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ROBERT GREEN INGERSOLL Por qu soy un agnstico (1896) I Mayormente, heredamos nuestras opiniones.

Somos los herederos de hbitos y costumbres mentales. Nuestras creencias, como la moda de nuestras vestiduras, depende de donde hayamos nacido. Estamos moldeados y condicionados por nuestro entorno. El entorno es un escultor, un pintor. Si hubisemos nacido en Constantinopla, la mayora de nosotros habra dicho: "No hay otro Dios que Al, y Mahoma es su profeta". Si nuestros padres hubieran vivido en los bancos del Ganges, seramos adoradores de Siva, anhelantes del cielo del Nirvana. Como regla, los chicos aman a sus padres, creen lo que ellos ensean, y sienten gran orgullo en decir que la religin de su madre es lo suficientemente buena para ellos. La mayora de las personas ama la paz. No les gusta diferir con sus vecinos. Les gusta la compaa. Son sociales. Disfrutan viajando en la carretera con la multitud. Odian caminar solos. Los escoceses son calvinistas porque sus padres lo fueron. Los irlandeses son catlicos porque sus padres lo fueron. Los ingleses son episcopales porque sus padres lo fueron, y los estadounidenses estn divididos en un centenar de sectas porque sus padres lo estuvieron. Esta es la regla general, a la cual hay muchas excepciones. Los chicos son a veces superiores a sus padres, modifican sus ideas, cambian sus costumbres y arriban a diferentes conclusiones. Pero esto es generalmente tan gradual que el desgajamiento es apenas notado, y aquellos que cambian usualmente insisten en que an estn siguiendo a sus padres. Proclaman los historiadores cristianos que la religin de una nacin fue alguna vez repentinamente alterada, y que millones de paganos se transformaron en cristianos por orden de un rey. Los filsofos no estn de acuerdo con estos historiadores. Los nombres han cambiado, los altares han sido derribados, pero las opiniones, costumbres y creencias han permanecido iguales. Un pagano, ante la espada desenvainada de un cristiano, probablemente cambiar sus opiniones religiosas, y un cristiano, con una cimitarra sobre su cabeza, podra convertirse repentinamente en un mahometano, pero de hecho ambos permaneceran igual que antes... excepto en el discurso. La creencia no es un asunto de la voluntad. Los hombres piensan como deben. Los

chicos no deben y no pueden creer exactamente como les ensearon. No son exactamente como sus padres. Difieren en temperamento, en experiencia, en capacidad, en entornos. Y as se da un continuo aunque imperceptible cambio. Existe desarrollo, crecimiento consciente e inconsciente, y comparando largos perodos de tiempo nos encontramos con que lo viejo ha sido abandonado, casi perdido dentro de lo nuevo. Los hombres no pueden permanecer estticos. La mente no puede ser anclada con seguridad. Si no avanzamos, vamos hacia atrs. Si no crecemos, decaemos. Si no nos desarrollamos, nos encogemos y marchitamos. Como muchos de ustedes, yo fui criado entre gente que saba, que estaba segura. Ellos no razonaban ni investigaban. No tenan dudas. Ellos saban que tenan la verdad. En su credo no haba dudas, ningn tal vez. Posean la revelacin de Dios. Conocan el principio de las cosas. Saban que Dios haba comenzado a crear un lunes por la maana, cuatro mil cuatro aos antes de Cristo. Saban que en la eternidad -antes de aquella maana- l no haba hecho nada. Saban que le tom seis das hacer la tierra -todas las plantas, todos los animales, toda la vida y todos los globos que ruedan en el espacio-. Ellos saban exactamente qu haba hecho cada da y cuando descans. Saban el origen, la causa del mal, de todo crimen, de toda enfermedad y muerte. No slo conocan el comienzo, sino tambin el final. Saban que la vida tena un sendero y un camino. Conocan que el sendero, estrecho y lleno de maleza, lleno de espinas y ortigas, infestado de vboras, hmedo de lgrimas, manchado por los pies sangrantes, conduca al cielo, y que el camino, ancho y llevadero, rodeado de frutos y flores, lleno de risas y canciones y de toda la felicidad del amor humano, conduca directamente al infierno. Saban que Dios estaba haciendo lo posible por hacerte tomar el sendero y que el Diablo empleaba todas las artimaas para mantenerte en el camino. Ellos saban que haba una batalla perpetua librada entre los inmensos Poderes del bien y el mal por la posesin de las almas humanas. Ellos saban que muchos siglos atrs Dios haba dejado su trono y haba enviado un beb a nacer en este pobre mundo, el cual sufri la muerte por el bien del hombre, por el bien de salvar a unos pocos. Ellos tambin saban que el corazon humano era mayormente depravado, de modo que el hombre por naturaleza estaba enamorado de lo equivocado y odiaba a dios con toda su fuerza. Al mismo tiempo, ellos saban que Dios cre al hombre a su propia imagen y que estaba satisfecho con su obra. Tambin saban que haba sido torcido por el Diablo, quien con engaos y mentiras haba embaucado al primero de la especie humana. Saban que a consecuencia de ello, Dios maldijo al hombre y a la mujer; al hombre con esfuerzo, a la mujer con esclavitud y dolor, y a ambos con la muerte; y que maldijo a la tierra misma con cardos y espinas, zarzas y abrojos. Todas estas cosas benditas saban. Tambin saban todo lo que Dios haba hecho para purificar y elevar la raza. Saban todo acerca del Diluvio, saban que Dios, con la excepcin de ocho,

ahog a todas sus criaturas -los viejos y los jvenes, el genuflexo patriarca y el beb con hoyuelos, el joven mancebo y la alegre doncella, la madre amorosa y el nio que rea- porque su clemencia durar para siempre. Ellos saban tambin que ahog a las bestias y las aves, todo lo que caminaba, se arrastraba o volaba, porque su amorosa bondad est sobre todas sus obras. Ellos saban que Dios, con el propsito de civilizar a sus hijos, haba devorado a algunos con terremotos, los haba destruido con tormentas de fuego, matado a algunos con sus rayos, a millones con hambrunas, con epidemias, y haba sacrificado a miles sobre los campos de batalla. Ellos saban que era necesario creer estas cosas para amar a Dios. Saban que no podra haber salvacin excepto a travs de la f, y a travs de la sangre expiatoria de Jesucristo. Todos los que dudaron o negaron estaran perdidos. Vivir una vida moral y honesta, respetar los contratos, cuidar de la mujer y el hijo, construir un hogar feliz, ser un buen ciudadano, un patriota, un hombre justo y pensante, era simplemente una forma respetable de irse al infierno. Dios no premia a los hombres por ser honestos, generosos y bravos, sino por el acto de f. Sin f, todas las as llamadas virtudes eran pecados, y los hombres que practicaron estas virtudes, sin f, merecan sufrir dolor eterno. Todas estas reconfortantes y razonables cosas eran enseadas por los ministros en sus plpitos, por los maestros en las escuelas dominicales y por los padres en casa. Los chicos eran vctimas. Eran atacados en la cuna, en los brazos de su madre. Luego, el director de la escuela continuaba la guerra contra el sentido comn, y todos los libros que lean estaban llenos de las mismas verdades imposibles. Los pobres chicos estaban indefensos. La atmsfera que respiraban estaban llenas de mentiras, mentiras que se mezclaban con su sangre. En aquellos das los ministros dependan de las misas de renovacin para salvar almas y reformar el mundo. En el invierno, cerrada la navegacin, los negocios estaban casi del todo suspendidos. No haba ferrocarril y los nicos medios de comunicacin eran las caravanas y los botes. No haba pera, ni teatros, ninguna diversin salvo fiestas y bailes. Las fiestas eran vistas como mundanas y los bailes como perversos. Para una virtuosa y real diversin la buena gente dependa de las misas de renovacin. Los sermones eran mayormente acerca de los dolores y agonas del infierno, los gozos y xtasis del cielo, la salvacin por la f y la eficacia de la expiacin. Las pequeas iglesias en las cuales los servicios tenan lugar eran generalmente pequeas, mal ventiladas y excesivamente calurosas. Los sermones emocionales, el cantar triste, los amenes histricos, la esperanza del cielo, el miedo al infierno, hacan que muchos perdieran el poco sentido que tenan. Se volvan sustancialmente locos. En estas condiciones, se agolpaban sobre el "banco de los lamentos", requeran las oraciones de los fieles, tenan sentimientos extraos, rogaban y lloraban y pensaban que haban

