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Las Reformas borbnicas fueron los cambios introducidos por los monarcas borbones de la Corona espaola, Felipe V, Fernando

VI y, especialmente Carlos III, a partir del siglo XV, en materias econmicas, polticas y administrativas, aplicados en el territorio peninsular y en sus posesiones ultramarinas en Amrica y las Filipinas. *Las Reformas borbnicas fueron los cambios introducidos a partir del siglo XVIII (desde Felipe V y especialmente Carlos III) por la Corona espaola, en lo referente a la forma de administrar sus amplias posesiones en Amrica, con el claro objetivo de retomar el poder, de manera particular, en el territorio de Nueva Espaa. Se denomina as al conjunto de grandes cambios econmicos, polticos y administrativos que impulsaron los reyes borbones de Espaa, durante el siglo XVIII, para la metrpoli y sus colonias. Proyecto ilustrado Estas reformas de la dinasta borbnica tiene su base en la Ilustracin. Dichas reformas se fueron aplicando dentro del margen del gobierno ilustrado, bajo todo el poder de un monarca absoluto. Entre 1760 y 1808 se fueron implementado cambios en materia fiscal, en la produccin de bienes, en el mbito del comercio y en cuestiones militares. Estos cambios, de alguna manera tambin se reflejaron en un mejoramiento, aunque mnimo, de la condicin del indgena, a la vez, que una cierta merma de los privilegios de los peninsulares. Todo ello se vio reflejado en un crecimiento econmico de la Colonia. Historia La reformas fueron iniciadas por Felipe V (1700-1746), continuadas por Fernando VI (1746-1759) y desarrolladas principalmente por Carlos III (1759-1788). Los objetivos fueron, bsicamente, recuperar la hegemona comercial y militar de Espaa, y explotar y defender mejor los ingentes recursos coloniales.

Cambio en la casa real Desde el siglo XVI, la casa reinante en Espaa era de la familia Habsburgo, de origen austriaco, pero en 1700 falleci el ltimo rey de la dinasta, Carlos II, sin dejar descendencia directa. Despus de no pocos conflictos, la sucesin recay en el prncipe francs Felipe de Anjou, sobrino nieto del difunto rey, quien asumi el trono de Espaa con el nombre de Felipe V e inici una nueva dinasta, la de los Borbn, por el apellido de la familia a la que perteneca, y que era la misma que reinaba en Francia. Los reyes de la casa de Borbn comenzaron una profunda reforma en Espaa porque consideraban que el pas estaba muy atrasado en comparacin con los dems pases europeos. Efectivamente, los cambios modernizadores que transformaban a Europa no haban tenido cabida en Espaa, y en el siglo XVIII estaba en desventaja econmica y tecnolgica respecto del mundo occidental. Cuando las reformas borbnicas quedaron consolidadas en la pennsula ibrica, los monarcas decidieron extenderlas tambin a las colonias del imperio, lo que ocurri en la segunda mitad del siglo XVIII por iniciativa del rey Carlos III quien gobern el imperio espaol de 1759 a 1788.

Expulsin de los jesuitas Una de los instituciones afectadas por el despotismo ilustrado espaol fue la Iglesia Catlica. La Corona pretendi afirmar el poder secular sobre el religioso. Esto inclua la restriccin de los privilegios y exoneraciones fiscales que gozaban las ordenes catlicas. Fueron los jesuitas los que ms se opusieron al proyecto centralizador de los borbones, es por ello que fueron expulsados de Espaa y sus colonias en 1767.

Las reformas en las colonias americanas El fuerte incremento de la poblacin colonial durante el siglo XVII cre nuevas necesidades y problemas que los monarcas habsburgos no pudieron resolver. La lentitud y la corrupcin administrativa caracterizaban la administracin colonial. Las potencias rivales, Inglaterra y Portugal, se expandan impunemente e inundaban Sudamrica con mercancas de contrabando. A todo esto hay que aadir el excesivo poder que haban adquirido la aristocracia criolla y el clero, quienes se atrevan a desafiar las disposiciones reales que llegaban al Virreinato del Per. Los reyes borbones, principalmente Felipe V y Carlos III, emprendieron la colosal tarea de renovar la vieja estructural colonial que haban dejado los habsburgos. Apoyados por ministros y asesores ilustrados llevaron adelante las famosas Reformas Borbnicas. Las reformas aplicadas en la Nueva Espaa y en otras colonias del imperio tenan por principal objetivo recuperar para la corona el poder que los reyes de la familia Habsburgo haban ido delegando en algunas corporaciones de las colonias, como la iglesia catlica y los consulados de comerciantes, as como al menos moderar la creciente corrupcin de todas las esferas del gobierno. Ejercer el poder sin la interferencia de estas corporaciones tambin significaba canalizar hacia la corona los beneficios econmicos que stas acaparaban. La batalla fue muy reida porque se afectaron muchos y muy fuertes intereses creados desde tiempo atrs.

