Anda di halaman 1dari 171

NNCL1493-521v2.

Harper Lee Ne bntstok a feketerigt!

SIERRA Budapest, 1992 Sorozatszerkesztk: Csszr Pter Dr. Fehr Erika A m eredeti cme: To Kill a Mockingbird Fordtotta: Mth Elek Harper Lee, 1960 ISBN 963 234 561 4 ISSN 0865 9567 ETO 820(73)-31 Lee = 945.11 A kiadsrt felel dr. Fehr Erika, a Magyar Mezgazdasgi Kiad Kft. gyvezet igazgatja Felels szerkeszt: Csszr Pter Mszaki szerkeszt: G. Mller Zsuzsa Fedlterv: Csszr Pter Fot: AKPA Kft. Mvszeti kivitelez: Eper Kft. Megjelent 16,5 (A/5) v terjedelemben Nyoms s kts a Zrnyi Nyomdban kszlt, Budapest (92.1310/66-14) Felels vezet: Grasselly Istvn vezrigazgat A kiadvnyt a Stoffel s Trsai cg gondozta

I. RSZ 1 JEM btymnak nem sokkal tizenhrom ves kora eltt csnyn eltrt knyknl a karja. Mikor a csont sszeforrt, s Jem flelme, hogy tbb nem fog tudni futballozni, elmlt, tbb szinte eszbe se jutott a baleset. Bal karja kiss megrvidlt, s lls vagy jrs kzben keze feje derkszgben simult az oldalhoz, gy, hogy hvelykujja prhuzamba kerlt cspjvel. Nem sokat trdtt a dologgal, csak az volt fontos neki, hogy passzolni s driblizni tudjon. Nhny v mlva, mikor kell tvlatbl lttuk a trtnteket, nha megvitattuk, milyen esemnyek elztk meg a balesett. Ma is vallom, hogy Ewellknek ksznhette az egszet, de Jem szerint, aki ngy vvel volt idsebb, mint n, a dolog sokkal elbb kezddtt. Szerinte azon a nyron, amikor Dili hozznk kerlt, s az az tlete tmadt, hogy Boo Radleyt csalogassuk el a rejtekhelyrl. n azt mondtam, hogy ha jl megfontoljuk, tulajdonkppen Andrew Jacksonnal kezddtt az egsz. Ha Jackson tbornok nem vonult volna flfel a Creeks-vlgyn, a patak mentn, Simon Finch sem hajzott volna fel Alabamig, s akkor hol lennnk? Ahhoz mr nagyok voltunk, hogy verekedssel dntsnk el egy vitt, megkrdeztk teht Atticust. Apa azt mondta, mindkettnknek igaza van. Mivel dliek voltunk, csaldunk egyik-msik tagja restellte, hogy semmi olyan okmnyunk nincs, amelybl kitnnk, hogy valamelyik snk rszt vett a hastingsi csatban, akr az egyik, akr a msik oldalon. Nem volt ms snk, csak Simon Finch, egy cornwalli prmvadsz patikus, akinek a vallsossgnl csak fukarsga volt nagyobb. Angliban Simont bosszantotta, hogy azokat, akik magukat metodistknak neveztk, szabadosabb hittestvreik ldztk, s mivel maga is metodistnak vallotta magt, tkelt az Atlanticenon, Philadelphiba. Onnan Jamaicba kerlt, majd Mobile-be, vgl Saint Stephensbe. Simon jl tudta, hogy John Wesley mennyire eltlt bizonyos szavakat, amelyeket az emberek zletkts kzben szoktak hasznlni, gygyszereivel mgis szp vagyont gyjttt. Kzben sajnos elkvetett olyasmit is, amirl igen jl tudta, hogy nem szolglja Isten dicssgt, gy arany kszereket viselt, s drga ruhkat hordott. Megfeledkezett arrl a parancsrl is, amellyel tantmestere emberi lnyek birtoklst tiltotta; vsrolt hrom rabszolgt, segtsgkkel farmot ltestett az Alabama foly partjn, krlbell negyvenmrfldnyire Saint Stephens felett. Saint Stephensbe csak egyszer trt vissza, hogy meghzasodjk; csaldot alaptott, s gyermekei kzt a lenygyermekek voltak tbbsgben. Simon magas kort rt meg, s gazdag emberknt kltztt a tlvilgra. A csald frfi tagjai rendszerint otthon maradtak a farmon, amelyet Simon ltestett Finch's Landingnek hvtk , s gyapotot termeltek. A farm, br szerny fldbirtoknak szmtott a krltte elterl gyapotbirodalmakhoz kpest, nellt volt. Landingben. megtermett minden, ami az let fenntartshoz kellett, csak a jg, a bzaliszt meg a ruhanemk nem. Ezeket a Mobile-bi rkez hajkrl szereztk be. Simont ha megri tehetetlen dh fogta volna el az szak s Dl kzt kitrt viszly lttra, amelynek kvetkeztben a csald egsz vagyona odaveszett, s csak a puszta fldbirtokukbl ltek egy darabig, mg a huszadik szzadban is, mikor is apm, Atticus Finch Montgomerybe ment, hogy jogot vgezzen, ccse pedig Bostonba, orvosnak. A Finch csald egyetlen tagja maradt Landingben: nvrk, Alexandra, egy hallgatag frfihoz ment felesgl, aki ideje legnagyobb rszt egy fgggyban tlttte a foly partjn, s llandan az getversenyek eslyein tprengett. Amikor apm befejezte jogi tanulmnyait, Maycombba kltztt, s gyvdi irodt nyitott. Maycomb, mintegy hszmrfldnyire keletre Finch's Landingtl, Maycomb megye

szkhelye. Atticus gyvdi irodjban, a brsg pletben alig akadt egyb, mint egy kalapfogas, kpcssze, ostbla meg a vadonatj Alabamai Trvnytr. Els kt gyfele kt gyilkos volt; ezeket akasztottk fel utoljra a maycombi megyei brtnben. Atticus igyekezett rvenni ket, ismerjk be, hogy bnsk, de nem szndkos emberls bntettben, s akkor nem tlik ket hallra. De a kt fick a Haverfordok kzl val volt, s ezeket Maycomb megyben mindenki fleszeknek tartotta. A kt Haverford fivr Maycomb legjobb kovcst gyilkolta meg egy nzeteltrs sorn, amely egy lltlag jogtalanul visszatartott kanca krl tmadt. Olyan ostobk voltak, hogy a gyilkossgot hrom szemtan jelenltben kvettk el, s meg voltak gyzdve arrl, hogy elegend vdelmet biztost nekik, ha kijelentik, hogy az az istenverte kovcs csak azt kapta, amit megrdemelt. Azt szerettk volna, hogy elre megfontolt szndkkal elkvetett emberls esetben flmentsk ket, gy aztn Atticus nem tehetett mst, mint hogy jelen legyen a kivgzskn. Ksbb valsznleg ez az eset rlelte meg benne hatrozott ellenszenvt a bntet perekkel szemben. Atticus a Maycombban tlttt els t vben igen takarkosan lt, s veken t minden felesleges jvedelmt ccse tanttatsra klttte. John Hal Finch tz esztendvel volt fiatalabb apmnl, s olyan idben kezdte el az orvosi tanulmnyait, amikor mr nem volt rdemes gyapotot termelni, de mikorra Jack bcsi elkezdte orvosi praxist, s Atticus mint gyvd mr jl keresett. Szerette Maycombot, Maycomb megyben szletett s nevelkedett: ismerte a megye lakosait, azok is ismertk t, s hla Simon Finch iparkodsnak, vrrokoni vagy sgorsgi kapcsolatok fztk a vros csaknem minden csaldjhoz. * Maycomb rgi, mghozz unalmas, rgi vros volt, amikor megismertem. Ess idben az utck vrs pocsolykk vltoztak, a jrdkat f ntte be, a brsg rogyadoz plete a ftren ktelenkedett. A nyri hsget akkoriban valahogyan nagyobbnak reztem: egy fekete kutya szenvedett a hsgtl a forr nyri napon; talyigk el fogott csontos szvrek farkcsapkodssal kergettk a legyeket az rkzld tlgyek tikkaszt rnykban. A frfiak kemnygallrja reggel kilenc rra mr csuromvz volt. A hlgyek frdt vettek ebd eltt, hrom rig tart dli sziesztjuk utn is, s estre mgis olyanok voltak, mint a puha teastemny, bevonva izzadsggal s vastag pderrteggel. Az emberek akkoriban lassan mozogtak. Temps lptekkel mszkltak a ftren, rrsen mentek be az zletekbe s jttek ki onnan; bven volt idejk mindenre. A nap huszonngy rbl llt, de hosszabbnak hatott. Senki nem sietett, mert nem kellett sietnie; nem akadt semmi vsrolnival, de pnz sem a vsrlsra, s Maycomb megye hatrain tl nem volt, amit rdemes lett volna megnzni. Valami bizonytalan derlts vett ert az emberek j rszn: a megye npe meg volt gyzdve rla, hogy a flelmen kvl semmitl sem kell flnie. Hzunk a vros elkel negyednek futcjn llott itt laktunk, Atticus, Jem, s n meg Calpurnia, a szakcsn. Jem s n elgedettek voltunk apnkkal: jtszott, felolvasott, s udvarias trgyilagossggal bnt velnk. Calpurnia egszen ms volt. Csupa szglet s csupa csont; rvidlt s bandzsa; tenyere szles, mint az gydeszka, de legalbb ktszerte kemnyebb. Mindig kikergetett a konyhbl, s azt krdezte, mirt nem viselkedem olyan jl, mint Jem, pedig tudta, hogy idsebb. Mindig olyankor hvott haza, amikor mg nem akartam hazamenni. Hsi kzdelmet vvtam vele, de mindig hiba, fknt, mert Atticus mindig az prtjra llt. Akkor kerlt hozznk, mikor Jem szletett, s amita az eszemet tudtam, zsarnokoskodott flttem. Amikor anym meghalt, ktves voltam, s hinyt gy soha nem reztem. Graham lny volt, s Montgomerybl szrmazott. Atticus akkor ismerkedett meg vele, mikor els zben vlasztottk kpviselv. Ekkor mr kzpkor frfi volt, s anym tizent vvel fiatalabb. Jem hzassguk els vben szletett; n ngy vvel ksbb, s kt v mlva anymat egy szvroham meglte. Azt mondtk, hogy csaldjban ez gyakran elfordult. Nekem nem hinyzott, de, gondolom, Jemnek igen. Vilgosan emlkezett r, s jtk kzben nha nagyokat

shajtott, magamra hagyott, s egymagban jtszott a kocsiszn mgtt. Ilyenkor okosabbnak tartottam, ha nem zavarom. Amikor krlbell hatves voltam, Jem pedig majdnem tz, nyaranknt a legtvolabbi pont, ameddig elmehettnk (hogy meghalljuk Calpurnit, ha hazahv), Mrs. Henry Lafayette Dubose hza volt kt hzzal feljebb, mint mi laktunk, tlnk hrom hzzal lefel pedig a Radley-hz. Ebben a hzban egy ismeretlen valaki lakott, s ha csak clzst is tettek r, napokig jl viselkedtnk. Mrs. Dubose viszont maga volt a pokol. Ezen a nyron kerlt hozznk Dili. Egyik nap j korn, amikor jtszani kezdtnk a hts udvarban, Jem s n valami neszt hallottunk a kzvetlen szomszdunkban lak Miss Rachel Haverford kelkposzts-kertje fell. Odamentnk a drtkertshez, megnzni, nem Miss Rachel terrierje ellett-e meg, de nem: az gyasbl egy gyerek bmult rnk. Alig ltszott ki a kelkposztatvek kzl. Csodlkozva nztnk r, mg meg nem szlalt: Hell! Hell! visszhangozta Jem bartsgosan. Charles Baker Harris vagyok mondta. Tudok olvasni. Ht aztn mondtam neki. Azt hittem, rltk neki, ha megmondom, hogy tudok olvasni. Ha el kell olvasnotok valamit, csak szljatok... Hny ves vagy? krdezte Jem. Ngy s fl? Nemsokra ht leszek. No hallod, akkor igazn nem csoda mondta Jem, s a hvelykujjval felm bktt. gy nzd meg Scoutot, hogy mr a szletsekor tudott olvasni, s mg iskolba se jr. Htves korodra elg pttm legny vagy. Kicsi vagyok, de reg mondta. Jem htrasimtotta a hajt, hogy jobban lsson. Mrt nem jssz t, Charles Baker Harris? krdezte. Uramisten, hogy lehet ilyen neve valakinek. Az n nevem se furcsbb, mint a tied. Rachel nni mondja, hogy Jeremy Atticus Finchnek hvnak. Jem sszerncolta a homlokt. n elg nagy vagyok hozz, hogy ilyen nevem legyen mondta. A te neved hosszabb, mint magad vagy. Fogadjunk, hogy legalbb egy lbbal hosszabb. Engem csak Dilinek hvnak mondta, mikzben megprblt tvergdni a drtkerts alatt. Okosabb, ha tmszol rajta mondtam. Hov val vagy? Dili Mississippi llambl, Meridinbl jtt nyri vakcira nagynnjhez, Miss Rachelhez, s gy terveztk, hogy ezentl minden nyart Maycombban fogja tlteni. Csaldja eredetileg a mi megynkbl szrmazott. desanyja egy fnykpsznl dolgozott Meridianben. Dili fnykpt bekldte egy gyermekszpsgversenyre s t dollrt nyert vele. A pnzt Dilinek adta, aki hsszor ment rajta moziba. Nlunk nincs mozi, csak a brsgon van nha ingyen cirkusz mondta Jem. Lttl valami j filmet? Kiderlt, hogy Dili ltta a Drakult, s ezzel egyszerre megntt a tekintlye Jem szemben. Mesld el neknk is krte. Dili fura alak volt. Kk sortot hordott, amit inghez gombolt. A haja egszen fehr volt, s gy tapadt a koponyjhoz, mint a kacsa tolla. Nlam egy vvel idsebb, de n sokkal magasabb voltam. Mikzben elmeslte az cska histriit, kk szeme hol felvillant, hol elsttedett; nha vratlanul vidman felkacagott: idnknt meghzta a homloka kzepbe lecsng hajtincst.

Amikor Dili vgre elhamvasztott Drakult, Jem kijelentette, hogy gy ltszik, a film sokkal jobb, mint a regny. n pedig megkrdeztem Dilit, hol az apja: Rla nem mondtl semmit. Nekem nincs papm. Meghalt? Nem... Ha nem halt meg, akkor mgiscsak kell papdnak lennie. Nem igaz? Dili elpirult, s Jem rm szlt, hogy hallgassak; ez biztos jele volt annak, hogy Jem miutn alaposan szemgyre vette megfelel pajtsnak tallta Dilit. Ezutn egsz nyron egytt szrakoztunk. F foglalatossgunk az volt, hogy knyelmesebben rendeztk be fszknket egy ris chinaberry fa gai kzt, a hts udvarban, s ktelen zsivajjal eladtuk Oliver Optic, Victor Appleton s Edgar Rice Burroughs mvei alapjn kszlt szndarabjainkat. Dilinek igen nagy hasznt vettk ezeken az eladsokon. jtszotta azokat a szerepeket, amelyeket azeltt n voltam knytelen vllalni a majmot a Tarzanban, Mr. Crabtree-t a Csavargkban, Mr. Damont a Tom Swiftben. gy Dili valsgos dvsknk lett, akinek a feje tele volt a legfantasztikusabb tervekkel, furcsa vgyakozsokkal s klns elkpzelsekkel. De augusztus vgre meguntuk a repertorunkat, annyiszor elismteltk; ekkor llt el Dili azzal az tlettel, hogy csalogassuk el Boo Radleyt az odjbl. A Radley-hz nagyon izgatta Dili kpzelett. Annak ellenre, hogy va intettk, gy vonzotta a hz, mint a hold a tenger vizt, de csak a sarki lmpig merszkedett, ahol mg biztos tvolsgban volt a Radley-hz kapujtl. Ott rendszerint megllt, tkarolta a vastag lmpaoszlopot, s gondolatokba merlve bmulta a hzat. A Radley-hz a mi hzunkon tl, az utca les kanyarulatnl llott. Ha az utcn lefel mentnk, torncval kerltnk szembe. Itt a jrda elkanyarodott, s a telek mentn haladt tovbb. Az alacsony hzat valamikor hfehrre meszeltk, de mly kapualja s a zld zsalugterek a homlokzatn mr rgen ugyanolyan palaszrke sznv vltak, mint az udvar. A veranda ereszrl esverte zsindelyek csngtek al, s tlgyfk rnyka borult a hzra. Lckerts maradvnyai hzdtak vgig a hz elkertje mentn, a kertet soha senki nem gondozta, s a gaz srn belepte az egszet. A hzban egy gonosz szellem lakott, legalbbis mindenki ezt lltotta, de sem Jem, sem n soha nem lttuk. Szbeszd szerint jszaknknt jrt ki a hzbl, amikor lement a hold, s bekandiklt a hzak ablakn. Ha hideg napokon az azalek megfagytak, az emberek azt mondtk, hogy ez is azrt trtnt, mert a ksrtet rjuk lehelt. Minden lopva vgrehajtott, apr gaztettrt, amit csak elkvettek Maycombban, mindig t okoltk. Egyszer a vrosban tbb jszaka rmes dolgok trtntek; s pni flelmet keltettek: sorban elvgtk a csirkk s egyb hzillatok nyakt. Br a bns a bolond Addie volt, aki vgl is a Barker-rvnybe lte magt, mindenki tovbbra is ppoly gyanakv pillantsokat vetett a Radley-hzra, mint kezdetben. Egyetlen nger sem merszkedett jszaka a Radley-hz kzelbe; mind tment a szomszdos jrdra, s ftyrszve folytatta tjt. A maycombi iskola udvara sszert a Radley-hz telknek vgvel. Radleyk baromfiudvarbl magas hikori difk gai nyltak t az iskolaudvarra, s a di mind oda potyogott, de az iskols gyerekek nem nyltak hozz, mert azt hittk, hogy aki a Radley-hz dijbl eszik, felttlenl meghal. Ha a baseball-labda treplt a Radley-hz udvarba, elveszettnek tekintettk, s soha senki nem kereste. A Radley-hz rossz hre sokkal korbbi eredet volt, mint Jem s n szlettnk. Radleyk, noha mindentt szvesen lttk volna ket a vrosban, nem mozdultak el hazulrl, s ez megbocsthatatlan bnnek szmtott. Nem jrtak templomba, pedig a maycombiaknak ez volt a f szrakozsuk, hanem otthon tartottak hzi istentiszteletet. Mrs. Radley jformn sose ment t a szomszdokhoz, hogy megigyon egy dleltti kvt szomszdaival, s persze nem vett rszt misszis sszejveteleken sem. Mr. Radley minden dleltt fl tizenkettkor bement

a vrosba, s pontosan dlben rkezett haza; nha barna paprzacskt vitt magval, amelyben a szomszdok szerint a csald rszre vsrolt zldsgflt vitte haza. Soha nem tudtam meg, hogy az reg Mr. Radley mibl l Jem szerint gyapotot vsrol, ami a semmittevs udvarias megfogalmazsa volt , de az bizonyos, hogy Mr. Radley felesgvel s kt fival emberemlkezet ta ebben a hzban lakott. Az ablaktblkat s az ajtkat vasrnaponknt bezrtk a Radley-hzban, s ez is ellenkezett a maycombi szoksokkal, mert az ajtkat csak betegsg vagy hideg id esetn tartottk zrva. A vasrnap volt fenntartva klcsns ltogatsokra; ilyenkor a hlgyek fzt, a frfiak zsakettet vettek fel, s a gyermekek cipt hztak. A Radley-hz lpcsire azonban vasrnap dlutnonknt egyetlen szomszd se tette a lbt, s nem ksznt be harsny Hell!-val az ajtn. A Radley-hz kapujn nem volt kisajt. Egyszer megkrdeztem Atticust, hogy egyltaln volt-e valamikor. Azt felelte, hogy igen, a szletsem eltt. A szomszdok kzt elterjedt legenda szerint a legfiatalabb Radley fi krlbell tizennyolc ves korban megismerkedett az Old Sarum-i Cunningham csald nhny tagjval. A Cunninghamek kiterjedt s zrzavaros trzse a megye szaki rszben lakott, s valsgos bandt alkotott, amely mindig Maycombban lebzselt. Nem sok vizet zavartak, de ez is elg volt ahhoz, hogy vrosszerte beszljenek rluk, s hrom szszken is kiprdikljk ket. Folyton a borblymhelyek krl lebzseltek, vasrnaponknt felltek az abbottsville-i autbuszra, s moziba mentek: rszt vettek a megye folyparti lebujban, a Harmatcsepp csrdban s halsztanyn rendezett tncmulatsgokon; hzilag fztt whiskyvel ksrleteztek. Sajnos senki nem merte Mr. Radleyt figyelmeztetni, hogy a fia rossz trsasgba keveredett. Egyik este a Cunningham fik zajos jkedvvel szguldoztak a vros ftern egy cska, klcsnkrt Ford kocsin, s ellenszegltek, mikor az reg vrosi altiszt, Mr. Conner, le akarta tartztatni ket, st, k csuktk be az reget a brsgi plet garzsba. A vros elhatrozta, hogy tenni kell valamit. Mr. Conner kijelentette, hogy mindegyik fit nv szerint ismeri, s nem hagyja, hogy ezt az esetet szrazon megsszk. A fikat a gyermekbrsg el lltottk rendzavars, csendhborts, erszakoskods s verekeds vdjval, s a vdpontok kzt szerepelt az is, hogy istenkroml s tisztessgtelen kifejezseket hasznltak nk jelenltben s flk hallatra. A br megkrdezte Mr. Connert, mirt emeli ezt az utbbi vdat a fik ellen. Mr. Conner kijelentette, a fik olyan hangosan kromkodtak, hogy felttlenl minden hlgy meghallotta Maycombban. A bri dnts rtelmben, a fikat az llami javtintzetbe kldtk, ahov a legtbb fiatal gyerek tisztn csak azrt kerlt, hogy elltsuk s tisztessges laksuk legyen, de ez nem jelentett sem brtnt, sem megszgyentst. Mr. Radley mgis annak tartotta. Kijelentette, hogy ha a br szabadon bocstja Arthurt, gyelni fog r, hogy tbb ne kvessen el semmi rosszat. Mivel a br tudta, hogy Mr. Radley adott szavban meg lehet bzni, krst kszsggel teljestette. A tbbi fi bekerlt a javtba, s a lehet legjobb kzpfok oktatsban rszeslt; kzlk az egyik a vgn bejutott az auburni technikai fiskolra is. A Radley-hz ajti viszont ettl kezdve bezrultak, s zrva maradtak htkznapokon ppgy, mint vasrnap, s Mr. Radley fit tizent vig soha senki nem ltta. Egy szp napon, amelyre Jem mr alig emlkezett, Boo Radleyt mgis sokan lttk s hallottk, de Jem nem volt kzttk. Jem azt mondta, Atticus soha nem beszlt sokat Radleykrl. Ha krdezskdtt, Atticus azt vlaszolta, trdjk a sajt dolgval, s Radleyk is a magukval, joguk van hozz; de mikor ez a dolog trtnt, Jem szerint, Atticus csak hmmgve csvlta a fejt. gy aztn Jem rteslseit fknt Miss Stephanie Crawfordtl, egy hzsrtos szomszdasszonytl kapta, aki azt mondta, ismeri az egsz esetet. Miss Stephanie szerint Boo a nappaliban lt, s cikkeket vgott ki a Maycombe Tribune-bl, hogy egy albumba beragassza. Ekkor lpett a szobba apja, s amikor Boo mellett elhaladt, az beledfte az ollt apja lbaszrba, aztn kihzta, a vrt letrlte a nadrgja szrba, s folytatta a cikkek kivgst.

Mrs. Radley sikoltozva rohant ki az utcra, s azt kiablta, hogy Arthur megli mindnyjukat, de mikor a seriff megrkezett, Boo mg mindig a nappaliban lt, egy szken, s a Tribune-bl nyirkait. Harminchrom ves volt ekkor. Miss Stephanie szerint az reg Mr. Radley kijelentette, hogy egyetlen Radleyt sem lehet elmegygyintzetbe kldeni, amikor szba hoztk eltte, hogy Boo-nak taln jt tenne, ha egy idre elkldenek Tuscaloosba. Boo nem rlt, csak nha tl ideges. Az ellen nem volt kifogsa, hogy Arthurt becsukjk, de ragaszkodott hozz, hogy ne emeljenek vdat ellene, mert nem bnz. A seriffnek nem volt szve Boo-t ngerek kz zrni, gy aztn a brsg pincjbe csuktk. Jem csak homlyosan emlkezett r, hogy Boo mikor kerlt haza a pincbl. Miss Stephanie Crawford szerint nhny vrosi tancsos figyelmeztette Mr. Radleyt, hogy ha nem viszi haza Boo-t, a nedves helyisgben knnyen tdbajt kaphat s meghal. Klnben sem tarthatjk lete vgig a megye kltsgn. Senki nem tudta, Mr. Radley a megflemlts mifle mdjt alkalmazta, hogy Boo ne kerljn az emberek szeme el. Jem gy kpzelte, hogy Mr. Radley a nap legnagyobb rszn gyhoz lncolta. Atticus ezt tagadja, s azt lltja, vannak ms eszkzk is, amelyekkel valakibl lhalottat lehet csinlni. Mg mindig tisztn emlkszem Mrs. Radleyre, ahogyan idnknt kinyitotta a hzuk utcra nz ajtajt, elment a tornc szlig, s megntzte kannit. Mr. Radleyt pedig mindennap lttuk, amint bement a vrosba, majd hazatrt. Szikr, sovny frfi volt, szntelen szemekkel. A szeme annyira szntelen, hogy a fnyt sem verte vissza. Pofacsontja ersen killt, szja szles volt, fels ajka keskeny s az als vastag. Miss Stephanie Crawford azt mondta, azrt jr olyan egyenesen, mivel szmra Isten szava az egyetlen trvny. Mi elhittk neki, mert Mr. Radley valban olyan egyenes tartssal jrt, mintha nyrsat nyelt volna. Velnk soha nem llt szba. Amikor elment mellettnk, szemnket a fldre stttk, s gy mondtuk: J reggelt, sir" pedig vlaszul khintett egyet. Mr. Radley idsebb fia Pensacolban lakott; karcsonyra rendszerint hazajtt, s azok kz a kevesek kz tartozott, akik kijrtak a hzbl. Klnben attl a naptl kezdve, amikor Mr. Radley Arthurt hazavitte, a hzat mindenki kihaltnak tekintette. Egyszer aztn Atticus figyelmeztetett, hogy jaj neknk, ha lrmzni mernk az udvarban; Calpurninak pedig meghagyta, vigyzzon rnk, hogy teljes csendben maradjunk, ha nincs otthon. Mr. Radley ugyanis hallosan beteg volt. Haldoklsa sokig tartott. Az utct frszbakokkal torlaszoltk el a Radley-telek mindkt vgn, szalmval hintettk fel a jrdt, s a forgalmat a hts utcra tereltk. Raynolds doktor mindig a hzunk eltt hagyta kocsijt, s onnan ment a Radly-hzba, mikor hvtk. Jem s n napokig lbujjhegyen jrtunk az udvarban. Aztn elhordtk a frszbakokat, s a torncrl nztk vgig, amikor Mr. Radleyt utols tjra ksrtk a temetbe. Ott megy a legbecstelenebb ember, akibe Isten valaha is lelket lehelt mormolta Calpurnia, s elgondolkodva kikptt az udvarra. Meglepdtten nztnk r, mert Calpurnia ritkn nyilvntott vlemnyt a fehrekrl. A szomszdok azt hittk, hogy Mr. Radley halla utn Boo kijhet a hzbl, de hamarosan vratlan fordulat kvetkezett be: Pensacolbl megrkezett Boo testvrbtyja, s birtokba vette a Radley-hzat. Az apjtl csak letkorban klnbztt. Jem szerint Mr. Nathan Radley is gyapotot vsrolt. Mr. Nathan szvesen szba llt velnk, amikor j reggelt kszntnk neki, s nha elfordult, hogy kezben egy kpesjsggal trt haza a vrosbl. Minl tbbet mesltnk Dilinek Radleykrl, annl tbbet akart tudni rluk, annl tovbb csorgit az utcasarkon, tkarolva a lmpaoszlopot, s mg kvncsibb lett.

Vajon mit csinl odabenn mormolta a foga kztt. Nzztek csak, mintha ppen most kukucsklt volna ki az ajtn. Biztos, hogy kijr mondta Jem , de csak amikor szurokstt az jszaka. Miss Stephanie Crawford mondja, hogy egyszer jflkor felbredt, s ltta, amint benzett r az ablakon... azt mondja, hogy a feje egszen olyan, mint egy koponya. Te mg nem bredtl fel jszaka, Dili, s nem hallottad? gy jr, ni! csoszogott Jem a kavicson. Mit gondolsz, Miss Rachel mirt zrkzik gy be jszaknknt? n magam is ppen elg sokszor lttam a lbnyomait reggelenknt a hts udvarban, s egyik jszaka hallottam is, amint kaparszott a hts kisajtn, de mire Atticus odart, eltnt. Vajon milyen lehet? tprengett Dili. Jem elfogadhat lerst adott Boo-rl: hat s fl lb magas, erre a lbnyomaibl lehet kvetkeztetni. Nyers prrikutyahst eszik, s minden macskt meg tud fogni, ezrt vres a keze aki nyers hst eszik, sohase tudja a kezrl lemosni a vrt. Hossz, cikcakkos sebhely hzdik vgig az arcn. Ami foga mg van, az srga s odvas. A szeme kidlledt, s llandan dnnyg magban. Prbljuk meg kicsalogatni mondta Dili. Szeretnm ltni, milyen. Jem azt mondta, ha Dili ngyilkos akar lenni, menjen csak, s kopogtasson be a hz ajtajn. Els zben csak azrt kzeltettk meg a hzat, mert Dili fogadott a Szrke ksrteibe s kt Tom Swift ellenben, hogy Jem nem mer elmenni Radleyk kapujig sem. Jem mg soha nem htrlt meg, ha valami mersz tettet kellett vgrehajtania. Jem hrom napig gondolkodott. A becslet alighanem fontosabb volt mg az letnl is, s gy Dili knnyen boldogult vele. Ltom, hogy inadba szllt a btorsgod mondta Dili az els napon. n nem flek vdekezett Jem , de tudom, mi a tisztessg. Msnap aztn Dili gy folytatta: Igenis, az inadba szllt a btorsgod, s mg a lbad ujjt se mered betenni a kiskertjkbe. Jem kijelentette, hogy ez mr csak azrt sem lehet igaz, mert a Radley-hz eltt kell elmennie mindennap az iskolba. Igen, csak ppen szaladsz jegyeztem n meg erre. A harmadik napon aztn Dili elrte, amit akart: azt mondta Jemnek, hogy az emberek Meridianben nem olyan gyvk, mint itt Maycombban, s hogy sehol nem ltott olyan gyva alakokat, mint a maycombiak. Ezt aztn mr Jem nem tudta lenyelni, elment az utcasarokig, nekidlt a lmpaoszlopnak, s figyelmesen nzte a hzilag sszetkolt sarokvasakon bizonytalanul dlngl kaput. Remlem, Dill Harris, tisztban vagy vele, hogy mindnyjunkat halomra gyilkol mondta Jem, amikor csatlakoztunk hozz. Engem aztn ne okolj, ha kitolja a szemedet. Te kezdted, ezt ne felejtsd el. Mg mindig be vagy gyulladva mormolta Dili trelmesen. Jem tudtra akarta adni Dilinek egyszer s mindenkorra, hogy nem fl semmitl. Csak azt nem tudom, hogyan csalogatjuk ki gy, hogy el ne kapjon bennnket. Vgeredmnyben Jemnek gondolnia kellett a kishgra is. Amikor ezt mondta, tudtam, hogy fl. Akkor is a kishgra kellett volna gondolnia, amikor arra a merszsgre brtam r, hogy ugorjon le a hztetrl. Mi lesz veled, ha meghalok? krdezte. Aztn leugrott, s nem trtnt semmi baja; a felelssgtudat pedig csak most bredt fel benne a Radley-hz eltt. Oda mersz szaladni? krdezte Dili. Ha igen, akkor... Alaposan meg kell gondolni az ilyesmit, Dili mondta Jem. Vrj csak egy pillanatig... gy kne kicsalogatni, mint egy teknsbkt. Azt hogy kell csinlni? krdezte Dili. Gyjts meg alatta egy szl gyuft. Kzltem Jemmel, hogy ha felgyjtja a Radley-hzat, megmondom Atticusnak. Dili azt mondta, hogy gyuft gyjtani egy teknsbka alatt utlatos dolog.

Nem utlatos, hiszen csak azrt csinlnm, hogy kijjjn, nem olyan, mintha belenyomnm a tzbe morgott Jem. Honnan tudod, hogy a gyufa nem fj neki? A teknsbknak nem fj semmi, te ostoba mondta Jem. Voltl te mr teknsbka, mi? Okos fi vagy te, Dili! Lssuk csak... Htha megbillentennk egy kicsit... Jem gondolataiba elmerlve llt, s a vgn Dili nmi engedmnyekre hajlott. Elhiszem, hogy nem vagy gyva, s megkapod a Szrke ksrletet, ha odamgy a hzhoz, s megrinted a falat. Jem arca felderlt: Csak megrintsem a falat? Ez az egsz? Dili igenlleg blintott. Biztos? Nem szeretnm, ha mst mondanl utna. Biztos mondta Dili. Valsznleg kijn, mihelyt meglt az udvarban, aztn Scout s n rugrunk s lefogjuk, amg rtsre nem adjuk neki, hogy semmi szndkunk bntani. Otthagytuk az utcasarkot, tmentnk a Radley-hz el vezet mellkutcn, s meglltunk a kapu eltt. Te menj elre mondta Dill. Scout s n megynk utnad. Megyek, megyek mondta Jem. Ne siettessetek. Jem elment a telek sarkig, majd visszajtt, mintha a terepet tanulmnyozn, hogy hol juthat be legegyszerbben. Kzben a homlokt rncolta, s a fejt vakarta. Gnyosan vgigmrtem. Jem szttrta a kaput, odaszaladt a hzhoz, rcsapott a falra a tenyervel, utna hazarohant hozznk, mieltt megvrta volna, hogy btor cselekedete milyen hatst vlt ki. Dili s n utna. Lihegve lltunk meg a hzunk torncn, ahol biztonsgban reztk magunkat s visszanztnk. Az reg hzon nem ltszott vltozs, rogyadozva llt a helyn, mint eddig, de mikor visszanztnk az utcra, mintha valami egy pillanatra megmozdult volna odabenn. Csak egy villans volt az egsz, alig szrevehet moccans, s a hz jra elcsendesedett. 2 Dilitl szeptember elejn vettnk bcst, amikor visszament Meridianbe. Kiksrtk az trai autbuszhoz, egszen vigasztalannak reztem magamat nlkle, mg eszembe nem jutott, hogy egy ht mlva n is iskols leszek. Soha semminek nem rltem ennyire letemben. Telenknt rk hosszat ltem a fahzban, s a Jemtl kapott tvcsvn figyeltem, hogyan jtszik a sok gyerek az iskolaudvaron. Gondosan figyelemmel ksrtem Jem vrs kabtos alakjt, amint hol itt, hol ott bukkant fel szembektsdi kzben; titokban nekem is fjt, ha nem sikerlt neki valami, s egytt rltem vele, ha nyert. Nagyon szerettem volna kztk lenni. Jem leereszked nyjassggal vllalta, hogy az els napon elksr az iskolba. Ez rendesen a szlk ktelessge szokott lenni, de Atticus azt mondta, Jem biztosan boldog lesz, ha megmutathatja, hol az osztlyom. Gondolom, kzben nhny pnzdarab gazdt cserlt a kettejk kzt lefolyt trgyals kzben, mert mikor befordultunk a sarkon, a Radley-hz mgtt, szokatlan csrgst hallottam Jem zsebben. Amikor az iskola sarkhoz rkeztnk, s lelasstottuk lpteinket, Jem fontoskodva tudomsomra hozta, hogy az iskolaid alatt nem szabad hborgatnom. Semmi esetre se menjek hozz, s ne krjem, hogy jtsszon el egy jelenetet a Tarzan s a hangyaemberekbl, ne zavarjam privt dolgainkkal, s ne lgjak a nyakn a hossz dli sznetben. Maradjak az elsskkel, ahogyan is az tdikesekkel. Szval, az iskolban hagyjam bkn. Azt akarod mondani, hogy nem jtszunk tbbet egytt? krdeztem tle. Otthon minden marad a rgiben mondta. De rtsd meg, hogy az iskola az ms.