"nacido de nuevo". Luego contaran su experiencia: cun malvados haban sido, cun perversos fueron sus pensamientos, sus deseos, y qu bien se haban sentido de repente. Solan contar la historia de una anciana que, al relatar su experiencia, deca: "Antes de convertirme, antes de darle mi corazn a Dios, sola robar y mentir, pero ahora, gracias a la gracia y la sangre de Jesucristo, he dejado ambas cosas en gran medida" Por supuesto, toda la gente no era del mismo parecer. Haba algunos burlones, y de vez en cuando algn hombre tena el suficiente sentido como para rerse de las amenazas de los curas y hacer broma del infierno. Algunos hablaran de descredos que haban vivido y muerto en paz. Cuando yo era chico, los escuch hablar de un viejo granjero en Vermont. Se estaba muriendo. El ministro estaba al lado de su cama, le pregunt si era cristiano y si estaba preparado para morir. El viejo contest que no haba hecho ninguna preparacin, que no era cristiano, que nunca haba hecho nada ms que trabajar. El predicador dijo que no poda ofrecerle esperanzas a menos que tuviera f en Cristo, y si l no tena f su alma estara ciertamente perdida. El viejo no estaba asustado. Estaba perfectamente tranquilo. con voz dbil y rota, dijo: "Seor Predicador, supongo que habr visto mi granja. Mi esposa y yo vinimos aqu hace ms de cincuenta aos. Estbamos recin casados. Era un bosque entonces y la tierra estaba cubierta de piedras. Tal los rboles, quem los tocones, levant las piedras y edifiqu las paredes. Mi esposa hil y teji y trabaj cada instante. Criamos y educamos a nuestros hijos, privndonos nosotros. Durante todos estos aos mi esposa nunca tuvo un vestido bueno o un sombrero decente. Yo nunca tuve un buen vestuario. Vivimos de la comida ms bsica. Nuestras manos, nuestros cuerpos, estn deformados por el sacrificio. Nunca tuvimos vacaciones. Nos amamos el uno al otro, y a nuestros hijos. Ese fue el nico lujo que hemos tenido. Ahora estoy a punto de morir y usted me pregunta si estoy preparado. Seor Predicador, no tengo miedo al futuro, ni terror del otro mundo. Bien puede haber un lugar como el infierno, pero si lo hay, usted nunca podr hacerme creer que ser peor que el viejo Vermont". Entonces, el viejo se compar a s mismo con su perro. "Mi perro", dijo, "slo ladra y juega, tiene todo lo que quiere para comer. Nunca trabaja, no tiene problemas con los negocios. Dentro de poco morir, y eso es todo. Yo trabajo con todas mis energas. No tengo tiempo para jugar. Tengo problemas todos los das. Dentro de poco me morir, y entonces ir al infierno. Ojal yo hubiese sido mi perro". Bien, mientras el tiempo fro duraba, mientras la nieve caa, la misa de renovacin continuaba, pero cuando el invierno se haba ido, cuando el silbido del vapor se oa, cuando los negocios comenzaban otra vez, muchos de los conversos "patinaban" y caan de nuevo en sus viejos hbitos. Aunque al invierno siguiente estaban a mano, listos para "nacer de nuevo". Formaban una especie de compaa de actores haciendo

los mismos papeles cada invierno y reincidiendo cada primavera. Los ministros que predicaban en estas misas se esforzaban. Eran dedicados y sinceros. No eran filsofos. Para ellos la ciencia era el nombre de una vaga amenaza, un enemigo peligroso. No saban gran cosa, pero crean mucho. Para ellos, el infierno era una realidad ardiente, podan ver el humo y las llamas. El Diablo no era mito. Era una persona real, un rival de Dios, un enemigo de la humanidad. Pensaban que la misin importante de sus vidas era salvar tu alma, que todos deban resistir y burlar los placeres de los sentidos y mantener los ojos fijos en el portal dorado de la Nueva Jerusaln. Eran inestables, emocionales, crean que la Biblia era la obra autntica de Dios, un libro sin error ni contradiccin. Llamaban a sus crueldades, justicia, a sus absurdos, misterios, a sus milagros, hechos, y los pasajes estpidos los consideraban como profundamente espirituales. Se demoraban en los calambres, los remordimientos, las agonas infinitas de los descarriados, y mostraban cun fcilmente podan evitarlos, cun barato poda obtenerse el cielo. Les decan a sus oyentes que creyeran, que tuvieran f, que le dieran sus corazones a Dios, sus pecados a Cristo, quien llevara su carga y volvera sus almas blancas como la nieve. Todos estos ministros realmente crean. Estaban absolutamente convencidos. En sus mentes el Diablo haba tratado en vano de plantar las semillas de la duda. Escuch cientos de estos sermones evanglicos, escuch cientos de las ms terrorficas y vvidas descripciones de las torturas infligidas en el infierno, de la condicin horrorosa de los descarriados. Supona que lo que escuchaba era cierto y, sin embargo, no lo crea. Me deca: "Es as", y luego pensaba: "No puede ser". Estos sermones dejaron leves impresiones en mi mente. No estaba convencido. No tena deseo de ser "convertido", no quera un "nuevo corazn" y no anhelaba "nacer de nuevo". Pero escuch un sermn que toc mi corazn, que dej su marca, como una cicatriz, en mi cerebro. Un domingo fui con mi hermano a escuchar un predicador bautista del Libre Albedro. Era un hombre de gran talla, vestido como un granjero, pero era todo un orador. Poda pintar un cuadro con palabras. Tom para su homila la parbola de "el rico y Lzaro". Describi a Dives, el rico, su modo de vida, los excesos a los que se entregaba, su extravagancia, sus noches ruidosas, sus finas vestiduras de prpura, sus banquetes, sus vinos y sus hermosas mujeres. Luego describi a Lzaro, su pobreza, sus harapos y miseria, su cuerpo indigente comido por la enfermedad, las migajas y cortezas que devoraba, los perros que lo

atormentaban. Pint su vida solitaria, su muerte sin amigos. Luego, cambiando su tono de lstima a uno de triunfo, saltando de las lgrimas a las cimas de la euforia, de la derrota a la victoria, describi la gloriosa compaa de los ngeles, que con blancas y desplegadas alas llevaron el alma del despreciado mendigo al Paraso, al seno de Abraham. Luego, cambiando su voz a una de burla y disgusto, habl de la muerte del rico. Estaba en su palacio, en su costoso lecho, el aire pesado de perfume, la habitacin llena de sirvientes y mdicos. Su oro era inservible entonces. No poda comprar un aliento ms. Muri, y desde el infierno levantaba los ojos, en tormento. Luego, asumiendo una actitud dramtica, ahuecando la mano derecha junto a su odo, susurr "Escuchen! Oigo la voz del rico. Qu dice? Escuchen! 'Padre Abraham!, Padre Abraham!, te ruego que enves a Lzaro para que moje la punta de su dedo en el agua y refresque mi lengua reseca, porque estoy atormentado en este fuego'". "Oh, mis oyentes, l ha estado haciendo la misma peticin por ms de ochocientos aos. Y durante millones de eras ms ese lamento cruzar el golfo que se abre entre los salvos y los descarriados y todava se ha de escuchar el quejido: 'Padre Abraham!, Padre Abraham!, te ruego que enves a Lzaro para que moje la punta de su dedo en el agua y refresque mi lengua reseca, porque estoy atormentado en este fuego'". Por primera vez entend el dogma del dolor eterno, apreci "las noticias del gran regocijo". Por primera vez mi imaginacin apres la altura y profundidad del horror cristiano. Entonces dije: "Es una mentira, y odio tu religin. Si es verdad, odio a tu Dios". Desde aquel da no tuve miedo, ni dudas. Para m, aquel da, las llamas del infierno fueron sofocadas. Desde aquel da he odiado apasionadamente todo credo ortodoxo. Ese Sermn hizo algn bien.

II En mi infancia he escuchado leer y he ledo yo mismo la Biblia. Da y noche el sagrado volumen se abra y las oraciones eran pronunciadas. La Biblia fue mi primera historia, los judos eran el primer pueblo y los eventos narrados por Moiss y los otros escritores inspirados, y aquellos predichos por los profetas, eran las cosas que importaban. En otros libros se encontraban los pensamientos y los sueos de los hombres, pero en la Biblia estaban las verdades sagradas de Dios.

Sin embargo, a pesar de mi entorno, de mi educacin, yo no tena amor por Dios. l era tan avaro en misericordia, tan extravagante en el crimen, tan ansioso de matar, tan pronto a asesinar, que lo odiaba con todo mi corazn. A su orden los bebs eran masacrados, las mujeres violadas y el cabello blanco de la edad vacilante manchado con sangre. Este Dios visitaba a la gente con epidemias, llenaba las casas y cubra las calles con los moribundos y los fallecidos, contemplaba a los bebs muriendo de hambre sobre los pechos vacos de las madres lvidas, escuchaba los sollozos, vea las lgrimas, las mejillas hundidas, los ojos sin vista, las tumbas recin hechas, y permaneca tan impvido como la epidemia. Ese Dios retena la lluvia, causaba la hambruna, contemplaba los fieros ojos del hambre, las formas alteradas, los labios blanquecinos, vea a las madres comindose a sus bebs, y permaneca tan feroz como la hambruna. Me parece imposible que un hombre civilizado ame o adore o respete al Dios del Viejo Testamento. Un hombre realmente civilizado, una mujer realmente civilizada, deberan observar a semejante Dios con aborrecimiento y desprecio. Pero en los antiguos das la buena gente justificaba a Jehovah en su tratamiento de los paganos. Los desgraciados que se aniquilaba eran idlatras y por lo tanto no merecan vivir. De acuerdo con la Biblia, Dios nunca se haba manifestado a aquella gente y l saba que sin esa revelacin ellos no podan saber cul era el Dios verdadero. De quin era la culpa entonces de que fuesen paganos? Los cristianos decan que Dios tena el derecho de destruirlos porque los haba creado. Para qu los cre? l saba cuando los hizo que seran carne para la espada. l saba que tendra el placer de ver cmo se los aniquilaba. Como ltima respuesta, como excusa final, los adoradores de Jehovah decan que todas esas cosas horribles ocurran bajo el "antiguo rgimen" de la ley no entregada y la justicia absoluta, pero que ahora, bajo el "nuevo rgimen", todo ha cambiado, la espada de la justicia fue envainada y el amor entronizado. En el Viejo Testamento, decan, Dios es el juez, pero en el Nuevo, Cristo es el misericordioso. De hecho, el Nuevo Testamento es infinitamente peor que el Viejo. En el Viejo no hay amenaza de dolor eterno. Jehovah no tiene una prisin eterna, ningn fuego inmortal. Su odio terminaba en la tumba. Su venganza quedaba saciada cuando su enemigo mora. En el Nuevo Testamento, la muerte no es el final sino el comienzo de un castigo que no acaba. En el Nuevo Testamento, la maldad de Dios es infinita y el hambre de su venganza, eterna. El Dios ortodoxo, cuando estuvo revestido en carne humana, les dijo a sus discpulos

