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OCHO REGIONES NATURALES

Una regin natural es entendida como el rea geogrfica en la cual existen factores comunes como el relieve, el clima, la flora, la fauna y el paisaje. La geografa peruana ha sido estudiada a travs del tiempo, a partir de varios enfoques. Uno de ellos, el tradicional, es aqul que divide el espacio peruano en tres regiones naturales, costa, sierra y selva. Esta divisin se basa en las caractersticas peculiares del relieve: una costa desrtica, una sierra escarpada y fra, y una selva frondosa y tropical. Sin embargo, desde principios de siglo, diversos estudiosos de la geografa peruana se dieron cuenta que el tradicional enfoque del Per en tres regiones naturales era demasiado simplista y que no daba a conocer la gran diversidad climtica y ecolgica del pas.

NACEN LAS OCHO REGIONES NATURALES


Posteriormente, se realiza una nueva divisin de la geografa peruana, a partir de las diferencias que presentaba el territorio segn su altitud, climas, flora, fauna relieve, productos lmites, el saber geogrfico del antiguo poblador andino, la toponimia y la modificacin del paisaje hecha por el hombre. Este enfoque fue realizado por Javier Pulgar Vidal (natural de Hunuco), quien defini Ocho Regiones Naturales. Este trabajo fue presentado en 1941 a la Tercera Asamblea General del Instituto Panamericano de Geografa e Historia, en la que recibi respaldo unnime. A continuacin detallamos cada regin: Costa o Chala: Se ubica desde los 0 a 500 m.s.n.m. En quechua, el nombre "chala" hace referencia a plantas de maz y en aymara a montn o amontonamiento. Su relieve se caracteriza por ser predominantemente plano o llano, formado por pampas, valles, tablazos, desiertos, esteros, albuferas, depresiones y estribaciones andinas. Su clima es de dos tipos, uno es el semitropical, propio de la chala norte, se caracteriza por ser muy hmedo y presentar lluvias durante el verano. El otro es el clima subtropical, que afecta a la chala centro y sur, se caracteriza por ser muy hmedo pero con escasas lluvias. La flora de la regin chala es escasa, entre las principales especies podemos mencionar: el mangle (planta tropical que se desarrolla entre los departamentos de Piura y Tumbes), carrizo, amancaes, sauce, azucena, totora, algarrobo, etc. Entre

los productos lmites estn el cocotero y la palma aceitera.

flor de amancaes, flor smbolo de Lima que se desarrolla en las lomas La fauna es diversa, destacando: el pjaro carpintero, el gallinazo, zorros, lagarto blanco, camarones, pingino de Humboldt, flamencos, palomas de Castilla, entre otros. Aqu ubicamos a ciudades como Lima, Chimbote, Trujillo, Ica, Chiclayo, Chincha, Huacho, Casma, Tumbes y Piura. Yunga: Se ubica desde los 500 hasta los 2 300 m.s.n.m. En quechua significa "valle clido" y en aymara "mujer estril" . Se distinguen dos tipos de Yunga, una martima (500 - 2 300 m.s.n.m.) y otra fluvial (1 000 - 2 300 m.s.n.m.). Su relieve est conformado por valles estrechos y quebradas profundas (posibilitan la produccin de huaycos). Su clima es el templado clido, que se caracteriza por ser soleado durante casi todo el ao. La yunga martima es desrtica con escasas precipitaciones y temperaturas altas durante el da. La yunga fluvial presenta abundantes precipitaciones dando origen a una flora frondosa. Su flora est conformada por el molle, cactus, la cabuya yunga martima) y los helechos y orqudeas (yunga fluvial). Son productos lmite de la yunga la palta, lcuma, guayaba, chirimoya, naranja, caa de azcar, etc.

Lcuma, fruto cuya exportacin en forma de harina tiene gran demanda En su fauna podemos encontrar: trtolas, picaflor, culebras y lagartijas. Destacan las ciudades de Moquegua, Chosica, Tacna (Yunga Martima), Moyobamba y Hunuco (Yunga Fluvial). Quechua: Ubicada desde los 2 300 hasta los 3 500 m.s.n.m. "quechua" significa valles templados. Posee un relieve escarpado conformado por los valles interandinos, donde se practica una excelente actividad agrcola (razn por la cual se le llama la "despensa del Per) y ganadera. El clima es el templado seco (mejor clima del Per), que se caracteriza por presentar lluvias de verano. Su flora est conformada por especies como el aliso,