Valban ms volt. Miss Caroline Fisher, a tantnnk, mindjrt az els dleltt kirnciglt az osztly el, adott egy tenyerest a vonalzval, s dlig a sarokba lltott. Miss Caroline nem lehetett tbb huszonegy vesnl. Fnyes, gesztenyebarna haja, rzsaszn arcbre volt, s a krmeit vrvrsre lakkozta. Magas sark flcipben jrt, s piros-fehr cskos ruht viselt. gy festett, s olyan illata volt, mint egy szem erscukornak. Albrletben lakott, velnk szemben, az utca msik oldaln, Miss Maudie Atkinson utcra nyl, emeleti szobjban, s amikor Miss Maudie bemutatta, Jem eltt napokig rzsaszn kdben szott a vilg. Miss Caroline felrta a nevt nyomtatott betkkel a tblra, s gy szlt: A nevemet rtam fel a tblra. Miss Caroline Fisher vagyok, szak-Alabambl, Winston megybl jttem ide. Az osztly izgatottan sgott ssze, hogy vajon Miss Caroline mlt lesz-e szkebb hazja hagyomnyaihoz. (Amikor ugyanis Alabama 1861. janur 11-n kivlt az szaki llamok unijbl, Winston megye elszakadt Alabamtl, s ezt Maycombban minden gyerek tudta.) szak-Alabama tele volt szeszfzdkkel, nagy traktorgyrakkal, aclmvekkel, republiknus prtiakkal, professzorokkal s egyb alantas npsggel. Miss Caroline azzal kezdte a napot, hogy felolvasott elttnk egy macskatrtnetet. A trtnetben szerepl macskk hossz beszlgetst folytattak egymssal, aranyos ruht hordtak, s meleg hzikkban laktak a takarktzhely alatt, a konyhban. Amikor a mesben a Cica mama csokolds egrpecsenyt rendelt a boltbl gyerekeinek, az egsz osztly izgett-mozgott, s dlt a nevetstl. Miss Caroline-nak lthatlag sejtelme sem volt rla, hogy osztlya szegnyesen felltztetett kis elsseinek legnagyobb rsze gyapotbugt szedett az ltetvnyeken, s odahaza a disznkat etette, szinte attl a naptl kezdve, hogy jrni tudott, gy nemigen voltak otthonosak az irodalom sznes vilgban. Miss Caroline elrkezett mesje vgre, s gy szlt: Ugye, milyen szp volt, gyerekek? Utna odament a tblhoz, s arasznyi, nyomtatott nagybetkkel felrta az bct. Aztn az osztlyhoz fordult s megkrdezte: Van-e, aki tudja, mit rtam fel a tblra? Mindenki tudta; az els osztly legnagyobb rsze ugyanis bukott nvendkekbl kerlt ki. Miss Caroline, gondolom, azrt vlasztott ki engem, mert tudta a nevemet. Amikor elolvastam az bc betit, furcsn nzett rm, utna hagyta, hogy j hosszan olvassak neki az elss olvasknyvbl s a Mobile Register tzsdejelentseibl, gy rjtt, hogy csakugyan tudok rni-olvasni, s meglehetsen bosszsan nzett rm. Miss Caroline rm parancsolt, hogy mondjam meg apmnak, ne tantson tovbb, mert ezzel csak zavarja a tanulsomat. Engemet ne tantson? krdeztem meglepdve. De apm soha nem tantott engemet, Miss Caroline. Atticus nem r r, hogy brmire is tantson mondtam neki. Miss Caroline elmosolyodott, s a fejt csvlta, mire hozztettem: Pedig gy van! Este fradt, lel a szobban s olvas. Ht ki tantott, ha nem ? krdezte Miss Caroline szvlyesen. Valaki csak kellett, hogy megtantson. Klnben nem tudnd olvasni a Mobile Registert. Jem szerint magamtl tanultam meg. Azt olvasta egy knyvben, hogy n pirk vagyok, Bullfinch, s nem egyszer pinty, Finch. Jem szerint az n igazi nevem Jean Louise Bullfinch. Elcserltek, amikor szlettem, s n valjban... Miss Caroline, gy ltszik, azt gondolta, hogy hazudok. Nincs r szksg, hogy kpzelgseiddel traktlj bennnket, Jean mondta. Krlek, mondd meg desapdnak, hogy ne tantson tbb. Legjobb lesz, ha az eszecskd frissen marad. Mostantl kezdve n tantalak, s megprblom helyrehozni a krt... Mifle krt. Madame? desapdnak fogalma sincs rla, hogyan kell tantani. Most pedig lj le!

Azt mormoltam, bocsnatot krek. Leltem a padba, s azon gondolkoztam, mi bnt kvethettem el. Szntszndkkal soha nem tanultam olvasni, de akaratlanul is beletemetkeztem az jsgba. Vagy a templomban tlttt hossz rk alatt tanultam meg olvasni? Nem emlkszem, hogy lett volna id, amikor ne tudtam volna elolvasni az egyhzi nekek szvegt. Most, hogy knytelen voltam elgondolkozni rajta, rjttem, hogy az olvasst olyan magtl rtetden tanultam meg, ahogyan megtanultam ms segtsge nlkl begombolni a ruhmat, vagy ahogyan megtanultam a cipfzt csomra ktni. Nem tudok r visszaemlkezni, hogy Atticus ujjai felett a vonalak mikor lltak ssze szavakk. Amita az eszemet tudom, bmultam r, s hallgattam az jsgcikkek cmt Trvnyerre emelked trvnyjavaslatok vagy Lorenz Dow naplja vagy brmi mst, amit Atticus ppen olvasott, amikor estnknt az lbe bjtam. Amg el nem fogott a flelem, hogy elfelejtem, nem szerettem olvasni, mint ahogy senki nem szeret llegzeni. Tudtam, hogy ezzel bosszsgot okoztam Miss Carolinenak, nagyon egyedl reztem magamat, s csak bmultam ki az ablakon, egszen a sznetig, mikor Jem kihalszott az elssk kzl az iskolaudvaron. Krdezte tlem, hogyan folyt le az els ra. Elmondtam neki. Ha nem volna muszj iskolba jrni, itthagynm az egszet! Kpzeld, Jem, az a nyavalys azt mondja, hogy Atticus tantott meg olvasni, s hogy hagyjam abba. Ne trdj vele, Scout vigasztalt Jem. A mi tantnk azt mondja, Miss Caroline j tantsi mdszert alkalmaz, amit a kpzben tanult. Hamarosan bevezetik a tbbi osztlyban is. Ezzel a mdszerrel nem kell sokat tanulni a knyvekbl vagyis ha a tehnrl akarsz tanulni, elmgy s megfejed, rted? rtem, Jem, de n nem a tehenekrl akarok tanulni. n... Pedig tanulnod kell. Ismerned kell a tehenet, mert a tehn igen fontos szerepet jtszik Maycomb megye letben. Erre csak azt krdeztem Jemtl, vajon megbolondult-e. n nem bolondultam meg, te bikkfej, csak azt akartam megmagyarzni, mi az j tantsi mdszer nlatok, elssknl. gy hvjk, Dewey-fle decimlis mdszer. Mivel eddig mindig belenyugodtam abba, amit Jem mondott, most sem akartam vitzni vele. A Dewey-fle decimlis mdszer rszben abbl llt, hogy Miss Caroline mindenfle paprlapokat mutogatott, amelyre ezek a szavak voltak rva: a-az, macska, patkny, ember, te. Azt nem krdezte meg tlnk, mit szlunk hozz, mi pedig csendben figyeltk az eljrst. n untam a dolgot, s hozzkezdtem, hogy levelet rjak Dilinek. Miss Caroline szrevette, hogy rok, s megismtelte: mondjam meg apmnak, ne tantson. Klnben is mondta , az els osztlyban nem rott, hanem nyomtatott betkkel runk. Az rott betket majd csak a harmadik osztlyban tanuljtok meg. Ebben Calpurnia volt a hibs. Gondolom, azrt csinlta, hogy ne bolondtsam meg ess napokon, rsbeli feladatokat kaptam tle: leratta velem egy palatbla fels rszre az bct, s alja a Biblibl egy fejezetet. Ha jl sikerlt a munkm, jutalmul cukrozott vajas kenyeret kaptam tle. De Calpurnia nem volt valami lelkes tant. Ritkn tetszett neki, amit csinltam, s mg ritkbban jutalmazott meg. Aki haza akar menni tzraizni, tartsa fel a kezt mondta Miss Caroline, flbeszaktva Calpurnit hibztat tprengseimet. Mi, vrosi gyerekek jelentkeztnk, Miss Caroline azonban tnzett rajtunk, s gy szlt: Akik magukkal hoztk tzraijukat, tegyk ki a padra. A tzrais fmdobozok elkerltek, s a fnyk megcsillant a mennyezeten. Miss Caroline vgigjrta a padsorokat, s megnzte, mi van a dobozokban; helyeslleg blintott, ha tartalmuk tetszett neki, ha nem, egy kicsit sszehzta a szemldkt. Megllt a Cunningham gyerekek padjnl. A tid hol van? krdezte.

Walter Cunningham arcsznbl minden elss tudta, hogy giliszti vannak, amit azrt kapott, mert nem jrt cipben. Gilisztt azok kaptak, akik meztlb jrtak a baromfiudvarban s a disznlak krl. Ha Walternek lett volna cipje, felhzta volna, amikor els nap jtt az iskolba, s aztn meztlb jrt volna a tli hideg napokig. Tiszta ing volt rajta s gondosan megfoltozott kezeslbas. Otthon felejtetted a tzraidat? krdezte Miss Caroline. Walter mereven maga el nzett, s lttam, hogy sovny arcn egy izom megmerevedik. Uhum mormolta vgl. Miss Caroline odament a tanri asztalhoz, s kinyitotta a pnztrcjt. Itt van huszont cent szlt Walterhez. Menj s egyl valahol a vrosban. Holnap majd visszafizeted. Walter tagadlag rzta a fejt. Nagyon ksznm, de nem krem, tant nni mondta halk hangon. Miss Caroline hangjban trelmetlensg rzett: Gyere csak ide s vedd el, Walter. Walter jra a fejt rzta. Mikor Walter harmadszor is csak a fejt rzta, valaki ezt sgta: Magyarzd meg Miss Caroline-nak, Scout! Megfordultam s lttam, hogy a vrosbeliek s azok is, akik autbuszon jrtak be az iskolba, valamennyien rm nznek. Miss Caroline s kztem mr kt beszlgets is lezajlott, s nagy rtatlanul abban bztak, hogy mi mr szvlyes viszonyban vagyunk egymssal. Kegyeskedtem ht felllni, hogy segtsek Walteren. Miss Caroline... krem... Mit akarsz, Jean Louise? Miss Caroline, Walter... Cunningham gyerek. S ezzel leltem. Hogy rted ezt, Jean Louise? Azt hittem, hogy elg vilgosan fejeztem ki magam. Mi, gyerekek pontosan tudtuk, mirl van sz. Walter Cunningham lehajtotta fejt a padra. Dehogy felejtette otthon az elemzsis dobozt, nem is volt neki. Ma sem hozott, holnap se, s holnaputn se fog hozni. Valszn, hogy egsz letben mg soha nem ltott egytt hrom huszont centest. jabb ksrletet tettem a tantn felvilgostsra: Walter a Cunningham csald tagja, Miss Caroline. Bocsss meg, Jean Louise, de nem rtem. Nem baj, tant nni, egyszer gyis meg kell ismernie mindenkit a megyben. A Cunninghamek egy centet sem fogadnak el, amit nem tudnak visszafizetni, nem kell nekik knyradomny, se ajndkcsomag. Nem fogadnak el senkitl semmit, s abbl lnek, amijk van. Nincs nekik sok, de berik vele. Cunninghamkra vonatkoz rteslseimet, mr ami ennek a npes csaldnak egyik gt illeti, az elmlt tlen szereztem. Walter apja Atticus gyfele volt. Egyik este unalmas tancskozs folyt le a lakszobban kzte s Atticus kzt birtoka rklsi jogrl. Mr. Cunningham, mieltt elment, gy szlt: Nem tudom, mikor lesz mdomban fizetni magnak, Mr. Finch. Ne csinljon gondot belle, Walter mondta Atticus. Mikor megkrdeztem Jemet, mi az a birtokrklsi jog, trfval ttte el a dolgot. Erre Atticust krdeztem, fog-e Mr. Cunningham egyltaln fizetni. Pnzben semmi esetre sem mondta Atticus , de mg az v vge eltt ki fog fizetni, majd megltod. Meg is lttam. Egyik reggel Jem s n j nagy raks aprtott tzift pillantottunk meg a hts udvaron. Ksbb egy zsk hikori dit a hts lpcsn. Karcsonyra egy ldban aszpargusz s krisztustvis rkezett. Ksbb tavasszal egy egsz zsk zldsget hoztak, s Atticus kzlte velnk, hogy Mr. Cunningham tbbet is fizetett, mint amivel tartozott. Mirt fizet gy? krdeztem.

Mert csak gy tud fizetni... Pnze nincs. Szegnyek vagyunk mi, Atticus? Atticus igenlleg blintott. Nagyon. Jem elfintortotta az orrt. Olyan szegnyek, mint Cunninghamk? Nem egszen. Cunninghamk falusiak, farmerek, s a gazdasgi vlsg ket sjtja a legjobban. Atticus elmagyarzta, hogy az rtelmisgiek azrt szegnyek, mert a farmerek szegnyek. Maycomb megye lakossgnak jelents rsze farmer, s gy a doktorok, a fogorvosok s az gyvdek nehezen kapjk meg az tcenteseket s a tzcenteseket. Az rklsi jog bonyolult krdsein kvl Mr. Cunninghamnek ms gondjai is vannak, mert az rklsi joggal nem biztostott fldjeire rengeteg jelzlogklcsnt vett fel, s kevske pnze mind elment a kamatokra. Ha befogn a szjt, kzmunkt kaphatna, de a fldje tnkremenne, ha elmenne hazulrl dolgozni, ezrt inkbb hezik, csak hogy megtarthassa a fldjt, s gy szavazhasson, ahogyan a meggyzdse diktlja. Mr. Cunningham kemny legny, mondta Atticus. Mivel Cunninghamknak nem volt pnzk r, hogy az gyvdet fizessk, egyszeren gy fizettek, ahogyan tudtak. Tudod te, hogy Reynolds doktor is ugyangy kapja meg a honorriumt? krdezte Atticus. Egy vka burgonyt kr egy szls levezetsrt. Miss Scout, ha hajland vagy meghallgatni, elmagyarzom, mi az rksdsi jog; Jem meghatrozsai nha nem egszen pontosak. Ha mindezt gy el tudtam volna magyarzni Miss Caroline-nak, sok kellemetlensgtl megmenekltem volna, s Miss Caroline is sok knyelmetlensgtl, de n nem tudtam annyit, mint Atticus, s ezrt csak ennyit mondtam: Ezzel megszgyenti Waltert, Miss Caroline, mert neki nincs otthon huszont centje, amit visszafizessen, s a tant nni nem tudna mit kezdeni az aprtott fval. Miss Caroline elbb elkpedt, aztn gallron fogott, s kirnciglt a tanri asztalhoz. Jean Louise, nekem mra elg volt belled mondta. Mondhatom, rosszul kezded az iskolt. Nyjtsd ki a tenyered. Azt gondoltam, belekp, mert Maycombban azrt szoktuk kinyjtani a tenyernket, hogy akivel valamiben megllapodtunk, rgi szoks szerint belekpjn. Nem rtettem, miben llapodtunk meg, zavartan nztem az osztlyra, de gy ltszik, k sem rtettk, mi trtnik. Miss Caroline felvette az asztalrl a vonalzt, s vagy tucatszor gyors egymsutnban a tenyerembe vert, majd azt mondta, hogy lljak a sarokba. Az osztly harsny kacagsban trt ki, amikor rjtt, hogy Miss Caroline-tl verst kaptam. Amikor Miss Caroline megfenyegette ket, hogy mind ugyangy jrnak, az egsz osztly jabb nevetsben trt ki, de gyorsan elhallgattak, amikor a kszbn megjelent Miss Blount alakja. Miss Blount Maycombban szletett, s mg nem avattk be a decimlis mdszer rejtelmeibe, cspre tett kzzel llt az ajtban, s gy szlt: Ha mg egy hangot hallok, rtok gyjtom az osztlyt. Miss Caroline, ebben a pokoli lrmban nem tudom a glt elmagyarzni a hatodikosoknak. A sarokban csak rvid idt tltttem, mert csengettek. Miss Caroline vgignzte, hogyan megynk ki tzrai sznetre. n mentem ki utolsnak, lttam, hogy lerogy a szkbe, s arct a tenyerbe temeti. Ha bartsgosabb lett volna hozzm, igazn megsajnlom. Nagyon csinos teremts volt. 3 Nem kis elgttelt reztem, mikor Walter Cunninghamet elkaptam az iskolaudvaron, de mikor az orrt belevertem a porba, Jem odajtt, s rm szlt, hogy hagyjam abba. Nagyobb vagy nla mondta. Majdnem olyan ids, mint te szltam. Miatta kezdtem rosszul az iskolt. Ereszd el, Scout. Mi bajod vele?

Nem hozott tzrait mondtam, s elbeszltem, hogy milyen bajba kevert Walter tzrai gye. Walter feltpszkodott, s sztlanul hallgatott bennnket. Kezt klbe szortotta, mintha attl flne, hogy mindketten nekiesnk. Toppantottam egyet, hogy elkergessem, de Jem kinyjtotta a kezt felm, s nem hagyta, hogy hozznyljak. Figyelmesen nzett Walterre, s megkrdezte: A te apd Mr. Walter Cunningham Old Sarumbl? Walter blintott. Walter olyan rosszul tplltnak ltszott, mint aki halon kvl semmi mst nem eszik; szeme ugyanolyan kk volt, mint Dili Harris, de vralfutsos s a tekintete vizenys. Arca szntelen, csak az orra hegye nedves s rzsaszn. Ujjaival kezeslbasa szjvt birizglta, s idegesen kapargatta a fmcsatot. Jem hirtelen rvigyorgott s gy szlt: Gyere hozznk ebdre, Walter. Szvesen ltunk. Walter arca elszr felderlt, majd elsttedett. Jem gy folytatta: A mi apnk bartja a te apdnak. Scouttal ne trdj, egy kicsit bolond, de nem fog tbbet bntani. Abban n nem vagyok olyan nagyon biztos mondtam, mert bosszantott, hogy Jem ilyeneket gr megkrdezsem nlkl, de az ebdid rtkes percei gyorsan mltak. Jl van, Walter, nem bntlak tbbet. Szereted a zldbabot? Cal, a szakcsnnk igen jl fz. Walter csak llt, s az ajkt harapdlta. Jem s n erre abbahagytuk az invitlst, s mr a Radley-hz sarkhoz rtnk, mikor Walter utnunk kiltott: Vrjatok, jvk n is! Amikor utolrt bennnket, Jem kedlyes beszlgetsbe kezdett vele. Itt egy bolond lakik mondta bartsgos hangon, s a Radley-hzra mutatott. Hallottl rla, Walter? Mn hogyne hallottam volna mondta Walter. Majdnem elpatkoltam a hikori di miatt, mikor elss voltam. Mondjk, hogy megmrgezte a dit, s gy doblta t a kertsen az iskolaudvarra. Jem, gy ltszik, most, hogy Walter s n mentnk mellette, nem flt Boo Radleytl, st dicsekedni kezdett: Egyszer egszen odamentem a hzukhoz mondta Walternek. Ismerek valakit, aki egyszer odament a hzhoz, de azrt mindig futva megy el mellette jegyeztem meg gnek emelt szemmel. Kicsoda fut, Miss Priss? Te, ha egyedl vagy. Amikorra a mi hzunkig rtnk, Walter mr el is felejtette, hogy Cunningham. Jem beszaladt a konyhba, s szlt Calpurninak, hogy tegyen mg egy tertket az asztalra, mert vendget hoztunk. Atticus dvzlte Waltert, s beszlgetni kezdett vele a termsrl, de hogy mit beszltek, nemigen rtettk, sem Jem, sem n. Azrt nem tudtam mg elvgezni az els osztlyt, Mr. Finch, mert a papm minden tavasszal knytelen kivenni az iskolbl, hogy segtsek ft vgni. De most van otthon ms, aki segtsen. Egy vka krumplit fizettek neki? krdeztem, de Atticus intett, hogy hallgassak. Kzben Walter jl megrakta a tnyrjt, s gy trsalgn Atticusszal, mint egy felntt, Jem s az n nagy csodlatomra. Atticus mezgazdasgi problmkat fejtegetett, amikor Walter kzbeszlt, s megkrdezte, van-e szrpl a hznl. Atticus kiszlt Calpurninak a konyhba, aki mr hozta is a sziruposkancst. Vrt, mg Walter j sok szrplt nttt a fzelkre s a hsra. Valsznleg a tejespoharba is tlttt volna, ha r nem szlok, hogy mi az rdgt csinl. Az ezsttlca hangosan csrmplt, mikor a kancst visszatette r, s gyorsan az lbe kapta a kezt. Aztn flrehajtotta a fejt, mint aki vrja, hogy tst kap. Atticus megint megcsvlta a fejt. De hiszen az egsz ebdjt lenttte sziruppal mondtam tiltakozlag. Tl sokat nttt r...

Calpurnia ekkor kihvott a konyhba. Fel volt hborodva, s ha Calpurnia dhs, egyszerre elfelejt rendesen beszlni angolul. Ha nem zavarta senki, ugyanolyan nyelvtani helyessggel beszlt, mint brki Maycombban. Atticus szerint Calpurnia iskolzottabb volt, mint a sznesek ltalban. Calpurnia rm sandtott, s a szeme krl elmlyltek a rncok. Vannak, akik nem gy esznek, mint mi suttogta mrgesen , de ezt nem illik szrevenni. Ez a fi a vendged, s ha meg akarja enni a szalvtjt, azt is r kell hagynod, rted? nem vendg, Cal, csak Cunningham... Fogd be a szd! Az mindegy. Ha egyszer bejtt a hzba, vendg, s neked semmi jogod nincs, hogy flnyes megjegyzseket tgy r, mint most csinltad. Lehet, hogy ti elkelbbek vagytok a Cunninghameknl, de ez mg nem jogost fel arra, hogy megszgyentsd ket. Ha nem tudsz tisztessgesen viselkedni az asztalnl, egyl itt a konyhban. Calpurnia gy megldtott, hogy valsggal beestem az ebdlbe. Vettem a tnyromat, s ebdemet a konyhban fejeztem be boldogan, hogy nem kell a tbbiek eltt restelkednem megszgyentsem miatt. Calpurninak azt mondtam, mg megjrhatja; szre se veszi, megyek, s belelm magam a Barker-rvnybe, s aztn srhat. Klnben, tettem hozz, ma mr gyis bajt hozott egyszer a fejemre: megtantott rni, s ennek ksznhettem az egszet. Fogd be a szd! ripakodott rm Calpurnia. Jem s Walter elbb ment vissza az iskolba, mint n; Atticusnak elpanaszoltam, mennyire megbntott Calpurnia, s ez megrte, hogy majd mivel egyedl maradtam rohanva menjek el a Radley-hz eltt. Az biztos, hogy Jemet inkbb kedveli, mint engem fejeztem be fejtegetsemet, s azt tancsoltam Atticusnak, hogy mondjon fel Calpurninak. Arra mg sose gondoltl, hogy Jem flannyi gondot sem okoz Calpurninak? Atticus hangja kemnyen csengett. Eszemben sincs felmondani neki, sem most, sem ksbb. Mi lenne ebbl a hzbl egy napig is Cal nlkl? Ez mg sose jutott eszedbe? s az sem, hogy mennyit dolgozik, s te mennyit bosszantod? Visszamentem az iskolba, s tovbbra is dhngtem Calpurnira, mg egy vratlan sikoly ki nem zkkentett haragos gondolataimbl. Miss Caroline-ra lettem figyelmes, aki flelemtl eltorzult arccal llott az osztlyterem kzepn. gy ltszik, csak a hivatstudat tartotta vissza, hogy el ne juljon. Mozog sikoltozta. A fik egy emberknt siettek a tantn segtsgre. Szent Isten gondoltam , ez egy egrtl rmlt meg ennyire. Kis Pipi, aki hres volt arrl, hogy minden llnnyel milyen bmulatos mdon tud bnni, megkrdezte: Merre ment, Miss Caroline? Mondja meg, merre ment? Gyorsan! D. C. szlt oda a mgtte ll fihoz , D. C., csukd be az ajtt, s megfogjuk. Gyorsan, tant nni, merre ment? Miss Caroline reszket ujjal nem a padlra vagy valamelyik padra mutatott, hanem az egyik nagy darab fira, akit nem ismertem. Kis Pipi arca elkomorult, s udvariasan szlt: t gondolja, tant nni? Ht csakugyan eleven. Tle ijedt meg? Miss Caroline ktsgbeesett hangon szlalt meg. Mikor mellette mentem el, ppen mszott kifel a hajbl... ppen mszott ki a hajbl... Kis Pipi arct szles mosolyra hzta. Nem kell megijedni egy tetcsktl, tant nni. Mg sohasem ltott ilyet? Ne fljen, menjen a katedrra, s tantson tovbb. Kis Pipi is azok kzl kerlt ki, akik nem tudtk, meglesz-e a msnapi ebdjk, de szletett gentleman volt. Belekarolt Miss Caroline-ba, s az asztalhoz vezette. Ne legyen ilyen ijeds, tant nni mondta. Egy apr tettl igazn nem kell megijednie. Hozok egy pohr friss vizet. A tet gazdjt hidegen hagyta, milyen rmletet okozott. Kutatva vgigtapogatta a homlokt, megfogta lakjt, s hvelykujja s mutatujja kz cspte.

Miss Caroline megdbbent arckifejezssel figyelte a mveletet. Kis Pipi vizet hozott egy paprpohrban, azt hlsan kiitta. Vgre sikerlt megszlalnia, s halkan megkrdezte: Hogy hvnak, fiam? A fi pislogott egyet, s megkrdezte: Kit? Engem? Miss Caroline blintott. Burris Ewell a nevem. Miss Caroline belenzett az osztlyknyvbe. Itt van egy Ewell, de keresztnv nlkl... Lgy szves, betzd a keresztnevedet. Azt n nem tudom, hogyan csinljk, de engem otthon Burrisnak hvnak. Ht akkor, Burris mondta Miss Caroline , most dlutnra felmentelek a tants all, menj szpen haza, s mosd meg a fejedet. A tanri asztalrl felvett egy vastag knyvet, lapozgatott benne, s olvasni kezdte: A leghatsosabb hzi eljrs... Burris, krlek, menj most haza, mosd meg a hajad lgos szappannal, s utna drzsld be a brd petrleummal. Mirt, Missus? Hogy megszabadulj a hogy is mondjam tetveidtl. rtsd meg, Burris, a trsaid is megkaphatjk, s azt csak nem akarod, ugye? A fi felllt. Mg soha nem lttam ilyen mocskos gyereket. A nyaka sttszrke volt, a keze feje rdes, s a krme fekete a piszoktl. Csak egy kl nagysg tiszta folt volt az arcn, onnan lesett Miss Caroline-ra. Eddig szre sem vette senki, valsznleg mert Miss Caroline s n kettesben szrakoztattuk az osztlyt jformn egsz dleltt. s Burris mondta Miss Caroline , el ne felejts megfrdni, mieltt holnap reggel iskolba jssz. A fi otrombn nevetett. Nem maga kld haza engem, Missus. gyis kszltem mr hazamenni. Erre az vre nekem mr elegem volt az iskolbl. Miss Caroline zavartan nzett r: Hogy rted? A fi nem vlaszolt, csak kurtn morgott egyet megvetse jell. Az egyik idsebb fi vlaszolt helyette. Ez a fi Ewell gyerek, tant nni. n pedig azon tprengtem, vajon ez a magyarzat is olyan eredmnytelen marad-e, mint reggel az n sikertelen prblkozsom. De Miss Caroline most hajland volt odafigyelni. Az egsz iskola teli van velk. Az els nap eljnnek az iskolba, s ezzel vge. Erre is az iskolanvr knyszerti ket, mert megfenyegetteti a szleiket a seriff-fel, de aztn abbahagyja a prblkozst. gy gondolja, azzal eleget tett a trvnynek, hogy rbrta szleiket gyerekk beratsra s arra, hogy az iskolai v els napjn eljjjenek. A mai naptl kezdve a hinyzk kzt tarthatja szmon ket, tant nni. De mit szlnak ehhez a szleik? krdezte Miss Caroline szinte rdekldssel. Ennek a finak nincs anyja hangzott a felelet , s azt se lehet tudni, ki az apja. Burris Ewellnek hzelgett, amit osztlytrsa elmondott rla. Hrom vben egyms utn eljttem az els osztlyba jelentette ki bszkn. Remlem, ha egy kicsit gyeskedek, most mr bejutok a msodikba... Most Miss Caroline szlalt meg: Krlek, Burris, lj le s rgtn tudtam, hogy komoly hibt kvetett el. A fi leereszkedst most dh vltotta fel. Prbljon meg leltetni, s megltja, sikerl-e, Missus. Kis Pipi felugrott a helyrl. Hagyja elmenni, tant nni mondta. Ez egy aljas fick, aki mindenre kpes. Nem trdik vele, mi trtnik, s vigyzni kell ezekre a kicsikre. Kis Pipi taln a legaprbb fi volt az osztlyban, de mikor Burris Ewell szembefordult vele, jobb kezvel a zsebhez nylt. Vigyzz magadra, Burris! mondta. Egyetlen pillantsommal megllek! Most pedig kotrdj haza!

Burris lthatlag megijedt Kis Pipitl, pedig flakkora volt, mint . Miss Caroline kihasznlta habozst: Burris, menj haza! Ha nem mgy, hvom az igazgatt mondta. Az esetet mindenesetre jelenteni fogom neki. Burris morgott egyet, s lass lptekkel megindult az ajt fel. Mikor biztos tvolsgban rezte magt, visszafordult, s j hangosan ezt kiltotta: Csak jelentse, s vesszen meg! Nem szletett mg olyan taknyos, rohadt tantn, aki engem brmire is rknyszertsen. Azt maga nem szabja meg nekem, hogy hova menjek, Missus. Jl jegyezze meg, maga nekem nem szabja meg, hova menjek! Burris megvrta, mg Miss Caroline srva fakad, aztn nagy csoszogva kiment a terembl. Mi pedig azonnal krlvettk a katedrn, s megprbltuk vigasztalni. Ez a Burris ilyen aljas fick... Ne trdjk vele... Az ilyent nem rdemes tantani... A tbbi maycombi gyerek nem ilyen, higgye el, Miss Caroline... Nem kell semmitl sem flnie. Mirt nem olvas fel neknk megint egy trtnetet? Az a mese a macskrl olyan rdekes volt, amit reggel felolvasott... Miss Caroline mosolygott, kifjta az orrt, s gy szlt: Ksznm, nagyon kedvesek vagytok visszakldtt a padokba, kinyitott egy knyvet, de mi elssk nem tlsgosan rtettk a hossz trtnetet egy varangyosbkrl, amely egy nagy teremben lakott. Amikor negyedzben mentem el aznap a Radley-hz eltt ktszer teljes ermbl rohanva , olyan komor hangulatban voltam, mint a hz. Ha az iskolai v htralv rsze is olyan izgalmas lesz, mint az els nap volt, lehet, hogy elg szrakoztat mulatsg lesz, de ha arra gondoltam, hogy kilenc hnapon t nem szabad rnom s olvasnom, a legszvesebben megszktem volna. Ks dlutnra titerveimmel nagyrszt elkszltem. Mikor Jem s n az irodjbl hazarkez Atticus el szaladtunk, nekem nem sok kedvem volt a versenyfutshoz. Pedig az volt a szoksunk, hogy mihelyt meglttuk feltnni a postahivatal sarkn, rendszerint versenyt futottunk elje. Atticus, gy ltszik, elfelejtette, hogy dlben kegyvesztett lettem nla, s elhalmozott krdsekkel, hogy mi trtnt az iskolban. Alig feleltem a krdseire, s nem erltette a dolgot. Calpurnia, gy ltszik, megrezte, milyen szrny napom volt; megengedte, hogy vgignzzem, hogy kszti a vacsort. Hunyd be szemed , nyisd ki szd, megleplek valamivel. Calpurnia ritkn sttt perecet, azt mondta, nem r r, de most mindketten iskolban voltunk, s volt r ideje. Tudta, hogy mennyire imdom a perecet. Hinyoztatok ma mondta. res volt a hz nlkletek, s kt ra tjt kinyitottam a rdit. Mirt? Jem s n gysem szoktunk itthon lenni, hacsak az es nem esik. Tudom mondta. De valamelyiketek mindig a kzelben volt, ha hazahvtam. Egyszer mr ki kellene szmtanom, mennyi idt tltk el vele, hogy utnatok kiablok. No, gondoltam, mg van idm elg mondta , hogy betegyek egy tepsi perecet a stbe. Most hagyj magamra, szeretnm idejben beadni a vacsort. Calpurnia lehajolt s megcskolt. Otthagytam, s nem rtettem, mi van vele. Biztosan csak jv akarja tenni, ahogy bnt velem. Mindig nagyon szigor volt hozzm, s most vgre beltta tvedst, hogy annyit veszekedett velem. Most mr megbnta, de olyan makacs, hogy nem akarja bevallani. Elkesertett, hogy ma mindenki olyan rossz volt hozzm. Vacsora utn Atticus kezben az jsggal lelt, s odaszlt nekem: Scout, akarsz olvasni? Ez mr tbb volt a soknl, s kimentem a torncra. Atticus kijtt utnam. Mi bajod van, Scout? Azt mondtam Atticusnak, hogy nem rzem jl magam, s ha beleegyezik, nem megyek tbbet az iskolba.

Atticus belelt a hintaszkbe, keresztbe rakta a lbt, s ujjaival az ralncval jtszott; azt mondta, hogy csak gy tud gondolkozni. Bartsgos csendben vrt, s n megprbltam meggyzni. Te sem jrtl iskolba, s mgis felnttl. n is idehaza maradok. Te tanthatsz engem, ahogyan nagyapa tantott tged s Jack bcsit. Erre n nem rek r mondta Atticus. Nekem kenyeret kell keresnem, klnben is, becsuknnak, ha idehaza tartanlak... Este kapsz magnziaport, s holnap iskolba mgy. De n mr egszen jl rzem magam. Mindjrt sejtettem. Ht akkor mi a baj? Sorban elmondtam neki, mennyi baj rt napkzben. Igen, azt mondta, hogy kr volt tantanod engem, s tbbet nem szabad olvasnunk, soha. Nagyon krlek, apa, ne kldj vissza az iskolba. Atticus felkelt, s elment a tornc szlig. Megszemllte a virgz lila akcokat, s visszajtt hozzm. Mindenekeltt meg kell tanulnod valamit, s mindjrt jobban kijssz az emberekkel, Scout mondta. Csak akkor rtheted meg ket, ha az helyzetkbe kpzeled magad. Hogy rted ezt, apa? gy, hogy valsggal bele kell bjnod a msik ember brbe. Atticus szerint sok mindent megtanultam aznap, de sokat tanult Miss Caroline is. Megtanulta, hogyan nem lehet bnni egy Cunninghammel, de ha Walter s n megrtettk volna az llspontjt, megbocstottuk volna neki azt a hibt, amelyet elkvetett. Nem vrhatjuk tle, hogy Maycomb egsz lett egyetlen nap alatt megrtse, s nem hibztathatjuk, hogy nem jrt el okosan. Mit tehettem mst, mint hogy elolvastam, amit a kezembe adott mondtam erre Atticusnak. A vgn engem vont rte felelssgre. rtsd meg, Atticus, nekem nem kell felttlenl iskolba jrnom! Hirtelen egy j gondolat villant t az agyamon. Emlkszel, hogy emltettem Burris Ewellt? mindig csak az els nap megy iskolba. Az iskolanvr gy gondolja, hogy eleget tesz a trvnynek, ha sikerl beratnia. Ez rd nem vonatkozik, Scout mondta Atticus. Vannak bizonyos esetek, amikor okosabb a trvnyt rugalmasabban kezelni. De a te esetedben a trvny szigorn nem lehet vltoztatni, teht muszj iskolba jrnod. Nem ltom be, mirt kelljen nekem mennem, ha sem megy. Ht akkor figyelj ide. Atticus elmagyarzta, hogy az Ewell csald hrom nemzedk ta Maycomb szgyenfoltja. Amennyire vissza tud emlkezni, egyikk sem vgzett soha tisztessges munkt. Meggrte, hogy valamelyik karcsonykor, amikor leszedi a ft, elvisz, s megmutatja, hogyan laknak Ewellk, akik hiba emberi lnyek, mgis llatok mdjra lnek. Jrhatnnak iskolba, ha akarnnak, de a legkisebb jelt se mutatjk, hogy szksgt rzik a tanulsnak mondta Atticus. Volna md r, hogy erszakkal knyszertsk ket iskolba jrsra, de oktalansg volna az Ewellkhez hasonl npsget letmdjuk megvltoztatsra knyszerteni. Eszerint ha holnap nem megyek iskolba, te knyszertesz r. Ne feszegessk tovbb a dolgot monda Atticus ridegen. Te, Miss Scout Finch, rendes polgr vagy, s engedelmeskedned kell a trvnynek. Azt mondta, hogy Ewellk a trsadalmon kvl l emberek. Bizonyos okok folytn a trsadalom nekik olyasmit is megenged, amit msoknak nem, spedig gy, hogy egyszeren szemet huny egyes dolgaik felett. Pldul elnzi, hogy nem jrnak iskolba. Vagy pldul Burris Ewell apjnak, Bob Ewellnek elnzik, ha akkor is vadszik, mikor vadszati tilalom van. Elg helytelen, Atticus mondtam. Maycomb megyben ugyanis a lakossg vadszati tilalom idejn minden vadszatot slyos vtsgnek tekint.