que no se enfrentaran al mal, que amaran a sus enemigos y que cuando los golpearan en una mejilla ofrecieran la otra, y aun as nos han dicho que ese mismo Dios, con los mismos labios amantes, profiri estas impas, estas bestiales palabras: "Partid vosotros, malditos, al fuego que siempre arde, preparaos para el diablo y sus ngeles". Esas son las palabras del "amor eterno". Ningn ser humano tiene imaginacin suficiente para concebir este horror infinito. Todo lo que la raza humana ha sufrido en guerra y necesidad, en epidemia y hambruna, en fuego y diluvio, todos los calambres y dolores de cada enfermedad y cada muerte, todo esto es nada comparado con las agonas que deben ser soportadas por una sola alma descarriada. ste es el consuelo de la religin cristiana. sta es la justicia de Dios, la misericordia de Cristo. Este aterrador dogma, esta mentira infinita, me hizo el implacable enemigo del Cristianismo. La verdad es que esta creencia en el dolor eterno es el autntico perseguidor. Fund la Inquisicin, forj las cadenas y proporcion los leos para la hoguera. Ha oscurecido las vidas de millones. Ha hecho la cuna tan terrible como el atad. ha esclavizado naciones y derramado la sangre de incontables miles. Ha sacrificado a los ms sabios, los ms bravos y los mejores. Ha subvertido la idea de justicia, drenado la misericordia del corazn, transformado a los hombres en bestias y desterrado la razn del cerebro. Como una serpiente venenosa, se arrastra y se enrosca y sisea en cada credo ortodoxo. Hace del hombre una vctima eterna y de Dios una eterna bestia. Es el horror infinito y singular. Cada iglesia en la que se ensea es una maldicin pblica. Cada predicador que lo ensea es un enemigo de la humanidad. Por debajo de este dogma cristiano no hay salvajismo ms extremo. Es el infinito de la maldad, el odio y la venganza. Nada podra agregarse al horror del infierno, excepto la presencia de su creador, Dios. Mientras tenga vida, en tando expulse aliento, negar con toda mi fuerza y odiar con cada gota de mi sangre esta mentira infinita. Nada me proporciona ms gozo que saber que esta creencia en el dolor eterno se vuelve ms dbil cada da, que miles de ministros se avergenzan de ella. Me proporciona gozo saber que los cristianos se estn volviendo misericordiosos, tan misericordiosos que los fuegos del infierno estn ardiendo bajito, chisporroteando,

ahogndose en cenizas, destinados a apagarse para siempre en unos aos. Por siglos la Cristiandad fue un manicomio. Papas, cardenales, obispos, sacerdotes, monjes y herejes estuvieron todos dementes. Slo unos pocos, cuatro o cinco en un siglo fueron sanos de corazn y cerebro. Slo unos pocos, en lugar del rugido y barullo, en lugar de los gritos salvajes, escucharon la voz de la razn. Slo unos pocos en la furia salvaje de la ignorancia, el miedo y el celo preservaron la calma perfecta que da la sabidura. Hemos avanzado. En unos pocos aos, los cristianos se habrn vuelto -esperemoshumanos y sensibles como para negar el dogma que llena los aos interminables con dolor. Ellos deberan saber ahora que este dogma es completamente inconsistente con la sabidura, con la justicia y la bondad de su Dios. Ellos deberan saber que su creencia en el infierno le da al Espritu Santo, la Paloma, un pico de buitre, y puebla la boca del Cordero de Dios con los colmillos de una vbora.

III

En mi juventud le libros religiosos, libros acerca de Dios, acerca de la expiacin, acerca de la salvacin por la f y acerca de otros mundos. Los comentadores se me hicieron familiares: Adam Clark, que pensaba que la serpiente haba seducido a nuestra madre Eva y era de hecho el padre de Can. l tambin crea que los animales, cuando estaban en el arca, haban cambiado tanto su naturaleza que devoraban juntos la paja y disfrutaban de la compaa unos de otros, prefigurando as el milenio bendito. Le a Scott, que tanto era un telogo natural que pensaba que la historia de Faetn, el que condujo los corceles salvajes a travs del cielo, corroboraba la historia de Josu cuando detuvo el sol y la luna. As, le a Henry y a MacKnight* y me encontr con que tanto amaba Dios al mundo que se decidi a maldecir a la inmensa mayora de la raza humana. Le a Cruden*, que hizo la gran Concordancia, y pint los milagros tan pequeos y probables como pudo. Recuerdo que explicaba el milagro de alimentar a los judos errantes con aves diciendo que incluso en estos das un inmenso nmero de aves cruzaban el Mar Rojo y a veces cuando estaban cansadas se posaban en los barcos que casi se hundan con su peso. El hecho de que la explicacin fuese tan difcil de creer como el milagro no le haca diferencia al devoto Cruden. Un tiempo atrs le las Instituciones de Calvino*, un libro calculado para producir, en

una mente cualquiera, considerable respeto por el Diablo. Le las Evidencias de Paley* y encontr que la evidencia de la ingenuidad en producir el mal, en disear lo daino, era cuando menos equivalente a la evidencia tendiente a demostrar el uso de la inteligencia en la creacin de lo que llamamos bueno. Ustedes saben que el argumento del reloj fue el esfuerzo ms grande de Paley. Un hombre encuentra un reloj y es tan maravilloso que concluye que debe tener un fabricante. Encuentra al fabricante y ste es mucho ms maravilloso que el reloj que dice que debe tener un fabricante. Entonces encuentra a Dios, el fabricante del hombre, y es tanto ms maravilloso que el hombre, tal que no podra tener l mismo un fabricante. Esto es lo que los abogados llaman un desvo en el alegato. De acuerdo con Paley no puede haber diseo sin un diseador, pero puede haber un diseador sin diseo. La maravilla del reloj sugiere la del relojero, y la maravilla del relojero sugiere al creador, y la maravilla del creador demuestra que no fue creado sino que es incausado y eterno. Tenemos a Edwards* en La Voluntad, en la cual el reverendo autor muestra que la necesidad no tiene efecto en el recuento, y que cuando Dios crea un ser humano y al mismo tiempo determina y decreta exactamente qu es lo que ese ser es y har, el ser humano es responsable, y Dios en su justicia y misericordia tiene el derecho de torturar el alma de ese ser humano para siempre. Aun as, Edwards deca que amaba a Dios. El hecho es que si usted cree en un Dios infinito, y tambin en el castigo eterno, entonces debe admitir que Edwards y Calvino estaban absolutamente en lo cierto. No hay escape de sus conclusiones si usted admite sus premisas. Ellos eran infinitamente crueles, sus premisas infinitamente absurdas, su Dios infinitamente bestial y su lgica perfecta. Y no obstante yo tengo amabilidad y candor suficientes para decir que Calvino y Edwards estaban ambos dementes. Tenemos montones de literatura teolgica. Estaba Jenkyn* con la Expiacin, quien demostr la sabidura de Dios en planear un modo por el cual los sufrimientos de la inocencia podran justificar a los culpables. Trat de mostrar que los chicos podan ser justamente castigados por los pecados de sus ancestros, y que los hombres podran, si tuviesen f, ser justamente acreditados con las virtudes de otros. Nada podra ser ms devoto, ortodoxo e idiota. Pero toda nuestra teologa no estaba en prosa. Tenamos a Milton con su celestial milicia, con su torpe e imponente Dios, su orgulloso y astuto Diablo, sus guerras entre inmortales y todos los sublimes absurdos que la religin forj dentro del cerebro del hombre ciego. La teologa enseada por Milton* era querida al corazn puritano. Fue aceptada por

Nueva Inglaterra y ha emponzoado las almas y arruinado las vidas de miles. El genio de Shakespeare no podra hacer potica la teologa de Milton. En la literatura del mundo no hay nada, fuera de los "libros sagrados", ms perfectamente absurdo. Tenamos los Pensamientos Nocturnos de Young*, y yo supuse que el autor era un seguidor extremadamente devoto y amante del Seor. Pero Young tena un gran anhelo de ser obispo, y para conseguir ese fin hizo campaa con la amante del rey. En otras palabras, era un viejo y consumado hipcrita. En los Pensamientos Nocturnos difcilmente hay una lnea natural o genuinamente honesta. Es pretensin desde el principio al fin. No escriba lo que senta sino lo que pensaba que deba sentir. Tenamos el Curso del Tiempo de Pollok*, con su gusano que nunca muere, sus llamas inextinguibles, sus calambres interminables, sus taimados demonios y su Dios ufano. Este aterrador poema debi haberse escrito en un loquero. En l se encuentran todos los gritos, alaridos y gruidos de los maniticos cuando se desgarran y arrancan mutuamente la piel. Es tan desalmado, tan monstruoso, tan infernal como el captulo treinta y dos del Deuteronomio. Todos conocemos el hermoso himno que comienza con el alegre verso: "Se escucha desde las tumbas un doloroso ruido". Nada podra ser ms apropiado para los nios. Est bien poner un atad donde pueda ser visto desde la cuna. Cuando una madre acuna a su hijo, una tumba abierta debera estar a sus pies. Esto tendera a hacer al beb serio, reflexivo, religioso y miserable. Dios odia la risa y desprecia el regocijo. Sentirse libres, desenvueltos, irresponsables, gozosos, olvidar la preocupacin y la muerte, inundarse con la luz del sol sin miedo a la noche, olvidar el pasado, no tener pensamientos para el futuro, no soar con Dios, o el cielo, o el infierno, intoxicarse con el presente, ser conscientes slo del abrazo y el beso de aquel que se ama... ste es el pecado contra el Espritu Santo. Pero tenamos los poemas de Cowper*. Cowper era sincero. Era lo opuesto a Young. Tena un ojo observador, un corazn gentil y un sentido de lo artstico. Simpatizaba con todos los que sufran, con los prisioneros, los esclavizados, los marginados. Amaba lo bello. No asombra que la creencia en el castigo eterno haya vuelto loca su alma bondadosa. No asombra que las "nuevas de gran Regocijo" apagaran la gran estrella de su ilusin y dejaran su corazn roto en la oscuridad de la desesperanza. Tenamos muchos volmenes de sermones ortodoxos, llenos de ira y de terrores del juicio que vendra, sermones que haban sido entregados por santos salvajes. Tenamos el Libro de los Mrtires, enseando que los cristianos haban imitado durante muchos siglos al Dios que adoraban. Tenamos la historia de los Valdenses *, de la reforma de la Iglesia. Tenamos el Pilgrim's Progress *, el Llamado de Baxter * y la Analoga de Butler *.