Reforma administrativa Los borbones implementaron nuevas unidades administrativas en Amrica. Crearon virreinatos, como Nueva Granada y Ro de la Plata; capitanas, como Venezuela y Chile; y comandancias como Maynas. En 1784 se suprimieron los corregimientos y se implant el sistema de intendencias, buscando mayor eficiencia en los gobiernos locales. De esta manera se consigui mejorar la explotacin de las riquezas coloniales y la recaudacin tributaria.

Lucha por el control del comercio Los borbones hicieron grandes esfuerzos por contrarrestar la hegemona comercial y martima de potencias rivales como Inglaterra y Holanda, prsperos pases impulsados por la Primera Revolucin Industrial. El proyecto borbn contempl la renovacin del sistema mercantil para que sus colonias sean proveedoras eficientes de materias primas y consumidoras de las manufacturas espaolas. La Corona apoy a la burguesa pennsular favoreciendo la industria y protegiendo sus mercados. En este contexto se fue liberalizando el comercio entre los puertos espaoles y americanos, lo que se consagr cuando Carlos III dio el

decreto

de

Libre

Comercio

en

1778.

Esta poltica deba complementarse combatiendo el contrabando y mejorando la recaudacin fiscal a favor de la metrpoli espaola. Esto provoc fuertes tensiones y guerras principalmente contra los poderosos ingleses y lusitanos. Los conflictos contra los contrabandistas y corsarios britnicos, holandeses y portugueses hizo necesario un mayor presupuesto para la armada, el ejrcito y las milicias. Tambin se construyeron poderosas fortalezas y murallas para defender los principales puertos y ciudades de las colonias. El ms importante ejemplo fue la construccin de los castillos del Real Felipe en el Callao.

Privilegios para los peninsulares El reformismo borbnico privilegi a los espaoles europeos, los chapetones, en el acceso a los principales puestos de confianza en el aparato burocrtico. Esto fue un duro golpe para la aristocracia criolla, pero el despotismo de los borbones reprimi duramente todo intento de resistencia.

Las reformas en Nueva Espaa Para ejemplificar la situacin que Carlos III quera reformar, examinemos lo que ocurra en el noroeste novohispano, segn lo hemos descrito. Las funciones de gobierno que deban ejercer el gobernador y los alcaldes mayores estaban orientadas a proteger intereses que no eran los del rey. As, los alcaldes mayores, que al mismo tiempo eran mercaderes, estaban muy comprometidos con los comerciantes almaceneros de la ciudad de Mxico, de modo que dichos alcaldes anteponan los intereses de los almaceneros que tambin coincidan con sus propios intereses al provecho del rey y de sus sbditos. Con su fuerza poltica, la Compaa de Jess intervena en los asuntos de gobierno y en defensa de sus propias ventajas. La riqueza producida en el noroeste beneficiaba a los comerciantes, a los locales, pero sobre todo a los almaceneros, y la Compaa de Jess se llevaba tambin una buena porcin. La Real Hacienda era la menos beneficiada por las riquezas del noroeste, pues slo reciba lo recaudado en impuestos. Para el gobierno imperial, pues, era muy conveniente eliminar a quienes interferan en los asuntos de gobierno y se llevaban la mayor parte de los rendimientos econmicos. Para llevar a cabo las reformas en la Nueva Espaa, Carlos III envi a un funcionario de la ms alta burocracia de la corte de Madrid, Jos Bernardo de Glvez Gallardo, con el nombramiento de visitador general del reino de la Nueva Espaa y con atribuciones superiores a la autoridad del virrey. Desembarc en Veracruz el 18 de julio de 1765 y all mismo empez a ejercer sus funciones interviniendo en todos los asuntos, lo mismo militares que de gobierno, fiscales, de comercio e incluso mineros. El virrey en funciones, el marqus de Cruillas, no acept la injerencia del visitador, pero el rey respald la autoridad de Glvez y el virrey tuvo que someterse. Al ao siguiente, el marqus de Cruillas fue remplazado por el nuevo virrey Carlos Francisco, marqus de Croix, un enrgico militar cuya virtud era la adhesin sin reservas a su rey Carlos III. El marqus de

Croix fue el mejor colaborador de Jos de Glvez en la difcil tarea de reformar la Nueva Espaa. En general, las profundas reformas impuestas en las provincias del noroeste afectaron a la iglesia catlica, a la organizacin poltica y militar, a la economa y al fisco. Empezaremos por la expulsin de los jesuitas, porque fue la primera manifestacin del reformismo borbnico en el noroeste novohispano