Igaz, hogy ez ellenkezik a trvnnyel mondta apm , s ktsgtelenl helytelen dolog, de ha valaki a kzseglyt whiskyre klti, a gyerekei hen halnak. Nincs a krnyken fldbirtokos, aki sajnln az ilyen gyermekektl az apjuk ltal elejtett vadat. Mr. Ewellnek mgsem kellene ilyesmit csinlnia. Nem ht, de mr soha nem vltozik meg. Te taln sajnlnd a gyerekeitl? Nem, apa mormoltam, s aztn mg egyszer leszgeztem. De ha tovbb jrok iskolba, nem olvashatunk tbbet... Tulajdonkppen ez izgat tged, ugye? Igen ez, apa. Mikor Atticus rm nzett, tekintetbl nyomban lttam, hogy ksz a krsemet teljesteni. Tudod te, mit jelent ez a sz: kompromisszum? A trvny megkerlse? Nem, inkbb klcsns engedmnyek alapjn ltrejtt megegyezs mondotta. Ha beltod, hogy muszj iskolba jrnod, ezutn is olvasunk minden este, mint eddig. ll az alku? ll. Tekintsk teht az alkut megktttnek, a szoksos formalits nlkl mondta Atticus, mikor szrevette, hogy a tenyerembe akarok kpni. Amikor kinyitottam az utcra vezet kisajtt, Atticus utnam szlt: Mellesleg szlva, Scout, okosabb, ha a megegyezsnkrl az iskolban nem szlsz senkinek. Mirt? Attl flek, hogy magasabb oktatsi frumok esetleg rossz szemmel nznk eljrsunkat. Jem s n hozzszoktunk, hogy apnk mondja ki az utols szt, de mindig jogunkban volt flbeszaktani Atticust, s megkrdezni tle, ha valamit nem rtettnk. Hogy rtsem ezt, apa? n soha nem megyek be az iskolba mondta Atticus. De az az rzsem, hogy ha elmondod Miss Caroline-nak, hogy minden este egytt olvasunk, jn el, s n nem szeretnm, ha eljnne hozzm. Atticus aznap este azzal szrakozott, hogy nagy komolyan felolvasott egy cikket egy emberrl, aki valamilyen rejtlyes okbl egy zszlrd tetejn ldglt. Erre Jem a kvetkez szombaton egsz nap fent lt a fa tetejn. Reggeli utn ment fel, s ott volt mg alkonyatkor, st ott maradt volna jszakra is, ha Atticus nem tiltotta volna meg, hogy tbb telt vigyek fel neki. A nap legnagyobb rszt ugyanis azzal tltttem, hogy fel- s lemsztam a frl. Jem hol ezrt, hol azrt kldtt, ellttam olvasnivalval, ivvzzel s tellel. Mr ppen takart kszltem felvinni neki jszakra, amikor Atticus azt mondta, hogy ha nem trdm vele, lejn magtl is, s neki lett igaza. 4 Az iskolban ksbb sem dicsekedhettem valami sok sikerrel. Nagyrszt hibaval fradtsg maradt, hogy az alabamai llam ltal drga kltsggel beszerzett fzetek s sznes rnk segtsgvel megtantsanak arra, amit a pedaggia szaknyelvn csoportdinamiknak neveznek. A Dewey-decimlis szisztmt, ahogyan Jem nevezte, bevezettk minden osztlyban els iskolai vem vge eltt, s gy nem volt mdomban sszehasonltani ms oktatsi mdszerekkel. Ha sztnztem a kzvetlen kzelemben, azt lttam, hogy Atticus s nagybtym, akik odahaza tanultak, mindent tudtak, vagy mondjuk inkbb gy: amit nem tudott az egyik, tudta a msik. Azt mindenesetre jl tudtam, hogy apm vek hossz sorn t tagja volt az llami trvnyhoz testletnek, ahova mindig egyhanglag bevlasztottk, pedig nem rszeslt abban az oktatsban, amit tantim elengedhetetlennek tartottak ahhoz, hogy valaki J

Polgr lehessen. Jemet rszben a Dewey-decimlis szisztma, rszben a rgi pedaggia elavult mdszereivel oktottk, s mgis jl megllta helyt egyedl ppgy, mint csoportban. Jem ugyan nem j plda, mert semmifle oktatsi mdszer nem akadlyozta meg benne, hogy a knyveket falja. Ami engem illet, az n tudsom egyetlen s legfbb forrsa az volt, amit a Time cm kpes hetilapbl szedtem fel, ezenkvl elolvastam mindazt, amit odahaza kzbe kaparintottam. De mialatt lassan kijrtam Maycomb megye iskolit, egyre inkbb az volt az rzsem, hogy valamitl megfosztottak. Hogy mitl, azt magam sem tudom, de nem hinnm, hogy az a tizenkt esztendeig tart, vget nem r unalom, amelyre az llami kzoktats tlt, pontosan megfelelt volna a pedaggusok szndknak. Mikor elss voltam, fl rval hamarabb engedtek haza az iskolbl, mint Jemet, akinek hromig kellett maradnia. Mindig llekszakadva rohantam el a Radley-hz eltt, s csak akkor lltam meg, mikor a verandnkhoz rtem, ahol biztonsgban reztem magam. Dlutn futs kzben megakadt a szemem valamin, gyhogy mly llegzetet vettem, alaposan krlnztem s visszamentem. A Radley-telek szln rkzld tlgy llott. Gykerei kinttek a mellkutcba, s az ttestet hepehupss tettk. Az egyik fn most valamit szrevettem. J mternyi magassgban az utcaszint felett, egy odban ezstpaprt lttam, amint csillogott a dlutni napstsben. Lbujjhegyre lltam, krlnztem, ltja-e valaki, mit csinlok, s kt rggumit emeltem ki a lyukbl a kls csomagols nlkl. Els gondolatom az volt, hogy a szjamba veszem mindkettt, de aztn reszmltem, hol vagyok. Hazaszaladtam, s a torncon szemgyre vettem zskmnyomat. A kt rggumi frissnek ltszott. Megszagoltam ket, s j szagak voltak. Megnyaltam az egyiket, s vrtam egy ideig. Nem haltam meg, ht gyorsan a szmba dugtam. Az zrl azonnal rismertem, Wrigley mentolos rggumi volt. Mikor Jem hazarkezett, megkrdezte tlem, honnan van rggumim. Azt mondtam, hogy talltam. Ne egyl meg semmit, amit tallsz, Scout. Nem a fldn talltam, hanem a fn. Jem morgott egyet. Igenis, egy fn mondtam. Itt ni, azon a fn volt eldugva, egy lyukban. Mikor jttem az iskolbl. Kpd ki azonnal. Erre kikptem. Az ze mr gyis mlban volt. Egsz dlutn rgtam, s nem haltam bele, mg csak rosszul sem reztem magam. Jem dobbantit a lbval. Nem tudod, hogy az ottani fkhoz hozznylnod sem szabad? Meghalsz, ha hozzjuk rsz. Te mg a falat is megrintetted egyszer. Az ms volt! Most menj azonnal gargalizlni azonnal, nem hallod? Eszem gban sincs. Nem maradna az ze a szmban. Ha nem gargalizlsz, megmondom Calpurninak. Csak hogy ne legyen vitm Calpurnival, engedelmeskedtem Jemnek. Nem tudom, mirt, els iskolai vem komoly vltozst hozott a Calpurnia s kztem lev viszonyban: Calpurnia zsarnokoskodsa, igazsgtalansga s dolgaimba val beavatkozsa miatt magaviseletem halk morgsokkal tarktott, ltalnos helytelentss alakult t. Nha komoly fradsgot okozott, hogy ne bosszantsam fel valamivel. Kzeledett a nyr, Jem s n trelmetlenl vrtuk. A nyr volt szmunkra az v legkellemesebb rsze. Kinn aludtunk a hts torncon, nyuggyakban, vagy megprbltunk fenn aludni fszknkben, a fn; nyron mindenfle jkat ehettnk, s a napgette tj ezer sznben tarkllott; de a nyr mindenekfelett Dilit jelentette. Az utols tantsi napon az iskola korn vget rt, s mialatt mentnk haza egytt, gy szltam Jemhez: reg Dili holnap mr biztosan itt lesz.

Valsznleg csak holnaputn mondta Jem. Mississippiben egy nappal ksbb kezddik a nagyvakci. Amikor a Radley-hz sarkn ll tlgyfkhoz rkeztnk, szzadszor mutattam r az odra, ahol a rggumit talltam, s igyekeztem meggyzni Jemet rla, hogy ott talltam. Ez alkalommal egy jabb ezstpapr csillogott a lyukban. Ltom n is, Scout, ltom... Jem sztnzett, felnylt a lyukhoz, s vatosan kiemelte a csillog, apr csomagot. Hazarohantunk, s a torncon lttuk, hogy egy apr doboz, amelyre ezstpapr darabok voltak rragasztva, klnfle rggumi cmkkkel egytt. Ilyenfle dobozokban szoktk eladni a jegygyrket: sttlila brsonnyal volt blelve, rajta apr zr. Bell kt kifnyestett egycentest talltunk, szpen egymsra illesztve. Jem megvizsglta a pnzdarabokat. Indin fej van rajtuk mondta. Ez kilencszzhatos, Scout, a msik pedig kilencszzas. Nagyon rgi pnzek. Kilencszzas ismteltem meg. Te... Hallgass egy pillanatig! Hagyj gondolkodni. Jem, gondolod, hogy ezt szndkosan dugta oda valaki? Rajtunk kvl ms gyerek nemigen jr erre, hacsak valami felntt nem dugta oda... A felnttek nem szoktk eldugni a dolgaikat. Gondolod, hogy megtartsuk ket, Jem? Nem tudom, mi egyebet csinlhatnnk, Scout. Kinek adjuk vissza? Igazn egy lelket sem ismerek, aki erre jrna. Cecil a hts utcn jr haza, s tmegy az egsz vroson keresztl, mieltt hazar. Cecil Jacobs, aki a mi utcnk msik vgn lakott, a postahivatal tszomszdsgban, egy teljes mrfldet gyalogolt, hogy elkerlje Radleyk s az reg Mrs. Henry Lafayette Dubose hzt. Mrs. Dubose kt hzzal feljebb lakott nlunk. A szomszdsg egyntet vlemnye szerint Mrs. Dubose volt a legzsugoribb asszony, aki valaha lt a fldn. Jem soha nem ment el a hza eltt, ha Atticus nem volt vele. Mit gondolsz, Jem, mit tegynk? Ha valaki tallt valamit, joga van hozz, ha a tulajdonos nem jelentkezik. Minden lelkiismeret-furdals nlkl leszaktottunk egy-egy kamlit, nyri napokon ittunk egy-egy kortyot Miss Maudie Atkinson tehennek frissen fejt tejbl, vagy elcsentnk egy-egy frt muskotlyszlt, csakhogy a pnz az egszen ms. Mondok neked valamit szlt Jem. Megtarthatjuk a tants kezdetig, aztn sorban megkrdeznk mindenkit, nem az v-e. Vannak gyerekek, akik buszon jrnak iskolba, taln ezek kzl az egyik dugta oda ma reggel, aztn elfeledkezett rla. Ez a kt penny valaki, ebben biztos vagyok. Nzd, mennyire kifnyestette! Ez valakinek a megtakartott pnze. Helyes, de mirt dugta el a rggumit is? Az nem ll el. Nem. tudom, Scout. De ez a kt penny fontos volt valakinek... Hogyan rted, Jem? Indin fejes pnzek ezek indinok lehettek. Varzserejk van, s szerencst hoznak azokra, akik. Nem olyasmire gondolok, mint a slt csirke, ami vratlanul a szdba repl, hanem arra, hogy sokig l az ember, egszsges, meg sok j dolgozatot r ... komoly rtket jelenthetnek valakinek. Elteszem ket a kofferembe. Mieltt bement Jem a szobjba, hossz ideig nzett a Radley-hzra. Ltszott rajta, hogy megint gondolkodik. Kt nappal ksbb rkezett meg Dili, ragyogott a boldogsgtl. Egyedl jtt a vonaton Meridinbl Maycomb Junctionig, amit csak udvariassgbl neveztek gy, mert az lloms Abbot megye terletn fekdt. Itt vrt r Miss Rachel, az egyetlen maycombi taxin. Az tkezkocsiban ebdelt, s Bay St. Louis llomson kt sszentt ikret ltott leszllni a vonatrl, s emellett minden fenyegets ellenre is kitartott. Nem hordta tovbb az inghez

gombolt sortjt, hanem valsgos rvidnadrg volt rajta, vvel. Egy kicsit meghzott, de semmit nem ntt, s lltlag tallkozott apjval is. Apja magasabb volt szerinte, mint Atticus, fekete kecskeszakllt viselt, s az L. and N. Railroad vasti trsasg igazgatja volt. Segtettem egy ideig vezetni a mozdonyvezetnek mondta Dili stva. Vezetted te a diszn flt, Dili. Fogd be a szd mondta Jem. Mit jtsszunk ma? Tom, Sam s Dicket ajnlotta Dili. Menjnk a hz el a kiskertbe. Dili azrt vlasztotta a Rover fikat, mert abban hrom nagy szerep is volt. Nyilvn megunta, hogy mindig legyen a fszerepl. n mr unom ket mondtam. Beleuntam, hogy Tom Rover szerept jtsszam, aki egy film kzepn hirtelen elfelejti, hogy kicsoda, s ezzel vge is a szerepnek, mg egyszerre csak Alaszkban tallkozunk vele. Tallj ki valami mst, Jem mondtam. Unom mr, hogy mindig n talljak ki valamit. Ezek voltak a vakci els napjai, s mris unatkoztunk. Az jrt az eszemben, mit csinlunk egsz nyron t. A hz eltti kiskertbe mentnk. Dili megllt, s nzte a gyszos klsej Radley-hzat. Hallszagot rzek szlt. Komolyam mondom. Rszltam, hogy fogja be a szjt. gy rted, hogy megrzed a szagt, amikor valaki meghal? Nem, de csak meg kell szagolnom valakit, s meg tudom mondani, ha meghal. Egy reg hlgy tantott meg r. Dili flm hajolt s megszagolt. Jean-Louise Finch, te pldul meghalsz hrom nap mlva. Dili, ha azonnal el nem hallgatsz, gy beld rgok, hogy meggebedsz. Komolyan mondom. Fogd be a szd, krlek morgott Jem. gy viselkedsz, mint ha te is hinnl a lidrcekben. Te meg, hogy nem hiszel mondtam. Mi az a lidrc? krdezte Dili. Nem esett mg meg veled, hogy jszaka valami elhagyatott ton mentl, s egyszerre csak forrsgot ereztl? krdezte Jem Dilitl. A lidrc olyan szemly lelke, aki nem tud bejutni a mennybe, kszl elhagyatott utakon, s ha tmgy rajta, belled is lidrc lesz, ha meghalsz, s jszaknknt te is kszlsz, s kiszvod az emberek lelkt. Hogyan lehet elkerlni, hogy t ne menjen valaki rajta? Sehogy mondta Jem. Nha keresztbe fekszik az ttesten. De ha ezt mondod: Angyal-fnyes, hall-let. El az tbl ne szvd lelkem, elkerlheted a varzslatot... Egy szt se higgy neki, Dili szltam kzbe. Calpurnia azt mondja, hogy csak nger babona az egsz. Jem fenyeget pillantst vetett rm, de csak ennyit mondott: Jtsszunk valamit, vagy ne? Karikzzunk autgumiban ajnlottam nekik. Jem nagyot shajtott. Jl tudod, hogy n mr nem frek bele. Te majd gurthatsz. Mr szaladtam is a hts udvarba, s a garzsbl kigurtottam egy cska gumiabroncsot. Dili azt mondta, neki kellene elszr karikznia, mert csak most rkezett. A dntst Jemre bztuk, s az els karikzst nekem tlte, azzal, hogy utnam Dili kln hosszabb ideig karikzhatik. sszekuporodtam, s belebjtam a gumiba. Amg meg nem jrtam, eszembe sem jutott, hogy Jem megsrtdtt, mert nem adtam igazat neki a lidrc dolgban, s trelmesen kivrta, hogy bosszt llhasson rajtam. A bosszja az volt, hogy az autgumit teljes erbl legurtotta a jrdrl. A fld, az g, a hzak, minden sszefolyt a szemem eltt, a flem zgott, s szinte megfltam. Nem tudtam a kezemet

kinyjtani, hogy meglljk, mert beszorult a mellem s a trdem kz. Csak abban remnykedhettem, hogy Jem az autgumi el szalad, vagy hogy az utca msik oldaln az abroncs a jrdba tdik. Hallottam, hogy Jem utnam szalad s ordtozik. Az autgumi vgiggurult a kavicsos ttesten, majd hozztdtt a jrda szlhez, s n kibuktam belle a jrdra, mint egy dug. Szdltem, hnyingerem volt, ott fekdtem a jrda cementjn, a fejemet rztam, hogy ne zgjon a flem. Kzben Jem hangjt hallottam: Scout, gyere el onnan. Gyere ide! Scout, gyorsan! kiltozott Jem torka szakadtbl. Kelj fel! Nem rted? Feltpszkodtam s reszketve igyekeztem sszeszedni magam. Hozd a gumit is! vlttt Jem. Hozd magaddal! Vagy nem vagy sznl? Mikor tjkozdni tudtam, amilyen gyorsan brtam, visszaszaladtam hozzjuk. Mirt nem hoztad el a gumit? rivallt rm Jem. Mirt nem hozod el te? kiltottam vissza. Jem hallgatott. Menj rte, ppen csak hogy begurult a kertskapun. Hiszen egyszer mr a hz falt is megrintetted, ha jl emlkszem. Jem dhsen nzett rm, de nem tudott mit csinlni, vgigszaladt a jrdn, tugrotta a tcst a kapu mellett, s visszagurtotta az abroncsot. Itt van! mondta Jem diadalmasan, de komor tekintettel. Semmi volt az egsz. Eskszm, Scout, nha annyira lnyosan viselkedsz, hogy tiszta szgyen. Ez slyosabb srts volt, mint gondolta, de elhatroztam, hogy nem szlok r semmit. Calpurnia megjelent a hz ajtajban, s kiablni kezdett: Itt a limond! Gyertek el gyorsan a tz naprl, amg meg nem sltk. Limond egy rval dli tizenkett eltt bevett nyri szoksaink kz tartozott. Calpurnia letett a torncon az asztalra egy kancst s hrom poharat, aztn csinlta tovbb a dolgt. Nem nagyon izgatott, hogy kiestem Jem kegyeibl, de tudtam, hogy a limondtl visszanyeri jkedvt. Miutn kt teli pohr limondt felhrpintett, Jem a mellre ttt: Tudom mr, mit jtsszunk jelentette ki. Valami egszen jat s mst. Mit? krdezte Dili. Boo Radleyt. Jem nha nagyon tltszan gondolkodott. Ezt az egszet is csak azrt eszelte ki, hogy bebizonytsa: mennyire nem fl Radleyktl semmilyen formban, s megmutassa, milyen ellentt van az rettenthetetlen btorsga s az n gyvasgom kztt. Boo Radleyt? Hogyan? krdezte Dili. Jem gy folytatta: Scout, te lehetnl Mrs. Radley... Eszem gban sincs. Nem hiszem, hogy... Mi az? mondta Dili. Mg mindig be vagy tojva? Kijhet jszaka, mikor mind alszunk... mondtam. Jem leintett: Ugyan, honnan tudhatn Boo, hogy mit jtszunk? Klnben sem hiszem, hogy mg l. vekkel ezeltt meghalt, s a holttestt bedugtk a kmnybe. Most Dili kzbeszlt: Mi ketten is jtszhatjuk, Jem, Scout pedig, ha fl, legyen a nzkznsg. Majdnem biztos voltam benne, hogy Boo Radley ott van a hzban, de nem tudtam bebizonytani. Ezrt legjobbnak ltszott, ha hallgatok, vagy klnben az a vd rhetne, hogy csak a lidrcben hiszek, vagyis olyan jelensgben, amely nappal semmi krt nem tehet bennem. Jem kiosztotta a szerepeket: n lettem Mrs. Radley, s csak a torncon kellett sepregetnem. Dill volt Mr. Radley. Fel s al lpdelt a jrdn, s intett egyet, ha Jem szlt hozz. Boo-t persze Jem alaktotta. a hz eltti lpcsk al ment, s idnknt hangosan vltztt.

Egsz nyron t ezt jtszottuk. Csiszoltuk s tkletestettk az eladst, tbb lett a prbeszd, bonyolultabb a cselekmny, a vgn mr kis szndarab lett belle, amin mindennap vltoztatnak egy kicsit. Dili tkletes intrikus volt; vllalt, s el tudott jtszani brmilyen szerepet, s mg magasnak is tudott ltszani, ha intrikusi szerepe gy kvnta. Remekl, rmregnybe ill mdon tudott szrnyeteget alaktani. A Klnfle ni szerepeket termszetesen rm osztottk ki, de n ezekrt nemigen lelkesedtem, a Tarzan-szerepet sokkal inkbb szerettem. Egsz nyron t aggodalmak gytrtek jtk kzben, hiba hangoztatta Jem, hogy Boo mr nem l, s semmi bajom nem trtnhetik, hiszen nappal s Calpurnia, jszaka pedig Atticus is otthon van. Jem szletett drmai hs volt. Egsz kis tragdia alakult ki a szomszdok ltal terjesztett pletykkbl s legendaszer trtnetekbl: Mrs. Radley szp volt, mg frjhez nem ment Mr. Radleyhez, s el nem vesztette minden vagyont. Kihullott majdnem minden foga, a haja s a mutatujja hinyzott a jobb kezn. (Ez Dili tlete volt. Mrs. Radley ujjt Boo harapta le, amikor nem tudott macskt s prrikutyt fogni vacsorra.) Csak lt szomoran srdoglva lakszobjban: Boo kzben a hzban lassanknt minden btordarabot sztfaragcslt. A bajba kerlt fik szerept hrman jtszottuk. n kzben szerepet cserltem, s a hagyatki brt alaktottam. Dili elvezette Jemet, bedugta a lpcs al, s egy seprvel pflte. Majd jra megjelent Jem, ezttal a seriff szerepben, mskor vrosi polgr vagy ppen Miss Stephanie Crawford volt, aki Maycombban mindenkinl tbbet tudott a Radley hz lakirl. Boo nagyjelensekor Jem belopakodott a hzba, elcsente az ollt a varrgp fikjbl, mikor Calpurnia nem ltta. Aztn belt a hintaszkbe, s jsgpaprt vagdosott. Dili elment mellette, rkhgtt Jemre, s gy tett, mintha az ollt beleszrn Dili combjba. Onnan, ahol n lltam, ez a jelenet egszen valszernek hatott. Amikor Mr. Nathan Radley tban a vrosba elhaladt mellettnk, mozdulatlanul lltunk, s csendben maradtunk, mg el nem tnt. Kzben az jrt az esznkben, mit tenne velnk, ha sejten, mit jtszunk. Az eladst nyomban beszntettk, amikor feltnt valaki a szomszdok kzl. Egyszer Miss Maudie Atkinsont lttam, amint kezben mozdulatlann dermedt a kerti oll, s bmult t rnk az utca tloldalrl. Egy alkalommal annyira elmerltnk az Egy csald trtnete cm knyv msodik ktete msodik fejezetnek a jtszsban, hogy nem vettk szre Atticust, aki a jrdn llva figyelt bennnket, s kzben egy sszegyrt kpeslappal csapkodta a trdt. A nap ppen deleln llhatott. Mit jtszotok ti? krdezte. Semmit mondta Jem. Jem kitr vlaszbl megrtettem, hogy a jtk titok volt, s n is hallgattam. Mit keres az oll nlatok? Mirt vagdosttok szt az jsgot vele? Ha ez a mai lap, jaj nektek. Semmit. Mi az, hogy semmit? krdezte Atticus. Semmit, apa. Add ide azt az ollt mondta Atticus. Ez nem jtkszer. Mondd, van ennek valami kze Radleykhez? Nincs, apa mondta Jem s elpirult. Remlem, hogy nincs mondta Atticus kurtn, s bement a hzba. Je-em... Fogd be a szd! A lakszobba ment, s onnan meghallhatja, mit beszlnk. Mikor psgben eljutottunk az udvarba, Dili megkrdezte, ezek utn jtszhatunk-e tovbb?

Nem tudom. Atticus nem tiltotta meg... Jem szltam , n azt hiszem, Atticus rjtt, mit jtszunk. Nem tudja. Ha rjtt volna, megmondja. n nem voltam ebben olyan biztos, de Jem azt mondta, hogy n csak egy lny vagyok, a lnyok mindig kpzeldnek, ezrt utlja ket mindenki, s ha tovbbra is gy viselkedem, menjek a pokolba, s keressek magamnak ms jtszpajtsokat. Jl van, csak hidd ezt tovbbra is mondtam neki. Majd rjssz egyszer, mi az igazsg. Atticus megjelense volt a msodik eset, amikor abba akartam hagyni a jtkot. Az els akkor volt, amikor begurultam a Radley-hz kiskertjbe. Br zgott a fejem, s a hnyingerem sem mlt el egszen, mikzben Jem vltztt, hallottam valami ms hangot is, de olyan halk volt, hogy a jrdrl mr nem hallhattam volna. Odabent a hzban valaki nevetett. 5 Mint elre sejtettem, akadkoskodsom nem volt egszen hibaval: nagy megknnyebblsemre a darabot egy ideig ritkbban jtszottuk. Jem mindenesetre kitartott amellett, hogy Atticus egy szval sem tiltotta meg, teht nyugodtan jtszhatjuk, de ha Atticus a jvben mgis megtiltan, Jem erre az esetre is tudott megoldst. Azt mondta, egyszeren megvltoztatja a szereplk nevt, s akkor nem kifogsolhatja a darabot. Dili szvvel-llekkel egyetrtett Jemmel. Dilit mind kevsb viseltem el, mert mindig csak Jemre hallgatott. A nyr elejn megkrte a kezemet, de nyomban megfeledkezett az egszrl. Egszen kisajttott magnak, aztn rm se nzett. Ktszer alaposan elpfltem, de nem rtem el vele semmit, mindinkbb egy kvet fjt Jemmel. Egsz napokat tltttek fenn a fa tetejn kettesben, ahol mindenfle terveket szttek, s csak olyankor hvtak, hogy menjek fel, mikor szksgk volt egy harmadik szemlyre is. n azonban j ideig nem tttem bele az orromat vakmer terveikbe, dhs voltam mert a lnynak hvtak, s estefel mindig inkbb Maudie Atkinsonnal ltem egytt az utcai torncn. Jem s n mindig szabadon szaladglhattunk Miss Maudie udvarban; csak az azaleit nem volt szabad bntanunk. De a hozz fzd kapcsolatunk nem volt egszen vilgos. Amg Jem s Dili ki nem zrtak terveikbl, Miss Maudie nem volt ms, csak egy a szomszdok kzl, de azt mindig reztem, hogy engem klnskppen kedvel. Miss Maudie-val kttt hallgatlagos megegyezsnk rtelmben jtszhattunk a kertjben, a fvn, ehettnk a muskotlyszljbl, csak a filagria tetejre nem volt szabad felmsznunk, de a hatalmas hts kertben azt tehettk, amihez kedvnk volt. Megllapodsunk olyan nagyvonal volt, hogy alig vltottunk szt egymssal, nehogy viszonyunk knyes egyenslyt valami megzavarja, most azonban Jem s Dili viselkedse miatt kzelebbi kapcsolatba kerltem vele. Miss Maudie ki nem llhatta a hzt, s a szobkban tlttt idt flsleges idpocskolsnak tartotta. zvegy volt, s mint egy ris kamleon, cska szalmakalappal a fejn, egy frfioverallban az egsz napot a virggyak kzt tlttte. t ra utn megfrdtt, kilt hza torncra, s mint valami kirlyn, trnolt az utca felett. Mindent szeretett, amit az anyafld termett, mg a gyomokat is. Egyetlen kivtellel. Ha az udvarn felfedezett egy rva tarackot, nyomban elkezddtt a marne-i csata: megjelent, kezben bdogkannval, s a benne lev gyomirt szerbl nttt a tarack gykerhez, s figyelmeztetett bennnket, hogy a szer hallos mreg, s meghalunk, ha a helyet messzire el nem kerljk. Mirt tetszik kigyomllni? krdeztem egy alkalommal, amikor vgignztem az alig tz centimteres tarack ellen folytatott hossz hadjratot.

Kigyomlljam, gyermekem, kigyomlljam? Felvette a mr-mr hervadni kezd taracktvet, s vkony szrt sztmorzsolta az ujjai kztt. A tbl alig lthat porszemek hullottak. Egyetlen ilyen tarack tnkretehet egy egsz kertet. Nzz ide! sszel elszrad, s a szl szthordja a megye egsz terletn Miss Maudie arcn olyan irtzat jelent meg, mintha kertjt az egyiptomi tz csaps kzl az egyiktl flten. les, hatrozott hangon beszlt, ami szokatlan jelensg Maycomb megyben. Mindnyjunkat teljes nevnkn szltott meg, s amikor nevetett, kiltszott nhny aranyfoga. Nekem nagyon tetszettek az aranyfogak s kijelentettem, remlem, hogy nekem is lesznek, ha megnvk. Csettintett a nyelvvel, s megmutatta az aranyhidat. Ez a bizalmas gesztus mg jobban megszilrdtotta bartsgunkat. Miss Maudie szeret gondoskodst kiterjesztette Jemre s Dilire is. Ha sok tennivaljuk kzepette megpihentek, mindhrman Miss Maudie szeretetnek eddig elttnk titokban maradt ldsaiban rszesltnk. ksztette a legjobb tortkat az egsz szomszdsgban. Mikor mg jobban sszebartkoztunk, mindig sttt hrom kis s egy nagy tortt, s aztn tkiltott rtnk az utcn: Jem Finch, Scout Finch, Charles Baker Harris, jjjetek csak! rdemes volt sietnnk, megkaptuk rte jutalmunkat. Nyron hosszak s bksek voltak az alkonyatok. Miss Maudie s n gyakran ltnk kettesben a torncn, s nztk, hogyan vltozott az g szne naplementekor srgbl rzsasznre. Figyeltk az alacsonyan szll fstifecskket, ahogy eltntek az iskolaplet teteje mgtt. Miss Maudie krdeztem tle egyik este , mit gondol, Boo Radley mg l? Arthurnak hvjk, s l mondta. Lassan ringatzott hatalmas tlgyfa hintaszkben. rzed a mimzim illatt? Olyan des ma este, mint az angyalok lehelete. Igen. De honnan tetszik tudni? Mit, gyermekem? Hogy B..., Mr. Arthur mg l. Milyen ijeszt krds! Igaz, hogy a tma is ijeszt. Onnan tudom, hogy l, Jean Louise, mert mg nem lttam, hogy holtan elvittk volna a hzukbl. Lehet, hogy meghalt, s bedugtk a kmnybe. Hogy jut az eszedbe ilyesmi? Jem szerint ez trtnt vele. S-ss-ss. Jem naprl napra jobban hasonlt Jack Finchre. Miss Maudie gyermekkora ta ismerte Jack Finch bcsit, Atticus fivrt. Krlbell egyidsek voltak, s egytt nttek fel Finch's Landingben. Miss Maudie egy szomszd fldbirtokos, dr. Frank orvos lenya volt, de minden energijt fldbirtoka megmvelsre fordtotta, gy aztn szegny maradt. Jack Finch bcsi Nashville-ben csak az ablakaiba ltetett musktlitveket polta, s meggazdagodott. A bcsi minden karcsonykor megltogatott bennnket, s mindig tkiablt az utcn Miss Maudie-nak, hogy menjen hozz felesgl. Kiablj mg hangosabban, Jack Finch, hogy meghalljk a postn is, n nem hallom, mit mondasz. Jem s n azt gondoltuk, hogy furcsa szoks gy krni meg valakinek a kezt, de ht Jack bcsi furcsa ember volt. Azt mondta, hogy csak bosszantani akarja Miss Maudie-t, s hiba prblkozik vele mr negyven v ta, s hogy az utols ember a fldn, akihez Miss Maudie frjhez menne, de ugratni szvesen ugratja, mert Miss Maudie ellen legjobb vdekezs a tmads, amit mindnyjan vilgosan meg is rtettnk. Arthur Radley nem akar kibjni a hzbl, ez az egsz mondta Miss Maudie. Nem lnl te is otthon, ha nem akarnl kibjni a hzbl? Igen, de n ki akarok jnni. Mr. Arthur mirt nem akar? Miss Maudie helyreigaztotta szjban a hidat. Tudod, ugye, hogy Mr. Radley lbmos baptista. De hiszen a nni is az, vagy nem?

n nem vagyok olyan bigott, mint , csak baptista vagyok. Nem hisz minden baptista a lbmossban? De igen. Otthon, a frdkdban. De mi nem vehetjk fel magukkal egytt az rvacsort. Miss Maudie nyilvn gy gondolta, egyszerbb elmagyarzni a felnttkeresztsgrl szl baptista tantst, mint a protestns egyhzak egyttes rvacsorzsi tilalmt, s ezrt gy folytatta: A lbmosk hite szerint minden rm bn. Kpzeld: amikor ezek a lbmosk szombatonknt bejnnek az erdbl, s elmennek itt a kertem mellett, mindig azt mondjk, a virgaimmal egytt a pokolba kerlk. A virgai is? Igen, gyermekem. Egytt fogunk gni a gyehennban. Szerintk tl sok idt tltk Isten szabad ege alatt, ahelyett, hogy benn a hzban olvasnm a Biblit. Bizalmam a szszken hirdetett igben mlyen megrendlt, amikor elkpzeltem, hogy g Miss Maudie klnfle protestns poklokban. Persze Miss Maudie-nak ppen elg les nyelve volt, s nem jrta a szomszdsgot, hogy j cselekedeteket vigyen vghez, mint Miss Stephanie Crawford. Miss Stephanie-ben mgsem volt egy csepp bizalmam sem, inkbb hittem Miss Maudie-nak. Soha nem rulkodott rnk, soha nem csapott be, s nem rdekelte a magnletnk. Egyszeren a bartunk volt. Nem tudtam elkpzelni, hogyan kerlhet ilyen rtelmes teremtmny a krhozat rk tzbe. De hiszen ez nem igazsg, Miss Maudie. Maga a legjobb nni, akit ismerek. Miss Maudie elmosolyodott. Ksznm, gyermekem. Tny, hogy a lbmosk a nket a bn megtesteslsnek tartjk. A Biblit, mint tudod, sz szerint rtelmezik. Ezrt tartzkodik Mr. Arthur a hzban? Hogy tvol tartsa magt a nktl? Fogalmam sincs rla. n ezt sehogyan sem rtem. Akrmennyire vgyik is r Mr. Arthur, hogy a mennybe jusson, azrt legalbb a torncra kijhetne. Atticus azt mondja, hogy Isten ugyangy szereti az embereket, mint a nni... Miss Maudie abbahagyta a hintzst, s hangja megkemnyedett. Te mg tl fiatal vagy hozz, hogy megrtsd mondta , de a Biblia nmely ember kezben rosszabb lehet, mint a whiskysveg mondjuk apd kezben. Miss Maudie szavai megdbbentettek. Atticus nem iszik whiskyt mondtam. Soha nem ivott egy cseppet sem egsz letben... de mgis... Igen, ivott egy keveset valamikor, de nem zlett neki. Miss Maudie nevetett. Nem apdrl van sz mondta gy rtettem, hogy ha Atticus Finch leinn magt, akkor se rtana annyit, mint egyes j szndk emberek. Vannak, akiket annyira gytr, mi lesz velk a msvilgon, hogy nem tanulnak meg a fldn lni... s az eredmnyt jl lthatod, nzz csak t az utca msik oldalra. Gondolja, Miss Maudie, hogy igaz, amit B..., Mr. Arthurrl beszlnek? Mire gondolsz? Elmondtam neki. Ez hromnegyed rszben a sznesektl, negyedrszben Stephanie Crawfordtl szrmazik mondta Miss Maudie komoran. Stephanie Crawford mesje szerint egyszer arra bredt fel az jszaka kells kzepn, hogy Arthur az ablakbl bmul r. Megkrdeztem tle: Mit csinltl, Stephanie, helyet adtl neki az gyadban? Erre egy ideig nem jratta a szjt. Persze hogy nem, mert Miss Maudie-nak a puszta hangja is elg volt hozz, hogy brkit is elhallgattasson. Bizony, gyermekem mondta. Szomor hely az a hz. Emlkszem Arthur Radleyre, mikor mg kisgyerek volt. Mindig illedelmesen beszlt hozzm, brmit mondanak is az emberek. Olyan illedelmesen, ahogyan csak tudott. Azt tetszik hinni, hogy megbolondult?