Para usar un refrn o dicho occidental, encontr que el Obispo Butler desenterr ms serpientes que las que mat, sugiri ms dificultades que las que explic, ms dudas que las que despej. Entre esos libros mi juventud pas. Todas las semillas del Cristianismo, de la supersticin, fueron sembradas en mi mente y cultivadas con gran diligencia y cuidado. Todo ese tiempo no supe nada de ninguna ciencia, nada acerca del otro lado, nada de las objeciones que se haban levantado contra las benditas Escrituras, o contra el perfecto credo Congregacional. Por supuesto, haba odo a los ministros hablar de blasfemos, de infieles desgraciados, de burlones que rean de las cosas sagradas. Ellos no respondan sus argumentos, pero despedazaban sus caracteres y demostraban con la furia de su afirmacin que haban hecho el trabajo del Diablo. Y aun as, a pesar de todo lo que o, de todo lo que le, no poda creer. Mi cerebro y corazn decan "No". Por un tiempo dej los sueos, las barbaridades, las ilusiones y decepciones, las pesadillas de la teologa. Estudi astronoma, apenas un poco, examin mapas de los cielos, aprend los nombres de algunas constelaciones, de algunas estrellas, averig algo de sus tamaos y de la velocidad a la que rodaban en sus rbitas, obtuve una leve impresin de los espacios astronmicos, encontr que algunas de las estrellas conocidas estaban tan lejos en las profundidades del espacio que su luz, viajando a razn de casi doscientos mil millas por segundo, necesitaba muchos aos para alcanzar este pequeo mundo, descubr que, comparada con las grandes estrellas, nuestra tierra no era sino un grano de arena, un tomo, descubr que la antigua creencia de que toda la multitud de los cielos haba sido creada para beneficio del hombre, era infinitamente absurda. Compar lo que realmente se saba acerca de las estrellas con el relato de la creacin que contaba el Gnesis. Descubr que el escritor del libro inspirado no tena conocimientos de astronoma, que era tan ignorante como un jefe Choctaw, como un conductor de perros esquimal. Alguien imagina que el autor del Gnesis saba algo acerca del sol, de su tamao? Que estaba enterado de Sirius, de la Estrella Polar, de Capella, o que saba algo de los bancos de estrellas tan lejanos que su luz, que ahora visita nuestros ojos, haba viajado por dos millones de aos? Si hubiese conocido estos hechos, habra dicho que Jehovah trabaj alrededor de seis das para hacer este mundo, y slo una parte de la tarde del cuarto da para hacer el sol, la luna y todas las estrellas? Sin embargo, millones de personas insisten en que el escritor del Gnesis estaba inspirado por el Creador de todos los mundos. Ahora, hombres inteligentes, que no estn aterrorizados, cuyos cerebros no han sido

paralizados por el miedo, saben que la narracin sagrada de la creacin fue escrita por un salvaje ignorante. La narracin es inconsistente con todos los hechos conocidos, y cada estrella brillando en los cielos testifica que su autor era un brbaro sin inspiracin. Admito que este escritor desconocido era sincero, que escribi lo que crea que era verdad, que lo hizo lo mejor que pudo. l no declaraba estar inspirado, no pretenda que la narracin le haba sido relatada por Jehovah. Simplemente estableci los "hechos" como los entendi. Luego de que aprend un poco acerca de las estrellas, conclu que este escritor, este escriba "inspirado", haba sido despistado por el mito y la leyenda, y que l no saba ms de la creacin que el telogo corriente de mis das. En otras palabras, que no saba absolutamente nada. Y aqu, permtanme decir que los ministros que me contestan estn apuntando sus armas en la direccin equivocada. Estos reverendos seores deberan atacar a los astrnomos. Deberan maldecir y vilipendiar a Kepler, Copernico, Newton, Herschel y Laplace. Esos hombres fueron los destructores autnticos de la narracin sacra. Entonces, una vez que los hayan despachado, podrn declarar una guerra contra las estrellas, y contra el mismo Jehovah por haber provisto evidencia contra la verosimilitud de su libro. Luego estudi geologa, no mucho, apenas un poco. Lo suficiente para entender de modo general los hechos principales que haban sido descubiertos, y algunas conclusiones a las que se haba arribado. Aprend algo de la accin del fuego, del agua, de las rocas gneas, de las dimensiones del carbn, de las canteras de tiza, algo acerca de los arrecifes de coral, acerca de los depsitos cavados por los ros, el efecto de los volcanes, de los glaciares y de todo el mar que nos rodea, lo suficiente para saber que las rocas laurentinas* eran millones de aos ms viejas que el pasto bajo mis pies, lo suficiente para sentirme seguro de que este mundo ha seguido su vuelo alrededor del sol, rodando en luz y sombra, por millones de aos, lo suficiente para saber que el escritor "inspirado" no saba nada de la historia de La Tierra, nada de las grandes fuerzas de la naturaleza, del viento y la ola y el fuego, fuerzas que han destruido y construido, desmantelado y forjado a travs de incontables aos. Y djenme decirles a los ministros otra vez que no deberan perder su tiempo contestndome. Deberan atacar a los gelogos. Ellos deberan negar los hechos que han descubierto. Deberan lanzar sus maldiciones a los mares blasfemos, y golpearse las cabezas contra las rocas infieles. Luego estudi biologa, no mucha, apenas la suficiente para saber algo de las formas animales, la suficiente para saber que la vida existi cuando las rocas laurentinas fueron hechas, lo suficiente para conocer las herramientas de piedra, herramientas que fueron hechas por manos humanas, que fueron encontradas mezcladas con los

huesos de animales extintos, huesos que fueron partidos con esas herramientas, y que esos animales cesaron de existir cientos de miles de aos antes de la manufactura de Adn y Eva. Entonces me sent seguro de que el registro "inspirado" era falso, de que muchos millones de personas haban sido engaadas y de que todo lo que me haban enseado acerca del origen de los mundos y de los hombres era completamente falso. Sent que saba que el Viejo Testamento era el trabajo de hombres ignorantes, que era una mezcla de verdad con error, de sabidura y estupidez, de crueldad y bondad, de filosofa y absurdo, que contena pensamientos elevados, algo de poesa, mucho de solemnidad y de lugar comn, algunas oraciones histricas, algunas tiernas, algunas malignas, algunas predicciones insanas, algunos espejismos y algunos sueos caticos. Por supuesto que los telogos combatieron los hechos hallados por los gelogos y los cientficos y trataron de sostener las sagradas Escrituras. Confundieron los huesos del mastodonte con los de seres humanos, y por ellos probaron orgullosamente que "eran gigantes en aquellos das". Despreciaron los fsiles diciendo que Dios los haba hecho para probar nuestra f, o que el Diablo haba imitado las obras del Creador. Les respondieron a los gelogos diciendo que "das" en el Gnesis equivalan a largos perodos de tiempo, y que, despus de todo, el diluvio podra haber sido local. Les contaron a los astrnomos que el sol y la luna no se haban parado realmente, sino aparentemente. Y que la apariencia se haba debido a la reflexin y refraccin de la luz. Excusaron la esclavitud y la poligamia, el robo y el asesinato defendidos en el Viejo Testamento diciendo que la gente era tan depravada que Jehovah se vio obligado a corresponder su ignorancia y prejuicio. De todas las formas el clero intent evadir los hechos, esquivar la verdad, preservar el credo. Al principio negaban los hechos de plano, luego los minimizaban, luego los armonizaban, luego negaban que los hubieran negado. Luego cambiaban el significado del libro "inspirado" para que se ajustase a los hechos. Al principio dijeron que si los hechos, segn se proclamaban, eran ciertos, la Biblia era falsa y el Cristianismo mismo una supersticin. Despus dijeron que los hechos, segn se proclamaban, eran ciertos y que establecan ms all de toda duda la inspiracin de la Biblia y el origen divino de la religin ortodoxa. Todo aquello que no podan esquivar, lo digeran, y todo aquello que no podan digerir, lo esquivaban. Abandon el Viejo Testamento a causa de sus errores, sus absurdos, su ignorancia y

su crueldad. Abandon el Nuevo porque defenda la verdad del Viejo. Lo abandon a causa de sus milagros, sus contradicciones, porque Cristo y sus discpulos crean en la existencia de demonios, hablaban y hacan tratos con ellos, los expulsaban de la gente y los animales. Esto, en s mismo, es suficiente. Sabemos, si es que sabemos algo, que los demonios no existen, que Cristo nunca los expuls, y que si pretendi hacerlo, era ignorante, deshonesto o bien un loco. Estas fbulas acerca de demonios demuestran el origen humano e ignorante del Nuevo Testamento. Abandon el Nuevo Testamento porque premiaba la credulidad y maldeca a los hombres bravos y honestos, y porque ensea el horror infinito del dolor eterno.

