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7 BIORREMEDIACION DE ECOSISTEMAS
La contaminacin ambiental no es ms que un desequilibrio de los ecosistemas, provocado por la presencia de determinadas sustancias en concentraciones tales que afectan su calidad y composicin. Un ecosistema es un conjunto formado por poblaciones de organismos y el complejo de factores fsicos que constituyen su ambiente. La matriz o sustrato abitico donde viven y se desarrollan los organismos se llama bistopo y el colectivo de especies se denomina comunidad. Los factores ambientales o ecolgicos son todos los elementos del ecosistema susceptibles de actuar sobre alguna fase del desarrollo de los organismos. Pueden ser directos e indirectos, abiticos y biticos y se caracterizan por su predicibilidad, intensidad y variabilidad. Entre organismos y factores ecolgicos se establecen interacciones energticas no lineales (acciones, reacciones y coacciones) mediante sutiles y mltiples circuitos de retroalimentacin (negativa y positiva) que complican extraordinariamente su dinmica. Los ecosistemas son las estructuras biolgicas de mayor nivel de integracin y aunque su tamao y complejidad varan mucho, presentan propiedades extensivas e intensivas genuinas tales como biomasa, productividad, tiempo de renovacin, diversidad y estabilidad (consevacin, sucesin, regresin, extincin) (Castillo y col, 2005). Entre los ecosistemas ms vulnerables a la contaminacin ambiental pueden mencionarse el suelo, las aguas subterrneas y superficiales y el aire.

Los problemas de contaminacin surgen con la Revolucin Industrial, donde de forma gradual se fueron generando diferentes tipos de residuos. Al

principio no se prestaba inters por la generacin de residuos porque se confiaba en la capacidad del medio para asimilarlos y se desconoca adems sus efectos devastadores. A partir de los aos 60 se empez a tener conciencia del problema de los contaminantes ambientales (Castillo y col., 2005). El precio de recuperar los ecosistemas contaminados es incalculable, y es por ello que los gobiernos, las industrias y la sociedad han reconocido la necesidad de utilizar alternativas ms econmicas a los mtodos tradicionales fsico qumicos. No es de extraar que la biorremediacin constituya una de las metodologas en expansin, considerndose como una tecnologa muy competitiva, entre otras ventajas por su bajo costo

El suelo es el componente del medio ambiente que ha sufrido un mayor deterioro en menor tiempo si se compara con los factores: aire, agua y atmsfera, los cuales han tenido mayor atencin tanto desde el punto de vista legislativo como tcnico (Npoles, 2005). Los contaminantes del suelo se pueden dividir en dos grandes grupos: orgnicos e inorgnicos. Entre los contaminantes orgnicos se encuentran principalmente compuestos del grupo BTEX (benceno, tolueno, etilbenceno y xileno), fenoles, policlorobifenilos (PCBs), hidrocarburos policclicos aromticos (PAHs) y plaguicidas (Orozco y col., 2004). Estos contaminantes orgnicos pueden encontrarse en el suelo de cuatro formas distintas: vapor, disolucin acuosa, lquido no acuoso y adsorbidos en los slidos y coloides. La migracin de un compuesto orgnico en el suelo es muy difcil prever ya que intervienen una gran variedad de factores, tanto del suelo (estructura, parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos) como del propio contaminante (solubilidad, adsorcin, viscosidad, volatilidad, actividad biolgica, reactividad qumica) Entre los contaminantes inorgnicos se destacan los metales pesados; las cuales se pueden clasificar

en dos grupos: 4
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Txicos slo a altas concentraciones: cobre, zinc, manganeso, hierro y cromo. * Txicos a bajas concentraciones: cadmio, mercurio, plomo, nquel, selenio, arsnico. La concentracin y movilidad de los iones metlicos en el suelo est determinada por los procesos de oxidacin, reduccin, adsorcin, precipitacin y desorcin. Una de las principales fuentes de contaminacin de los suelos es la actividad agrcola, cuando tiene lugar la aplicacin inadecuada, excesiva y prolongada de agroqumicos, los cuales pueden provocar efectos adversos en las poblaciones de microorganismos que determinan el equilibrio biolgico de las reas objeto de aplicacin. Otras fuentes pueden ser las fugas o derrames accidentales de depsitos que contiene sustancias peligrosas; las emisiones de los sistemas de tratamiento de residuales as como los vertederos de residuos txicos