Miss Maudie a fejt csvlta. Mg ha nem is volt bolond, lehet, hogy azta csakugyan megbolondult. Hogy mi megy vgbe az emberekben, soha nem tudhatjuk. Ami a hzak zrt ajti mgtt trtnik, az titok... Atticus soha nem tesz olyant Jemmel s velem benn a hzban, amit ne tenne meg kinn az udvaron is mondtam, mert ktelessgem volt megvdeni az apmat. Drga gyermekem, egy pillanatra sem gondoltam apdra, de most, hogy megemlted, csak ennyit mondhatok: Atticus Finch az a fajta ember, aki otthon is ugyangy viselkedik, mint az utcn. Nem vinnl nhnyat ebbl a frissen slt buktbl? Persze hogy boldogan vittem. Msnap reggel, mikor felbredtem, Jemet s Dilit tancskozsba mlyedve talltam a hts udvaron. Mikor csatlakoztam hozzjuk, szoks szerint elkldtek. Nem megyek. Ez az udvar ppgy az enym, mint a titek, Jem Finch. Nekem ugyanolyan jogom van, hogy itt jtsszam, mint nektek. Dili s Jem egy pillanatra sszedugta a fejt. Ha maradsz, teljestened kell, amit parancsolunk figyelmeztetett Dili. Melyiktk hordja fenn egyszerre ennyire az orrt? krdeztem. Ha nem gred meg, hogy azt teszed, amit mondunk, nem rulunk el semmit folytatta Dili. De megnttl! Na j! Mirl van sz? Jem nyugodt hangon kijelentette: Levelet fogunk tadni Boo Radleynek. s hogyan, ha szabad tudnom? Igyekeztem lekzdeni nkntelenl tmadt ijedelmemet. Knny volt Miss Maudie-nek knyelmesen s teljes biztonsgban lni hza torncn. A mi helyzetnk egszen ms. A terv az volt, hogy Jem a levelet egy horgszbot vgre tzi, s bedugja a leeresztett rednyn t. Ha kzben valaki jnne, Dili csengvel ad jelt. Dili felemelte jobb kezt, amelyben anym ebdli ezstcsengjt tartotta. A hz oldals szrnyn, az egyik ablaknl prblom meg mondta Jem. Tegnap megszemlltk a terepet, s lttuk, hogy az egyik rednyn rsek vannak. Htha r tudom tenni a levelet az ablakprknyra. Jem... Most mr benne vagy, nem hzhatod ki magadat belle, Miss Priss! J, j, de n nem leszek ott! Jem, valaki a mltkor... Igenis ott leszel, st te leszel a megfigyel a telek hts vgn, Dili pedig ell, az utcai fronton, s ha jn valaki, csengetssel ad jelt. Megrtetted? Ht j, legyen. Mit rtok a levlben? Dili vlaszolt a krdsemre: Nagyon udvariasan megkrjk, hogy idnknt jjjn ki, s meslje el, mit csinl odabent. Az is benne lesz a levlben, hogy rsznkrl nem trtnik semmi bntdsa, s fizetnk neki egy fagylaltot. Mindketten megrltetek, megl mindnyjunkat! Dili tovbb folytatta: n talltam ki. Azt hiszem, hogy ha kijn, s lelnk egy kicsit beszlgetni, jobban rzi majd magt. Honnan veszed, hogy nem rzi jl magt? s te hogyan ereznd magadat, ha becsuknnak szz esztendre, s csak macskahst ehetnl? Fogadok, hogy mr ilyen hossz szaklla ntt... Mint a papdnak? Neki nincs is szaklla... Dili elhallgatott, mint akinek hirtelen eszbe jutott valami. Most rajtakaptunk szltam. Mikor leszlltai a vonatrl, azt mondtad, hogy a papdnak fekete szaklla van... Ht tudd meg, levgatta mg a tavaly nyron! Igen. Igen, van nlam egy levl, azzal tudom bizonytani... kldtt kt dollrt is!

Beszlj, csak beszlj! Kldtt neked lovasrendri egyenruht is, csak ppen nem rkezett meg soha. Nem igaz? Beszlj, csak beszlj, fiacskm... Dill Harris a legnagyobb hazug volt, akit csak ismertem. Tbbek kztt tizenhtszer szllt fel postareplgpen, jrt Nova Scotiban, ltott elefntot, nagyapja Joe Wheeler brigadros tbornok volt, s rhagyta a kardjt. Fogjtok be a sztokat! szlt Jem. Lement a pincbe, s egy srga bambuszrddal trt vissza. Gondolom, ez elg hossz lesz, elrem vele az ablakot a jrdrl. Ha valaki elg btor volt, s megrintette a hz falt, nincs szksge semmifle horgszbotra mondtam. Mirt nem mgy fel a torncra, s kopogtatsz be az ajtn? Az egszen ms mondta Jem. Hnyszor kell ezt megmagyarznom neked? Dili a zsebbl elvett egy paprlapot, s tadta Jemnek. Mindhrman vatosan elindultunk az reg hz fel. Dili maradt a horgszbottal a lmpaoszlopnl, a hz eltt, a sarkon, n s Jem pedig a hz mentn haladtunk. n elmentem addig a pontig, ahonnan vgiglthattam az utca kanyarulatn. Minden rendben szltam. Nem ltok egy lelket sem. Jem vgignzett a jrdn, odaintett Dilinek, pedig blintott. Jem akkor a horgszbot vgre rillesztette a cdult, a botot az udvaron t elrenyjtotta a korbban kivlasztott ablak irnyba, de a bot nhny hvelykkel rvidebb volt, mint kellett volna. Jem teht elrehajolt, amennyire csak tudott. Nztem, amint egy darabig csapkodott a bottal, aztn elhagytam a posztomat, s odamentem hozz. Nem tudom mondta , hogyan ejtsem le a cdult a botrl, s azt sem tudom, ott marad-e, ha leesik. Menj vissza az utcra, Scout. Visszamenteni a helyemre, s szemmel tartottam az elhagyott utct. Idnknt visszapillantottam Jemre, aki mg mindig azzal prblkozott, hogy a cdult elhelyezze az ablakprknyon. A paprlap gyis elszll az ablakprknyrl ez jrt az eszemben , de ha ott marad is, s Boo kezbe kerl, gyse tudja elolvasni. ppen az utct figyeltem, amikor a cseng megszlalt. Kihztam magam, sarkon fordultam, hogy szembenzzek Boo Radleyvel s vres agyarval, helyette azonban Dilit lttam, amint teljes ervel rzta a csengt Atticus orra alatt. Jem annyira megdbbent, hogy nem volt szvem emlkeztetni r, mindezt elre megmondtam. Vnszorg lptekkel elindult, s a horgszbotot maga utn hzta a jrdn. Hagyd mr abba ezt a csengetst mondta Atticus. Dili elkapta a cseng nyelvt, s a hirtelen tmadt csendben azt kvntam, brcsak rzn jra. Atticus htratolta a feje bbjn a kalapjt, kezt cspjre tette, s gy szlt: Jem, mit csinlsz te? Semmit, apa. Ebbl elg legyen. Nos, hadd halljam! Csak megprbltam... megprbltunk tadni valamint Mr. Radleynek. Mit akartatok tadni neki? Csak egy levelet. Hadd ltom. Jem odanyjtott egy piszkos paprdarabot Atticusnak, aki tvette, s megprblta elolvasni. Mirt akarjtok, hogy Mr. Radley kijjjn? Most Dili vette t a szt: Azt hittk, rmet szerez neki a trsasgunk... de ahogy Atticus rnzett, egyszerre belefagyott a sz. Fiam mondta Atticus Jemnek , mondok n neked valamit egyszer s mindenkorra: Hagyd bkn, s ne gytrd azt az embert. s ez szl nektek, ketttknek is. Hogy Mr. Radley mit akar csinlni, az az dolga. Ha ki akar jnni, kijn. Ha otthon akar maradni, ahhoz is joga van, hogy ne trdjk kvncsi klykk okvetetlenkedsvel s ezzel rnk clzott. Mit szlnnk, ha Atticus jnek idejn kopogtats nlkl rnk trne a hlszobban? Lnyegben

ugyanezt tesszk Mr. Radleyvel. Lehet, hogy mi furcsnak tartjuk Mr. Radley viselkedst, de gy ltszik, nem tartja annak. Klnben is, nem jutott-e neknk esznkbe, hogy az egymssal val rintkezs mdja mvelt emberi lnyek kztt az szokott lenni, hogy az ember ell, az ajtn kopogtat be, nem pedig a hz oldaln, egy ablakon? Vgl pedig kutya ktelessgnk, hogy tartzkodjunk attl a hztl, ahov nem hvtak meg bennnket, s hagyjuk abba azt az ostoba jtkot, amelyet, mint maga is ltta, jtszottunk, s ne zznk gnyt senkibl az utcban vagy a vrosban. Mi nem ztnk gnyt belle, nem akartuk nevetsgess tenni mondta Jem. Mi csak... Ht akkor ugyan mit csinltatok? Nem ztnk gnyt belle. Nem mondta Atticus , csak szndarabot csinltatok az letbl a szomszdsg plsre. Jem erre egy kicsit durcs hangon gy szlt: Azt nem mondtam, hogy ezt tettk. n nem mondtam. Atticus gnyosan elmosolyodott. De ppen hogy ezt mondtad szlt r Jemre. Azonnal hagyjtok abba ezt az ostobasgot mindnyjan. Jem Atticusra bmult. Te gyvd akarsz lenni, ha jl tudom mondta Atticus, s arcvonsai gyansan megkemnyedtek, mintha erszakkal tartan vissza a nevetst. Jem jobbnak ltta, ha abbahagyja a kntrfalazst, s elhallgatott. Mikor Atticus bement a hzba valami aktrt, amit reggel elfelejtett magval vinni, Jem rjtt, hogy egy olcs gyvdi fogs ldozatul esett. Tiszteletteljes tvolsgbl figyelte a torncra felvezet lpcsrl, amint Atticus kijtt a hzbl, s indult vissza a vrosba. Amikor apa mr halltvolsgon kvl volt, Jem utnakiltotta: Eddig azt hittem, hogy gyvd akarok lenni, de most mr nem vagyok biztos benne! 6 Mehettek mondta Atticus, mikor Jem megkrdezte, hogy tmehetnk-e Miss Rachelhez, hogy elldgljnk egy kicsit a halasmedencje mellett Dill-lel, akinek ez mr az utols estje volt Maycombban. Bcszzatok el tle az n nevemben is, s mondjtok meg neki, hogy rlnk, ha a jv nyron jra lthatjuk. tugrottunk az alacsony falon, amely Miss Rachel udvart elvlasztotta a mi kocsifeljrnktl. Jem szoksos fttyjelre Dili felelt a sttbl. Szell sem mozdul mondta Jem. Odanzz! s kelet fel mutatott. A telihold risi fnygmbje ppen akkor kelt fel Miss Maude hikori difi mgtt. Mintha mg melegebb lenne tle. Felmennl ma este a holdba? krdezte Dili, anlkl, hogy felnzett volna. Cigarettt sodort jsgpaprbl s kukoricahajbl. Nem. ljn csak benne a holdbli hlgy egyedl mondta Jem. Ne gyjtsd meg azt az izt, Dili. Bebdsted vele az egsz krnyket. Maycombban gy kpzeltk, hogy a holdban egy szp n l ltzasztal mellett s fslkdik. Nagyon fogsz hinyozni neknk, Dili mondtam. Ne lessk meg inkbb Mr. Averyt? Mr. Avery az utca tloldaln, Mrs. Henry Lafayette Dubose-nl lakott, s kosztosa is volt. Vasrnaponknt kezelte a perselyt a templomban, s minden este kilenc rig nagy prszklsek kzben a hz torncn lt. Egyik este olyan mutatvnyt figyeltk meg, amely nyilvnvalan mindennek a teteje volt, mert soha tbb nem ismtelte meg. Jem s n ppen lertnk a jrdra Miss Rachel torncnak lpcsjrl, amikor Jem szlt, hogy lljak meg:

Nzz csak oda! s az utca msik oldalra mutatott. Elszr nem lttunk mst, csak a repknnyel srn befuttatott torncot, de gondosabb vizsglat utn a repknylevelek kzl elretr vzsugrra lettnk figyelmesek, amely kiindulsi helytl mintegy hrommternyire apr, kerek tcskban gylt ssze az utcai lmpa srga fnykrben. Mr. Avery, gy ltszik, rosszul szmtotta ki a tvolsgot, mondta Jem, Dill pedig, aki szintn velnk volt, azt mondta, hogy Mr. Avery legalbb kt-hrom liter italt fogyaszthatott aznap. Vitjukba ez alkalommal sem rtottam bele magamat, mert az ilyesmihez nekem nem volt semmi tehetsgem. Dili nagyot nyjtzott, stott egyet, s mint akinek hamarjban ms nem jut az eszbe, gy szlt: Tudom mr, mit csinljunk. Stljunk egyet. Ezt n egy kicsit furcsnak tartottam, mert Maycombban nem szoks csak gy cltalanul stra indulni. Hova, Dili? Dili fejvel dli irnyba mutatott. Jem csak ennyit mondott: Ok. Mikor n tiltakoztam ellene, kedveskedve gy szlt: Angyalbogr, neked nem kell velnk jnnd. Ne menjetek. Jusson eszetekbe... Jem nem az a fajta fi volt, aki sokig rgdik kudarcain, s gy ltszik, Atticustl csak az gyvdi rafinrit tanulta meg: Scout, semmi rosszat nem terveznk, elmegynk a lmpig s vissza. Csendben mentnk vgig a jrdn, s hallgattuk, amint a hintaszkek nyikorogtak a torncokon a hzuk eltt kinn l szomszdok slya alatt, s hallgattuk mormolshoz hasonl halk beszlgetsket. Egyszer-egyszer hallottuk Miss Stephanie Crawford nevetst. Szval, mi lesz? krdezte Dili. Mehetnk mondta Jem. Mirt nem mgy haza, Scout? Mit terveztek mr megint? Kijelentettk, hogy csak be akarnak lesni Radleykhoz a lazn leeresztett rednyn, htha meglthatjk Boo-t. Ha nem akarok velk tartani, mondtk, menjek haza isten hrvel, fogjam be a nyavalys szmat, s ksz. De mirt kellett megvrnotok ehhez a ma estt? Mert este senki se ltja meg ket, mert ilyenkor Atticus rendszerint olyan mlyen elmerlt az olvassban, hogy mg az utols tlet harsonit sem hallan meg, mert ha Boo Radley megli ket, inkbb az iskolt mulasztjk el, mint a sznidt, s mert knnyebb egy stt hzba sttben belesni, mint vilgos nappal. Hogy lehet ezt nem rteni? Jem, krlek... Scout, mg egyszer csak annyit mondok, pofa be, vagy menj haza! Isten bizony, mindinkbb kezdesz olyan lenni, mint valami lny! gy aztn nem maradt ms vlasztsom, velk kellett tartanom. gy gondoltuk, legjobb lesz, ha a Radley-telek hts rszn lev magas drtkerts alatt bjunk t, ott kisebb a lehetsge, hogy szrevegyenek. A kerts mgtt nagyobb kert volt s egy keskeny fszer. Jem felemelte az als drtot, s Dilit elreengedte. Utna n mentem, s tartottam a drtot, amg Jent is tbjt, de csak nagyon nehezen frt t. Egy hangot se! suttogta. Vigyzzatok, nehogy a kelkposztsgyba menjetek, mert olyan lrmt csaptok, hogy mg a halottak is feltmadnak. Mindezek meggondolsval percenknt legfeljebb ha egyet lptem. De aztn, mikor lttam, hogy Jem jval messzebb jr, s a holdstsben integet, n is gyorsabban mentem. Eljutottunk a kapuig, amely a kertet elvlasztotta a hts udvartl. Jem megprblta kinyitni, s a kapu megcsikordult. Kpj r! suttogta Dili. Csapdba kerlnk miattad, Jem suttogtam. Nem tudunk innen egyknnyen kijutni. Pszt! Kpj r, Scout!

Addig kpdstnk, mg ki nem szradt a sznk; Jem lassan kinyitotta a kaput, s a szrnyt nekitmasztotta a kertsnek, gy jutottunk be a hts udvarra. A Radley-hz htulrl mg bartsgtalanabb volt, mint az utca fell. A hz mentn rogyadoz tornc hzdott vgig; a torncra kt ajt nylt, kzttk kt stt ablak. Oszlop helyett a tornc egyik vgn egy vkony, gyalulatlan fard tartotta a mennyezetet. Az egyik sarokba cska vasklyht tettek ki; felette egy kalapfogas tkre ksrtetiesen verte vissza a holdfnyt. S-ss-s! suttogta Jem halkan, s felemelte a lbt. Mi a baj? Csirkk mormolta. Akkor tnt csak ki, hogy mg sokfle lthatatlan akadllyal kell megkzdennk, amikor Dili, aki elttnk ment, suttogva szlt vissza: J isten! A hz oldalhoz ksztunk, ahhoz az ablakhoz, amelynek flig leesett a rednye. Az ablakprkny tbb hvelykkel magasabb volt Jem fejebbjnl. Lpj fel a keznkre mormolta Jem Dilinek. Vrj csak! Tzoltfogssal megmarkoltuk egyms csukljt s leguggoltunk. Dili rlt a keznkre, mi pedig magasba emeltk, mg elrte az ablakprknyt. Siess suttogta Jem , ne brunk sokig tartani. Dili rttt a vllamra, s leengedtk a fldre. Mit lttl? Semmit. Fggnyket. Csak messzebbrl ltszott egy icipici fny. Gyernk innen! suttogta Jem. Prblkozzunk htulrl. Ss-s! intett le, mikor tiltakozni akartam. Prbljuk meg a hts ablaknl. Dili, hagyjuk ezt mondtam. Dili megllt, s engedte, hogy Jem menjen elre. Jem lbt az als lpcsre tette, s a lpcsfok megcsikordult. Erre egy helyben maradt, s prblgatta a testslyt. A lpcs most mr nem csikorgit tovbb. Jem tlpett kt lpcsfokot, lbt a torncra tette, felkapaszkodott, s eltartott egy ideig, mg egyenslyt visszanyerte. Amikor ez megtrtnt, trdre ereszkedett. Odakszott az ablakhoz, felemelte a fejt, s benzett rajta. Ekkor pillantottam meg az rnykot. Egy kalapos frfi rnykt. Elszr fnak nztem, de teljes szlcsend volt, s a fk klnben sem szoktak stlni. A hts torncot megvilgtotta a holdsts, s az les krvonal rnyk gyorsan kzeledett a torncon keresztl Jemhez. Utnam Dili is megltta, s arct eltakarta a tenyervel. Amikor az rnyk elhaladt Jem mellett, is megltta. Kezt a feje fl emelte s megdermedt. Az rnyk krlbell egy lbnyira Jem mgtt megllt. Karjt felemelte, majd leengedte, s egy darabig nem mozdult. Aztn megfordult, s elhaladt Jem mellett. Vgigment a torncon, s eltnt a hz mellett, szinte szrevtlenl, ahogyan jtt. Jem leugrott a torncrl, s teljes erejbl rohant felnk. Egyenest a kapunak rontott, bennnket is kipendertett rajta, s kergetett vgig az ersen suhog kelkposztatvek kt sora kztt. Amikor a kelkposztasor kzepre rtem, megbotlottam; kzben hallottam, hogy nagy pukkanssal megszlalt egy vadszfegyver, s a hang felverte az egsz szomszdsgot. Dili s Jem levtette a fldre magt mellm, Jemet a srs fojtogatta. Irny az iskolaudvar! Siess, Scout! Jem felemelte a drtkerts aljt; Dili s n tbjtunk alatta, s mr majdnem sikerlt eljutni az iskolaudvarra, egy tlgyfa rnykba, mikor szrevettk, hogy Jem lemaradt. Visszarohantunk hozz. Lttuk, hogy a nadrgja beleakadt a drtkertsbe; igyekezett kibjni belle, hogy elfuthasson. A vgn alsnadrgban szaladt oda a tlgyfhoz. Ekkor mr biztonsgban reztk magunkat, de mintha fejbe vgtak volna bennnket, nem tudtuk, mit csinljunk. Jem hamarabb szedte ssze magt: Haza kell rnnk, mieltt keresnek.

Vgigrohantunk az iskolaudvaron, tbjtunk a kerts alatt a hzunk mgtti Szarvas-rtre, tmsztunk a hts udvar kertsn, s mr a hts tornc lpcsinl voltunk, amikor megengedte, hogy egy pillanatra kifjjuk magunkat. Mikor vgre mr nem lihegtnk, amilyen halkan csak tudtunk, kilopakodtunk a hz el, a kiskertbe. Vgignztnk az utcn, s lttuk, hogy a Radley-hz eltt, a kapu krl, sszegylekezett a szomszdsg. Okosabb, ha mi is odamegynk mondta Jem. Feltn lenne, ha nem mutatkoznnk. Mr. Nathan Radley a kapuban llt, karjn egy leeresztett vadszfegyverrel; Atticus is ott volt, Miss Maudie s Stephanie Crawford mellett. Mellettk llt Miss Rachel s Mr. Avery is. Egyikk se vette szre, mikor odalopakodtunk. Csendben odalltunk Miss Maudie mell, aki rnk nzett: Hol voltatok? Nem hallotttok a nagy riadalmat? Mi trtnt? krdezte Jem. Mr. Radley rltt egy ngerre a kelkposztsban. J! s eltallta? Nem mondta Miss Stephanie. Csak a levegbe ltt. De a nger egszen elfehredett ijedtben. Mr. Nathan azt mondja, ha valaki egy fehr ngert lt, biztosan az volt. Azt is mondja, hogy a puskja msik csve is tltve van, s ha megint zajt hall, jra l, de ezttal nem a levegbe, hanem rl, akr kutya, akr nger, akr Jem Finch lesz is az! Hogy tetszett mondani? Most Atticus szlalt meg. Hol a nadrgod, Jem? A nadrgom, apa? A nadrgod. Hiba volt minden tagads. Jem ott llt alsnadrgban, Isten s emberek eltt. Nem volt menekvs. Nagyot shajtottam. Iz... Mr. Finch? Az utcai lmpa fnyben Dili rmlt arct lttam. Szeme tgra nylt, s pufk kpe mg kerekebbre gmblydtt. Mi trtnt, Dili? krdezte Atticus. n... elnyertem tle mondta, mint aki maga sem hiszi, amit mond. Elnyerted? Hogyan? Dili megvakarta a tarkjt, aztn vgighzta a kezt a homlokn. Strip pokert jtszottunk a halast mellett mondta. Jem s n megknnyebbltnk. A szomszdokat, akik elg bartsgtalanul nztek rnk, lthatlag kielgtette Dili vlasza. De mi az a strip poker? Nem maradt r idnk, hogy kitalljuk. Miss Rachel les hangon, mint a tzoltk szirnja, rnk rivallt. risten, Dill Harris! Ti hazrdjtkot jtszotok az n halasmedencm mellett? Majd adok n neked strip pokert! Csak Atticus mentette meg Dilit a szttpstl. Egy pillanatra, Miss Rachel mondta. Mg soha nem hallottam, hogy krtyztak volna. Csakugyan krtyztatok? Jem elkapta a mentvet, amelyet Dili dobott felje. Becsukta a szemt, s gy szlt: Nem, apa, gyufaszlakkal jtszottunk. Tisztelettel nztem Jemre. A gyufaszlak emlegetse is veszlyes jtk volt, de a krtyzs vgzetes lehetett volna. Ide hallgassatok, gyerekek mondta Atticus. Hallani sem akarok pkerezsrl, semmifle formban! Jem, te pedig szerezd vissza Dilitl a nadrgodat. Intzztek el az gyet egyms kztt. Ne flj, Dili mondta Jem, mikzben vgigballagtunk az utcn. Miss Rachel nem fog bntani. Atticus lebeszli rla. Gyorsan feltalltad magad, fiam. Figyelj csak!... Hallod?

Meglltunk, s Atticus hangjt hallottuk: ...ez nem veszedelmes... ezen minden gyereknek t kell esni, Miss Rachel... Dill megnyugodott, Jem s n kevsb. Honnan kertsnk Jemnek nadrgot reggelig? Odaadom neked az egyik nadrgomat mondta Dili, mikzben Miss Rachel hza el rkeztnk. Jem azt mondta, sajnos, Dili nadrgja kicsi neki, de azrt megksznte. Elbcsztunk, s Dili bement a hzba. gy ltszik, eszbe jutott, hogy eljegyzett, mert visszaszaladt, s Jem szeme lttra gyorsan megcskolt. Aztn majd rjatok kiltotta utnunk. Valsznleg akkor sem aludtunk volna sokat, ha Jem nadrgjval nem trtnik ez a szerencstlen eset. Csak fekdtem a nyuggyban, a torncon, s minden jszakai zaj, amit hallottam, hromszorosra ntt; ha a kavics megcsikordult valakinek a lba alatt, mr azt hittem, hogy a bosszra hes Boo Radley az, ha az utcn a hzunk eltt elhaladt egy nger, s elnevette magt az jszakban, azt hittem: jn rtnk; a tornc veghez csapd rovarokat az rlt Boo Radley ujjainak kpzeltem, amint pp a drthlt tpik szt; a chinaberry fk pedig rosszakarat, rnk leskeld, eleven szrnyetegekk vltoztak kpzeletemben. lom s brenlt kztt nem csillapod rettegsben teltek a percek, s egyszerre csak Jem halk suttogst hallottam. Alszol, Kis Hrom Szem? Megint hlyskedel? Pszt, Atticus is eloltotta a villanyt. A halvny hold bizonytalan fnynl lttam, amint Jem felkel gybl. Elmegyek rte mondta. Felltem. Arrl sz sem lehet. Nem engedlek. Jem felhzta az ingt. Muszj. Ha elmgy, felkeltem Atticust. Ha felkelted, megllek. Erszakkal odahztam Jemet magam mell, az gy szlre. Megprbltam a lelkre beszlni. Mr. Nathan gyis megtallja reggel a nadrgodat, Jem. Tudja, hogy te vesztetted el. Az persze elg nagy baj lesz, ha megmutatja Atticusnak, de ht ezen mr nem segthetnk. Fekdj vissza szpen az gyba. ppen ez aggaszt mondta Jem. Ezrt akarom elhozni. A rmlettl rosszullt krnykezett. Hogy most egyedl menjen oda vissza. Miss Stephanie szavai jrtak az eszemben. Mr. Nathan puskjban meg van tltve a msik cs is, s csak a kvetkez zajra vr, legyen az nger, vagy kutya... Jem ezt jobban tudta, mint n. Ert vett rajtam a ktsgbeess: Nzd, Jem, hidd el, hogy nem ri meg. Ha kikapsz aptl, az persze fj, de nem tart sokig. Sztlvik a fejedet, Jem, nagyon krlek... Trelmesen vgighallgatott, s aztn gy szlt: Figyelj rm, Scout, ppen errl van sz mormolta. Atticustl n soha nem kaptam verst, amita az eszemet tudom. s n ezt nem akarom elrontani. Ebben viszont neki volt igaza. Mintha bizony Atticus minden nap ilyesmivel fenyegetett volna bennnket. gy rted, hogy soha semmin nem kapott rajta? krdeztem tle. Valahogy gy, de... tudod, szeretnm, ha ez gy maradna, Scout. Ezt nem kellett volna csinlnunk ma este, Scout. Azt hiszem, ekkor kezdtnk elidegenedni egymstl. Eddig is megtrtnt, hogy nha nem rtettem meg, de az ilyesmi hamar elmlik. Sajnos, ez mr tbb volt annl, mint ameddig el tudtam menni. Figyelj rm krleltem tovbb , gondold meg egy kicsit... egyedl oda visszamenni... Most pedig hallgass! A vers nem fj gy, mintha soha tbb nem szlna hozzd, vagy valami hasonl trtnne... n felkeltem apt, Jem, eskszm, n...

Jem gy megmarkolta a pizsamm nyakt, hogy majdnem megfltam. Akkor n is veled megyek mondtam akadoz llegzettel. Sz sincs rla, csak zajt csapnl. Hiba volt minden. Kinyitottam a hts ajtt, s nyitva tartottam, mg lelopakodott a lpcsn. Hajnali kt ra lehetett. A hold lemenben volt, s a rcs beleolvadt a homlyos semmibe. Jem fehr inge hol eltnt, hol felbukkant a sttben, mintha egy apr ksrtet meneklt volna a hajnali szrklet ell. Az ablakon friss szell fjt be, hogy megborzongtam, mert csurgott rlam a vertk... gy szmtottam, hogy ugyanazon az ton megy vissza, keresztl a Szarvas-rten, azutn az iskolaudvaron s gy a drtkertshez. Ez gy j hossz ideig eltartott, s egyelre nem volt ok aggodalomra. Reszketve vrtam, mikor drdl el Mr. Radley vadszfegyvere. Aztn mintha a hts kerts fell valami zrejt hallottam volna, de ez csak vgylom volt. Egy kicsivel ksbb Atticus khgst hallottam. Visszafojtott llegzettel tovbb vrtam. Nha, mikor jszaka a frdszobba mentnk, Atticust bren talltuk, olvasott. Azt mondta, gyakran felbred jszaka, ilyenkor megnzi, nyugodtan alszunk-e, s addig olvas, amg jra el nem lmosodik. Vrtam, hogy lmpt gyjt-e, s a fny tszrdik a hallbl. De szobja sttben maradt, mire felllegeztem. A gilisztk mr visszabjtak a fld al, csak a chinaberry fa rett gymlcsei potyogtak halk zuhanssal a hztetre, amikor egy szlfuvallat megrzta a fa gait; kzben az jszaka mly csndjt csak nha szaktotta meg tvoli kutyaugats. Aztn vgre feltnt Jem. Lobog, fehr inge a hts kerts fltt villant meg a sttben, s alakja lassan mind nagyobbra ntt. Feljtt a lpcsn, az ajtt becsukta maga mgtt, s lelt az gya szlre. A nadrgot egyetlen sz nlkl magasra tartotta. Lefekdt, s hallottam, amint gya egyet megcsikordul. Hamarosan mlyen aludt, s reggelig meg sem moccant. 7 Jem egy htig kedvetlen s sztlan maradt. Atticus egyszer azt a tancsot adta, prbljam meg Jem helybe kpzelni magam. Ha nekem kellett volna egyedl mennem a Radley-hzhoz hajnali kt rakor, msnap dlutn eltemettek volna. Jemet teht inkbb bkn hagytam, s megprbltam, hogy ne legyek a terhre. Az iskola elkezddtt. A msodik osztly is ppen olyan kellemetlen volt, mint az els, st mg rosszabb mg mindig paprlapokat tartottak az orrunk el, s nem hagytak olvasni vagy rni. Miss Caroline mdszernek sikerrl a szomszd osztlybl gyakran thallatsz nevetsbl rtesltnk; szerencsre nvendkeinek egy rsze, mint rendesen, most is bukott elsskbl kerlt ki, s ezek segtettek neki a fegyelmezsben. Az egyedli j a msodik osztlyban csak az volt, hogy Jemmel egyidben vgeztem, s legtbbszr egytt trtnk haza dlutn hrom rakor. Egyik dlutn, amikor tban hazafel az iskolaudvaron mentnk keresztl, Jem hirtelen gy szlt: Van valami, amirl nem beszltem neked. Mivel tbb napja ez volt az els egsz mondat, amelyet hozzm intzett, igyekeztem rdekldst mutatni: Mirl? Arrl az jszakrl. Nekem semmit nem mondtl el rla. Jem gy engedte el szavaimat a fle mellett, mintha sznyogokat hessegetne el magtl. Egy ideig hallgatott, majd gy szlt: Mikor visszamentem a nadrgomrt... azrt hagytam ott, mert bele volt gabalyodva a kertsdrtba, s ki kellett bjnom belle. Aztn rte mentem... Jem nagy llegzetet vett, ahogy ezt mondta: Igen, amikor visszamentem rte, szpen sszehajtogatva, r volt tve a kertsre... mintha szmtottak volna r, hogy rte megyek. A kertsre?

s mg valami Jem szavai tompn hangzottak. Megmutatom, ha hazarnk. ssze volt varrva. Nem gy, mintha n varrta volna meg, hanem mintha n prbltam volna sszevarrni. Nagy idomtalan ltsekkel, mintha... ...valaki tudta volna, hogy rte mgy. Jem megborzongott: Mintha valaki tudta volna, mit gondolok majd, s mit fogok tenni. Ezt pedig, Scout, ugye, csak olyan ember tehette, aki ismer? Jem krdse ell nem lehetett kit r ni. Igazat adtam neki. Hogy mi jr az eszedben, csak az tudhatja, aki egytt lakik veled, s nha mg n se tudom. A fnk mellett mentnk el. Az odban szrke sprgagombolyagot pillantottunk meg. Ne vedd ki, Jem mondtam. Valami gyerek szokta iderakni a kincseit. Nem hiszem, Scout. De igen, az. Valaki olyan, mint Walter Cunningham, minden sznetkor idejn, s elrejt valamit... s mi erre jvnk, s elvesszk tle. Figyelj rm. Hagyjuk itt ezt a sprgt nhny napig, s ha senki nem viszi el, elvisszk, rendben van? Lehet, hogy igazad van mondta Jem. Nyilvn valami kisfi lehet... ide rejti a kincseit a nagyok ell. Te is tudod, hogy csak iskolav kzben szoktunk tallni a lyukban valamit. Persze mondtam. De nyron soha nem jrunk erre. Hazamentnk. Msnap reggel mg mindig ott volt a zsineg. Mikor harmadik nap se vittk el, Jem zsebre tette. Ettl kezdve mindent magunkhoz vettnk, amit a lyukban talltunk. * A msodik osztlyt hallosan untam, de Jem megnyugtatott, hogy ha nagyobb leszek, nem fogom unni az iskolt. is gy kezdte. A hatodik osztlyban lthatlag jl rezte magt az els naptl kezdve. Rvid ideig, amikor Egyiptomrl tanult, meglep dolgokat mvelt. Laposan" prblt jrni, egyik karjt elrenyjtotta, a msikat pedig htra, majd egyik lbt a msik el rakta. Kzlte velem, hogy az egyiptomiak gy jrtak. Erre n azt mondtam, nem rtem, akkor hogyan tudtak megcsinlni valamit, de Jem azt mondta, sokkal tbbre mentek, mint az amerikaiak. k talltk fel a toalettpaprt s a halottak bebalzsamozst, majd azt krdezte, hol lennnk ma ezek nlkl? Atticus mindig figyelmeztetett, hogy hagyjam el a jelzket, s fogadjam el a puszta tnyeket. * Dl-Alabamban nincsenek egymstl vilgosan elklnl vszakok; a nyr egyszerre csak szbe vlt t, s az szt nha nem kveti tl, hanem egy napig tart tavasz jn utna, amely beleolvad a nyrba. Abban az vben hossz sznk volt; annyira sem volt hvs, hogy knny kabtban kellett volna jrni. Jem s n a szokott utunkat tettk meg az iskolba s vissza, mikor az enyhe dlutnon oktber kzepn megtorpantunk a tlgyfa eltt. Ezttal valami fehr trgy volt az odban. Jem nekem engedte t a megtiszteltetst, s a lyukbl kt, szappanbl kifaragott, apr figurt emeltem ki. Az egyik figura fit brzolt, a msikon kezdetleges babaruha volt. Mieltt szbekaptam volna, hogy ez nem lehet babonasg, nagyot siktottam, s eldobtam a kt babt. Jem felkapta ket a fldrl. Tged meg mi lelt? rivallt rm. Letrlte a vrs port rluk, s gy szlt: Nagyon gyes figurk. Mg soha nem lttam ilyen helyeseket.

Odatartotta ket az orrom el: kt, majdnem tkletesen megmintzott gyermekalakot. A fin sort volt, s szappanbl kifaragva, lazn lees haj frt csngtt az arcba. Jemre nztem. Neki is a homlokba lgott egy barna frt. Eddig szre sem vettem. Jem a lenybabra nzett. A baba frufrut viselt, akrcsak n. Ezek mi vagyunk mondta. Ki kszthette? Ki van a krnyken, aki frni-faragni szokott? Mr. Avery. Mr. Avery nem ilyesmiket farag. Mr. Avery minden hten elfarigcslt egy fahasbot, de a vgn egy fogpiszkl lett belle, azt aztn elrgta. Aztn ott van az az regember, Miss Stephanie Crawford szeretje mondtam. is csinl fafaragsokat, de kinn l falun. Hogyan figyelhetne meg az minket? Lehet, hogy kinn l a torncon, s minket nz, nem Miss Stephanie-t. Az helyben n is ezt tennm. Jem olyan hossz ideig bmult rm, hogy megkrdeztem, mit akar, de csak azt felelte: Semmit, Scout. Mikor hazamentnk, Jem a kt figurt eltette a brndjbe. Nem egszen kt httel ksbb egsz csomag rggumit talltunk, amit jzen elfogyasztottunk. Jemnek most eszbe sem jutott, hogy minden mreg, amit a Radley-hz tjn tallunk. A kvetkez hten az odbl egy kifnyestett rem kerlt el. Jem megmutatta Atticusnak, aki elmondta, hogy ilyen rmeket a Maycomb megyei iskolban helyesrsi versenyek djaknt osztogattak, de ez abbl az idbl szrmazik, amikor mi mg a vilgon se voltunk. Atticus azt mondta, valaki bizonyosan elvesztette, j lesz, ha utnajrunk, s megkeressk az rem gazdjt. Jem oldalba bktt, mert majdnem elrultam, hol talltuk. Jem megkrdezte Atticustl, ismer-e valakit, aki ilyen rmet nyert, de azt mondta, nem emlkszik. A legnagyobb kincset ngy nappal ksbb talltuk. Egy zsebrt, ami nem jrt, lnccal, s egy alumniumnyel zsebkst. Ez az, amit fehr aranynak neveznek, Jem? Nem tudom. Majd megmutatom Atticusnak. Atticus azt mondta, ha j lenne, az ra, a lnc s a zsebks egytt megrne tz dollrt. Valakitl gy csencselttek az iskolban? krdezte tlnk. Dehogyis, apa! mondta Jem, s elvette a nagypapa zsebrjt, amelyet hetenknt egy-egy napra megkapott, azzal a szigor kiktssel, hogy nagyon vigyz r. Azokon a napokon, amikor az ra nla volt, Jem olyan vatosan lpdelt, mintha tojson jrna. Atticus, ha beleegyezel, inkbb ezt az rt fogom hordani, taln rendbe tudom hozni. Mikor Jemnek mr nem volt jdonsg, hogy a nagypapa rjt hordja, st tehernek rezte, hogy egsz nap vigyzzon r, nem tartotta tovbb szksgesnek, hogy tpercenknt megnzze, mennyi az id. Jem nagy buzgalommal ltott hozz az ra megjavtshoz, s a vgn csak egy rug s kt apr alkatrsz helyt nem tallta meg, de az ra csak nem akart jrni. shajtott , ez nem fog sohase jrni. Scout... Mi az? Nem gondolod, hogy rnunk kellene egy levelet annak a titokzatos valakinek, aki ezeket a dolgokat a lyukban hagyja? Nagyon j lesz, Jem, megksznjk neki... Mi bajod van? Jem a flt fogta s a fejt rzta. Nem tudok rjnni, nem tudok rjnni, nem tudom, mirt, Scout... A lakszoba irnyba nzett. Taln szlni kellene Atticusnak... de nem, mgsem. Majd szlok n helyetted.