Habiendo pasado mi juventud leyendo libros acerca de religin, acerca del "renacimiento", la desobediencia de nuestros primeros padres, la expiacin, la salvacin por la f, la perversin del placer, las consecuencias degradantes del amor, y la imposibilidad de alcanzar el cielo siendo honesto y generoso, y habindome hartado de algn modo de los pensamientos gastados y confusos, se imaginarn mi sorpresa, mi delicia cuando le los poemas de Robert Burns*. Estaba familiarizado con los escritos de los devotos y los embusteros, de los pos y los paralizados, de los puros y los desalmados. Aqu estaba un hombre natural y honesto. Conoca las obras de aquellos que consideraban todo lo natural como depravado, y observaban por sobre el hombro al amor como el legado y perpetuo testimonio del pecado original. Aqu estaba un hombre que extraa gozo del barro, que haca diosas de las campesinas y entronizaba al hombre honesto. Uno cuya piedad, con brazos amorosos, rodeaba todas las formas de vida sufriente, que odiaba la esclavitud de todo tipo, que era tan natural como el cielo es azul, con un humor amable como un da de otoo, con un ingenio tan agudo como la lanza de Ithuriel*, y burla que golpeaba como el aliento del simn. Un hombre que amaba el mundo, su vida, las cosas de todos los das y situaba por encima de todo lo dems los emocionantes xtasis del amor humano. Le y le de nuevo con pasin, lgrimas y risas, sintiendo que un gran corazn lata en las lneas. Los religiosos, los lgubres, los artificiales, los poetas espirituales fueron olvidados o quedaron slo como fragmentos, los horrores medio recordados de sueos

monstruosos y distorsionados. Haba encontrado al fin un hombre natural, uno que despreciaba el cruel credo de su pas, que era lo suficientemente bravo y sensitivo para decir: "Todas las religiones son cuentos de viejas, pero el hombre honesto no tiene nada que temer, ni en este mundo ni en el mundo que venga" Uno que tuvo el genio de escribir "La Oracin de Holy Willie", un poema que crucificaba el calvinismo y empuj a travs de su corazn exange la lanza del sentido comn, un poema que hizo de todo credo ortodoxo alimento para la burla, para la risa inextinguible. Burns tena sus fallos, sus debilidades. Era intensamente humano. Sin embargo, yo aparecera antes en el "Estrado del Juez" borracho y admitira que fui el autor de "Un Hombre es un Hombre por Todo Eso" que estar perfectamente sobrio y reconocer que he vivido y he muerto como un Presbiteriano Escocs. Le a Byron, le su Can, en el cual, como en el "Paraso Perdido", el Diablo parece ser el mejor dios; le sus hermosas, sublimes y amargas lneas, le su Prisionero de Chillon, el mejor, un poema que llen mi corazn de ternura, de piedad, y de odio eterno por la tirana. Le la Reina Mab de Shelley, un poema repleto de belleza, coraje, pensamiento, piedad, lgrimas y burla, en el cual un alma valiente derrumba los muros de la prisin e inunda las celdas de luz. Le su Alondra, una flama alada, pasional como la sangre, tierno como las lgrimas, puro como la luz. Le a Keats, "cuyo nombre fue escrito en el agua", le La Vspera de St. Agnes, una historia contada con arte tan sin arte que este mundo pobre y comn se transforma en tierra de hadas, la Urna Griega, que llena el alma con amor siempre ansioso, con toda la pasin de la cancin imaginada, el Ruiseor, una meloda en la que se halla la memoria del amanecer, una meloda que se desvanece en ocaso y lgrimas, lastimando los sentidos con su perfeccin. Y luego le a Shakespeare, sus dramas, los sonetos, los poemas, le todo. Contemple un cielo nuevo y una nueva tierra; Shakespeare, que conoca el cerebro y el corazn del hombre, las esperanzas y los miedos, los amores y los odios, los vicios y las virtudes de la raza humana; cuya imaginacin lea los registros borroneados de lgrimas, las pginas manchadas de sangre de todo el pasado, y vea de punta a punta el rollo desplegado de la luz de esperanza y amor; Shakespeare, que midi cada profundidad, mientras en el pico ms alto descansaba la sombra de sus alas. Compar los Dramas con los libros "inspirados". Romeo y Julieta con el Cantar de Salomn, Lear con Job, y los Sonetos con los Salmos, y descubr que Jehovah no entenda el arte de la expresin. Compar las mujeres de Shakespeare, sus mujeres

perfectas, con las mujeres de la Biblia. Descubr que Jehovah no era un pintor, no era un escultor, no era un artista, que careca del poder que transforma la piedra en carne, el arte, el toque plstico que moldea la forma perfecta, el aliento que brinda la libre y gozosa vida, el genio que crea lo intachable. Los libros sagrados del mundo entero son sarro y rocas ordinarias comparados con el oro pulido y las gemas refulgentes de Shakespeare.

VI

Hasta ese momento no haba ledo nada contra nuestra bendita religin excepto lo que haba encontrado en Burns, Byron y Shelley. Por accidente le a Volney*, que ensea que todas las religiones se establecieron y se establecen de la misma forma, que todas tienen su Cristo, sus apstoles, milagros y libros sagrados, y luego se pregunt cmo es posible decidir cul es la verdadera. Una cuestin que todava aguarda respuesta. Le a Gibbon*, el ms grande de los historiadores, que manejaba sus hechos tan hbilmente como Csar sus legiones, y aprend que el Cristianismo es slo un nombre para el Paganismo, para la vieja religin -aunque desprovista de belleza-, que algunos absurdos haban sido cambiados por otros, que algunos dioses haban sido eliminados, una vasta multitud de diablos creados y que el Infierno se haba agrandado. Y entonces le la "Edad de la Razn", de Thomas Paine. Djenme contarles algo de este hombre sublime y calumniado. Vino a este pas justo antes de la Revolucin. Trajo una carta de presentacin de Benjamin Franklin, en aquel entonces el ms grande de los estadounidenses. En Filadelfia, Paine fue empleado para escribir para el Pennsylvania Magazine. Sabemos que escribi por lo menos cinco artculos. El primero era contra la esclavitud, el segundo contra los duelos, el tercero sobre el tratamiento de los prisioneros, demostrando que el condenado deba reformarse, no ser castigado y degradado, el cuarto sobre los derechos de las mujeres, y el quinto a favor de formar sociedades para prevenir la crueldad con los nios y los animales. A partir de esto, vern que sugiri las grandes reformas de nuestro siglo. La verdad es que trabaj toda su vida por el bien de su prjimo, e hizo tanto para fundar la Gran Repblica como cualquier hombre que se haya erguido bajo nuestra bandera. Brind sus pensamientos acerca de la religin, acerca de las benditas Escrituras, acerca de las supersticiones de su tiempo. Era perfectamente sincero y lo que dijo era

amable y justo. La "Edad de la Razn" llen de odio los corazones de aquellos que amaban a sus enemigos, y el ocupante de cada plpito ortodoxo se convirti, y todava es, un detractor apasionado de Thomas Paine. Nadie ha contestado, nadie contestar su argumento contra el dogma de la inspiracin, sus objeciones a la Biblia. No se alz sobre todas las supersticiones de su tiempo. Mientras que odiaba a Jehovah, alababa al Dios de la Naturaleza, creador y preservador de todo. En esto estaba equivocado, porque, como Watson dijo en su "Rplica a Paine", el Dios de la Naturaleza es tan desalmado, tan cruel como el Dios de la Biblia. Pero Paine fue uno de los pioneros, uno de los Titanes, uno de los hroes que alegremente dio su vida, cada pensamiento y acto, para una humanidad libre y civilizada. Le a Voltaire. Voltaire, el hombre ms grande de su siglo y que hizo ms por la libertad de pensamiento y expresin que cualquier otro ser, humano o "divino". Voltaire, que desgarr la mscara de la hipocresa encontr detrs de la sonrisa pintada los colmillos del odio. Voltaire, que atac el salvajismo de la ley, las decisiones crueles de cortes frvolas, y rescat vctimas de la rueda y el potro. Voltaire, que le declar la guerra a la tirana de los tronos, a la codicia y la inhumanidad del poder. Voltaire, que llen la carne de los curas con las flechas dentadas y ponzoosas de su ingenio e hizo que los pos manipuladores que lo maldecan en pblico se rieran de s mismos en privado. Voltaire, que se volc del lado de los oprimidos, rescat a los desafortunados, defendi a los annimos y los dbiles, civiliz jueces, repeli leyes y aboli la tortura en su tierra nativa. En cada direccin este hombre incansable pele contra lo absurdo, lo milagroso, lo sobrenatural, lo idiota, lo injusto. No tena reverencia por lo antiguo. No se impresionaba con la pompa y el boato, ni por el Crimen coronado ni por la Pretensin mitrada. Detrs de la corona vio al criminal, bajo la mitra, al hipcrita. En la barrera de su consciencia, de su razn, conjur la barbarie y a los brbaros de su tiempo. Pronunci sentencia contra todos ellos, y esa sentencia fue confirmada por el mundo inteligente. Voltaire encendi una antorcha y le dio a otros la flama sagrada. La luz todava brilla y lo har mientras el hombre ame la libertad y busque la verdad. Le a Zenn, el hombre que dijo, siglos antes de que nuestro Cristo naciese, que el hombre no poda poseer a su prjimo. "No importa si reclamas a un esclavo por compra o captura, el ttulo es malo. Aquellos que pretenden poseer a su prjimo, miran hacia el fondo del pozo y olvidan

la justicia que debe regir el mundo". Me familiaric con Epicuro, que ense que la religin de la practicidad y de la temperancia, del coraje y de la sabidura, y que dijo "Por qu habra yo de temer a la muerte? Si yo existo, la muerte no. Si la muerte existe, yo no. Por qu debera temer aquello que no puede existir mientras yo lo hago?" Le acerca de Scrates, que cuando se hallaba en el juicio por su vida dijo, entre otras cosas, a sus jueces, estas maravillosas palabras: "No he buscado durante mi vida amasar riqueza y adornar mi cuerpo, sino que procur adornar mi alma con las alhajas de la sabidura, la paciencia y por sobre todo el amor a la libertad". As, le a Digenes, el filsofo que odiaba lo superfluo, el enemigo del desperdicio y la codicia, y el cual un da entr al templo, se aproxim reverentemente al altar, aplast una pulga entre las uas de sus pulgares, y dijo solemnemente: "El sacrificio de Digenes a todos los dioses". Esto parodiaba la adoracin del mundo, satirizaba todos los credos, y en un solo acto manifestaba la esencia de la religin. Digenes tendra que haber conocido este pasaje "inspirado": "Sin derramamiento de sangre no hay remisin de los pecados". Compar a Zenn, Epicuro y Scrates, tres paganos desgraciados que nunca haban odo del Viejo Testamento o de los Diez Mandamientos, con Abraham, Isaac y Jacob, tres favoritos de Jehovah, y fui lo suficientemente depravado como para pensar que los paganos eran superiores a los Patriarcas, y al mismo Jehovah.