eucalipto, tara, etc. Tambin destacan cultivos como la calabaza, arracacha, caihua, maz, papa, entre otros. Son productos lmites el trigo, el manzano y el membrillo. Su fauna es diversa destacando ruiseores, halcones, gorriones, venados, pumas, osos de anteojos, etc. Sus principales ciudades son: Canta, Huarz, Cajamarca, Arequipa, Abancay, Cuzco, Cutervo, Matucana, Ayacucho y Huancayo. Suni o Jalca: Est ubicada entre los 3 500 y 4 000 m.s.n.m. "Suni" significa en quechua "alto". Su relieve es rocoso e inclinado. Posee un clima templado fro, que se caracteriza por presentar precipitaciones slidas. En esta regin se inician las llamadas "heladas" (vientos fros que descienden desde las altas montaas y malogran los cultivos). Entre las especies de su flora destacan la Cantuta, que es la flor nacional, queoales, taya taya, sauco (del cual se prepara una deliciosa

mermelada) y guea - guea. Tiene como productos lmite al olluco y la oca. Flor de la Cantuta, flor nacional del Per. Su fauna est conformada por zorros, cuyes, cochinilla, vizcachas, etc. Las ciudades principales son: Huancavelica, La Oroya, Juliaca, Castrovirreyna y Puno. Puna: Ubicada entre los 4 000 y 4 800 m.s.n.m. En quechua "puna" quiere decir soroche. Su relieve est conformado por las mesetas andinas en donde se localizan numerosos lagos y lagunas y se practica una intensiva actividad ganadera. Tambin se localizan nudos y morrenas que semejan pequeas colinas. Su clima es fro, con precipitaciones especialmente en verano, como granizo o nieve, junto con rayos, relmpagos y truenos. La temperatura desciende a bajo 0 C.

Su flora es escasa, es la regin sin rboles. Entre las principales especies destacan: gramneas como el ichu o paja brava, plantas como la totora y la puya de Raymondi o titanka (planta de mayor inflorescencia en el mundo). Sus productos lmites son la papa, la cebada y la maca. Su fauna est conformada por los camlidos sudamericanos (llamas, alpacas, vicuas, guanacos), tambin se encuentran patos silvestres y al and. Aqu ubicamos a la ciudad de Cerro de Pasco, Junn, Caylloma, etc. Ichu o paja brava, planta que suele servir de alimento a los camlidos sudamericanos. Janca o Cordillera: Se ubica desde los 4 800 hasta los 6 768 m.s.n.m (altura del Huascarn). Janca significa "blanco". Su relieve est conformado por nevados y montaas, as como crteres. Posee un clima muy fro, con temperaturas bajo 0C durante la mayor parte del ao. Su flora est conformada por el musgo y lquenes principalmente, mientras que en su fauna destaca la presencia del cndor. Es conocida como la regin despoblada debido a que no presenta centros poblados as como la regin de atmsfera ms difana. Rupa Rupa o Selva Alta: ubicada entre los 400 y 1 000 m.s.n.m. en el sector oriental de los andes. Rupa Rupa significa "ardiente". Su relieve es complejo, conformado por los valles amaznicos, pongos, cataratas, cavernas y montaas escarpadas. Su clima es Tropical. Es la regin ms nubosa y lluviosa del Per. Posee una flora conformada por el rbol de la quina o cascarilla, que es el rbol nacional, el oj, el barbasco, el palo balsa, la canela, mohena, etc. Su fauna es diversa destacando el gallito de las rocas o tunqui, considerado el ave nacional, otorongo, sajinos, guacamayos, serpientes, caimn, tortuga motelo, etc.

Destacan las ciudades de Bagua, Oxapampa, Jan, Satipo, Chanchamayo y

Hullaga. Gallito de las rocas o tunqui, ave nacional del Per. Omagua o Selva Baja: se ubica entre los 83 y400 m.s.n.m. Omagua quiere decir "regin de pecres de agua dulce". Su relieve es poco accidentado y de escasa pendiente. Se encuentra conformado por la llanura amznica. Entre las principales geoformas destacan las tahuampas o aguajales (permanecen inundadas todo el ao), las restingas o barrizales (se inundan durante el verano solamente), los altos (nunca se inundan haciendo posible la ubicacin de las ciudades) y los filos (geoformas ms elevadas de la Omagua). Su clima es tropical. Es la regin ms calurosa y hmeda del Per. En su flora encontramos caoba, cedro (posee la madera ms fina), tornillo, lupuna (rbol ms alto del pas), aguaje, chuchuhuasi, etc. Su fauna est conformada prcticamente por las mismas especies de la Rupa Rupa con la diferencia que aqu encontramos anacondas y paiches. En esta regin se ubican las ciudades de Iquitos, Pucallpa y Puerto Maldonado. Tambin es conocida como la regin de los ros navegables.