Nem, azt ne tedd Scout. Scout? Mi az? Egsz este mondani akart valamit, hirtelen felderlt az arca, felm hajolt, de azutn meggondolta magt. , semmi. Tessk, rd meg a levelet! Egy rmappt, levlpaprt s ceruzt dugtam az orra al. Rendben van. Kedves Uram... Honnan tudod, hogy frfi? Fogadni mernk, hogy Miss Maudie, mr rgta eskdni mertem volna r. Menj mr, mi kze lehet Miss Maudie-nak a rggumihoz vigyorodott el Jem. Nhanapjn muris dolgokat tud mondani. Egyszer rggumival knltam, de azt mondta, kszni, nem kr, mert az nyhez tapad, s nem tud beszlni mondja Jem halkan. Ht nem muris? Igen, nha kedveseket tud mondani. De rja s ralnca valban aligha lehetett neki. Kedves Uram! kezdte jra Jem. Nagy rmet szerzett a... helyesebben mindennel, amit szmunkra az odban hagyott. Hls hve: Jeremi Atticus Finch. Nem fogja tudni, kirl van sz, ha gy rod al, Jem. Jem kiradrozta az alrst, s helyette csak ennyit rt: Jem Finch. Alrtam n is: Jean Louise Finch (Scout). Jem a levelet bortkba tette. Msnap reggel, mikor iskolba mentnk, Jem elreszaladt, s megllt a fnl. Arca krtafehr volt, ahogy felnzett, majd hozzm fordult: Scout! Odaszaladtam hozz. Valaki cementet nttt az odba. Ne srj, Scout! Na ne srj, s hagyd a csudba suttogta egsz ton az iskolba menet. Mikor hazamentnk ebdelni, Jem bekapta az telt, aztn kirohant a torncra, s lesbe llt a lpcskn: n utna. Mg nem jtt erre mondta. Jem msnap is vrt, ezttal eredmnyesen. J napot kvnok, Mr. Nathan mondta. J reggelt, Jem, Scout mondta Mr. Radley, s ment tovbb. Mr. Radley! mondta Jem. Mr. Radley megfordult. Mr. Radley, krem... n nttt cementet az odba azon a fn? n mondta. Tessk mondani, mirt? Kezdett a fa kiszradni. Ilyenkor cementtel szoktk gygytani. Ezt neked is tudnod kellene, Jem. Jem az egszrl nem szlt semmit dlutnig. Amikor elmentnk a fnk mellett, elgondolkodva vgigsimtotta a cementet, s gondolataiba merlve hallgatott. Lthatlag rossz kedv volt, gyhogy jobbnak lttam nem szlni hozz. Mint mskor, aznap is Atticus el szaladtunk, mikor az irodbl jtt. Ahogy a hz el rkeztnk, Jem gy szlt: Atticus, nzd meg ezt a ft. Mifle ft, Jem? Ott, a Radley-hz sarkn, amerre az iskolbl szoktunk hazajnni. Ltom. Kiszradflben van ez a fa? Nem hiszem. Nzd meg, milyen zldek s frissek a levelei, nincs rajta egyetlen barna folt sem... Nem is beteg? Ugyanolyan egszsges, mint te, Jem. Mirt krded? Mr. Nathan Radley szerint kezd kiszradni. Lehet. Mr. Radley biztosan tbbet rt a fihoz, mint mi. Atticus a torncon hagyott bennnket. Jem az egyik oszlophoz tmaszkodott, s a vllt drzslte hozz.

Viszket a vllad, Jem? krdeztem tle a lehet legudvariasabban, de nem felelt a krdsemre. Na gyere be, Jem szltam. Majd ksbb. Ott llt egszen sttedsig. Megvrtam. Mikor bementnk a hzba, lttam, hogy a knnyei potyognak. Arct egszen sszemaszatoltk, csak az volt a furcsa, hogy hangtalanul srt. 8 A legtapasztaltabb maycombi idjsok sem tudtk okt adni, mirt kvette abban az esztendben az szt olyan szigor tl. Kt olyan hideg hetnk volt, amilyenre Atticus szerint 1885 ta nem volt plda. Mr. Avery kijelentette, az van rva a Rosetta-kvn, hogy amikor a gyerekek nem fogadnak szt szleiknek, cigarettznak, s egymssal veszekednek, az idjrs mindig megvltozik. Jem s n is bnsknek reztk magunkat az idjrs megvltozsa miatt, ami szomszdainknak s neknk is knyelmetlen volt. Az reg Mrs. Radley azon a tlen halt meg, de halla nem vltotta ki a legkisebb izgalmat sem a szomszdok ritkn lttk, csak amikor kannit ntzte a torncon. Jem s nszerintem Boo vgzett vele, de mikor Atticus visszajtt Radleyktl, nagy csaldsunkra azt mondta: termszetes halllal halt meg. Krdezd meg! suttogta Jem. Krdezd meg te, te vagy az regebb. ppen ezrt kell neked megkrdezned. Atticus szltam , lttad Mr. Arthurt? Atticus szigor tekintettel felnzett rm az jsgbl: Nem lttam. Jem nem engedte, hogy tovbb faggassam apt. Szerinte Atticus mg mindig haragudott amiatt, ami Radleyk s kzttnk trtnt, jobb teht, ha a dolgot nem erltetjk tovbb. Atticus bizonyosan sejti, hogy tevkenykedsnk azon az jszakn nem szortkozott egyedl a strip pokerre. Br Jem agglyainak trgyi alapja nem volt, azt mondva, neki ez az rzse. Msnap reggel, amikor felbredtem, s kinztem az ablakon, ijedtemben csaknem szrnyet haltam. Sikoltozsomra Atticus flig megborotvltan jtt oda hozzm a frdszobbl. Itt a vilg vge, Atticus! Krlek, csinlj valamit! Odahztam az ablakhoz, s kimutattam az utcra. A vilgnak nincs vge mondta Atticus. Csak havazik. Jem megkrdezte Atticust, megmarad-e a h. Jem sem ltott mg soha havat, de tudta, mi az. Atticus azt mondta, sem tud tbbet a hrl, mint Jem. Br azt hiszem, olyan vizes, hogy egykettre esbe megy t. A telefon szlt, s Atticus otthagyta a reggelizasztalt, hogy felvegye a kagylt. Eula May telefonlt mondta, mikor visszajtt , azt mondja, mivel Maycomb megyben nem esett h 1885 ta, ma sznetel a tants. Eula May kezelte Maycomb telefonkzpontjt. R voltak bzva a klnfle telefonbejelentsek, kzvettette az eskvi meghvsokat, rendelkezett, hogy megszlaltassk a tzesetet jelz szirnt, s adta meg baleseteknl az elssegly utastsokat, ha Reynolds doktort nem lehetett elrni. Mikor Atticusnak vgre sikerlt visszaparancsolnia az ablak melll a reggelihez, Jem megkrdezte: Hogy kell hembert csinlni? A leghalvnyabb sejtelmem sincs mondta Atticus. Nem akarom kedveteket szegni, de n azt hiszem, nem talltok annyi havat sem, amennyi egy hlabdhoz kell. Calpurnia bejtt, s azt mondta, a h jl tapad. Erre kirohantunk a hts udvarra, ahol a talajt vkony rtegben belepte a nedves h.

Inkbb ne jrjunk benne mondta Jem. Nzd, minden lpsnkre elolvad belle valamennyi. Magam mg nztem, sros lbnyomaimra. Jem azt mondta, ha vrunk mg egy kicsit, taln ssze tudunk kaparni annyi havat, hogy egy hember kitelik belle. Kinyjtottam a nyelvem hegyt, s elkaptam egy hpelyhet: getett. Jem, forr! Dehogy forr. Olyan hideg, hogy azrt get. Ne edd meg, azzal is kevesebb lesz. Hadd, hogy mind leessen. De n szeretnk jrklni benne. Tudom mr, mit csinlunk, tmegynk Miss Maudiehoz. Jem ugrlva tment a kiskerten, s n a nyomban. Amikor Miss Maudie hza el rtnk, Mr. Avery csatlakozott hozznk. Rzsaszn arca volt s nagy pocakja. Ltjtok, mit csinltatok? mondta. Maycombban nem havazott a dliek fegyverlettele ta. Az ilyen rossz gyerekek miatt vltozik meg az idjrs. Kvncsi voltam, tudja-e Mr. Avery, milyen remnykedve vrtuk, megismtli-e a mlt nyri produkcijt, s az jrt az eszemben, hogy ha ez a bntets azrt, amit tettnk, a bn mgsem lehet olyan rossz dolog. Ktsgem sem volt, hogy Mr. Avery honnan szerezte meteorolgiai adatait, maga mondta, hogy a Rosetta-kvn olvasta. Jem Finch! Jem Finch! Jem, Miss Maudie hv. Maradjatok mindketten az udvar kzepn. A torncon a h belepett nhny t azalet. Nehogy rlpjetek. Igenis! szlt vissza Jem. Ugye, milyen gynyr, Miss Maudie? Nem mondhatnm! jszaka fagyni fog, s akkor vge az azaleknak! Miss Maudie cska szalmakalapjn hkristlyok csillogtak. Alacsony bokrok fl hajolt, s ponyvalapot rakott rjuk. Jem megkrdezte, hogy ez mire j? Hogy ne fzzanak meg. Hogyhogy ne fzzanak meg? A virgoknak nincs vrkeringsk. Erre a krdsre nem tudok vlaszolni, Jem Finch. Csak azt tudom, hogy ha ma jszaka fagyni fog, megfagynak, azrt takarom be ket. rted mr? Igen, rtem. Krem, Miss Maudie... Mit akarsz tlem, Jem? Nem kaphatnnk klcsn, Scout s n, egy kis havat a magbl, Miss Maudie? Vigytek el mind, ha nektek gy tetszik! Talltok gy reg gymlcskosarat a sznben. Rakjtok abba, s vigytek magatokkal. Miss Maudie sszehzta a szemldkt, s megkrdezte: Jem Finch, mit akartok a hval? Majd meg tetszik ltni mondta Jem. s annyi havat cipeltnk t hozznk Miss Maudie udvarbl, amennyit csak tudtunk, s ez elg lucskos vllalkozs volt. Most mit csinlunk, Jem? krdeztem. Mindjrt megltod mondta. Most vedd a kosarat, s a hts udvarban kaparj ssze minden havat, amit csak tudsz, s hozd ide elre. Vigyzz, visszafel mindig a sajt lbnyomaidba lpj! figyelmeztetett. Hbbit csinlunk, Jem? Nem, igazi hembert. De kemnyen kell dolgoznunk. Jem a hts udvarba szaladt, elkereste a gyomllkapt, gyorsan dolgozott vele egy faraks mgtt, s az alatta lev kukacokat flrekaparta. Bement a hzba, kihozta a szennyeskosarat, telerakta flddel, s kivitte a hz eltti kiskertbe. Mikor gy tcipeltnk t kosr fldet s kt kosr havat, Jem azt mondta, hogy most mr hozzkezdhetnk. Nem gondolod, hogy gy egy kicsit zrs lesz? krdeztem.

Most zrsnek ltszik, de ksbb nem lesz az mondta. Jem kupacba kapart egy kosrnyi fldet, majd a tetejbe egy msik kosrnyit, amg egy emberi derkhoz hasonl ptmny nem lett belle. Jem, n mg soha nem hallottam szerecsen hemberrl mondtam. Nem marad sokig fekete szt komoran. Jem hozott a hts udvarbl nhny barackfagat, gyesen meghajltotta ket, ezekbl kszlt el a hember karja s gerince. Most olyan, mint Miss Stephanie Crawford, amikor cspre teszi a kezt mondtam. Kvr kzptt, s a karja olyan, mint egy piszkafa. Megnagyobbtom mondta Jem. Vizet nttt az odahordott fldre, s a sarat rkente az pl hembervzra. Egy pillanatig elgondolkozva szemllte kszl mvt, aztn hatalmas pocakot kerektett neki, s hamisan rm kacsintott: Mr. Averynek ugyanolyan alakja van, mint egy hembernek. Nem? Jem most a havat kaparta ssze, s elkezdtk rtapasztani a hembervzra. Nekem csak htul volt szabad felrakni a havat, az ell lev rszekre Jem maga rakta fel. Mr. Avery egyre fehrebb lett. Fadarabokbl ksztett neki szemet, orrot, szjat s a kabtjra gombokat. Arca olyan lett, mintha Mr. Avery bosszsan nzne a vilgra. A kezbe adott plca tette teljess az alkotst. Jem htralpett, s gy szemllte mvt. Elragad, Jem mondtam. ppen csak hogy meg nem szlal. Igazn? krdezte szernyen. Nem tudtunk vrni, mg Atticus hazajn ebdre, rte mentnk, s azt mondtuk, nagy meglepets vrja otthon. Ltszott rajta, mennyire meglepdtt, amikor megltta, hogy a hts udvar egy rsze elre kerlt, de azrt kijelentette, hogy remek munkt vgeztnk. Nem tudtam, hogy fogjtok megcsinlni mondta Jemnek , de most mr nem fltelek, gyerek, mindig fel fogod tallni magad. Jem a fle hegyig elpirult Atticus bkjra, de nem rtette, mirt htrlt egy lpst Atticus, aki a hembert egy ideig sszehzott szemmel nzte. Elmosolyodott, majd nevetve gy szlt: Jem, n nem tudom, mi lesz belled... mrnk, gyvd vagy szobrsz? Te most valakit kifigurztl. Nem szabad megbntanod az illett. Azt ajnlotta, hogy Jem vegyen le egy kicsit a hember pocakjbl, adjon seprt a kezbe, s kssn r ktnyt Jem kifejtette, hogy ha megteszi, a hember piszkos lesz, s nem lesz tbb hember. Mindenkppen csinlnod kell valamit mondta Atticus. Mgsem karikrozhatod ki a szomszdokat. Ez nem karikatra tiltakozott Jem. Ez egszen olyan, mint . Mr. Avery valsznleg ms vlemnyen lesz. Tudom mr, mit csinlok! mondta Jem. tszaladt az utcn, eltnt Miss Maudie hts udvarban, s diadalmasan trt vissza. A hember fejbe nyomta Miss Maudie kerti szalmakalapjt, s hna al odadugta a nyrolljt. Miss Maudie ppen akkor lpet ki a torncra, s megltta, mit csinlunk. Hirtelen elvigyorodott: Jem Finch, te csibsz! kiltotta. Hozod vissza a szalmakalapomat! Jem Atticusra nzett, aki a fejt rzta. Csak trfl szlt. Tulajdonkppen nagyon tetszik neki a... mvetek. Atticus tment az ttesten, megllt a jrdn, Miss Maudie tornca alatt, s hevesen gesztikullva hosszabb beszlgetsbe kezdtek, amelybl ilyenfle szavakat sikerlt megrtenem: Tkletes karikatrt csinltak az udvarodon, Atticus. gy soha nem nevelsz embert bellk! Dlutn a havazs megllt, a hmrsklet ersen sllyedt, s jszakra Mr. Avery fenyeget jslata beteljesedett. Calpurnia minden klyhba begyjtott, de gy is dideregtnk a hidegtl. Amikor Atticus este hazarkezett az irodbl, azt mondta, ezt sajnos ki kell brnunk,

s megkrdezte Calpurnit, nem akar-e nlunk maradni jszakra. Calpurnia felnzett a magas mennyezetre meg a magas ablakokra, s kijelentette, hogy odahaza biztosan melegebb lesz. Atticus erre kocsijn hazavitte. Mieltt elaludtam, Atticus a klyht mg jl megrakta a szobmban. Azt mondta, hogy a hmr mnusz nyolc fokot mutat, s nem is emlkszik mg ilyen hideg jszakra. A hember a hz eltt kkemnyre fagyott. Percekkel ksbb, legalbbis nekem gy tnt fel, arra bredtem, hogy valaki rz. Atticus felskabtja rm volt tertve. Kelj fel, kicsim! Atticus kezben tartotta a frdkpenyemet s a kabtomat. Elszr is ltzz fel mondta. Jem Atticus mellett llt, a feje szdelgett az lmossgtl, s kcos volt. Felskabtjt sszefogta a nyaknl, a msik kezt a kabtzsebbe dugta. Furcsa mdon olyannak ltszott, mintha meghzott volna. Siess, szvecskm srgetett Atticus. Itt a cipd s a harisnyd. Ostoba kppel hztam fel, s megkrdeztem: Mr reggel van? Nincs. jjel egy ra krl lehet. Siess. Vgre reszmltem, hogy valami nincs rendjn. Mi trtnt? m ekkorra mr nem is kellett, hogy megmondja, mi baj. Ahogyan a madarak is tudjk, hova szlljanak, amikor esik, n is tudtam, hol trtnt baj az utcban. A halk, selyemsuhogshoz hasonl zajok s tompa reccsensek tehetetlen rmlettel tltttek el. Kinek a hza g? Miss Maudie-, szvecskm mondta Atticus halkan. Mikor kimentnk az utcai torncra, lttuk, hogy lngnyelvek csapnak ki Miss Maudie ebdljnek ablakaibl. Mintegy megerstsekppen annak, amit lttunk, a vrosi tzjelz szirna les hangon felvistott, s nem is hagyta abba az vltst. Ennek a hznak vge van, ugye? nygte Jem. Azt hiszem, vge hagyta r Atticus. Most pedig figyeljetek ide. Menjetek le, s lljatok meg a Radley-hz eltt. Vigyzzatok, hogy ne legyetek tban. Halljtok, amit mondok? Figyeljtek, milyen irnybl fj a szl. mondta Jem , Atticus, nem kellene kihordani a btorokat a hzbl? Mg nem, Jem. Tegytek, amit mondok. Szaladjatok! Vigyzz Scoutra, hallod? El ne vesztsd a szemed ell! Jem meglktt, s rohantunk a Radley-hz kapujhoz. Ott lltunk, s nztk, amint az utca megtelt emberekkel s kocsikkal; kzben a tz lassanknt birtokba vette Miss Maudie hzt. Mirt nem sietnek, mirt nem sietnek?... mormolta Jem. Hamarosan megrtettk, mirt. Az cska tzoltautt, amelyet a hideg miatt nem tudtak elindtani, egsz tmeg tolta a vros fell. A fecskend csvt bekapcsoltk az utcai vzvezetki csapba, de a cs sztrepedt, a vz magasra szktt, majd csobogva zuhogott al a kvezetre. Uramisten, Jem... Jem tkarolt. Hallgass, Scout mondta. Mg nem kell aggdnunk. Majd szlok, ha kell. A vros laki, ki teljesen felltztten, ki csak gy, amint nhny ruhadarabot kapott magra, kifel hordtk a btorokat Miss Maudie hzbl egy udvarba, az utca msik oldalra. Lttam Atticust, amint Miss Maudie nehz tlgyfa hintaszkt cipelte, s arra gondoltam, szp tle, hogy ppen azt menti meg, amit Miss Maudie a legrtkesebbnek tart. Idnknt kiltsokat hallottunk. Aztn Mr. Avery arca jelent meg az egyik emeleti ablakban. Egy matracot dobott le az utcra, s arra hajiglta le a btorokat, mg fel nem kiltottak neki. Gyere le, Dick! A lpcs mindjrt leszakad! Ki kell jnnie, Mr. Avery! Mr. Avery nekigyrkztt, hogy kimszik az ablakon.

Scout, nem fr ki szlt ijedten Jem. , Istenem... Mr. Avery valahogy beszorult az ablaknylsba. Fejemet Jem hna al dugtam, s nem nztem fel, mg Jem fel nem kiltott: Kiszabadult, Scout! Most mr nem lesz semmi baja! Felnztem, s lttam, hogy Mr. Avery kilpett az emeleti torncra. tmszott a korlton, s leereszkedett az egyik oszlopon, de megcsszott, s hangos kiltssal Miss Maudie dszcserji kz pottyant. Hirtelen szrevettem, hogy az emberek htat fordtanak Miss Maudie hznak, s az utcn t felnk tartanak. Tbb btort nem tudtak kimenteni, a tz teljesen elharapzott az emeleten, s a lngok felksztak a tetre is. Az ablakrmk olyanok voltak, mint fekete keretben ragyog, aranysrga, ngyszgletes fnyfoltok. Jem, olyan, mint valami tk... Scout, oda nzz! A fst gy gomolygott el Miss Rachel s a mi hzunktl, mint valami kdfggny egy foly partjn, s egy csom ember fecskendket irnytott a kt hz irnyba. Mgttk az abbotsville-i tzoltaut nagy szirnzssal kanyarodott be a sarkon, s a mi hzunk eltt llt meg. Az a knyv... szltam. Mifle knyv? krdezte Jem. Az a Tom Swift-knyv, nem az enym, Dili... Ezzel most ne trdj, Scout. Mg nincs semmi baj mondta Jem, s a hz fel mutatott. Nzz csak oda! A szomszdok kzt Atticus llt, zsebre tett kzzel. Mintha futballmeccsen lett volna. Miss Maudie mellette llt. Nzd, mg sem aggdik mondta Jem. Mirt nincs apa valamelyik hz tetejn? mr reg ahhoz, mg kitrn a nyakt. Ne szljunk neki, hogy hordjk ki a mi holmijainkat is? Ne sd bele az orrod. Apa tudja a legjobban, mikor lesz r szksg mondta Jem. Az abbotsville-i tzoltautrl fecskendezni kezdtk a hzunkat. Valaki fent llt a hztetn, azt mutogatta, hov irnytsk a fecskend csvt. Lttam, hogy a hembernk elbb megfeketedik, majd sztesik. A srkupac tetejn Miss Maudie szalmakalapja szomorkodott, de a kerti ollt nem lttam sehol. A mi hzunk, Miss Rachel s Miss Maudie hza kztt olyan nagy volt a hsg, hogy az emberek mr rgen ledobtk kabtjukat s frdkpenyket. Pizsamban s nadrgba gyrt hlingben segtettek az oltsban, de n gy reztem, hogy menten odafagyok a fldhz. Jem igyekezett felmelegteni, de nem sok sikerrel. Kibontakoztam az lelsbl, tfogtam a vllam, s egy kis topogs utn ismt rezni kezdtem a lbam. Mg egy tzoltaut jelent meg, s megllt Miss Stephanie Crawford hza eltt. Csakhogy tbb utcai vzcsap mr nem volt, amire rszereljk a fecskendt, s gy kzifecskendkkel prbltk megmenteni Miss Maudie hzt. A bdogtet elfojtotta a lngokat. A hz nagy robajjal sszeomlott; a tetkrl mindenfle lngnyelvek csaptak fel, mire az emberek a krnyez hzak tetejrl pokrcokkal fojtottk el a szikrkat s a gerendkat, ahol csak a tz kezdett elharapzni. Csak a hajnali pirkads eltt kezdtek sztszllingzni, eleinte egyesvel, majd csoportosan. A maycombi tzoltautt visszatoltk a vrosba, az abbotsville-i is elment, csak a harmadik maradt ott. Msnap tudtuk meg, hogy a hatvanmrfldnyire fekv Clarks Ferrybl rkezett ide. Jem s n tlopakodtunk az utcn. Miss Maudie mereven bmulta a feketll romhalmazt a hza helyn, Atticus integetett, hogy ne szljunk hozz. Hazavitt bennnket, mikzben a

vllunkat fogta, hogy el ne cssszunk a jeges ton. Azt mondta, hogy Miss Maudie egy ideig Miss Stephanienl fog lakni. Akartok egy cssze forr csokoldt? krdezte. Dideregtnk a hidegtl, mialatt tzet rakott a konyhban. Mikor a csokoldt ittuk, feltnt, hogy Atticus rm nz, elbb kvncsi, majd szigor tekintettel. Ha jl emlkszem, azt mondtam: te is s Jem is maradjatok, ahova lltottalak mondta. Ezt is tettk. Ott lltunk... Akkor ez kinek a takarja? Mifle takar? Igen, ifj hlgy, ez a pokrc. Ez nem a mink. Csak ekkor vettem szre, hogy barna gyapjtakar van a vllamra vetve, mint az indin asszonyok szoktk. Atticus, n igazn nem tudom... n... Krdleg Jem fel fordultam, de mg nlam is nagyobb zavarban volt. Azt mondta, nem tudja, hogyan kerlt a takar a vllamra. Pontosan azt tettk, amit Atticus meghagyott, a Radley-hz kapujban lltunk, teljesen egyedl, egy lpsnyire sem mozdultunk el onnan aztn Jem hirtelen elhallgatott. Mr. Nathan ott volt a tznl mondta zavarban dadogva , lttam, amint cipelte a matracot, Atticus, eskszm... Rendben van, Jem. Atticus csendesen mosolygott. gy ltszik, egsz Maycomb ott volt ma jszaka, hogy segtsen valahogy. Jem, azt hiszem, tallsz csomagolpaprt a kamrban. Menj, hozd el, s n... Ne, Atticus! Apa, ne! Jem lthatlag teljesen megzavarodott. Sorba kiteregette Atticus eltt minden titkunkat, tekintet nlkl arra, hogy mit rt vele akr neki, akr nekem, az odrl, a nadrgjrl s mindenrl. Mr. Nathan nttt cementet a lyukba, Atticus, hogy ne dugjanak oda neknk semmit..., lehet, hogy rlt, ahogyan sokan lltjk, de, Atticus, eskszm, egy ujjal se bntott akkor jszaka, pedig elvghatta volna a torkunkat, de helyette megvarrta a nadrgomat... soha egy ujjal se nylt hozznk, Atticus... Hagyd ezt, Jem szlt Atticus olyan gyengd hangon, hogy minden aggodalmunk elprolgott. Nyilvnval volt, hogy oda sem hallgatott Jemre, mert csak ennyit mondott: Igazad van. Helyesebb, ha nem beszlnk rla, s megtartjuk a takart. Scoutnak taln egyszer mg lesz alkalma megksznni, hogy betakarta. Kinek ksznjem n meg? krdeztem. Boo Radleynek. Annyira el voltl merlve a tz nzsbe, hogy nem vetted szre, mikor a takart a vlladra tette. Majdnem felfordult a gyomrom, mikor Jem fogta a takart, s odalopakodott hozzm. Kiosont a hzbl mondta , megfordult, odalopakodott hozznk s eltnt, gy ni! Nehogy ez jabb dicssgvgyat bresszen benned, Jeremy jegyezte meg szrazon Atticus. Jem arca elsttlt: Soha tbb nem csinlok semmit de n lttam, hogy szemben jra fellobban a kalandvgy. Kpzeld, Scout mondta , csak meg kellett volna fordulnod, s meglthattad volna. Dlben Calpurnia keltett fel bennnket. Atticus azt mondta, aznap nem kell iskolba mennnk, gysem tudnnk tanulni az lmatlanul tlttt jszaka utn. Calpurnia azt mondta, jl tennnk, ha rendbehoznnk a kertet a hz eltt. Miss Maudie szalmakalapjt vkony jgrteg vonta be, olyan volt, mint egy borostynkbe bezrt lgy, a nyrolljt a sros grngyk all kellett kisnunk. A hts kertjben akadtunk r, amint szomoran nzte a megfagyott s megszenesedett azaleit.

Hozzuk vissza a kalapot s az ollt, Miss Maudie mondta Jem. Borzasztan sajnljuk, ami trtnt. Miss Maudie krlnzett, s arcn egy pillanatra feltnt szokott mosolya. Mindig kisebb hzra vgytam, Jem Finch. Nagyobb lesz az udvar. Gondold csak el, tbb helyk lesz az azaleimnak! Nem bsul, Miss Maudie? krdeztem meglepdve. Atticustl tudtam, hogy a hzn kvl jformn semmije sem volt. Mirt bsuljak, gyermekem? Ki nem llhattam azt az cska pajtt, s szzszor felgyjtottam volna magam is, ha nem fltem volna, hogy becsuknak rte. De ht... Ne aggdjl miattam, Jean Louise Finch. Sok minden van a vilgon, ami az embert rvezeti olyan dolgokra, amelyekrl sejtelme sem volt. ptek egy kisebb hzat, kiadok nhny szobt, s a vgn nekem lesz a legszebb kertem Alabamban. Bellingrathknak ezek a dszcserji is alig ltszottak ki a fldbl, amikor elltettem ket. Jem s n egymsra nztnk. Hogy kezddtt a tz? krdezte Jem. Nem tudom, Jem. Valsznleg a tzhely csve izzott t a konyhban. Az jszaka nem oltottam ki a tzet a tzhelyen, hogy melegen tartsam a cserepes nvnyeimet. Hallom, hogy olyan valakivel tallkoztl jszaka, Miss Jean Louise, akire nem szmtottl. Honnan tetszik tudni? Atticus meslte, mikor ment be a vrosba. Hogy megmondjam az igazat, szvesen lettem volna veletek. Br lett volna annyi eszem, hogy krlnzzek! Miss Maudie rejtly volt szmomra. Hiba pusztult el majdnem az egsz vagyona, s kertje helyn, amelyet annyira szeret, most fstlg romhalmaz keletkezett, szinte rdekldssel ksrte Jem s az n gyeimet. Biztosan szrevette zavaromat. Egyetlen dolog bntott csak az jszaka trtntek miatt mondta , hogy olyan nagy veszlyt s riadalmat okoztam. Az egsz szomszdsg iderohant. Mr. Averynek legalbb egy htig gyban kell maradnia, nagyon felhevlt. Tlsgosan reg mr ilyesmikhez, ezt meg is mondtam neki. Mihelyt hozzjutok, s Miss Stephanie Crawford nem lesz a konyhban, stk neki a buktimbl. Stephanie harminc ve vadszik a receptjre, de ha azt hiszi, hogy most megkapja tlem, csak azrt, mert egy ideig a vendge leszek, erre vrhat. Az jrt az eszemben, hogy ha Miss Maudie szve meglgyulna, s kiszolgltatn a recept titkt, Miss Stephanie gyse tudna mit kezdeni vele. Miss Maudie a receptet egyszer nekem megmutatta, s a bukthoz tbbek kztt egy tetzett, nagy cssznyi cukor is kell. Teljes szlcsend volt. A nagy hidegben tisztn hallottuk, mikor a brsgi plet tornyban az raszerkezet csikorgn, majd kattant, mieltt tni kezdte az rt. Miss Maudie orra olyan piros volt, mint mg soha, meg is krdeztem tle, mi az oka. Kinn vagyok mr reggel hat ra ta mondta. Biztosan megfagyott. Elm tartotta a kezt, s a tenyere egszen barna volt az alvadt vrtl s a srtl. Kr volt gy tnkretennie a kezt mondta Jem. Mirt nem szlt egy ngernek? Majd anlkl, hogy hangjban ldozatkszsg rzett volna, hozztette: Scout vagy n, mi is segtennk. Ksznm, kisfiam, de nektek is van elg dolgotok mondta Miss Maudie, s az udvarunkra mutatott. A hemberre gondol? krdeztem. , az semmi. sszekaparjuk egy szempillants alatt. Miss Maudie rm bmult, s ajka hangtalanul mozgott. Kezt hirtelen a szja el tette, s grcss khgs fogta el. Mikor otthagytuk, mg mindig kuncogott. Jem azt mondta, nehz megrteni ezt a Miss Maudie-t de ht mr csak ilyen.

9 Azonnal vond vissza, amit mondtl, hallod-e! Ezekkel a szavakkal, amelyeket Cecil Jacobshoz intztem, Jem s az n szmomra a kellemetlensgek hossz sora kezddtt el. A kezemet klbe szortottam, s azon a ponton voltam, hogy fejbe verem Cecilt. Atticus azt grte, hogy elver, ha mg egyszer meghallja, hogy verekedtem. Tl ids s nagy vagyok mr ilyen gyerekes dolgokhoz, mondta, minl elbb megtanulom, hogy megfkezzem magam, annl jobb. Most eszembe jutott, amit mondott. Mindennek Cecil Jacobs volt az oka. Elz nap kijelentette az iskolaudvaron, hogy Scout Finch papja niggereket vd. Azt mondtam, ez nem igaz, de mindenesetre megkrdeztem Jemet. Mit akar ezzel mondani? krdeztem tle. Semmit mondta Jem. Krdezd meg Atticustl, majd megmondja. Vdsz te niggereket, Atticus? krdeztem tle mg aznap este. Termszetesen vdek. Ne hasznld ezt a szt, hogy nigger, Scout. Az kznsges. Mindenki gy mondja az iskolban. Mostantl kezdve eggyel kevesebben mondjk gy. Ha azt akarod, hogy ne tanuljak meg ilyen beszdet, mirt kldesz iskolba? Atticus rm nzett szelden, s csendesen elmosolyodott. Az els napok tapasztalatai utn megegyezsnk ellenre is llandan prblkoztam: hogyan szabadulhatnk meg az iskolba jrstl mlt szeptember ta llandan julsi rohamokat rendeztem, hasfjsra panaszkodtam. Mg azt is megtettem, hogy egy tcentesrt Miss Rachel szakcsnja finak szrnyen tvaros fejhez drzsltem a fejemet; hiba volt minden nem kaptam meg tle. Folytattam a kvncsiskodst. Minden gyvd vd ngereket, Atticus? Termszetesen, Scout. Akkor Cecil mirt mondta, hogy te niggereket vdsz, olyan hangon, mintha legalbbis whiskyt fznl stikban. Atticus felshajtott. Mirt? Mert elvllaltam egy Tom Robinson nev nger vdelmt. A vrosi szemttelep mgtt lakik. Calpurnia egyhzkzsgnek tagja, s Cal jl ismeri a csaldot. Azt mondja, igen tiszta npek. Scout, te mg fiatal vagy ahhoz, hogy megrts bizonyos dolgokat, de az emberek sszevissza beszlnek a vrosban, hogy nem kellett volna vllalnom a vdelmt. Ez klnleges eset, a trgyals nem is lesz meg, majd csak valamikor a nyron. John Taylor szvessgbl halasztst kaptunk... Ha nem lett volna szabad vllalnod a vdelmt, mirt vllaltad? Tbb okbl mondta Atticus. A f ok, hogy ha nem vllaltam volna, nem jrhatnk felemelt fejjel a vrosban, nem lehetnk kpvisel, st neked s Jemnek sem mondhatnm tbb, hogy valamit ne csinljatok. gy rted, hogy ha nem vllaltad volna el annak az embernek a vdelmt, Jemnek s nekem nem kellene tovbb hallgatnunk a szavadra? Igen, krlbell gy. Mirt? Mert soha tbb nem krhetnlek r, hogy megfogadd, amit mondok neked. Nzd, Scout, munkja termszetnl fogva minden gyvd letben van legalbb egy olyan gy, amelyet szemlyes gynek tekint. Azt hiszem, az n esetemben ez az az gy. Lehetsges, hogy errl hallasz nha majd rosszindulat megjegyzst az iskolban, de tgy meg egy dolgot a kedvemrt, nagyon krlek: jrj emelt fejjel, de az kldet ne emeld fel. Nem szmt, akrki brmit is mond: semmi ne hozzon ki a sodrodbl. Prbld meg most az egyszer, hogy a fejeddel verekedjl... j fej az, ha mg nem is akar tanulni. Atticus, megnyerjk ezt az gyet? Nem, kis szvem.

Akkor mirt csinlod? Az, hogy szz vvel elbb veresget szenvedtnk, mieltt mg a harcot elkezdtk volna, mg nem ok arra, hogy ne prbljunk gyzni mondta Atticus. gy beszlsz, mint Ike bcsi szltam n erre. Ike bcsi volt Maycomb megyben az egyetlen l vetern a dliek hadseregbl. Ugyanolyan szakllat viselt, mind Hood tbornok, s erre mrhetetlenl bszke volt. Atticus, Jem s n minden esztendben legalbb egyszer megltogattuk, s ilyenkor meg kellett cskolnom, ami rmes volt. Tiszteletteljesen hallgattuk vgig, amikor Atticus krsre Ike bcsi sorra felidzte hbors emlkeit. n mondom neked, Atticus, a missouri megegyezs okozta a vesztnket, de ha mg egyszer vgig kellene csinlnom, ma is lpsrl lpsre vgigcsinlnm, mint akkor, s ezttal mi vernnk meg ket... Amikor 1864-ben Stonewall Jackson megltogatott, azazhogy bocsssatok meg, fiatal bartaim, az reg harcos akkor mr az gben volt, adjon az r bkessges nyugodalmat neki a srjban... Gyere ide, Scout mondta Atticus, s n az lbe bjtam, fejemet az lla al dugtam. tlelt, s gyengden ringatott. Ma ms a helyzet mondta. Most nem a jenkikkel harcolunk, hanem a bartainkkal. De soha ne felejtsd el, hogy brmilyen keser is a harc, akikkel szemben llunk, a bartaink, s ez az orszg a mi haznk. Ez jrt az eszemben, mikor msnap odalltam Cecil Jacobs el az iskolaudvaron: Visszavonod vagy nem? Prblj meg rknyszerteni! vlttte. Otthon hallottam, hogy szgyellheti magt a papd, s hogy azt a niggert fel kellene ktni a vztoronyra! Meg akartam tni, de eszembe jutott, amit Atticus mondott, leengedtem az klm s otthagytam. Scout, te gyva nyl, ugye elszaladsz! kiltotta utnam. Ez volt az els eset, hogy nem lltam oda verekedni. gy reztem, ha sszeverekedtem volna Cecillel, rulja lettem volna Atticusnak. Atticus olyan ritkn krt meg akr engem, akr Jemet valamire, hogy tegynk meg valamit a kedvrt, elviselhettem ht, hogy most gyvnak nevezzenek. Mdfelett bszke voltam r, hogy nem felejtettem el, amit mondott, s ez a bszkesg eltartott hrom htig. Aztn megrkezett a karcsony, s bettt a katasztrfa. * Jem s n vegyes rzelmekkel nztnk a karcsony el. A j benne a karcsonyfa s Jack Finch bcsi volt. Karcsony szombatjn ki szoktunk menni rte Maycomb Junction llomsra, s ilyenkor egy htig nlunk vendgeskedett. Mindig rejtly maradt szmomra, mirt volt Alexandra nni s Francis olyan rideg hozznk. St, gondolom, hozzvehetem harmadiknak Jimmy bcsit, Alexandra nni frjt is, de mivel tle egsz letemben mst sem hallottam, csak ezt az egyetlen mondatot: Jssz le azonnal a kertsrl! egyszeren nem vettem rla tudomst. Igaz, hogy nem vett tudomst rla Alexandra nni sem. Nagyon rgen vilgra segtettek egy Henry nev fit. Fiuk az els alkalommal htat fordtott a szli hznak, meghzasodott, s ennek a frigynek a gymlcse volt Francis. Henry s felesge Francist minden karcsonykor nagyszleire bztk, hogy zavartalanul szrakozhassanak. Hiba shajtoztunk, Atticust nem tudtuk rvenni, hogy a karcsonyt odahaza tltsk. Emlkezetem szerint minden karcsonykor Finch's Landingbe ltogattunk. Tny, hogy Alexandra nni fztje kitn volt, s ez nmi krptlsul szolglt azrt, hogy az nnepeken Francis Hancock trsasgt kellett elviselnnk. Francis egy vvel volt idsebb nlam, s n, ha csak tehettem, elvi okokbl elkerltem a trsasgt, mert mindig abban lelte rmt, amit n rossznak talltam, s azt tallta ellenszenvesnek, aminek n szvbl rltem.