VII

Mi atencin se volvi hacia otras religiones, a los libros sagrados, los credos y ceremonias de otras tierras, de India, Egipto, Asiria, Persia, de las naciones muertas y agonizantes. Conclu que todas las religiones tienen el mismo fundamento, una creencia en lo sobrenatural, en un poder sobre la naturaleza que el hombre puede influir por la adoracin, por el sacrificio y la oracin. Hall que todas las religiones se basaban en un concepto errado de la naturaleza, que la religin de la gente era la ciencia de esa gente, esto es como decir, la explicacin del mundo, de la vida y la muerte, del origen y el destino.

Conclu que todas las religiones tienen en esencia el mismo origen, y que de hecho no hubo nunca ms que una religin en el mundo. Los brotes y hojas pueden diferir, pero el tronco es el mismo. El probre africano que vuelca su corazn sobre la deidad de piedra est en el mismo preciso nivel religioso que el sacerdote investido que suplica a su Dios. El mismo error, la misma supersticin dobla las rodillas y cierra los ojos de ambos. Ambos solicitan la ayuda sobrenatural, y ninguno tiene el ms leve sentido de la uniformidad absoluta de la naturaleza. Me resulta probable que la primera religin ceremonial organizada fuera la adoracin del sol. El sol era el "Padre del Cielo", el que "Todo Lo Ve", la fuente de la vida, el fogn del mundo. El sol estaba visto como un dios que luchaba contra la oscuridad, el poder del mal, el enemigo del hombre. Ha habido muchos dioses solares, y parecen haber sido las deidades principales en las religiones antiguas. Han sido adorados en muchas tierras, por muchas naciones que murieron y se convirtieron en polvo. Apolo era un dios solar y luch y conquist a la serpiente de la noche. Baldur era un dios solar. Estaba enamorado de la Aurora, una doncella. Krishna era un dios solar. Cuando naci, el Ganges fluy de su origen hacia el mar, y todos los rboles, los marchitos tanto como los verdes, estallaron en hojas y brotes y flores. Hrcules era un dios solar, y tambin Sansn, cuya fuerza resida en su cabello, que es como decir en sus rayos. Fue rapado de su fuerza por Dalila, la sombra, la oscuridad. Osiris, Baco, y Mitra, Hermes, Buda, y Quetzalcoatl, Prometeo, Zoroastro y Perseo, Cadom, LaoTs, Fo-hi, Horus y Ramss, todos fueron dioses solares. Todos estos dioses tuvieron dioses por padres y sus madres fueron vrgenes. Los nacimientos de casi todos fueron anunciados por las estrellas, celebrados por msica celestial, y las voces declararon que un bendito haba venido a este humilde mundo. Todos estos dioses nacieron en lugares humildes, en cavernas, bajo rboles, en posadas ordinarias, y los tiranos procuraron matarlos a todos cuando eran bebs. Todos estos dioses solares nacieron en el solsticio de invierno, en Navidad. Casi todos fueron adorados por "hombres sabios". Todos ellos ayunaron por cuarenta das, todos ellos se expresaron con parbolas, todos ellos hicieron milagros, todos encontraron una muerte violenta, y todos se levantaron de la muerte. La historia de estos dioses es la misma historia de nuestro Cristo. Esto no es una coincidencia, un accidente. Cristo era un dios solar. Cristo era un nombre nuevo para una vieja biografa, un sobreviviente, el ltimo de los dioses solares. Cristo no era un hombre, sino un mito, no una vida sino una leyenda.

Hall que no slo habamos tomado prestado a nuestro Cristo, sino que todos nuestros sacramentos, smbolos y ceremonias eran legados que habamos recibido del pasado enterrado. Nada es original en el Cristianismo. La cruz era un smbolo miles de aos antes de nuestra era. Era un smbolo de vida, de inmortalidad, del dios Agni, y se grababa sobre las tumbas muchas eras antes de que una sola lnea de nuestra Biblia fuera escrita. El bautismo es mucho ms viejo que el Cristianismo, que el Judasmo. Los hindes, egipcios, griegos y romanos tenan Agua Bendita mucho antes de que los Catlicos viviesen. La eucarista fue tomada de los Paganos. Ceres era la diosa de los campos, Baco del vino. En el festival de la cosecha hacan tortas de trigo y decan: "Esta es la carne de la diosa". Beban vino y decan: "Esta es la sangre de nuestro dios". Los egipcios tenan una Trinidad. Adoraban a Osiris, Isis y Horus miles de aos antes de que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo fueran conocidos. El rbol de la Vida creca en la India, en China y entre los Aztecas, mucho antes de que el Jardn del Edn fuera plantado. Mucho antes de que la Biblia fuera conocida, otras naciones tenan sus libros sagrados. Los dogmas de la Cada del Hombre, la Expiacin y la Salvacin por la F son mucho ms viejos que nuestra religin. En nuestro bendito evangelio, en nuestro "esquema divino", no hay nada nuevo, nada original. Todo es viejo, todo prestado, fragmentado y emparchado. Entonces conclu que todas las religiones fueron producidas naturalmente, y que todo era variacin, modificaciones de una, y entonces sent que saba que todas eran obra del hombre.

VIII

Los telogos siempre haban insistido en que su Dios era el creador de todas las cosas vivientes; todas las formas, partes,funciones, colores y variedades de animales eran expresiones de su sabidura y gusto caprichoso, que los haba hecho a todos precisamente como son hoy, que invent las aletas, las piernas y las alas, que los

provey con armas de ataque, escudos de proteccin, que las form de acuerdo a la comida y el clima, tomando en consideracin todos los factores que afectan la vida. Insistan en que el hombre era una creacin especial, no relacionada de ningn modo con los animales inferiores. Tambin afirmaban que todas las formas de vegetacin, desde el musgo a las forestas eran iguales hoy como en el momento en que fueron hechas. Los hombres de genio, que en su mayor parte estaban libres del prejuicio religioso, fueron examinando estas cosas, buscando hechos. Examinaron los fsiles de animales y plantas, estudiaron las formas de los animales, sus msculos y huesos, el efecto del clima y la comida, las extraas modificaciones que experimentaron.

Humboldt public sus conferencias, llenas de grandes pensamientos, con esplndidas generalizaciones, con sugerencias que estimulaban el espritu de investigacin, y con conclusiones que satisfacan la mente. Demostr la uniformidad de la Naturaleza, la comunidad de todo lo que vive y crece, de lo que respira y piensa. Darwin, con su "Origen de las Especies", sus teoras acerca de la Seleccin Natural, la Supervivencia del Ms Apto, y la influencia del medio ambiente, arroj un torrente de luz sobre los grandes problemas de la vida animal y vegetal. Estas cosas haban sido adivinadas, profetizadas, afirmadas, sugeridas por muchos otros, pero Darwin, con infinita paciencia, con perfecto cuidado y candor, encontr los hechos, cumpli las profecas, y demostr la verdad de las adivinanzas, sugerencias y afirmaciones. l fue, a mi juicio, el observador ms agudo, el mejor juez del sentido y el valor de un hecho, el mayor Naturalista que el mundo ha producido. La visin teolgica empez a lucir pequea y mezquina. Spencer ofreci su teora de la evolucin y la sostuvo con incontables hechos. Se par a gran altura, y con los ojos de un filsofo, de un profundo pensador, examin el mundo. l influy el pensamiento de los ms sabios. La teologa luci ms absurda que nunca. Huxley sali en defensa de Darwin. Ningn hombre tuvo jams una espada ms aguda, un mejor escudo. l desafi al mundo. Los grandes telogos y los pequeos cientficos, aquellos que tenan ms coraje que sentido, aceptaron el reto. Sus pobres cuerpos fueron retirados por sus amigos. Huxley tena inteligencia, industriosidad, genio, y el coraje de expresar su

pensamiento. Era absolutamente leal a lo que pensaba que era cierto. Sin prejuicio y sin miedo, sigui las huellas de la vida desde las ms bajas a las ms altas formas. La teologa luci todava ms pequea. Haeckel* comenz con la clula ms simple, fue de cambio en cambio, de forma en forma, sigui la lnea del desarrollo, el camino de la vida, hasta que lleg a la raza humana. Era todo natural. No haba habido interferencia de ningn tipo. Le las obras de estos grandes hombres, de muchos otros, y me convenc de que estaban en lo cierto, y de que todos los telogos, todos los creyentes en una "creacin especial" estaban completamente equivocados El Jardn del Edn se borr, Adn y Eva se desplomaron en el polvo, la serpiente se intern en la hierba, y Jehovah se transform en un miserable mito.

IX

D otro paso. Qu es la materia... sustancia? Puede ser destruida, aniquilada? Es posible concebir la destruccin del ms pequeo tomo de sustancia? Puede pasarse de tierra a polvo, cambiar de slido a lquido, de lquido a gas, pero todo permanece. Nada se pierde, nada se destruye. Que un Dios infinito, si hay uno, ataque un grano de arena, que lo ataque con poder infinito. No podr ser destruido. No puede someterse. Desafa toda fuerza. La sustancia no puede ser destruida. D otro paso. Si la materia no puede ser destruida, no puede ser aniquilada, no puede haber sido creada. Lo indestructible debe ser increado. Y luego me pregunt: qu es la fuerza? No podemos concebir la creacin de la fuerza, o su destruccin. La fuerza puede cambiar de una forma a otra, de movimiento a calor, pero no puede ser destruida, aniquilada.

Si la fuerza no puede ser destruida no puede haber sido creada. Es eterna. Otra cosa, la materia no puede existir apartada de la fuerza. La fuerza no puede existir apartada de la materia. La materia no podra haber existido antes que la fuerza. La fuerza no podra haber existido antes que la materia. La materia y la fuera slo pueden ser concebidas juntas. Esto fue demostrado por muchos cientficos, pero ms claramente, ms forzosamente, por Buchner. El pensamiento es una forma de fuerza, consecuentemente no pudo haber causado o creado materia. La inteligencia es una forma de fuerza y no podra haber existido apartada o sin la materia. Sin substancia no podra haber habido mente, ni voluntad, ni fuerza en ninguna forma, y no podra haber habido sustancia sin fuerza. La materia y la fuerza no fueron creadas. Han existido desde la eternidad. No pueden ser destruidas. No hubo, no hay creador. Entonces vino la pregunta; hay un Dios? Hay un ser de infinita inteligencia poder y bondad que gobierna el mundo? Puede haber bondad sin mucha inteligencia, pero me parece que la perfecta inteligencia y la perfecta bondad deben ir juntas. En la naturaleza veo, o me parece ver, bien y mal, inteligencia e ignorancia, bondad y crueldad, cuidado y desatencin, economa y desperdicio. Veo medios que no alcanzan fines, diseos que parecen fallar. Para m resulta infinitamente cruel para la vida alimentarse de la vida, crear animales que devoran a otros. Los dientes y picos, las garras y las fauces que tiran y deshacen me llenan de horror. Qu puede ser ms aterrador que un mundo en guerra? Cada hoja un campo de batalla, cada flor un Glgota, en cada gota de agua persecucin, captura y muerte. Bajo cada ladrido, vida que yace aguardando la vida. En cada hoja de hierba, algo que mata, algo que sufre. Por todas partes los fuertes viviendo de los dbiles, los superiores de los inferiores. Por todas partes los dbiles, los insignificantes, viviendo de los fuertes, los inferiores de los superiores, la comida ms alta para los ms bajos. El hombre sacrificado por el bien de microbios. Asesinato universal. Por todas partes dolor, enfermedad y muerte, muerte que no aguarda por formas dobladas y cabellos grises, sino que atrapa bebs y alegres jvenes. Muerte que se lleva a la madre del indefenso nio con hoyuelos, muerte que llena el mundo con luto y llanto. Cmo puede el cristiano ortodoxo explicar estas cosas?

S que la vida es buena. Recuerdo el sol y la lluvia. Luego pienso en el terremoto y la inundacin. No me olvido de la salud y la cosecha, el hogar y el amor, pero qu pasa con la epidemia y la hambruna? No puedo armonizar todas estas contradicciones, estas bendiciones y agonas, con la existencia de un Dios infinitamente bueno, sabio y poderoso. El telogo dice que lo que llamamos mal es para nuestro beneficio, que fuimos puestos en este mundo de pecado y dolor para desarrollar carcter. Si esto es verdad, yo pregunto por qu muere el nio? Millones y millones toman unas pocas bocanadas de aire y luego mueren en los brazos de sus madres. A ellos no se les permite desarrollar carcter. Los telogos dicen que a las serpientes se les dio colmillos para protegerse de sus enemigos. Por qu el Dios que se los dio hizo enemigos? Por qu muchas especies de serpientes no tienen colmillos? Los telogos dicen que Dios acoraz al hipoptamo, cubri su cuerpo, excepto la parte de abajo, con placas y dureza tales que otros animales no podran penetrar con dientes o picos. Pero el mismo Dios hizo al rinoceronte y le proporcion un cuerno en la nariz, con el cual desventra al hipoptamo. El mismo Dios hizo al guila, al buitre, al halcn, y a sus indefensas presas. En cada mano parece haber diseo para derrotar el diseo. Si Dios cre al hombre, si es el padre de todos nosotros, por qu hizo a los criminales, a los locos, los deformes y los idiotas? Debera el hombre inferior agradecer a Dios? Debera la madre que sujeta contra su pecho un nio idiota, agradecerle a Dios? Debera el esclavo agradecer a Dios? Los telogos dicen que Dios gobierna el viento, la lluvia, el relmpago. Cmo podemos entonces dar cuenta del cicln, la inundacin, la sequa y el rayo brillante que mata? Supongamos que tuviramos un hombre en este pas que pudiese controlar el viento, la lluvia y el relmpago, y supongamos que lo eligiramos para gobernar estas cosas, y supongamos que permitiese que estados enteros se sequen y marchiten y al mismo tiempo desperdiciase el agua en el mar. Supongamos que permitiese que los vientos destruyeran ciudades y aplastaran insensiblemente a miles de hombres y mujeres, y permitiera que los rayos arrancasen la vida de madres y bebs. Qu diramos? Qu pensaramos de un salvaje tal? Y aun as, de acuerdo con los telogos, se es exactamente el curso que persigue

Dios. Qu pensamos de un hombre que, cuando ha tenido el poder, no ha protegido a sus amigos? No obstante, el Dios cristiano ha permitido que sus enemigos torturen y quemen a sus amigos, a sus adoradores. Quin posee ingenuidad suficiente para explicar esto? Qu hombre bueno, teniendo el poder para prevenirlo, permitira que el inocente fuese encarcelado, encadenado en mazmorras, y consumiese su vida suspirando contra las paredes chorreantes? Si Dios gobierna el mundo, por qu la inocencia no es un escudo perfecto? Por qu la injusticia triunfa? Quin puede responder estas preguntas? En respuesta, el hombre inteligente y honesto debe decir: no lo s.

X Este Dios debe ser, si existe, una persona, un ser consciente. Quin puede imaginar una personalidad infinita? Este Dios debe tener fuerza, y no podemos concebir la fuerza apartada de la materia. Este Dios debe ser material. Debe tener los medios a travs de los cuales cambia la fuerza en lo que llamamos pensamiento. Cuando piensa emplea fuerza, fuerza que debe ser reemplazada. Aun as nos cuentan que es infinitamente sabio. Si lo es, no piensa. El pensamiento es una escalera, un proceso por el cual arribamos a una conclusin. Aquel que conoce todas las conclusiones no puede pensar. No puede esperar o temer. Cuando el conocimiento es perfecto no puede haber pasin, ni emocin. Si Dios es infinito, no quiere nada. Lo tiene todo. Aquel que no quiere no acta. Lo infinito debe morar en eterna calma. Es tan imposible concebir un ser semejante como imaginar un tringulo cuadrado, o pensar en un crculo sin dimetro. Aun as, nos cuentan que es nuestro deber amar a ese Dios. Podemos amar lo desconocido, lo inconcebible? Puede ser nuestro deber amar a todos? Es nuestro deber actuar justamente, honestamente, pero no puede ser nuestro deber amar. No podemos por obligacin admirar una pintura, ser encantados por un poema, o excitarnos con la msica. La admiracin no puede controlarse. El gusto y el amor no son sirvientes de la voluntad. El amor es, y debe ser, libre. Se alza del corazn como

el perfume de una flor. Por miles de eras, hombres y mujeres han estado tratando de amar a los dioses, han tratado de ablandar sus corazones, han tratado de obtener su ayuda. Los veo a todos. El panorama pasa delante de m. Los veo con brazos desplegados, con ojos cerrados reverentemente, adorando al sol. Los veo inclinndose, en su miedo y necesidad, ante piedras de meteoro, implorando a serpientes, bestias y rboles sagrados, rogando a dolos forjados en piedra y madera. Los veo construyendo altares para los poderes invisibles, manchndolos con sangre de nios y bestias. Veo a los incontables sacerdotes y escucho sus cantos solemnes. Veo a las vctimas agonizantes, los altares humeantes, los incensarios que oscilan, y las nubes que suben. Veo a los semidioses humanos, los Cristos sufrientes, en muchas tierras. Veo las cosas comunes de la vida transformarse en milagros a medida que corren de boca en boca. Veo a los profetas insanos leyendo el libro secreto del destino por signos y sueos. Los veo a todos, los asirios cantando loas a Ashur e Ishtar, los hindes adorando a Brahma, a Vishnu, a Draupadi de los blancos brazos, a los caldeos sacrificando a Bel y a Hea, a los egipcios inclinndose ante Ptah y Fta, Osiris e Isis, a los medos aplacando la tormenta, adorando el fuego, a los babilonios suplicando a Bel y a Marduk, los veo a todos junto al ufrates, al Tigris, al Ganges y al Nilo. Veo a los griegos construyendo templos para Zeus, Neptuno y Venus. Veo a los romanos arrodillndose ante cientos de dioses. Veo a otros pateando dolos y dirigiendo sus esperanzas y miedos hacia una vaga imagen en la mente. Veo a las multitudes con la boca abierta recibiendo como verdades los mitos y fbulas de aos desvanecidos. Los veo ofrendar su esfuerzo, su riqueza para vestir a los sacerdotes, para construir los techos abovedados, los espaciosos atrios, las cpulas relucientes. Los veo envueltos en harapos, hacinados en chozas y madrigueras, devorando mendrugos y sobras para poder ofrendar lo mximo para los fantasmas y dioses. Los veo hacer sus crueles credos y llenar el mundo de odio, guerra y muerte. Los veo con sus caras en el polvo en los oscuros das de la plaga y la muerte repentina, cuando las mejillas lucen lnguidas y los labios blancos por falta de pan. Escucho sus oraciones, sus suspiros, sus sollozos. Los veo besar los labios insensibles mientras sus lgrimas calientes caen sobre las plidas caras de los muertos. Veo a las naciones mientras desaparecen y se malogran. Los veo capturados y esclavizados. Veo sus altares mezclndose con la tierra ordinaria, sus templos derrumbndose lentamente hacia el polvo. Veo a sus dioses crecer viejos y dbiles, deteriorados y vanos. Los veo caer desde vagos y brumosos tronos, indefensos y muertos. Los adoradores no reciben ayuda. La injusticia triunfa. Los esforzados pagan con el latigazo, los bebs son vendidos, los inocentes aguardan en los patbulos, y los heroicos perecen en el fuego. Veo a los terremotos devorar, a los volcanes devastar, a los ciclones desbaratar, a los diluvios destruir y a los rayos matar. Las naciones perecieron. Los dioses murieron. El esfuerzo y la riqueza se perdieron. Los templos fueron construidos en vano, y todas las oraciones murieron sin respuesta en el aire sutil.