Alexandra nni Atticus nvre volt, de mikor Jem elcserlt s kitett gyermekekrl meslt, megersdtt bennem a meggyzds, hogy vele is valami hasonl trtnhetett, s a nagyszleim egy Finch helyett valami Crawfordot neveltek fel. Ha lettek volna olyan misztikus elkpzelseim, hogy a hegyek rossz szelleme gytri az gyvdeket s a brkat, Alexandra nni lett volna a Mount Everest: egsz gyermekkoromban is ppen olyan fagyos volt s megrendthetetlen. Amikor Jack bcsi karcsony szombatjn leugrott a vonatrl, vrnunk kellett, mg a kalauz lead neki kt hossz csomagot. Jem s n mindig jt mulattunk rajta, hogy Jack bcsi arcon cskolja Atticust; rajtuk kvl soha nem lttunk felntt frfiakat cskolzni. Jack bcsi kezet fogott Jemmel, engem pedig felemelt, de nem elg magasra. Jack bcsi egy fejjel volt alacsonyabb Atticusnl; volt a legkisebb gyerek, fiatalabb Alexandra nninl is. Nagyon hasonltott Alexandra nnihez, de Jack bcsit megnyerbbnek talltam; klnsen tetszett a hegyes orra s lla. volt az egyetlen termszettudomnyosan kpzett ember, akitl soha nem fltem, valsznleg, mert soha nem reztette velem, hogy doktor. Valahnyszor kisebb mttet vgzett rajtam s Jemen, ha pldul eltvoltott egy szlkt a talpunkbl, mindig megmondta elre, mit fog csinlni, krlbell mennyire fog fjni, s megmagyarzta, hogyan kell hasznlni a csipeszt. Egyik karcsonykor egy szlka mlyen belefrdott a talpamba, elbjtam, s senkit nem engedtem a kzelembe. Amikor Jack bcsi az lbe vett, megnevettetett mesjvel egy tiszteletesrl, aki vgkpp nem szeretett felmenni a szszkre prdiklni, inkbb killt a parkia kapujba, s tperces lelki frccsket adott minden arra men hvnek, aki lelki vigaszra vgyott. Nagyokat nevettem rajta, aztn flbeszaktottam Jack bcsi szavait, s krtem, mondja meg, mikor szedi ki a szlkt. Erre az orrom al dugott egy vres szlkt, amit csipesszel fogott, s azt mondta, azalatt hzta ki, mg nevettem, s hogy ez az, amit gy hvnak, relativits... Mi van azokban a csomagokban? krdeztem tle, s rmutattam a kt hossz, vkony csomagra, amit a kalauz adott le neki a vonatrl. Az nem tartozik rd mondta. Jem megkrdezte tle: Hogy van Rose Aylmer? Rose Aylmernek hvtk Jack bcsi macskjt. Gynyr, srga nstnymacska volt, s Jack bcsi azt mondta, az egyetlen nszemly, akit megtr a hzban. A kabtja zsebbe nylt, s nhny fnykpet vett el, ezeket sorra mind megcsodltuk. Meghzott mondtam. Persze, hogy meghzott. eszik meg minden leoperlt ujjat s flet a krhzban. Mi a fene? mondtam. Hogy mondtad, krlek? Erre Attics szlalt meg: Ne trdj vele, Jack. Csak ugrat. Cal mondja, hogy Scout egy hete folyton kromkodik. Jack bcsi felhzta a szemldkt, de nem szlt semmit. n azrt kromkodtam eltekintve az ilyen szavakban rejl termszetes vonzertl , mert azt kpzeltem: ha Atticus rjn, hogy az iskolban tanulok kromkodni, nem enged tbb iskolba. De amikor este vacsora kzben odaszltam Jack bcsinak, hogy adjon egy szeletet abbl az istenverte sonkbl, szigoran rm szlt: Szeretnk egy-kt szt vltani veled, ifj hlgy. Vacsora utn Jack bcsi tment a lakszobba, s az lbe ltetett. Szerettem a szagt, valami des s j illat alkoholra emlkeztetett. Flresimtotta a homlokomba lg fruftut, s rm nzett. Inkbb Atticusra hasonltasz, mint anydra mondta. s tlsgosan felntt mdra viselkedel. Azt hiszem, itt az ideje. Szvesen hasznlsz olyan szavakat, mint fene" meg menj a pokolba", ugye? Kijelentettem, hogy szerintem ez nem baj.

Szerintem igen mondta Jack bcsi. Ilyesmit csak akkor mond az ember, ha valami egszen klns oka van r. Egy htig ittmaradok, s addig nem szeretnk ilyen szavakat hallani. Nem lesz j, Scout, ha ilyen szavakat hasznlsz. Nyilvn rendes rin akarsz lenni. Azt feleltem, ebben nem is vagyok olyan biztos. De igenis biztosnak kell lenned. Most pedig menjnk a karcsonyfhoz. Lefekvsig a ft dsztettk, s jszaka a Jemnek s nekem sznt kt hossz csomagrl lmodtam. Msnap reggel Jem s n rohantunk rtk. Atticustl kaptuk az ajndkot, rt Jack bcsinak, hogy vegye meg, amit krtnk. Ne lvldzz vele benn a laksban mondta Atticus Jemnek, aki mris megclzott egy kpet a falon. Meg kell tantani ket a hasznlatra mondta Jack bcsi. Ez a te feladatod mondta Atticus. n csak a knyszernek engedtem. Atticusnak a brsgon hasznlt erlyes hangjra volt szksge, hogy elvonszoljon bennnket a ftl. Nem akart beleegyezni, hogy lgpuskinkat magunkkal vigyk Landingbe (n mris azon gondolkodtam, hogyan lvm le Francist), s azt mondta, ha titokban elvisszk, elveszi tlnk, s soha nem kapjuk vissza. Finch's Landingben egy meredek szikls emelkedsrl hromszzhatvan lpcsfok vezetett le a foly partjra, a mlhoz. Valamivel messzebb, a szikla msik oldaln, mg megvoltak a hajdani gyapotltetvny kiktjnek nyomai, ahol Finch ngerei hajra raktk a nyers gyapotot s az ltetvny egyb termnyeit, vagy kiraktk a mlra a jgtmbket, lisztet, cukrot, mezgazdasgi szerszmokat s ni ruhkat. Ketts nyomtv t vezetett a folyparttl tovbb, s tnt el a stt fk kztt. Az t vgben emeletes, fehr hz llt, a fldszinten s az emeleten is krben fut tornccal. snk, Simon Finch, regkorban ptette a hzat, hogy zsrtld felesgnek kedvben jrjon, de a kt torncon kvl a hz semmiben sem emlkeztetett a korabeli pletekre. A hz bels berendezse Simon Finch nyltszvsgrl s a gyermekeibe vetett teljes bizalomrl tanskodott. Az emeleten hat hlszoba volt, ngy a nyolc lenygyermeknek, egy Welcome Finchnek, az egyetlen finak, s egy msik a szllvendgknt rkez rokonoknak. Ez egyszer volt, de kln lpcsn lehetett feljutni a lenyok, s kln Welcome meg a vendgek hlszobiba. A lenyok lpcsje a szlk fldszinti hlszobjba vezetett, s gy Simon mindig tudta, hogy a lnyai mikor jnnek estnknt haza. A konyha a hztl kln plt, a kt pletet fahd kttte ssze. A hts udvarban magas pznn rozsds kolomp lgott, ezzel hvtk haza a fldrl a munksokat, vagy adtak jelt, ha valami baj volt. A tetn is volt egy deszkapall, amit zvegyasszony palljnak" szoks nevezni, br soha nem jrt rajta zvegyasszony. Simon innen tartotta szemmel a kasznrjt, figyelte a hajkat s a krnyk fldbirtokosainak lett. Ebben a hzban is lt a jl ismert legenda a jenkikrl: eszerint az egyik Finch lny, aki akkoriban lett menyasszony, egsz kelengyjt magra szedte, hogy megmentse a szomszdsgban fosztogat szaki katonktl, emiatt aztn beszorult a lnyok hlszobiba vezet lpcs ajtajba. A vgn vzzel locsoltk, s nagy nehezen sikerlt ttolni rajta. Amikor megrkeztnk Landingbe, Alexandra nni megcskolta Jack bcsit, Francis megcskolta Jack bcsit, Jimmy bcsi pedig nmn kezet fogott Jack bcsival, Jem s n tadtuk ajndkunkat Francisnak, Francis tadta neknk az vt. Jem annak tudatban, hogy idsebb, a felnttek kz vegylt, s gy rm jutott a feladat, hogy mulattassam unokatestvremet. Francis nyolcves volt, s a hajt htrafslve viselte. Mit kaptl karcsonyra? krdeztem udvariasan. Amit krtem mondta. Francis krt egy rvidnadrgot, egy vrs br iskolatskt, t inget s egy csokornyakkendt. Remek hazudtam neki. Jem s n kt lgpuskt kaptunk, azonkvl Jem kapott egy kmiai felszerelst.

De nem igazit, ugye? De igazit. Lthatatlan tintt csinl majd, s azzal rok Dilinek. Francis megkrdezte, mi annak az rtelme? Kpzeld el, milyen kpet vg, ha megkapja a levelet, s nem lesz rajta semmi. Meg fog pukkadni. Mialatt Francisszal beszltem, olyan rzsem volt, mintha a tenger fenekre sllyednk. Francis volt a legunalmasabb fi, akivel letemben tallkoztam. Szerencsre Mobile-ben lakott, s gy nem rulhatott be az iskolban, de mindig mindent elpletyklt Alexandra nninek, pedig alkalomadtn mindent elpletyklt Atticusnak, aki vagy elfelejtette, vagy szmon krte rajtam, ahogyan ppen a kedve tartotta. Tny, hogy egyetlen alkalommal hallottam Atticust les hangon beszlni valakivel, amikor azt mondta: Alexandra, krlek, gy bnok velk, ahogyan a legjobb! Arrl vitatkoztak, hogy mirt jrok kezeslbasban. Alexandra nnit mrhetetlenl izgatta ltzkdsem. Hogyan lesz rin bellem, ha nadrgban jrok? Mikor erre azt mondtam, hogy szoknyban nem tudok jtszani, azt mondta, nem kell olyasmit jtszanom, amihez nadrg kell. Alexandra nni elkpzelse szerint babatzhellyel s teskszlettel kellett volna jtszanom, s azt a gyngyt hordanom, amelyet szletsemkor kaptam tle ajndkba ezen fell pedig apm magnyos lete napsugarnak kellene lennem. Erre n azt feleltem, hogy valaki nadrgban is ppen gy lehet napsugr, Alexandra nni viszont kijelentette, hogy napsugr mdjra is kell viselkednem, s hogy n jnak szlettem, de vrl vre mind rosszabb leszek. Alexandra nni nagyon megbntott, s bizony alaposan ssze kellett szortanom a fogam, hogy hallgassak, de mikor megkrdeztem Atticust, mi a vlemnye, azt mondta, hogy volt mr elg napsugr a csaldban, s sose zavartassam magam, jrjak csak gy, ahogy nekem tetszik. A karcsonyi ebdnl macskaasztalhoz ltettek az ebdlben. Jem s Francis a felnttekkel lt, az ebdlasztalnl. Alexandra nni mg akkor is mindig macskaasztalhoz ltetett, amikor Jem s Francis mr rgen a nagyok asztalnl lhetett. Folyton az jrt az eszemben, vajon mitl fl? Hogy felkelek a helyemrl, s fldhz vgok valamit? Nha arra gondoltam, megkrem, engedje meg legalbb egyszer, hogy a nagyok asztalnl ljek, a tbbiekkel egytt, hogy megmutassam, milyen rendesen tudok viselkedni, vgre is otthon is a nagyokkal eszem, s mg soha nem trtnt nagyobb baj. Amikor megkrtem Atticust, vesse latba befolyst Alexandra nninl, azt mondta, neki nincs semmi befolysa mi vendgek vagyunk, s oda kell lnnk, ahova ltetnek. Azt is mondta, hogy Alexandra nni nem rti meg a lnyokat, mert neki soha nem volt lnya. De a fztjvel mindent jv tett. Volt hromfle pecsenye, az lskamrjban eltett, nyri, friss fzelkflkkel, szibarackbeftt, ktfle torta s des bor, ezt nevezte Alexandra nni szerny karcsonyi ebdnek. Ebd utn a nagyok a lakszobba mentek, s jllakottan leltek. Jem lefekdt a padlra, n pedig kimentem a hts udvarba. Vedd fel a kabtodat szlt utnam Atticus lmosan, de nem is hallottam, amit mondott. Francis lelt mellm a hts lpcsre. Ilyen j ebdet mg soha nem ettem mondtam. Nagymama csodsn fz mondta Francis. Megtant fzni engem is. Fik nem szoktak fzni mondtam kuncogva arra a gondolatra, hogyan festene Jem ktnyben. Nagymama azt mondja, minden frfinek meg kellene tanulnia fzni, vigyznia kellene a felesgre, s ki kellene szolglnia, ha nem rzi jl magt mondta az unokatestvrem. n nem akarom, hogy Dili engem kiszolgljon mondtam. Inkbb n szolglom ki t. Dilit? Igen, t. Ne szlj rla mg senkinek, de megesksznk, mihelyt elg nagyok lesznk. Tavaly nyron megkrte a kezemet. Francis gnyosan nevetett. Mi az? krdeztem. Taln valami kifogsod van ellene?

Arrl a tkmagrl beszlsz? Nagymamtl hallom, hogy minden nyart Miss Rachelnl tlti. Igen, rla. Mindent tudok Dilirl mondta Francis. Mi az, amit tudsz? Nagymama azt mondta, nincs hol laknia... De igenis van, Meridianben lakik. Vndorol egyik rokontl a msikhoz. Miss Rachelnl van minden nyron. Francis, ez hazugsg! Francis rm vigyorgott: Nha rettenetesen hlynek teszed magad, Jean Louise. Nyilvn csakugyan hlye vagy. Hogy rted ezt? Ha Atticus bcsi megengedi, hogy kbor kutykkal kszlj, az az dolga, ahogy nagyanya mondja, nem a te hibd. Persze az se a te hibd, hogy Atticus bcsi radsul mg niggerbart is, de meg kell neked mondanom, hogy ezzel tnkreteszi az egsz csaldot. Francis, hogy a fenbe rted ezt? gy, ahogy mondtam. Nagyanya azt mondja, elg baj, hogy Atticus bcsi nem fog szorosabb przra benneteket, de most kitnt rla az is, hogy niggerbart. Nemsokra nem mutatkozhatunk Maycomb utcin. Igenis tnkreteszi az egsz csaldot. Francis felkelt, tszaladt a fahdon a rgi konyhba. Mikor biztos tvolsgban rezte magt, visszakiltott: Kznsges niggerbart! Nem az! vltttem fel. Nem tudom, mirl beszlsz, de azt ajnlom, hogy fogd be a szd! n is felugrottam a lpcsrl, s rohantam vgig a fahdon. Knnyen elcsptem Francist. Kveteltem, hogy vonja vissza rgtn, amit mondott. Francis kiszabadtotta magt, s berohant a rgi konyhba. Niggerbart! ordtotta. Ha a kiszemelt vadat el akarjuk cspni, legokosabb vrni. Ha nem szlok semmit, holtbiztos, hogy ert vesz rajta a kvncsisg, s megjelenik. Valban, mr ott is llt a konyhaajtban, s puhatolzva megkrdezte: Mg mindig dhs vagy, Jean Louise? Szra sem rdemes mondtam. Francis elindult felm a fahdon. Vonod azonnal vissza Fra-ancis! Sajnos tl gyorsan elrultam, mi a szndkom. Francis visszarohant a konyhba, n pedig jra leltem a lpcsre. Volt idm vrni. Taln t perce lehettem ott, amikor Alexandra nni hangjt hallottam. Hol van Francis? A konyhban. Jl tudja, hogy ott nem szabad jtszani. Francis megjelent a konyhaajtban, s onnan vlttte: Nagymama, kergetett be ide, s nem enged ki. Mi trtnik itt, Jean Louise? Felnztem Alexandra nnire: n nem kergettem oda, Alexandra nni krem, s nem igaz, hogy nem hagyom kijnni. De igen ordtotta Francis , nem enged ki! Veszekedtetek? Jean Louise dhs rm, nagymama mondta Francis. Francis, gyere ide azonnal! Jean Louise, ha mg egy szt hallok, szlok apdnak. Jl hallottam, hogy az elbb is valami fent emlegettl. n nem emlegettem. Mintha gy hallottam volna. Ezt tbbet meg ne halljam.

Alexandra nni szeretett titokban hallgatzni. S abban a pillanatban, amint eltnt a lthatrrl, Francis bszkn vigyorogva eljtt: J lesz, ha nem kezdesz ki velem! Leugrott az udvarba, s j biztos tvolsgban rugdosta a gyepet, nha htrafordult s rm nevetett. Jem megjelent a torncon, lenzett rnk s tovbbment. Francis felmszott a mimzafra, majd lejtt, s zsebre vgott kzzel fel- s al stlt az udvaron. Hah! mondta. Megkrdeztem, vajon Jack bcsinak kpzeli-e magt? Francis azt mondta, elgg rtheten megmondtk nekem, hogy ljek a lpcsn, s hagyjam t bkn. Ftylk rd mondtam. Francis vatosan szemgyre vett, nyilvn azt gondolta, hogy elgg megszeldltem mr, s halk, dudorsz hangon azt mondta: Niggerbart... Erre n az egyik ujjamat csontig felsebeztem a szemfogn. Mivel a bal kezem hasznlhatatlann vlt, a jobbal rontottam neki, de elkstem. Jack bcsi htulrl lefogta mindkt karomat, s gy szlt: Nyughass, krlek! Alexandra nni Francist vette gondozsba, a knnyeit trlgette zsebkendjvel, megsimogatta a hajt s az arct. Atticus, Jem s Jimmy bcsi kijtt a torncra, mikor Francis vltzni kezdett. Ki kezdte? krdezte Jack bcsi. Francis s n egymsra mutattunk. Nagymama bmblte Francis , azt mondta, hogy ribanc vagyok, s nekem ugrott. Igaz ez, Scout? krdezte Jack bcsi. Igen, igaz. Jack bcsi ekkor ugyanolyan arckifejezssel nzett rm, mint ahogy Alexandra nni szokott. Tudod, hogy megmondtam, baj lesz, ha csnya szavakat hasznlsz. Igen, Jack bcsi, de... Nos, most bajba kerltl. Maradj itt. Azon tprengtem, ott maradjak-e vagy elszaladjak, de egy pillanattal tovbb ttovztam, hogy mit tegyek. Megfordultam, hogy elfussak, de Jack bcsi gyorsabb volt. Hirtelen a fldn talltam magam: az orrom eltt a fben egy hangya nagy igyekezettel cipelt egy kenyrmorzst magval. Soha tbb nem llok szba veled! Gylllek, utllak, s holnapra dglj meg! De szavaim Jack bcsit lthatlag mg inkbb felbtortottk. Erre Atticushoz szaladtam vigasztalsrt, de azt mondta, gy kell nekem, s klnben is itt az ideje, hogy hazamenjnk. Behzdtam a kocsi hts lsbe, anlkl, hogy brkitl is elkszntem volna. Otthon berohantam a szobmba, s becsaptam magam utn az ajtt. Jem megprblt kedves lenni hozzm, de nem tartottam r ignyt. Mikor szemgyre vettem a sebeimet, ht vagy nyolc vrs foltot talltam magamon, s ppen azon tndtem, hogy mi a relativits, amikor kopogtattak az ajtn. Megkrdeztem, ki az, s Jack bcsi mondta, hogy . Menj innen! Jack bcsi azt mondta, ha gy beszlek vele, megint megver, gy ht elhallgattam. Amikor belpett a szobba, behzdtam az egyik sarokba, s htat fordtottam neki. Scout mondta , mg mindig haragszol rm? Mit akarsz tlem, Jack bcsi? Ezrt nem kell, hogy haragot tarts velem mondta. Csaldtam benned, jl tudod, hogy megrdemelted, amit kaptl. Nem igaz! Szvecskm, nem mondhatsz csnya szavakat... Jack bcsi, te nem vagy igazsgos hozzm. Jack bcsi felvonta a szemldkt. Nem vagyok igazsgos? Mirt nem?

Te igazn olyan kedves ember vagy, Jack bcsi, s n szeretlek azutn is, amit velem tettl, de nem nagyon rted meg a gyerekeket. Jack bcsi cspre tette a kezt, s rm nzett. s mirt nem rtem n meg a gyermekeket, Miss Jean Louise? Az olyan viselkedshez, amilyen a tid, nem kell nagy megrts. Rakonctlanul, fktelenl s msokat srten viselkedtl... Megengeded, hogy megmagyarzzam? n nem akarok feleselni veled, csak szeretnm megmagyarzni... Jack bcsi lelt az gy szlre. Szemldkt sszevonta, s kvncsian nzett rm. Hadd halljam mondta. Nagyot llegzettem. Elszr is, idt sem adtl r elmondani, hogyan ltom n, ami trtnt, hanem sz nlkl megvertl. Ha Jem s n sszevesznk, Atticus nemcsak Jemet hallgatja meg, hanem engem is. Msodszor, azt mondtad nekem, hogy csnya szavakat csak a legvgs esetben hasznlhatok, s Francis olyant mondott, ami ppen elg ok volt r, hogy a fogt kiverjem. Jack bcsi megvakarta a fejt. Szerinted hogy trtnt a dolog? Francis Atticust olyasminek nevezte, amit nem trhettem. Minek nevezte? Niggerbartnak. n nem tudom biztosan, mit jelent ez, de Francis olyan .hangsllyal mondta, csak egyet mondok, Jack bcsi... mieltt brmit mondank... eskszm Isten szne eltt, nem fogom annyiban hagyni, hogy brmit is mondjon Atticusrl. Szval niggerbartnak nevezte Atticust? Igen, Jack bcsi, s mg sok mindent mondott. Hogy Atticus tnkreteszi a csaldot, s nem fog elg kemnyen Jemet s engemet... Jack bcsi nzsbl arra kvetkeztettem, hogy megint kikapok tle, de mikor azt mondta: Ennek utnanznk tudtam, hogy ezttal Francis fog szorulni. Legszvesebben mg ma este tmennk Landingbe mondta. Hagyd bkn, Jack bcsi. Nagyon krem! Eszem gban sincs annyiban hagyni mondta. Alexandrnak errl tudnia kell. No de ilyet... Majd megltod, mit kap az a klyk tlem... Jack bcsi, nagyon krem, grj meg nekem valamit! Krem szpen! grd meg, hogy semmit nem szlsz rla Atticusnak. Egyszer azt mondta: soha ne hozzon ki a sodrombl, ha hallok rla valamit. Jobb szeretnm, ha azt hinn, hogy valami ms miatt veszekedtnk. Krem, grd meg... Csakhogy n nem szeretnm, hogy Francis minden tovbbi nlkl megssza a dolgot. De hiszen nem szta meg. Nem ktznd be a kezem? Mg mindig vrzik. Persze hogy bektm, kicsikm. Azt hiszem, nincs mg egy kz a vilgon, amelyiket szvesebben ktnm be. Gyere! Jack bcsi kedvesen bevitt a frdszobba. Mialatt kimosta s bektzte a vrz ujjamat, azzal szrakoztatott, hogy egy furcsa, rvidlt regrrl meslt, akinek volt egy kandrja. A kandrt Jnos bnak hvta, s mindig megszmllt minden repedst a jrdn, ha ment be a vrosba. Na, ksz is vagyunk mondta. Sajnos, rinhz nem nagyon ill sebhely marad a gyrsujjadon. Nagyon ksznm. Jack bcsi, mondd, krlek... Mi tetszik, ifj hlgy? Mi az, hogy ribanc? Jack bcsi hallatlann tette a krdsemet, s jabb trtnetbe kezdett egy reg miniszterelnkrl, aki lt a parlamentben, s tollpihket fjt fel a levegbe. Minden gondja az volt, hogy a pihk minl magasabbra szlljanak, kzben krltte mindenki elvesztette a fejt. Eleinte azt hittem, a krdsemre akar vlaszolni, de sehogyan se rtettem az sszefggst.

Ksbb, mikor mr gyban kellett volna lennem, lementem a hallba vizet inni, s hallottam, hogy Atticus s Jack bcsi beszlget a lakszobban. n soha nem nslk meg, Atticus. Mirt? Htha gyerekeim lennnek. Sokat kellene tanulnod, Jack mondta Atticus. Tudom. Jean Louise-tl kaptam az els leckt ma dlutn. Azt mondta, nem rtem meg a gyerekeket, s meg is magyarzta, mirt. Teljesen igaza volt. Kpzeld, kioktatott, hogyan kellett volna bnnom vele. Drga kicsikm, gy sajnlom, hogy megvertem. Atticus kuncogva gy szlt: Megrdemelte, emiatt ne furdaljon a lelkiismeret. Izgatottan lestem, elmondja-e Jack bcsi, mivel vdekeztem, de nem mondta el. Egyszeren csak ennyit dnnygtt: A csnya szavakat nem valami nagy fantzival hasznlja. Megkrdezte tlem, mit jelent az, hogy ribanc. Megmondtad neki? Nem. Helyette elmesltem egy trtnetet Melbourne lordrl. Jack! Ha egy gyerek valamit krdez tled, az isten szerelmre, vlaszolj neki. Ne sd el trfval a dolgot. A gyerekek gyerekek, de a felntteknl hamarabb szreveszik, ha valaki kitr a vlasz ell, s az ilyesmi csak megzavarja ket. Persze mondta Atticus tndve , te ma dlutn megfeleltl neki, de helytelenl. A csnya szavak hasznlatn minden gyereknek t kell esnie, az ilyesmi magtl elmlik, ha a gyerek beltja, hogy nem sikerl a figyelmet magra terelnie. Nincs rtelme heveskedni. Scoutnak meg kell tanulnia, hogy ne vesztse el a fejt, spedig hamarosan, tekintettel arra, ami az elkvetkez hnapokban vr r. De n bzom benne, hogy t sem kell fltenem. Jem egyre rettebb, s pldjt Scout mris sok mindenben kveti. Csak nha mg egy kis segtsgre szorul. Mondd, Atticus, te mg soha nem verted meg? Valban nem. Eddig elg volt megfenyegetnem. Jack, ez a lny hallgat rm, amennyire tle telik. Az esetek fele rszben nem sikerl uralkodnia magn, de igyekszik. Ez azrt nem megolds. Nem, az a megolds, ha tudja: tudom, hogy igyekszik. Ez nem lnyegtelen. Engem inkbb az nyugtalant, hogy hamarosan r is, Jemre is igen kellemetlen tapasztalatok vrnak. Jem miatt nem nyugtalankodom, nem veszti el a fejt. De ha Scout bszkesgn csorba esik, nekiugrik brkinek. Vrtam, hogy Jack bcsi megszegi-e az grett, de nem szegte meg. Atticus, hogy ll ez az gy? Rosszul? Nem volt r sok alkalmunk eddig, hogy megvitassuk. A legrosszabbul, Jack, rosszabbul nem is llhatna. Az egyetlen, amire tmaszkodhatunk, egy fekete frfi szava Ewellkvel szemben. Bizonytani egyik fl sem tud tbbet: te tetted" nem tettem". Az eskdtszk tagjaitl nem lehet vrni, hogy Tom Robinson szavnak adjanak igazat Ewellkvel szemben. Ismered Ewellket? Jack bcsi azt felelte, igen, emlkszik rjuk. Nhny szval lerta ket, de Atticus gy szlt: Ez egy nemzedkkel korbban volt gy. A baj az, hogy a mostaniak sem klnbek. Mit fogsz ht csinlni? A trgyals folyamn megprblom egy kicsit megzavarni az eskdteket. Meg aztn remlem, fellebbezhetnk is. De ezt most mg nem tudhatom, Jack. Tudod, hogy abban bztam, lelhetem az letemet ilyen gy vllalsa nlkl, de John Taylor rm mutatott, s gy szlt: Ez rd vr! Mljk el tled a keser pohr, ugye? Persze. De akkor hogyan lljak a gyermekeim szeme el? Te is ppen olyan jl tudod, mint n, mi fog trtnni, Jack; n csak azt remlem, s azrt imdkozom, hogy Jem s Scout minden kesersg nlkl tljusson rajta, fknt pedig, hogy meg ne kapjk Maycomb szoksos

betegsgt. Kptelen vagyok megrteni, mirt vlnak rtelmes emberek dhng rltekk, mihelyt egy ngerrl van sz... Csak abban bzom, hogy Jem s Scout hozzm fordul feleletrt a bennk felmerlt krdsekre, s nem a vrosra hallgatnak majd. Remlem, elgg bznak bennem... Jean Louise? sszerezzentem. Fejemet kidugtam a benylbl. Tessk, apa! Fekdj le. Besiettem a szobba s lefekdtem. rltem, hogy Jack bcsi megtartotta a szavt. Csak azt nem rtettem, hogyan tudta Atticus, hogy hallgatzom, csak hossz vek mlva bredtem tudatra, maga akarta, hogy minden szavt meghalljam. 10 Atticus trkeny alkat frfi volt, kzel jrt az tvenhez. Mikor Jem s n megkrdeztk tle, mirt ilyen reg, azt mondta, ksn kezdte el az letet, s mi gy reztk, hogy ez nem vetett j fnyt kpessgeire s frfiassgra. Atticus sokkal idsebb volt, mint iskolatrsaink szlei, s mi nem tudtunk semmit mondani, amikor osztlytrsaink bszkn gy szltak: Az n apm... Jem rajongott a futballrt, s Atticus mindig szvesen vllalta a kapus szerept, de ha Jem arra krte, hogy csatr legyen, Atticus gy szlt: Ahhoz n mr reg vagyok, fiam. A mi apnk nem csinlt semmi klnset. Irodban dolgozott s nem kereskedsben, Atticus nem vezetett teherautt a megyei kzmveknl, nem volt seriff, nem farmereskedett, nem dolgozott garzsban, egyszval semmi olyat nem csinlt, amivel kivvta volna brki csodlatt. Hozz mg szemveget viselt. A bal szemre csaknem teljesen vak volt, s azt mondta, a rossz bal szem csaldi tok a Fincheknl. Amikor valamit alaposan meg akart nzni, flrefordtotta a fejt, s a jobb szemvel nzte meg. Atticus nem csinlt semmit, amit iskolatrsaink szlei csinltak: soha nem vadszott, nem pkerezett, nem horgszott, nem ivott, s nem dohnyzit. Csak lt a lakszobban s olvasott. E tulajdonsgai ellenre sem maradhatott olyan jelentktelennek, amilyennek szerettk volna: abban az esztendben az egsz iskola arrl beszlt, hogy elvllalta Tom Robinson vdelmt, s ezt egyltaln nem bkknt mondtk rla. A Cecil Jacobsszal kezdett verekeds ta, amikor vllaltam, hogy inkbb gyvnak tartsanak, az iskolban elterjedt a hre, hogy Scout Finch nem verekszik tbbet senkivel, mert a papja nem engedi. Ez nem egszen volt igaz: nem verekedhettem nyilvnosan Atticus miatt, de a csald magnterlet volt. A csaldban brkivel megverekedhettem letre-hallra, mg a harmadunokatestvremmel is. Ahogyan pldul Francis Hancock ezt mr megtanulta. Mikor Atticustl lgpuskinkat megkaptuk, nem tantott meg r, hogyan hasznljuk. Vgl Jack bcsi oktatott ki, s azt mondta, Atticust nem rdekli semmifle lfegyver. Atticus Jemnek egy alkalommal ezt mondta: Jobb szeretnm, ha bdogkannkra lvldzntek a hts udvarban, de gyis tudom hogy madarakra fogtok vadszni. Ljetek le annyi szajkt, amennyit csak akartok, de ne bntstok a feketerigt. Az bn. Ez volt az egyetlen eset, amikor Atticus valamire azt mondta, hogy bn, s n megkrdeztem Miss Maudie-tl, mirt mondta ezt. Apdnak igaza van mondta. A feketerig nem okoz krt, csak ftyl, s fttyvel gynyrsget szerez mindnyjunknak. Nem tesz krt a vlemnyben, nem rak fszket a csrben, csak vidman ftyrsz. Ezrt bn lelni a feketerigt. Miss Maudie, ugye itt az egsz krnyk reg? Ids, mint a vros.

n gy rtem, hogy akik a mi utcnkban laknak, mind regek. Itt a krnyken csak Jem s n, mi ketten vagyunk gyerekek. Mrs. Dubose mr kicsi hjn szzesztends, Miss Rachel reg, s reg maga is, Atticus is. n nem tartom regnek az tvenveseket mondta Miss Maudie kicsit srtdtten. Tudtommal mg nem kerltem tolszkbe. De nem kerlt desapd sem. Csak annyit mondhatok, a gondvisels jt tett velem, hogy az a vn kripta legett, tl reg vagyok n mr hozz, hogy rendben tarthattam volna. De abban igazad lehet, Jean Louise, hogy koros emberek laknak a krnyken. Vannak egyltaln fiatal ismerseid? Igen, az iskolban. Nem, n felntt fiatalokra gondolok. Hidd el, hogy szerencssek vagytok. desaptok kora nagy lds. Ha harmincves lenne, egszen ms lenne az letetek. Ebben n is biztos vagyok. Atticus nem tud semmi klnset... Meg fogsz lepdni mondta Miss Maudie. Mg mindig rengeteg energia van benne. De mi klnset tud? Ht pldul olyan megtmadhatatlan vgrendeletet tud kszteni, amelybe senki nem tud belektni. Az semmi... Tudod, hogy a vros legjobb sakkozja? Landingben, mieltt ide kltztnk, Atticus Finch minden jtszmt megnyert a foly mindkt partjn. Ne mondja, Miss Maudie! Jem s n mindig megverjk. Ideje, hogy megtudjtok, azrt veszt, mert hagyja, hogy ti nyerjetek. Tudod te azt, hogy remekl szjharmonikzik? Ennek az igazn nem sokat r teljestmnynek emlegetse csak arra volt j, hogy mg inkbb restelkedjem miatta. Meg aztn... mondta. Mit tetszett akarni mondani, Miss Maudie? Semmit. Semmit csak gy rzem, bszknek kell lenned r. Nem mindenki tud szjharmonikzni. Most pedig ne lgy az csok tjban. Menj szpen haza, nekem az azaleimmal van dolgom, nem tudok rd vigyzni. Mg a fejedre esik egy deszka. A hts udvarban Jem nagy buzgalommal ldztt egy bdogkannra, ami szerintem ostobasg volt, mert ppen elg sok szajk volt a krnyken. Visszamentem a hz el, s kt rt tltttem el azzal, hogy a tornc mellett autabroncsbl, narancsosldbl, a szennyeskosrbl, nhny ndszkbl erdt ptsek. Vgl a tetejre egy kis csillagos lobogt tztem, amit Jem egy pattogatott kukorics dobozbl vgott ki. Mikor Atticus jtt haza ebdelni, ppen az erdben guggoltam, s a lgpuskmmal az utca msik oldalra cloztam. Mit vettl clba? krdezte. Miss Maudie hts felt. Atticus megfordult, s ltta, hogy termetes clpontom ppen dszbokrai fl hajlik. Tarkjra lkte a kalapjt, s tment az utca msik oldalra. Maudie szlt r , azt hiszem, nem rt, ha figyelmeztetlek. Komoly veszly fenyeget. Miss Maudie felegyenesedett, felm nzett, s gy szlt: Atticus, te pokolbeli rdg. Mikor Atticus visszajtt, rm szlt, hogy rtsem ki az erdt. Meg ne lssam mg egyszer, hogy valakit clba veszel a puskval mondta. Azt kvntam, brcsak valban pokolbeli rdg volna Atticus. Szba hoztam a dolgot Calpurnia eltt is, s megkrdeztem. Mr. Finch? mondta. Nem rdg, de sokfle dolgot tud. Mgis mit? krdeztem. Calpurnia a fejt vakarta. Hamarjban nem is tudnm megmondani.