Entonces me hice la pregunta: Hay un poder sobrenatural, una mente arbitraria, un Dios entronizado, una voluntad suprema que mece las olas y corrientes del mundo, ante el que todas las causas se inclinan? No niego. No s, pero no creo. Creo que lo natural es supremo, que de la cadena infinita ningn eslabn puede perderse o romperse, que no hay poder sobrenatural que pueda responder la oracin, ningn poder que la adoracin pueda persuadir o cambiar, ningn poder que se preocupe del hombre. Creo que con infinitos brazos la Naturaleza envuelve todo, que no hay interferencia, ni azar, que detrs de cada acontecimiento estn las necesarias e incontables causas, y que ms all de cada acontecimiento estarn y debern estar los necesarios e incontables efectos. El hombre debe protegerse a s mismo. No puede depender de lo sobrenatural, de un padre imaginario en los cielos. Debe protegerse a s mismo encontrando los hechos en la Naturaleza, desarrollando su cerebro, hasta el extremo en que pueda vences las obstrucciones y tomar ventaja de las fuerzas de la Naturaleza. Hay un Dios? No lo s. Es el hombre inmortal? No lo s. Una cosa s s, y es que ni la esperanza, ni el miedo, ni la creencia, ni la negacin pueden cambiar el hecho. Es como es, y ser como debe ser. Esperamos y anhelamos.

XI

Cuando me convenc de que el Universo era natural, de que todos los fantasmas y dioses eran mitos, entr en mi cerebro, en mi alma, dentro de cada gota de sangre, el sentido, la nocin, el gozo de la libertad. Las paredes de mi prisin temblaron y se desmoronaron, la mazmorra se inund de luz y todos los rayos, y barras, y grilletes se

convirtieron en polvo. No era ya ms un sirviente, un vasallo o un esclavo. No haba un dueo para m en todo el ancho mundo, ni siquiera en el espacio infinito. Era libre, libre para pensar por m mismo y por los que amaba, lobre para usar todas mis facultades, todos mis sentidos, libre para desarrollar las alas de la imaginacin, libre para investigar, para adivinar, para soar y anhelar, libre para juzgar y determinar por m mismo, libre para rechazar todos los credos crueles e ignorantes, todos los libros "inspirados" que los salvajes haban producido, y todas las leyendas brbaras del pasado, libre de papas y sacerdotes, libre de todos los "elegidos" y los "puestos aparte", libre de los errores santificados y las mentiras sagradas, libre del miedo al dolor eterno, libre de los monstruos alados de la noche, libre de los demonios, fantasmas y dioses. Por primera vez era libre. No haba lugares prohibidos en todos los reinos del pensamiento, ni aire ni espacio donde el antojo no pudiese desplegar sus alas pintadas, ni cadenas para mis miembros, ni latigazos para mi espalda, ni fuegos para mi carne, ni ceo o amenaza del patrn, no tena que seguir los pasos de nadie, no necesitaba inclinarme, encogerme, arrastrarme o pronunciar palabras mentirosas. Era libre. Me par erguido y sin temor, gozosamente, encar todos los mundos. Y entonces mi corazn se llen de gratitud, de retribucin, y estall de amor hacia todos los hroes, los pensadores que dieron la libertad a la mano y al cerebro, por la libertad de labor y pensamiento, hacia los que cayeron en los fieros campos de batalla, hacia los que murieron en mazmorras sujetos con cadenas, hacia los que subieron orgullosamente las escaleras del cadalso, aquellos cuyos huesos fueron aplastados, cuya carne fue deshecha y desgarrada, aquellos consumidos por el fuego, hacia todos los sabios, los buenos, los bravos de cada tierra cuyos pensamientos y hazaas dieron libertad a los hijos de los hombres. Y entonces me inclin para recoger la antorcha que ellos haban sostenido, y la sostuve en alto, esa luz puede conquistar todava la oscuridad. Que podamos ser veraces con nosotros mismos, veraces con los hechos que conocemos, y que, por sobre todas las cosas, preservemos la veracidad de nuestras almas. Si hay dioses, no podemos ayudarlos, pero podemos asistir a nuestros prjimos. No podemos amar lo inconcebible, pero podemos amar a la esposa, al nio y al amigo. Podemos ser tan honestos como somos ignorantes. Si lo somos, cuando nos pregunten qu hay ms all del horizonte de lo conocido, debemos decir que no lo sabemos. Podemos decir la verdad, y podemos disfrutar de la felicidad bendita que los valientes han ganado. Podemos destruir los monstruos de la supersticin, las vboras sibilantes de la ignorancia y el miedo. Podemos apartar nuestras mentes las cosas aterradoras que hieren y desgarran con picos y colmillos. Podemos civilizar a nuestros prjimos. Podemos llenar nuestras vidas con hazaas generosas, con palabras amables, con arte y canciones, con todos los xtasis del amor. Podemos inundar nuestros aos con el sol, con el clima divino de la amabilidad, y podemos

vaciar hasta la ltima gota de la copa dorada del regocijo.

* Constantin Franois de Chassebuf, Conde de Volney (1757-1820) y su tratado filosfico-econmico Las Ruinas. * Ingersoll cita en este prrafo a varios telogos y comentaristas bblicos menores, de los cuales el ms conspicuo es el metodista Adam Clark. * Alexander Cruden, hermeneuta bblico del siglo XVIII. * John Calvin (1509-1564), telogo francs y adalid de la segunda fase de la Reforma Protestante. Ingersoll hace referencia a "Institutes of Christian Religion", publicado en 1536. El calvinismo afirmaba la predestinacin y la maldad irremediable del hombre. * William Paley (1743-1805), filsofo norteamericano, famoso hoy en da por su formulacin del argumento del "diseo inteligente" que los creacionistas utilizan en sus elucubraciones. El libro al que alude Ingersoll es "Natural Theology, or Evidences of the Existence and Attributes of the Deity collected from the Appearances of Nature" ('Teologa Natural, o Evidencias de la Existencia y Atributos de la Deidad recogidas de las Apariencias de la Naturaleza'), de 1802, donde aparece la tan mentada "analoga del reloj". * Jonathan Edwards (1703-1758), predicador y telogo estadounidense, asociado a la defensa del calvinismo. El libro citado es "An Inquiry into the Modern Prevailing Motions Respecting that Freedom of the Will which is supposed to be Essential to Moral Agency" ('Una Investigacin acerca de las Modernas Mociones Prevalentes con respecto a la Libertad de la Voluntad, la cual se supone que es Esencial para la Actividad Moral'). * Thomas Jenkyn "The Extent of the Atonement in its Relation to God and the Universe" ('El Alcance de la Expiacin en su relacin con Dios y el Universo') * Milton es por supuesto, John Milton, el poeta ingls de "El Paraso Perdido" y "El Paraso Recuperado". * Edward Young, poeta ingls mayormente conocido por el "Night Thoughts" citado. * Robert Pollock, poeta escocs autor del poema religioso "The Course Of Time". * William Cowper, poeta ingls famoso por sus himnos religiosos. * No queda claro si Ingersoll hace referencia concreta al Libro de los Mrtires de

John Foxe (1563) que relata las persecuciones de protestantes en Inglaterra o (merced al comentario de muchos siglos) a cualquier martirologio cristiano al estilo del Martyrologium Hieronymianum indistintamente. * Valdenses, doctrina cristiana iniciada en el siglo XII por Peter Waldo, que predicaba el regreso a la austeridad y la pobreza y la lectura literal de la Biblia. Fue considerada hertica por la Iglesia Catlica. * The Pilgrim's Progress from This World to That Which Is to Come (El avance del peregrino desde este mundo al que est por venir), novela alegrica de John Bunyan publicada en 1678. * A Call To The Unconverted (Un llamado a los no convertidos), libro de sermones del clrigo inconformista britnico Richard Baxter (1615-1691) * "Analogy of Religion, Natural and Revealed" (1756) del obispo anglicano Josehp Butler, contrario a la filosofa del desmo, o conocimiento de Dios a travs de la razn antes que de la revelacin. * Robert Burns (1759-1796), uno de los mayores poetas de Escocia y librepensador asociado a la masonera. * Ithuriel, ngel de Milton en el Paraso Perdido. Un toque de la lanza de Ithuriel volvi a su forma verdadera a Satn, disfrazado como un sapo. * Edward Gibbon, el formidable autor de la Historia de la Decadencia y Cada del Imperio Romano, publicada entre 1776 y 1788, cuya mirada hacia el primitivo Cristianismo derrib mitos presentes en anteriores historiadores. * Ingersoll se refiere probablemente a las montaas Laurentinas de Quebec (Canad) * Las varias referencias de estos prrafos estn relacionadas con Charles Darwin o su teora de la evolucin; as Herbert Spencer, fundador del darwinismo social (hoy bastante devaluado), Thomas Huxley, bilogo conocido como el bulldog de Darwin por su defensa evolucionista y creador del trmino agnosticismo, entre otros mritos demasiado vastos para enumerar, y Ernst Haeckel, autor de la teora de la recapitulacin y acuador del trmino ecologa.

Trad. y notas 2006 Csar Fuentes Rodrguez. El texto se puede utilizar libremente citando la fuente.