Jem mg inkbb megerstette agglyaimat, mikor megkrdezte Atticust, hogy fog-e jtszani a metodista egyhz csapatban, s Atticus azt mondta, biztosan a nyakt trn, reg mr az ilyesmihez. A metodista egyhz ki akarta fizetni a templomtelekre felvett jelzlogklcsnt, s futballmrkzsre hvta ki a baptistkat. A vrosban mindenkinek az apja jtszott egyik vagy msik csapatban, csak Atticus maradt ki. Jem azt mondta, hogy legszvesebben nem is menne el a mrkzsre, de ha meccsrl van sz, egyszeren kptelen ellenllni a ksrtsnek. Komoran llt a plya szln Atticusszal s velem, s figyelte, hogy lvi Cecil Jacobs apja a glokat a baptistk csapatban. Egyik szombaton Jemmel egytt elhatroztuk, hogy lgpuskinkkal vadszatra indulunk, htha sikerl puskavgre kapni egy regi nyulat vagy mkust. Vagy tszz yardnyira lehettnk a Radley-hztl, mikor szrevettem, hogy Jem valamit aggodalmasan figyel a tvolban. Flrefordtotta a fejt, s a szeme sarkbl lesett valamit az utca vgn. Mit bmulsz? Azt az reg kutyt ott. Mr. Johnson kutyja, Tim az, ha jl ltom. Igen, az. Tim gazdjt Mr. Harry Jonhsonnak hvtk, volt a mobile-i autbusz sofrje, s a vros dli szln lakott. Tim vilgosbarna szr vizsla volt, Maycomb egyik kedvence. Mit csinl? Nem tudom, Scout. Okosabb, ha hazamegynk. De Jem, mg csak februr van. Nem rdekel, beszlnem kell Callal. Hazarohantunk, s siettnk a konyhba. Cal mondta Jem , nem tudnl kijnni az utcra egy pillanatra? Mirt mennk, Jem? Nem mehetek ki az utcra minden pillanatban, amikor akarod. Valami baj van egy reg kutyval itt a kzelben. Calpurnia shajtott egyet. Most nem rek r kutyalbat ktzni. Van gz a frdszobban. Ksd be magad. Jem a fejt rzta. Ez a kutya beteg, Cal. Valami baja van. Mit csinl? El akarja kapni a farkt? Nem, valahogy gy tesz. Jem ttogott, mint egy aranyhal, felhzta a vllt, s egsz testben vonaglott. gy csinl, csak nem jtkbl, mint n. Nem mese ez, Jem Finch? Calpurnia hangja megkemnyedett. Nem, Cal, eskszm, hogy nem. Szalad? Csak oldalog, de olyan lassan, hogy alig lehet szrevenni. Errefel tart. Calpurnia megtrlte a kezt, s kiment Jem utn az udvarba. Nem ltok semmifle kutyt mondta. Calpurnia jtt utnunk a Radley-hzon tlra, s oda nzett, ahova Jem mutatott. Johnsonk Timje mg mindig csak apr pontnak ltszott, de mr kzelebb volt hozznk. sszevissza ment, mintha a jobb lba rvidebb lett volna, mint a bal. Olyan autra emlkeztetett, amely homokos ton elakad. Elvesztette az egyenslyt mondta Jem. Calpurnia kimeresztette a szemt, aztn vllon ragadott bennnket, s egytt rohantunk haza. Becsapta mgttnk az ajtt, s a telefonhoz sietett. Krem Mr. Finch irodjt! kiltotta a kagylba. Itt Cal beszl. Az l Istenre eskszm, Mr. Finch, veszett kutya van a vrosban. Ebbe az irnyba tart az utcn. n mondom, hogy az, Mr. Finch. Johnson reg kutyja, Tim... igen, Mr. Finch... igen... Letette a kagylt, s csak a fejt rzta, mikor meg akartuk tudni, mit mondott Atticus. Megtekerte a telefon fogantyjt, s ezt mondta: Krem, Miss Eula May. Vgeztem Mr. Finchcsel, bonthat, de figyeljen ide, Miss Eula May! Legyen szves szlni Miss Rachelnek,

Miss Stephanie Crawfordnak s msoknak is, akiknek van telefonjuk az utcban, s mondja meg nekik, hogy egy veszett kutya tart errefel. Nagyon krem, kisasszony! Calpurnia hallgatott egy darabig. Tudom, hogy februr van, Miss Eula May, de n felismerem, ha egy kutya veszett, abban a szempillantsban, mihelyt megltom. Krem, kisasszony, minl gyorsabban. Aztn megkrdezte Jemet. Van telefonjuk Radleyknek? Jem megnzte a telefonknyvben, s azt mondta, nincs. Nem baj, gysem jnnek ki, Cal. Mindegy, akkor is szlok nekik. Kirohant az utcai torncra, Jem s n a sarkban. Maradjatok benn a hzban! kiltott rnk. Calpurnia figyelmeztetst az egsz szomszdsg megfogadta. Ameddig lttunk, az utcra nyl ajtkat mindentt gondosan becsuktk. Timnek nyoma sem volt. Figyeltk Calpurnit, mialatt szoknyjt s ktnyt trde fl emelve szaladt a Radley-hz irnyba. Felment a lpcsn az utcai torncra, s dngette az ajtt, de bentrl senki nem felelt, erre hangosan kiltozta: Mr. Nathan, Mr. Arthur, egy veszett kutya tart errefel. Egy veszett kutya tart errefel! Valsznleg htulrl is megpblkozik mondtam. Jem a fejt rzta. Egyre megy. Calpurnia hiba drmblt a kapun, senki nem vette tudomsul a figyelmeztetst, gy ltszik, senki nem hallotta. Mire Calpurnia visszaszaladt a torncra, a kocsifeljrra befordult egy fekete Ford kocsi. Atticus s Mr. Heck Tate szllt ki belle. Mr. Heck Tate Maycomb megye seriffje volt. Ugyanolyan magas, mint Atticus, csak sovnyabb. Hossz orra volt, magas szr, fzs cipt viselt, bricseszt s lumberjacket. vbe puskatltnyeket dugott, s magval hozta a fegyvert. Amikor Atticusszal egytt felrtek a torncra, Jem nyitott ajtt nekik. Maradj benn, Jem mondta Atticus. Hol a kutya, Cal? Mr itt kellene lennie mondta Calpurnia, s lemutatott az utcra. Szaladt? krdezte Mr. Tate . Nem, uram. Abban az llapotban van, amikor rngatzik, Mr. Heck. Menjnk elje, Heck? krdezte Atticus. Okosabb, ha vrunk, Mr. Finch. Rendszerint egyenes irnyban haladnak, de soha nem lehet tudni. Taln megkerli a sarkot, remljk, gy lesz, vagy egyenesen bemegy a Radley-hz hts udvarba. Vrjunk egy percig. Nem gondolom, hogy bejut a Radley-hz udvarba mondta Atticus. A kerts tjt llja. Valsznleg az ton marad... n gy kpzeltem, hogy a veszett kutynak habzik a szja, rohan, idnknt az emberek torknak ugrik, s azt hittem, hogy a kutyk a veszettsget augusztusban kapjk meg. Ha Mr. Johnson Timje gy viselkedett volna, nem ijedtem volna meg ennyire. Nincs flelmetesebb, mint egy elhagyott, vrakoz utca. Falevl sem mozdult, a feketerigk elhallgattak, mg az csok is eltntek Miss Maudie hzrl. Hallottam, amint Mr. Tate tsszentett, utna fjta az orrt, s puskjt a karjra akasztotta. Lttam Miss Stephanie Crawford arct megjelenni az utcai torncra nyl ajt vege mgtt. Odalpett mell Miss Maudie, s egytt nztek kifel. Atticus lbt egy szk lapjra tette, s kezvel lassan drzslte a combjt. Ott van mondta halkan. Tim valban felbukkant, s szdelegve tntorgott vgig az utca kanyarulatban, a Radley-hz mentn. Nzd csak suttogta Jem. Mr. Heck azt mondta, a veszett kutyk egyenes irnyba mennek. Ez nem tud mg az ton se maradni.

Ez a kutya veszettebb, mint gondoltam mondtam. Ha elje dobnnk valamit, azonnal rugrank. Mr. Tate a homlokra szortotta a kezt, s elrehajolt. Csakugyan veszett, Mr. Finch. Tim csigalasssggal vnszorgott elre, nem jtszott semmivel, nem szaglszta a bokrokat: egyenesen felnk tartott, mintha valami titkos, ellenllhatatlan er hajtan. Lttuk, hogy idnknt megremeg, mint mikor a l elkergeti magrl a legyeket, szjt kittotta, majd becsukta, floldalt dlt, kzben egyre kzelebb jtt. Helyet keres, hogy hol lehelje ki a prjt mondta Jem. Mr. Tate felje fordult. Nem dglik meg az olyan hamar, mg nem jtt r az igazi veszettsg, Jem. Tim eljutott a mellkutcig, amely a Radley-hz eltt hzdott, s megllt, mintha maradk eszvel azt fontolgatta volna, melyik utat vlassza. Nhny bizonytalan lpst tett elre, s megllt Radleyk kapuja eltt; aztn megprblt megfordulni, de kptelen volt r. Ekkor megszlalt Atticus: Ltvolsgon bell van, Heck. Intzze el, mieltt bemegy a mellkutcba, ki tudja, ki jn arra. Menj be a laksba, Cal! Calpurnia kinyitotta a kisajtol, bereteszelte maga mgtt, s a kezt rajta tartotta a reteszen. Jemet s engem el akart takarni a testvel, de mi nztnk kifel a karja alatt. Lje le maga, Mr. Finch! Mr. Tate nyjtotta a fegyvert Atticusnak; Jem s n majdnem eljultunk Ne vesztegesse az idt, Heck mondta Atticus. Rajta! Mr. Finch, itt egyetlen lvssel kell vgezni. Atticus megrzta a fejt: Mozduljon mr, Heck! Nem fog vrni magra egsz nap... Az Isten szerelmre, Mr. Finch, nzze, hol van! Ha nem tallom el, egyenest belvk Radleykhez. n nem vagyok j cllv, tudja jl! Nem volt puska a kezemben harminc ve... Mr. Tate szinte odadobta a puskt Atticusnak. Nagy szvessget tesz vele, ha lelvi mondta. A vilg elhomlyosult elttnk, mikor lttuk, hogy apa tveszi a puskt, s kimegy az utca kzepre. Gyors lptekkel ment, de nekem olyan volt, mint mikor valaki vz alatt szik: irtzatosan lassan mltak a percek. Mikor Atticus felemelte a szemvegt, Calpurnia mormolva mondta: des Jzus, segtsd meg s arct kt tenyerbe fogta. Atticus szemvegt feltolta a homlokra, de lecsszott rla, a fldre esett, s a csendben hallottam, amint az veg csrmplve sszetrtt. Atticus megdrzslte a szemt s az llt, lttuk, hogy ersen hunyorog. A Radley-hz eltt Tim vgre elsznta magt, megfordult, s ahogyan eredetileg elindult, folytatta tjt a mi utcnkban. Kt lpst tett elre, aztn megllt, s felemelte a fejt. Lttuk, hogy a teste megmerevedik. Atticus szinte egyetlen, gyors mozdulattal megfordtott egy gombban vgzd emeltyt, s a vllhoz emelte a fegyvert. A fegyver elslt. Tim a magasba ugrott, utna a fldre puffant, s mint fehr s barna szrcsom terlt el a jrdn. Nem is tudta, mi trtnt. Mr. Tate leugrott a torncrl, s rohant a Radley-hz fel. Megllt a kutya eltt, leguggolt, megfordtotta, megtapogatta egy ujjal a kutya homlokt a szeme felett. Egy kicsit jobbra csapdott be a goly, Mr. Finch mondta. Mindig gy szokott trtnni hagyta r Atticus. Ha mdomban lett volna, inkbb vadszfegyvert hasznltam volna. Lehajolt, felvette szemvegt, az sszetrt veget szttaposta a cipje sarkval, aztn odament Mr. Tate-hez, s nzte szegny Timet.

Az ajtk egyms utn kinyltak, s a szomszdsg lassan maghoz trt az ijedtsgbl. Miss Maudie jtt Miss Stephanie Crawforddal. Jem valsggal megdermedt. Belecsptem, hogy mozduljon meg, de mikor Atticus ltta, hogy felje megynk, rnk szlt: Maradjatok, ahol vagytok. Mikor Mr. Tate s Atticus visszatrt az udvarba, a seriff mosolygott. Majd elkldm rte Zeebt mondta. Mg mindig jl l, Mr. Finch. Ebben is a rgi. Atticus nem szlt semmit. Atticus? fordult Jem krdleg aphoz. Mit akarsz? Semmit. Lttalak, leslv Finch! Atticus megfordult, s szembenzett Miss Maudie-val, de tbb sz nem esett kztk, s Atticus belt a seriff kocsijba. Gyere ide szlt Jemhez. Ne menj kzel a kutyhoz, kimltan ppen olyan veszlyes, mint lve. rtem, apa mondta Jem. Atticus... Mit akarsz, fiam? Semmit. Mi van veled, fi, nem tudsz beszlni? szlt Mr. Tate , s vigyorogva nzett Jemre. Nem tudtad, hogy desapd... Hallgasson, Heck mondta Atticus. Gyernk vissza a vrosba. Amikor elhajtottak, Jem s n odamentnk Stephanie lpcsjhez. Leltnk s vrtuk Zeebt a szemeteskocsival. Jem zavarodott csendben, nmn lt. Ejha, ki gondolta volna, hogy egy kutya megvesz februrban? mondta Miss Stephanie. Lehet, hogy nem is volt veszett, csak egy kicsit meghibbant. El tudom kpzelni Harry Johnson kpt, amikor hazarkezik autbuszn Mobile-bl, s megtudja, hogy Atticus Finch leltte a kutyjt. Fogadok, nem volt ms baja, valahol felszedett egy csom bolht... Miss Maudie kijelentette, hogy Miss Stephanie ms hangon beszlne, ha Tim mg mindig az utcn kszlna. Hamarosan kitnik, mi volt a baja, ha a fejt elkldik Montgomerybe. Jem akadozva megszlalt: Lttad, Scout? Lttad, hogyan llt ott? Maga volt a megtesteslt nyugalom, szinte eggy vlt a fegyvervel... s mindez pillanatok alatt... nekem tz percig kell cloznom, mire eltallok valamit... Miss Maudie gunyorosan rm mosolygott: Mi az, Miss Jean Louise? mondta. Mg mindig az a vlemnyed, hogy desapd nem rt semmihez? Mg mindig szgyenkezel miatta? Nem mondtam alzatosan. Elfelejtettem megmondani, hogy a szjharmonikzs mellett annak idejn Atticus Finch volt Maycomb megyben a legflelmetesebb cllv. Legflelmetesebb cllv visszhangozta Jem Miss Maudie szavait. Bizony, Jem Finch. Remlem te is megvltoztatod a vlemnyedet ezutn. Igen, igen. leslv Finch volt a neve fiatalkorban. Landingben, mieltt Maycombba jtt, ha galamblvszetben tizent lvssel csak tizenngy galambot szedett le, panaszkodott, mert veszendbe megy a tltny. Errl soha nem beszlt mormolta Jem. Tnyleg nem beszlt? Nem, nem, krem. Nem is rtem, mirt nem vadszik? mondtam. n taln meg tudom mondani szlt Miss Maudie. desapd mindenekeltt ember, mgpedig mvelt ember. Az a termszet adomnya, ha valaki klnlegesen j cllv, arra szletni kell. Persze sok gyakorlatra is van szksg, de azrt a cllvszet ms, mint a zongorzs, vagy ms ehhez hasonl. Gondolom, Atticus akkor hagyta abba a cllvst, amikor

rbredt, hogy Isten ebben a tekintetben ms llnyekkel szemben mltnytalanul nagy elnyhz juttatta. Azt hiszem, gy gondolkodott, hogy nem hasznl fegyvert, csak ha a szksg gy kvnja, s ez a szksg ma valban jelentkezett. Bszknek kellene lennie mondtam. Okos emberek soha nem bszkk a tehetsgkre mondta Miss Maudie. Kzben Zeebo megrkezett a szemeteskocsival. A kocsi hts rszbl levett egy vasvillt, s Timet vatosan felemelte. A kutyt feldobta a kocsira, majd egy tartlybl valami folyadkot nttt arra a helyre, ahol Timet a lvs rte. Egy ideig j lesz elkerlni ezt a helyet mondta. Otthon azt mondtam Jemnek, hogy htfn lesz mirl beszlnnk az iskolban. Jem odafordult hozzm s gy szlt: Ne beszlj errl semmit, Scout. Mirt? Igenis fogok. Nem mindenki dicsekedhetik azzal, hogy az apja a legjobb cllv Maycomb megyben. Jem erre gy szlt: Ha Atticus akarta volna, hogy errl tudjunk, biztosan elmondta volna. Ha bszke volna r, elmondta volna. Taln csak elfeledkezett rla mondtam. Nem, Scout. Te ezt nem rted. Atticus csakugyan reg, de n nem bnnm azt sem, ha semmihez sem rtene... nem trdnk vele, ha az gvilgon semmihez sem rtene. Jem felvett a fldrl egy kvet, s rmteli kiltssal a kocsisznhez vgta. Aztn utnaszaladt s visszakiltott: Atticus talpig frfi, akrcsak n! 11 Mikor kisebbek voltunk, Jem s n rendesen a hzunktl dlre es szomszdok hza eltt jtszottunk, de mikor msodik osztlyos lettem, s a Boo Radley-gybe beleuntunk, rdekldsnk Maycomb zleti negyede fel fordult, s gyakran jrtunk az utca msik rszn, elhaladva Mrs. Henry Lafayette Dubose telke mellett. A vrosba nem tudtunk eljutni, hogy el ne menjnk a hza eltt, ha nem akartuk az utat mrfldnyi kerlvel megtenni. Korbbi tallkozsaink utn igazn nem hajtottam ltni Mrs. Dubose-t, de Jem azt mondta, ideje volna vgre felnttknt viselkednem. Mrs. Dubose magnyosan lakott, csak egy nger cseldlnyt tartott, s msodik szomszdunk volt. Torncrl meredek lpcs vezetett az utcra, s a hznak tgas, nyitott hallja volt. Mrs. Dubose nagyon reg asszony volt, a nap nagyobbik rszt gyban tlttte, klnben egy tolszkben ldglt. Azt beszltk rla, hogy szmos kendje s takarja alatt eldugva egy polgrhborbeli pisztolyt rejteget. Jem s n ki nem llhattuk. Ha kinn lt a torncn, amikor elmentnk a hz eltt, haragos tekintettel mrt vgig bennnket, s kmletlen megjegyzseket tett a viselkedsnkre, komor jslatokba bocstkozott, hogy mi lesz bellnk, ha felnvnk szerinte semmi. Azzal mr rg flhagytunk, hogy tmenjnk az utca msik oldalra, mert csak azt rtk el vele, hogy kiablva mondta el a vlemnyt, gyhogy az egsz krnyk tudomst szerezhetett rla. Semmivel sem tudtuk a tetszst megnyerni. Ha Hello, Mrs. Dubose"-zal kszntttem, olyan kedvesen, ahogy csak kitelt tlem, a felelet ez volt: Ne mondd nekem, hogy hello, te komisz kis teremts! Mondd, hogy j napot kvnunk, Mrs. Dubose!". Teli volt rosszindulattal. Egyszer meghallotta, hogy Jem apt csak mint Atticust emlegeti, erre olyan dhs lett, hogy valsggal fuldoklott. Azonfell, hogy a legszjasabb, legtiszteletlenebb klykknek nevezett, akiket letben valaha ltott, kzlte velnk: nagy kr, hogy apnk nem hzasodott meg jra anynk halla utn. Anynk a legszeretetremltbb riasszony volt a vilgon, mondta, s szrny, ahogyan Atticus Finch engedi elzlleni a gyerekeit. n nem emlkeztem anymra, de Jem igen nha beszlt rla, s szinte elspadt a dhtl, mikor vgighallgatta Mrs. Dubose megjegyzseit.

Miutn Jem tllte Boo Radleyt, a veszett kutyt s ms rmsgeket, kijelentette, hogy gyvasg volna, ha megllnnk Miss Rachel lpcsjnl, s ott vrnnk apra; gy aztn minden este elszaladtunk egszen a postahivatal sarkig Atticus el, mikor hazafel jtt az irodjbl. Apa tbbszr is szrevette, hogy Jem dhng Mrs. Dubose valamilyen megjegyzse miatt, amit akkor tett, mikor elmentnk a hza eltt. Ne trdj vele, fiam szokta mondani Atticus. Mrs. Dubose reg s beteg. Fel a fejjel, s viselkedj riember mdjra. Brmit mond, nem szabad kijnnd a sodrodbl. Jem azt mondta, nem lehet olyan nagy beteg, ha gy vltzik. Mikor hrmasban a hza el rkeztnk, Atticus rendesen, udvariasan kalapot emelt eltte: J estt, Mrs. Dubose! Olyan szp ma este, mint valami festmny. Mg soha nem hallottam, hogy Atticus valamirl azt mondta volna, hogy olyan, mint egy festmny. Rendszerint elmondta neki, mi trtnt a brsgon, s kifejezte remnysgt, hogy Mrs. Dubose msnap is ugyanilyen jl rzi majd magt, mint ma. Aztn feltette kalapjt, engem a nyakba ltetett Mrs. Dubose szeme lttra, s mentnk hazafel egytt az esti alkonyaiban. Ilyen alkalmakkor meg voltam gyzdve rla, hogy apm, br ki nem llhatta a fegyvereket, s soha nem volt hborban, a legbtrabb ember a vilgon. Jemnek a tizenkettedik szletsnapja utni napon viszketett a pnze a zsebben, s ezrt kora dlutn tnak indultunk a vrosba. gy szmtotta, hogy lesz elg pnze sajt magnak egy kisebb jtk gzgpre, nekem pedig egy prgethet karmesteri botra. Erre a karmesteri plcra mr rgen szemet vetettem V. J. Elmore boltjnak kirakatban; aranypnzekkel s lemezekkel volt kirakva, s tizenht centbe kerlt. Az az ambci fttt, hogy megprgessem, feldobjam s elkapjam, mikor majd a Maycomb megyei kzpiskola zenekart vezetem. llandan gyakoroltam magam, hogy egy botot fel tudjak dobni, s estben elkapjam. Calpurnia emiatt mindig megtiltotta, hogy a hzba bemenjek, ha bot volt a kezemben. gy gondoltam, ha igazi karmesteri plca lesz, Calpurnia agglyait sikerl eloszlatnom, ezrt nemes lelk tettnek tartottam Jem rszrl, hogy megveszi nekem. Mrs. Dubose tolszkben lt a torncon, mikor elhaladtunk a hza eltt. Hova mentek ilyenkor? kiltott rnk. Biztosan elbliccelitek az iskolt. Mindjrt felhvom az igazgatt, s elmondom neki! Rtette kezt a tolszk kerekre, mint aki kszl is megtenni, amit mond. De ma szombat van, Mrs. Dubose mondta Jem. Nem szmt, szombat van-e vagy nem mondta stt clzssal. Vajon aptok tudja-e, hogy hol vagytok? Mrs. Dubose, mi magunk jrtunk be a vrosba, amikor mg ilyen kicsik voltunk is mondta Jem, s tenyert ktlbnyira tartotta a jrdtl. Ne hazudj nekem! kiltozott Mrs. Dubose. Jeremy Finch, Maudie Atkinson mondta, hogy megdzsmlttok a muskotlylugast ma reggel. Megmondja aptoknak, s akkor lesz nektek haddelhadd! Ha nem kldenek javtintzetbe a jv hten, nem Dubose a nevem! Jem a kzelben sem volt Maudie muskotlylugasnak mlt nyr ta, s tudta, hogy Miss Maudie mg akkor sem ruln be Atticusnak, ha megtette volna, tiltakozott teht Mrs. Dubose lltsa ellen. Ne hazudtolj meg engem! kiablt Jemre Mrs. Dubose. s te mutatott rm a kszvnytl eltorzult ujjval , mit keresel te abban a kezeslbasban? Mirt nem hordasz blzt meg szoknyt, ifj hlgy, hallod-e? A vgn pincrlny lesz belled, ha tovbbra is gy viselkedel, egy Finch lny kiszolgllny az O. K. Cafban, hallod-e? Felhborodva hallgattam, amit mondott, mert az O. K. Caf rossz hr nyilvnos helyisg volt a tr szaki sarkn. Megragadtam Jem kezt, de lerzott magrl. Gyere, Scout mondta suttogva , r se hallgass, fel a fejjel, s lgy riember. De Mrs. Dubose tovbb folytatta: Nem elg, hogy egyik Finchbl kiszolgllny lesz, a msik niggereket vd a trvnyszken.

Jem tekintete megkemnyedett. Mrs. Dubose szavai clba talltak, s ezzel tisztban is volt. Bizony, mi lesz ebbl a vilgbl, ha mg egy Finch is sajt fajtja ellen fordul? n megmondom neked! Mrs. Dubose kezt a szja el tartotta, s amikor elvette, nyla hossz cskban csurgott le rla. Apd nem jobb, mint a niggerek s ms szemt np, akinek a vdelmt vllalja! Jem elvrsdtt. A kabtja ujjnl fogva hztam magammal, Mrs. Dubose pedig kiablt utnunk, hogy egsz csaldunk erklcsileg degenerlt, ami csak termszetes, mert a Finch csald minden msodik tagja a bolondokhzban vgezte, de ha anynk lne, nem ez trtnt volna velnk. Nem voltam benne biztos, Jem mi miatt srtdtt meg leginkbb, n mindenesetre rossz nven vettem, amit Mrs. Dubose csaldunk elmellapotrl mondott. Azt mr majdnem megszoktam, hogy Atticust a flem hallatra srtegessk, de felntt rszrl ez volt az els eset. Klnben az Atticusra tett megjegyzst nem szmtva, Mrs. Dubose tmadsaihoz mr hozzszoktam. A levegben nyri illatok szlltak az rnykban mg hvs volt, de a nap melegen sttt, ami azt jelentette, hogy szebb napok kvetkeznek: vge lesz az iskolnak, s megrkezik Dili. Jem megvette a gzgpet, utna Elmore zletbe mentnk a karmesteri botrt. Jem nem rlt szerzemnynek, zsebre dugta, s sztlanul ballagott mellettem hazafel. tkzben majdnem megtttem Mr. Link Deast, aki rm szlt: Vigyzz jobban, Scout! mert nem tudtam elkapni a botot. Mire Mrs. Dubose hzhoz rkeztnk, a karmesteri bot egszen bepiszkoldott, annyiszor esett a porba. Mrs. Dubose nem volt a torncon. vekkel ksbb nha elgondolkoztam rajta, pontosan mi lehetett az oka, hogy Jem azt tette, amit tett, s mirt feledkezett meg Atticus szavairl Viselkedj riember mdjra, fiam! , s mirt trt ki belle ilyen hirtelen az elfojtott igazsgrzet. Jem valsznleg ugyangy ostoba beszdnek tartotta, hogy apa niggereket vd a trvnyszken, mint n, s n termszetesnek tartottam, hogy megrzi hidegvrt. Jem sokkal nyugodtabb termszet volt, s nehezen vesztette el nuralmt. Arra azonban, ami akkor trtnt, mgsem tudtam ms magyarzatot tallni, mint hogy nhny percre egyszeren megrlt. Amit Jem tett, azt persze n is megtettem volna, ha Atticus nem tiltotta volna meg, s ez a tilalom, gondolom, magban foglalta azt is, hogy nem szllok harcba flelmetes reg hlgyekkel. Alighogy Mrs. Dubose kapuja el rkeztnk, Jem kikapta kezembl a karmesteri plct, megfeledkezve rla, mit mondott neki Atticus, megfeledkezve rla, hogy Mrs. Dubose pisztolyt rejteget a kendi alatt, megfeledkezve arrl, hogy ha Mrs. Dubose clt tveszt is, Jessie, a nger cseld eltallhatja. Dhe nem csillapodott le, mg le nem kaszabolta Mrs. Dubose minden kamliabokrnak friss hajtsait s bimbit, gyhogy a talajt egszen bebortottk a zld bimbk s levelek. Vgl a trdn keltbe trte karmesteri plcmat, s a fldre dobta. Ekkor n mr torkomszakadtbl ordtottam. Jem belecsimpaszkodott a hajamba, s azt mondta, nem bnja, amit tett, st ismt megteszi, ha alkalma nylik r, s ha el nem hallgatok, kitpi minden hajszlamat, majd a vgn belm rgott. n elvesztettem az egyenslyomat, s hasra estem. Jem gorombn talpra rnciglt, de ltszott, hogy sajnl. Klnben egyiknk sem szlt semmit. Aznap este nem mentnk Atticus el. A konyhban pusmogtunk, mg Calpurnia ki nem dobott. Valami nger vudu varzslat rvn nyilvn tudott a trtntekrl. Br nem volt a legalkalmasabb szemly arra, hogy bnatomat enyhtse, de Jemnek ksztett egy meleg vajas pirtst, amelyet ketttrt, s a felt nekem adta, de az sem zlett. Leltnk a lakszobban. Egy futballjsgot kezdtem nzegetni. Dixie Howel fnykpe volt benne, megmutattam Jemnek, s ezt mondtam: Egszen olyan, mint te. Ez volt a

legnagyobb kedveskeds, amely pillanatnyilag kitelt tlem, de ez sem segtett. Jem csak lt, sszekuporodva a hintaszkben. Kzben besttedett. Mintha egsz rklt telt volna el, mikor vgre meghallottuk, amint Atticus ciptalpa csikorgn a torncra vezet lpcsn. Az utcai ajt becsapdott, aztn rvid sznet kvetkezett, Atticus a hallban kalapjt a fogasra tette, majd hallottuk, hogy szl: Jem! A hangja olyan volt, mint a fagyos tli szl. Atticus felgyjtotta a mennyezeti lmpt a lakszobban, s ott tallt bennnket komor nmasgban. Egyik kezben karmesteri plcmat tartotta; poros, srga rojtja lelgott a sznyegre. A msik kezt felnk nyjtotta ki, tele volt kvr kamliabimbkkal. Jem mondta , ez a te mved? Igen, apa. Mire volt ez j? Jem halkan ennyit mondott: Azt mondta, niggereket s szemt npet vdsz a brsgon. Azrt tetted, mert ezt mondta? Jem ajka mozgott, de szavait Igen, apa. nem lehetett hallani. Fiam, n nem ktelkedem benne, hogy tged felbosszant, ha kortrsaid kzlik veled, mint mondod, hogy n niggereket vdek a brsgon, de azrt mgis megbocsthatatlan dolog, hogy ilyet tgy egy beteg, reg hlggyel. A legszigorbban megparancsolom, most menj, s krj bocsnatot Mrs. Dubose-tl mondta Atticus. Utna azonnal gyere haza. Jem nem mozdult. Azt mondtam, hogy azonnal mgy. Jem utn n is kimentem a lakszobbl. Gyere vissza szlt hozzm Atticus, s n visszamentem. Atticus felvette a Mobile Presst, s lelt a hintaszkbe, ahonnan Jem kelt fel az imnt. Teljesen rthetetlen volt elttem, hogy kpes Atticus nyugodtan jsgot olvasni, amikor egyetlen fia annak a veszlynek van kitve, hogy legyilkoljk egy rozsds kanadai pisztollyal. Persze Jem nha hozzm is olyan komisz volt, hogy legszvesebben megltem volna, de ez nem szmt, mert mgiscsak az egyetlen testvrem. gy ltszott, mintha Atticus mindezt nem tudn, vagy nem rdekli. Emiatt nagyon dhs voltam r, de mikor az ember bajba kerl, knnyen megbkl: n is hamarosan az lbe bjtam, s tlelt. Tl nagy vagy hozz, hogy a trdemen lovagolj. Nem bnod, mi trtnik vele? krdeztem. Kpes voltl elkldeni, s majd agyonlvik, pedig rted tette, amit tett. Atticus a fejemre tette az llat. Mg semmi ok aggodalomra mondta. Nem hittem volna, hogy Jem veszti el a fejt ilyesmi miatt, azt hittem, veled lesz tbb bajom. Azt mondtam, nem ltom be, mirt kell mindig megriznnk a nyugalmunkat. Senki nincs az iskolban, aki mindig megrizn. Scout mondta Atticus , a nyron sokkal csnybb dolgok fognak trtnni, s mgis meg kell majd riznetek a nyugalmatokat... tudom, hogy ez nehz feladat lesz Jemnek is, neked is, de nha meg kell a dolgokkal bklnnk, s helyt kell llnunk, ha dntsre kerl a sor, szval, n csak azt tudom mondani, hogy ha felnttk, valsznleg nmi sajnlkozssal emlkeztek majd vissza ezekre a dolgokra, s rezni fogjtok, hogy nem csaldtatok bennem. Ez az gy, Tom Robinson gye, lelkiismereti krds... Scout, n nem tudnk templomba menni, s Isten szne el llni, ha nem prblnk segteni rajta. Atticus, n azt hiszem, hogy nincs igazad. Hogyhogy? Mert a legtbben azt gondoljk, hogy nekik van igazuk, s neked nincs... Felttlenl joguk van hozz, hogy ezt gondoljk, s ezt a jogukat tiszteletben is kell tartani mondta Atticus , de msokkal csak gy tudok egytt lni, ha sajt lelkiismeretem

tiszta. Egyetlen dolog van, amiben sose dnthet tbbsgi vlemny, s ez az egyn lelkiismerete. Mikor Jem visszarkezett, mg mindig Atticus lben ltem. Nos, fiam? krdezte Atticus. Letett az lbl, s n titokban szemgyre vettem Jemet. Lthatlag megvolt egy darabban, de a nzsben volt valami furcsa. Lehet, hogy Mrs. Dubose hashajtt adott be neki. Rendbehoztam a kertjt, s azt mondtam, sajnlom, amit tettem, pedig nem is sajnlom, s hogy szvesen dolgozom a kertjben minden szombaton, s mindent megteszek, hogy a kamlik jra kihajtsanak. Nem sok rtelme volt, hogy azt mondd, sajnlod, amikor nem gy rzel mondta Atticus. Nzd, Jem, Mrs. Dubose reg s beteg. Nem vonhatod felelssgre azrt, amit mond s tesz. Persze jobb lett volna, ha nekem mondja el, amit nektek mondott, de nem mindig az trtnik, amit szeretnnk. Jem figyelmt ltszlag teljesen lekttte egy rzsa a sznyeg mintjban. Atticus szlalt meg vgre , Mrs. Dubose azt akarja, hogy felolvassak neki. Felolvass? Igen, apa. Azt akarja, hogy menjek t hozz minden dlutn iskola utn s szombaton is, s kt ra hosszat olvassak fel neki. Atticus, meg kell ezt tennem? Felttlenl. De azt akarja, hogy egy egsz hnapig csinljam. Akkor egy hnapig fogod csinlni. Jem a nagylbujjt gyengden a rzsa kzepre tette s belenyomta. Vgl gy szlt: Atticus, mg csak hagyjn a hz eltt, de odabent minden stt s htborzongat. Mindentt rnykok vannak s klns dolgok a mennyezeten... Atticus ridegen mosolygott: Ez legalbb foglalkoztatja a fantzidat. Kpzeld azt, hogy a Radley-hzban vagy. A kvetkez htf dlutn Jem s n felkapaszkodtunk Mrs. Dubose hznak lpcsjn, s vgigmentnk a nyitott ballon. Jem, hna alatt az Ivanhoe-val s bszkn irodalmi tudsra, bekopogtatott balra a msodik ajtn. Mrs. Dubose? szlt be. Jessie nyitotta ki a faajtt, s elhzta a reteszt a kisajtn. Maga az, Jem Finch? krdezte. Elhozta a hgt is. Nem tudom, hogy... Engedd be mindkettt, Jessie szlt Mrs. Dubose. Jessie beengedett, s visszament a konyhba. Nyomaszt szag fogadott bennnket, mihelyt tlptk a szoba kszbt, ugyanaz az illat, amelyet jl ismertem nedves fal vn hzakbl, ahol petrleumlmpt hasznltak, vdrben llt a laksban a vz, s hziszttes vsznat hasznltak lepednek. A szoba egyik sarkban rzgy llott, benne fekdt Mrs. Dubose. Nem tudtam, vajon nem Jem csnye miatt betegedett-e meg, s egy pillanatra megsajnltam. Tbb rteg paplan volt rajta, s szinte bartsgosan nzett rnk. Mrvnylappal bortott mosdllvny volt az gya mellett, rajta egy pohr, benne kvskanllal egy vrs flfecskend, egy doboz hztartsi vatta s hrom apr lbon ll bresztra. Szval elhoztad magaddal a mocskos kis hgodat is? ezzel dvzlt bennnket. Jem nyugodt hangon felelt: A hgom nem mocskos, s nem flek magtl br szrevettem, hogy a trde reszket. Erre azt vrtam, hogy kirohan Jem ellen, de csak ennyit mondott: Elkezdheted az olvasst, Jeremy. Jem lelt egy ndfonat szkre, s kinyitotta az , Ivanhoe-t. Odahztam mellje egy msik szket, s n is leltem.

Gyere kzelebb mondta Mrs. Dubose. Jjj ide az gy mell. Kzelebb hztuk a szknket. Ilyen kzel mg soha nem voltam hozz, s legszvesebben visszahztam volna a szkemet oda, ahol az elbb volt. Flelmetes ltvnyt nyjtott. Arcszne piszkos prnahuzatra emlkeztetett. Szja szgletben nyl csillogott, s folyt le gleccserknt az llig fut, mly rncokban. Arct az regsgtl mjfoltok tarktottk, fnytelen szeme kzepn gombostfej nagysg, fekete pupillk ltszottak. Kezt kszvnyes daganatok nyomortottk el, s ujjain hosszra ntt a le nem vgott krm. Als fogsora hinyzott, s fels ajka elreugrott. Als ajkt idnknt fels fogsorhoz emelte, s vele egytt megemelte llat is. Ilyenkor a nyl gyorsabban szivrgott lefel. Hacsak lehetett, nem nztem r. Jem kinyitotta az Ivanhoe-t s elkezdte az olvasst. Megprbltam odafigyelni, de Jem tl gyorsan olvasott. Amikor olyan sz kvetkezett, amelyet nem rtett, tugrott rajta, de Mrs. Dubose rajtakapta, s szlt neki, hogy betzze a kihagyott szt. Jem krlbell hsz percig olvasott, ezalatt hol a kormos kandallt nztem, hol meg bmultam ki az ablakon, csak hogy Mrs. Dubos-ra ne kelljen nznem. Mialatt Jem felolvasott, szrevettem, hogy Mrs. Dubose mind ritkbban javtja ki, pedig Jem egsz mondatokat hagy befejezetlenl. Ekkor mr nem figyelt oda. Az gy fel nztem. Valami trtnt vele. A htn fekdt, s a paplanokat magra hzta az llig. Csak a feje s a vlla volt lthat. Fejt lassan jobbra-balra ingatta. Idnknt elltott a szjt, s alig szreveheten megmozdtotta a nyelvt. Ajkn sszegylt a nyl, beszvta, majd ismt kinyitotta a szjt. Mintha a szja kln letet lt volna, tbbi testrsztl fggetlenl, hol kinyitotta, hol becsukta, mint a tengeri kagyl, ha aply van. Nha ilyenfle hangot hallatott: pt, mint mikor valami nyls folyadk forrni kezd. Megrntottam Jem kabtjnak az ujjt. Jem rm nzett, aztn az gyra. Mrs. Dubose fejvel szablyos blogat mozdulatokat tett felnk, s Jem megkrdezte: Mrs. Dubose, jl van? De nem hallotta a krdst. Az bresztra megszlalt, amitl hallra rmltnk. Egy perc mlva mg mindig hallra vltn siettnk hazafel. Nem magunktl rohantunk el, Jessie engedett ki bennnket. Mg csngtt az ra, amikor bejtt a szobba, s tuszkolt kifel mindkettnket. Pszt szlt , menjenek haza! Jem ttovzott egy ideig az ajtban. Ilyenkor kell beadni neki az orvossgot mondta Jessie. Mikor az ajt becsukdott mgttnk, lttam, hogy Jessie odamegy Mrs. Dubose gyhoz. Csak hromnegyed ngy volt, mikor hazarkeztnk, s Jemmel futballoztunk a hts udvarban, amg Atticus el nem indultunk. Atticus kt srga ceruzt hozott nekem, Jemnek pedig egy futballjsgot, amit, gondolom, hallgatlagosan jutalmul sznt az els felolvassrt Mrs. Dubosenl. Jem elmondta, mi trtnt. Megijedtetek? Nem, apa mondta Jem , csak nagyon piszkos. Rohamai vannak. Sokat kpkd. Nem tehet rla. A beteg ember sokszor nem kellemes ltvny. n bizony fltem tle mondtam. Atticus a szemvege felett rm nzett. Nzd, nem kell tbbszr elmenned Jemmel. Kvetkez nap minden megismtldtt, az azutn kvetkezn is, s a vgn szablyszeren folyt le minden felolvass. Eleinte minden a szokott mdon kezddtt. Mrs. Dubose meggytrte Jemet kedvenc tmival, emlegette a kamlikat, meg hogy Atticusnak niggerbart hajlamai vannak. Aztn egyre jobban elcsendesedett, s a vgn mr azt sem tudta, hogy ott vagyunk-e. Vgre megszlalt az bresztra, Jessie kituszkolt a szobbl, s a nap htralev rsze a mink volt. Atticus krdeztem egyik este , mi az pontosan, hogy niggerbart? Atticus arca elkomorodott. Annak nevezett valaki?

Nem, apa, Mrs. Dubose tged hv gy. Minden dlutn ezzel kezdi. Engem Francis nevezett niggerbartnak karcsonykor. Akkor hallottam ezt a szt elszr. Ezrt ugrottal neki? krdezte Atticus. Igen, apa, ezrt... Akkor mirt krded, hogy mit jelent? Prbltam megmagyarzni Atticusnak, hogy nem annyira az dhtett fel, amit Francis mondott, hanem a md, ahogyan mondta. Mintha taknyosnak nevezett volna. Nzd, Scout mondta Atticus , a niggerbart olyan kifejezs, amelynek ppgy semmi rtelme, mintha valakit taknyosnak neveznek. Nehz ezt megmagyarzni, tudatlan, hitvny emberek olyanokra szoktk ezt mondani, akik szerintk a ngereket tbbre becslik, mint ket. Gyakran hasznljk ezt a kifejezst hozznk hasonl emberekre, amikor kznsges, rosszindulat szval akarnak valakit megblyegezni. De te nem vagy igazn niggerbart, vagy igen? De felttlenl az vagyok. Igyekszem minden tehetsgemmel szeretni mindenkit... Nha rosszulesik, nha pedig, szvem, egyltaln nem is srts az, amit ms ember annak sznt, s ezrt nem is fj. Ne bntson tged sem, ha Mrs. Dubose ezt mondja. Elg sok baja van neki magnak is. Egyik dlutn, egy hnappal ksbb, Jem mr j messze jrt Sir Walter Scottban, ahogyan nevezte, s Mrs. Dubose llandan kijavtotta, amikor kopogtattak az ajtn. Tessk vistotta. Atticus lpett be. Odament az gyhoz, s kezbe vette Mrs. Dubose kezt. Most jvk az irodbl, s nem talltam otthon a gyerekeket mondta. Gondoltam, itt vannak. Mrs. Dubose rmosolygott Atticusra. Sehogy se ment a fejembe, hogy kpes beszlni vele, mikor nyilvnvalan gy gylli. Tudja, hogy mennyi az id, Atticus? krdezte. Pontosan tizenngy perccel mlt t. Az bresztra t harmincra van belltva. J, ha ezt tudja. Hirtelen reszmltem, hogy mindennap egy kevssel hosszabb ideig maradtunk Mrs. Dubose-nl, az bresztra mindennap nhny perccel ksbb szlalt meg, s az julsi rohama mr jcskn tartott, amikor az ra csengetett. Ma mr majdnem kt rja folytonosan veszekedett Jemmel, s semmi jele sem mutatkozott, hogy a roham elkezddik, gyhogy remnytelenl ktsgbe voltam esve. Az bresztra csengse jelezte, hogy szabadok vagyunk. Mi lesz velnk, ha egyszer csak nem szlal meg? gy rzem, hogy Jem felolvasnapjai hamarosan vget rnek mondta Atticus. Azt hiszem, mg egy ht van htra mondta Mrs. Dubose , hogy biztosak legynk. Jem felllt: De... Atticus leintette Jemet, aki erre elhallgatott. Hazafel menet Jem azt mondta, hogy a felolvasst egy hnapra vllalta, az egy hnap eltelt, s nem igazsg, hogy tovbb kell folytatnia. Csak egy htrl van sz, fiam mondta Atticus. Nem mondta Jem. De igen mondta Atticus. gy a kvetkez hten is eljrtunk Mrs. Dubose-hoz. Az bresztra tbb nem csengetett, s maga Mrs. Dubose eresztett el bennnket. Na, most mr mehettek mondta, de olyan ksn, hogy Atticus mr mindig odahaza volt, s az jsgot olvasta, mikor hazarkeztnk. julsai elmltak ugyan, de egybknt semmit nem vltozott. Mikor Sir Walter Scott vrrkok s vrkastlyok hosszadalmas lersba bonyoldott, Mrs. Dubose beleunt a hallgatsba, s velnk veszekedett. Jeremy Finch, megmondtam, hogy sajnlni fogod, amirt tnkretetted a kamliimat. Ugye, most mr sajnlod? Jem rhagyta, hogy sajnlja.

Azt gondoltad, hogy a Havasok Kirlynje-bokraim elpusztulnak, s ltod, Jessie mondja, hogy fell mr szpen kihajtanak. Legkzelebb mr tudni fogod, hogy csinld, ugye? Tvestl tped ki ket, igaz? Jem rhagyta, hogy kitpi. Ne dnnygj, amikor velem beszlsz, fiam! Emeld fel a fejed s mondd: Igenis, asszonyom." Br nemigen emelheted fel a fejedet, amikor ilyen ember az apd. Jem felemelte a fejt, s minden megbns jele nlkl nzett Mrs. Dubose-ra. Heteken t gyakorolta, hogy udvarias s szenvtelen arckifejezst ltsn magra, s gy lt vele szemben, brmilyen vrforral kptelensgeket vgott a fejhez. Vgre elrkezett az utols nap. Mrs. Dubose egyik dlutn ezt mondta: Na, most mr mehettek majd hozztette: Ezzel be is fejeztk. Isten veletek. Ht igen, vge volt. Rohantunk a jrdn, visszanyert szabadsgunk puszta rmtl nagyokat ugrltunk s kurjantgattunk. A tavasz szp volt, a napok hosszabbodtak, s tbb idnk maradt a jtkra. Jem ideje legnagyobb rszt az kttte le, hogy tanulmnyozta az orszg minden egyeteme futballjtkosainak letrajzi adatait. Estnknt Atticus felolvasta az jsgok sportrovatt. Alabama ebben az vben valsznleg ismt jtszani fog a Rose Bowl Stadionban, tekintettel a csapat kitn kondcijra; sajnos, a csapat tagjai kzl egynek a nevt sem tudtuk helyesen kiejteni. Atticus egyik este ppen Windy Seaton vezrcikkt olvasta, mikor megszlalt a telefon. Felvette a kagylt, aztn kiment a haliba, vette a kalapjt, s gy szlt: tmegyek Mrs. Dubose-khoz nhny percre, mindjrt visszajvk. De sokig maradt, s mr lefekvshez kszldtnk, mikorra visszajtt, egy cukrozott gymlcss dobozzal a kezben. Lelt a lakszobban, s a dobozt letette a padlra a szke mell. Mit akart Mrs. Dubose? krdezte Jem. Nem lttuk mr tbb mint egy hnapja. Soha nem lt kinn a torncon, mikor elmentnk a hza eltt. Meghalt, fiam mondta Atticus. Nhny perce csak, hogy meghalt. ! kiltott fel Jem. Szegny... Valban az volt mondta Atticus , de most mr nem szenved tovbb. Hossz ideje betegeskedett. Tudod, hogy mi okozta az julsi rohamait? Jem tagadlag rzta a fejt. Mrs. Dubose morfinista volt mondta Atticus. Mint fjdalomcsillaptt szedte veken t. Az orvosa szoktatta r. lete vgig kptelen volt leszokni rla. gy halt meg, hogy nem knldott sokat, pedig szinte mindent elkvetett... Hogyhogy? szlt Jem. Mieltt azt a csnyt elkvetted mondta Atticus , hvatott, hogy ksztsem el a vgrendelett. Reynolds doktor rtsre adta, hogy mr csak nhny hnapja van htra. Anyagi gyei teljesen rendben voltak, de gy szlt: Csak egy dolog nincs mg rendben. Mi volt az? krdezte Jem zavarodottan. Azt mondta, gy hagyja itt a vilgot, hogy senkinek s semminek nem tartozik semmivel. Ha valaki olyan beteg, mint volt, Jem, megengedhet, ha olyan szert vesz be, amellyel knnyt a fjdalmain, de ezt nem tartotta helyesnek. Azt mondta, leszokik a morfiumrl, mieltt meghal, s meg is tette. gy rted, hogy ez okozta az julsait? krdezte Jem. Igen, ez volt az oka. Amg felolvastl, tbbnyire semmit se rtett belle. Minden idegszlval feszlten figyelt az bresztrra. Ha vletlenl nem szolgltattad volna ki neki magadat, n mondtam volna, hogy olvass fel neki. Ez mgis elterelte a figyelmt. Volt mg egy msik oka is...

Megbklten halt meg? Felszabadultan mondta Atticus s mosolygott. Szinte az utols pillanatig ntudatnl volt. Az utols percig zsrtldtt, s szvbl helytelentette, amit teszek. Azt mondta, letem htralev rsze azzal fog eltelni, hogy tged kell a brtnbl kihznom. Ezt Jessie-vel kszttette el szmodra... Atticus lenylt a padlra a dobozrt, s odaadta Jemnek. Jem kinyitotta. A dobozban, nedves vattba csomagolva, egy fehr kamlia viasszer, tkletes virga volt, a Havasok Kirlynje. Jem szeme majd kiesett a helyrl. A vn boszorka! tkozott vn boszorka! kiltotta, s fldhz vgta a dobozt. Mg most se hagy bkn? Egy pillanattal ksbb Atticus megllt fltte, s Jem arct apja ingmellbe frta. Na... fiacskm mondta. gy akarta tudtodra adni, hogy most mr minden rendben van, Jem, minden a vilgon. Hidd el, nagyszer asszony volt. Nagyszer? Jem felemelte a fejt, arca elvrsdtt. Azok utn, amiket rlad mondott? Igen, fiam, az volt. Megvoltak a dolgokrl a maga nzetei, lehet, hogy sok mindenben klnbztek az enymtl... mondtam, ugye, fiam, hogy ha a csnyeddel nem szolgltattad volna ki neki magadat, n kldtelek volna, hogy olvass fel neki. Azt akartam, hogy lss meg benne valamit, azt akartam, hogy lsd meg, mi az igazi btorsg, s ne azt tartsd btorsgnak, amikor valakinek fegyver van a kezben. Az a btorsg, amikor elre tudod, hogy veresg vr rd, s legyen, aminek lennie kell, mgis kitartasz. Csak ritkn vr rd gyzelem, de nha igen. Mrs. Dubose, azzal a kilencvennyolc font testslyval, amennyit porhvelye nyomott, elnyerte, amit akart. Sajt meggyzdse szerint gy halt meg, hogy nem tartozott hlval senkinek s semminek. volt a legbtrabb ember, akit valaha is ismertem. Jem felkapta a cukrosdobozt, s bedobta a tzbe. Kezbe vette a kamlit, s mikor lefekdni indultam, lttam, hogy simogatja a szles virgszirmokat. Atticus az jsgjt olvasta. II. RSZ 12 JEM tizenkt ves lett. Nehezen tudtam kijnni vele; sszefrhetetlen s szeszlyes volt. Elkpeszt tvggyal evett, s olyan sokszor rm szlt, hagyjam t bkben, hogy megkrdeztem Atticust: Nincsenek Jemnek blgiliszti? Atticus azt mondta, nem ez a baj. Jem nvsben van. Legyek trelmes hozz, s minl kevesebbet zavarjam. A vltozs Jem viselkedsben nhny ht alatt kvetkezett be. Mrs. Dubose mg ki sem hlt a srjban akkor persze hls volt, hogy vele mentem, mikor felolvasott. Most egyik naprl a msikra ms szemmel nzett mindenre, s megprblta, hogy rendelkezzk velem, mit csinljak. Egyik veszekedsnk utn, mikor Jem vltztt Ideje lenne, hogy nagylny mdjra, rendesen viselkedj! , elsrtam magamat, s Calpurnihoz menekltem vigasztalsrt. Ne bosszankodj annyit Jem rfi miatt... kezdte. Jem rfi... Igen, most mr Jem rfi. Nem olyan ids mg mondtam. El kellene jl verni, de ahhoz n nem vagyok elg ers. Nzd, kislny mondta Calpurnia , arrl n nem tehetek, ha Jem rfi feln. Szeret egyedl lenni, hogy azt tegye, amit a nagyfik szoktak tenni. Ha egyedl rzed magad, gyere a konyhba, itt mindig akad dolgod.

Ez a nyr elg rosszul kezddtt: Jem azt tehette, amit akart; nekem be kellett rnem Calpurnival, amg Dili meg nem rkezik. Calpurnia lthatlag rlt neki, ha megjelentem a konyhban, s mialatt nztem, kezdtem azt gondolni, sok gyessg kell ahhoz, hogy valakibl nagylny legyen. De megrkezett a nyr, s Dili nem jtt. Levelet s benne egy fnykpet kaptam tle. A levlben azt rta, hogy j papja van, az fnykpt kldi, s hogy Meridianben kell maradnia, mert j horgszcsnak ptst tervezik. Az apja is gyvd, mint Atticus, csak sokkal fiatalabb. Dili j papjnak kedves arca volt, s nagyon rltem neki, hogy sikerlt ilyen apt kifognia, de egybknt le voltam sjtva. Dill levelt azzal fejezte be, hogy rkk szeret, s csak semmi aggodalom, felesgl vesz, mihelyt elg pnze lesz, s hogy rjak. Tvolltrt az sem krptolt, hogy vgleges vlegnyemnek tekinthettem. Eddig mg nem gondoltam r, de a nyr eddig Dilit jelentette a halast mellett, amint kukoricaszszbl ksztett cigarettt szv. Jelentette a csillog szem Dilit, aki bonyolult terveket sztt, hogyan csalogassuk el Boo Radleyt; Dilit, aki hirtelen elkapott s megcskolt, amikor Jem nem nzett oda, s jelentette a vgyakozst, hogy egyms trsasgban legynk. Vele elviselhet volt az let; nlkle elviselhetetlen. Legalbbis kt napig annak reztem. Mintha pedig ez maga is nem lett volna elg, az llami trvnyhozst rendkvli lsszakra hvtk ssze, s Atticus kt htre magunkra hagyott. Az llam kormnyzja nhny lsdit akart letisztogatni az llam hajjrl: a munksok lsztrjkokat rendeztek Birminghamben; a vrosokban mind tbben lltak sorba kenyrrt, a falvak npe mind jobban elszegnyedett. De mindez igen tvol maradt a Jem s az n vilgomtl. Egyik reggel nagy meglepetsnkre egy karikatrt fedeztnk fel a Montgomery Advertiserben, alatta ezekkel a szavakkal: A maycombi Finch." A karikatra Atticust brzolta meztlb, rvidnadrgban, egy rasztalhoz lncolva, szorgalmasan rt valamit egy palatblra, krltte nhny frivol klsej lny juht vlttt! Ez elismers magyarzta Jem. Egsz idejt azzal tlti, hogy elvgez olyan munkkat, amelyekre senki ms nem vllalkozik. Hogy rted ezt? Jemnek egyik jonnan felvett tulajdonsga az volt, hogy rjtn okosnak tettette magt. Olyasmit pldul, Scout, mint a megyei adztats jjszervezse s ms ehhez hasonlk. Legtbb embernek az ilyesmi elg szraz tma. Te honnan tudod? Eriggy a csudba! jsgot szoktam olvasni. Jem kvnsga teljeslt, kimentem a konyhba. Calpurnia, aki ppen zldborst fejtett, hirtelen megszlalt: Mi legyen vasrnap a templomba mensetekkel? Semmi. Atticus hagyott nlunk perselypnzt. Calpurnia elgondolkozva nzett maga el. Jl tudtam, milyen gondolatokat forgat a fejben. Cal szltam hozz remlem, tisztban vagy vele, hogy jl fogjuk magunkat viselni. vek ta semmi rosszat nem csinltunk a templomban. Calpurninak nyilvn az az ess vasrnap dleltt jutott az eszbe, amikor sem apa nem volt itthon, sem a tantnk, gy aztn a vasrnapi iskola magukra hagyott nvendkei, kztk mi is, egyik trsunkat, Eunice Ann Simpsont, hozzktttk egy szkhez s lecipeltk a kzponti fts pincjbe, a kazn el. Otthagytuk, aztn elfeledkeztnk rla, s felmentnk a templomba. Csendben hallgattuk a prdikcit, amikor lentrl iszonyan verni kezdtk a kzponti fts csveit. Mivel a lrma nem akart megsznni, valaki utnanzett, mi trtnt, s felhozta magval Eunice Annt, aki folyton azt hangoztatta, semmi kedve tovbb a bibliai Sidrkot jtszani mire Jem Finch kijelentette, hogy gysem g el a tzes kemencben, ha elg ers a hite, br tny, hogy pokoli meleg volt odalenn.

De Cal, klnben sem ez az els eset, hogy Atticus magunkra hagyott bennnket tiltakoztam. Igen, de Mr. Finch a vasrnapi iskolai tantval mindig megegyezik, hogy okvetlenl ott legyen a templomban, s most nem hallottam, hogy ezt emltette volna. Azt hiszem, megfeledkezett rla. Calpurnia a fejt vakarta, majd hirtelen elmosolyodott. Mi volna, ha te s Jem rfi holnap velem jnntek templomba? Igazn? Volna kedved hozz? krdezte Calpurnia vigyorogva. Calpurnia mskor is szigoran ellenrizte a frdsemet, de az mind semmi volt ahhoz kpest, amit azon a szombat estn vghezvitt. Ktszer be kellett magamat szappanoznom tettl talpig, s ktszer is hozott friss vizet a frdkdba, amikor lemosakodtam. A mosdkagylban a hajamat alaposan megmosta illatos s olajos szappannal. Jemben mr vek ta megbzott, de most bement a frdszobba, mialatt Jem frdtt, aki dhsen ki is fakadt: Ht mr frdni se lehet ebben a hzban anlkl, hogy az egsz csald ne bmuljon! Msnap reggel Calpurnia a szokottnl jval korbban utnanzett a ruhinknak. Amikor nlunk tlttte az jszakt, sszehajthat gyon aludt; aznap reggel gyt egsz eltakartk vasrnapi ruhzatunk darabjai. A szoknymat gy kikemnytette, hogy storknt sztterlt, mikor leltem benne. A szoknya al alsszoknyt kellett vennem, s a derekamra j szorosan rzsaszn szalagot kttt. A lakkcipmet annyira kifnyestette, hogy akr tkrnek is hasznlhattam volna. Tn blba megynk? krdezte Jem. Mit jelent ez a nagy felhajts, Cal? Nem akarom, hogy azt mondjk: nem viselem gondjt a gyerekeimnek mormolta. Jem rfi, teljes lehetetlensg, hogy ezt a nyakkendt vegye fel a ruhjhoz. Ez zld. Ht aztn? A ruhja pedig kk. Nem ltja? Hihi vihogtam. Jem sznvak. Jem elpirult dhben, mire Calpurnia gy szlt: Most ne, ne veszekedjetek. Az Els Kereset templomba mosolyg arccal kell megrkeznetek. Az Els Kereset Metodista Egyhzkzsg temploma a Telepen volt, a vros dli hatrn tl, a rgi frszmalomhoz vezet vgnyok mellett; ttt-kopott, favzas plet, mgis az egyetlen templom Maycombban, amelynek tornya s harangja volt. Az Els Kereset nevet azrt kapta, mert a felszabadtott rabszolgk els keresetkbl ptettk. Vasrnaponknt a ngerek imdkoztak, htkznapokon pedig a fehrek krtyztak benne. A templomudvar s a mellette elterl temet talaja kkemny agyag volt. Ha szraz idben halt meg valaki, a holttestet jgdarabokkal raktk krl, mg az es meg nem puhtotta a talajt. Csak kevs sron llt srk, az is ferdre dlve, az jabb srokat sznes vegcserepekkel s trtt coca-cols vegekkel szeglyeztk. Villmhrtk jeleztk az olyan srokat, amelyek laki nehezen talltk meg az rk nyugodalmukat; kigett gyertyk csonkjai csecsemsrok fejt mutattk. Valahogyan nem volt szomor hely ez a nger temet. Tiszta ngerek meleg, kesernys illata fogadott, amint belptnk a templomudvarba hajszesz, rdggykr, burnt, klnivz, plinka, fodormenta s babahintpor szaga keveredett a levegben. Mikor meglttk, hogy Calpurnia jn Jemmel s velem, a frfiak htralptek, s kalapjukat levettk, a nk htul keresztbe tettk a kezket mindkett a tiszteletteljes htkznapi tiszteletads jele volt. Mindnyjan sztvltak, s szabadd tettk a templomhoz vezet, keskeny svnyt. Calpurnit kzrevettk, s gy fogadtuk tarka, sznes ruhba ltztt ismerseinek kszntst. Tged meg mi lelt, Miss Cal? szlalt meg egy hang a htunk mgtt. Calpurnia a vllunkra tette a kezt, meglltunk s krlnztnk; egy magas nger n llt mgttnk. Fllbra nehezedett, bal knykt a cspjnek tmasztotta, s felemelt kezvel

rnk mutatott. Kerek feje volt, ferde vgs szeme, egyenes orra s ersen velt szja. Lehetett vagy ht lb magas. reztem, hogy Calpurnia megszortja a vllamat. Mit akarsz, Lula? krdezte olyan hangsllyal, ahogyan Calpurnit soha nem hallottam beszlni. A n nyugodtan, hangjban megvetssel vlaszolt. Szeretnm tudni, mirt hozol te fehr gyerekeket nigger templomba? Hozzm tartoznak mondta Calpurnia. Hangjt ismt nagyon klnsnek reztem. Ugyanolyan hanglejtssel beszlt, mint a tbbiek. Tudom, s azt is tudom, hogy htkznapokon te a Finch-hzhoz tartozol. A krlllk soraibl moraj hallatszott. Ne izgulj sgta a flembe Calpurnia, de a kalapjn lev rzsk remegtek a mltatlankodstl. Mikor Lula az svnyen megindult felnk, Calpurnia rszlt: Maradj ott, ahol vagy, nigger. Lula megllt, de gy szlt: Semmi jogod nincs, hogy fehr gyerekeket hozz ide, nekik is megvan a maguk temploma, neknk is a mink. Ez a mi templomunk. Igaz-e, Miss Cal? Calpurnia gy vlaszolt: Ugyanazt az Istent imdjuk mindnyjan. Gyernk haza, Cal mondta Jem , nem akarjk, hogy itt legynk... Ebben egyetrtettem Jemmel, valban nem ltnak szvesen. Inkbb reztem, mint lttam, hogy mindjobban krlvesznek. Mind kzelebb jttek, de mikor Calpurnira pillantottam, arcn kedves mosoly jelent meg. Aztn htranztem az svnyre, s Lula nem volt sehol. Helyette tmtt sorokban fekete arcok vettek krl. A tmegbl egyikk elrelpett. Zeebo volt, a szemetes. Mister Jem mondta , nagyon rlnk mindhrmjuknak. Ne trdjenek Lulval, dhs, mert Sykes tiszteletes megfenyegette, hogy kitiltja a templombl. Mindig is izgga teremts volt, bolond s nagykp. Nagyon rlnk, hogy eljttek. Ezutn Calpurnia vezetett bennnket tovbb a templomajtig, ahol Sykes tiszteletes dvzlt, s az els padba tesskelt. A templomnak nem volt stukkmennyezete, s a falak nem voltak kifestve. Oldalt bronz falikarokra petrleumlmpk voltak felakasztva; templomi padokul festetlen fenyfa lck szolgltak. A tlgyfbl csolt, egyszer szszk felett kifakult, rzsaszn selyemzszln ez a felrs llt: Az Isten szeretet." Hunt A vilg vilgossga cm festmnynek olcs olajnyomatn kvl ez volt a templom egyetlen dsze. Sehol nyoma sem volt zongornak, orgonnak, nekesknyveknek, istentiszteleti rendnek, amelybl olyan sokat lttunk sajt templomunkban minden vasrnap. A templom belseje homlyos volt, de a nyirkos hvssg hamarosan eloszlott, amint a gylekezet elfoglalta helyt, s a templom megtelt. Minden lsen olcs kartonlemezbl ksztett legyez fekdt, rajta a Gecsem-nt brzol, primitv nyomat, ezzel a felrssal: A Tyndal Vas- s Fmru Rt. ajndka. (Minden ignyt kiszolglunk.) Calpurnia a pad vge fel vezetett bennnket, s lelt kettnk kz. Elhalszta az ersznyt, s kihzta belle zsebkendjt, kioldotta a zsebkend egyik sarkba kttt csomt, amelybl hrom pnzdarabot vett el. Egy-egy tzcentest adott Jemnek s nekem is. Neknk is van suttogta Jem. Tartstok meg, most az n gyerekeim vagytok mondta Calpurnia. Jem arca pillanatnyi habozst rult el, hogy tisztessges eljrs lesz-e, ha tzcentest megtartja; de fellkerekedett vele szletett udvariassga, s a tzcentest visszacssztatta a zsebbe. Ugyangy tettem n is, minden lelkiismeret-furdals nlkl. Cal krdeztem suttog hangon , hol vannak az nekesknyvek? Nlunk nincsenek felelte. Akkor... Pszt mondta. A szszk mgtt mr ott llt Sykes tiszteletes, s vrta, hogy a gylekezet elcsendesedjk. Alacsony termet, zmk frfi volt; fekete ruht, fekete

nyakkendt, fehr inget viselt s arany ralncot, amelyen megcsillant az ablakok homlyos vegn t behatol napfny. Testvrek, klns rmnkre szolgl, hogy vendgeket dvzlhetnk a mai istentiszteleten, Mister s Miss Finchet. Mindnyjan ismeritek desapjukat. Most nhny bejelentenivalm van. Sykes tiszteletes r az eltte lev paprlapok kztt vlogatott. Kivlasztott egyet, s kartvolsgban szeme el tartotta: A misszii trsasg Anett Reeves nvrnk hzban tartja lst kedden. Varrnivaljt mindenki hozza magval. A kvetkez bejelents gy hangzott: Mindnyjan tudjtok, hogy Tom Robinson testvrnk bajba jutott. Tom Robinson hsges tagja a gylekezetnek gyermekkora ta. Ma s a kvetkez hrom hten a vasrnapi perselypnzt felesgnek, Helennek juttatjuk el, hogy a csaldon segtsnk. Megbktem Jemet. Ez az a Tom, akit Atticus vd... Pszt! Calpurnihoz fordultam, de is elhallgattatott, mieltt a szmat kinyitottam volna. Csendben maradtam, s Sykes tiszteletesre figyeltem, aki, gy ltszik, csak arra vrt, hogy megnyugodjak. Krem a gylekezet zeneigazgatjt, hogy vezesse a hveket els dicsretnk elneklsben. Zeebo felkelt a helyrl, vgigment a padok kzti szabad trsgen, s megllt elttnk, szemben a gylekezettel. Kezben kopott, elnytt nekesknyvet tartott. Kinyitotta, s gy szlt: nekeljk el a hetvenharmadik dicsretet. Ez tl sok volt nekem: Hogy nekeljnk, ha nincs nekesknyvnk? Calpurnia elmosolyodott: Lgy csendben, kicsim suttogta , mindjrt megltod. Zeebo megkszrlte a torkt, s mennydrg hangon olvasta a dicsret els sort: Ama htott fldet a folyn tl... Szz hang csodlatos sszhangban nekelte utna. Mieltt az utols sztag elhangzott, Zeebo mris folytatta: Hol az rk boldogsg honol... Szz torok dallamos hangja vett bennnket jra krl, s Zeebo mris olvasta a kvetkez sort: Elrjk, ha keblnket eltlti a hit... A gylekezet egy kicsit ttovzott, s Zeebo lassan megismtelte a sort, mire jra felharsant az nek. A Halleluja kvetkezett; ezt mindenki jl ismerte. Zeebo becsukta a knyvt, s a gylekezet magtl nekelt tovbb. Zeebo ekkor jra kezdte az egymst kvet sorok diktlst; szavait a gylekezet nekelve ismtelte, mg az nek mlabs mormolssal vget nem rt. Jemre nztem, pedig a szeme szgletbl Zeebra, hihetetlennek tnt fel az egsz, de sajt flnkkel hallottuk. Sykes tiszteletes ezutn arra krte az Urat, hogy rszestse ldsban a betegeket s a szenvedket; ez gy volt szoksos nlunk is, de Sykes tiszteletes nv szerint felhvta a mennyei atya figyelmt a klnleges esetekre. Egyhzi beszde kmletlen megblyegzse volt a bnnek, zord vltozata a falon olvashat jelmondatnak; vta gylekezett az ers italoktl, hazrdjtktl, idegen nkkel kttt ismeretsgektl. Az alkoholcsempszs elg sok bajt okozott a Telepen, de a nk mg tbbet. Ugyangy, amint a mi templomunkban is, itt is szembetalltam magam a nk tiszttalansgrl szl egyhzi tantssal, amely, gy ltszik, minden lelkipsztornak kedvenc tmja. Jem s n ugyanilyen prdikcikat hallgattunk vgig minden vasrnap, egy klnbsggel. Sykes tiszteletes sokkal szabadabban hasznlta fel a szszket, hogy szemly

szerint foglalkozzk azokkal, akik rdemtelenekk vltak az isteni kegyelemre: Jim Harady tdik hete mulasztja el a vasrnapi istentiszteletet, pedig nem beteg; Constance Jackson tisztessgesebben viselkedjk civd termszetvel slyos veszlyt idz a fejre; a Telepen kertette be elsnek a telkt. Mikor Sykes tiszteletes befejezte prdikcijt, odallt a szszk el killtott asztalhoz, s felhvta a gylekezetet adakozsra. Ilyet mi mg nem lttunk. A hvek ekkor egyenknt az asztal el jrultak, s bedobtk t- s tzcenteseiket egy fekete zomncos kvsdobozba. Jem s n is odamentnk az asztalhoz, s Sykes tiszteletes halk ksznm, nagyon ksznm szavakkal fogadta, mikor tzcenteseink csrrenve leestek a kvsdoboz fenekre. Elkpedve lttuk, hogy Sykes tiszteletes tenyerbe nttte ki a kvsdoboz tartalmt, majd kihzta magt, s gy szlt: Ez nem elg, tz dollrra van szksgnk. A gylekezet nyugtalanul hallgatta szavait, erre gy folytatta: Jl tudjtok, mire adakozunk. Mg Tom brtnben lesz, Helen nem mehet munkba, mert nem hagyhatja magukra a gyerekeit. Ha mindenki ad mg egy tzcentest, egytt lesz a tz dollr. Sykes tiszteletes intett valakinek a hts padokban, Alec, zrd be az ajtkat! Senki nem megy el, mg a tz dollrt ssze nem gyjtjk. Calpurnia a kzitskjbl nmi keress utn elvett egy kopott br aprpnztrct. Krlek, Calpurnia mondta suttog hangon Jem, mikor tadott neki egy fnyes, ezst negyeddollrost , most bedobhatjuk a mienket is. Add ide a tzcentesedet, Scout! A templomban a leveg porodott volt, s nekem nkntelenl az jutott az eszembe, hogy Sykes tiszteletes nyjnak mindenkppen ki kell izzadnia a kvnt sszeget. A nk legyeztk magukat, a lbak csoszogtak a padln, a szenvedlyes bagzk mind nehezebben vrtk, hogy vge legyen az egsznek. Sykes tiszteletes erlyes hangjra riadtam fel: Carlow Richardson, te mg nem jttl ki az asztalhoz. Erre egy barna nadrgos, sovny frfi vgigfutott a padok kzt, s leszurkolt egy pnzdarabot. A gylekezet helyeslen mormogott. Sykes tiszteletes ekkor gy szlt: Most pedig a gylekezet gyermektelen tagjai adjanak mg tz-tz centet. Akkor egytt lesz a pnz. A tz dollr gy lassan, ggyel-bajjal sszegylt. A templom ajtaja szttrult, s dten langyos, friss leveg radt be. Zeebo diktlsra a gylekezet elnekelte A Jordn kies prtjain kezdet dicsretet, s ezzel az istentisztelet vget rt. Szerettem volna mg maradni, s mindent jl megnzni a templomban, de Calpurnia maga eltt tuszkolt. A templomajtban mg megllt, hogy beszljen Zeebval s csaldjval, Jem s n Sykes tiszteletessel beszlgettnk. Sok mindent szerettem volna megkrdezni, de jobbnak lttam, hogy vrjak, s inkbb Calpurnit krdezzem meg. Igazn nagy rmnkre szolglt, hogy eljttek mondta Sykes tiszteletes. Egyhzkzsgnknek nincsen jobb bartja desapjuknl. Kvncsisgom nem hagyott tovbb bkn: Mirt adjk a perselypnzt Tom Robinson felesgnek? Nem hallotta, hogy mirt? krdezte Sykes tiszteletes. Helnnek hrom kisgyermeke van, s nem mehet munkba... Mirt nem viszi ket magval, tiszteletes r? krdeztem. A mezkn dolgoz ngerek le szoktk tenni kisgyerekeiket valami rnykos helyen, mialatt dolgoztak a kis nger gyerekek a gyapotltetvny sorai kzt ltek, az rnykban, az egszen kicsinyeket pedig anyjuk indin mdra a htra ktzte, vagy kln gyapotzskban tette le a fldre. Sykes tiszteletes habozott. szintn szlva, nehezen kap munkt... de ha majd elrkezik a gyapotszeds ideje, azt hiszem, Mr. Link Deas felfogadja. Mirt ne fogadn fel, tiszteletes r?

Mieltt Sykes tiszteletes vlaszolhatott volna, Calpurnia keze nehezedett a vllamra; erre gy folytattam tovbb: Ksznjk, hogy eljhettnk az istentiszteletre. Jem is megismtelte, amit mondtam, s mr indultunk is hazafel. Cal, tudom, hogy Tom Robinson brtnben van, s valami borzaszt dolgot csinlt, de mirt nem akarnak munkt adni Helnnek? krdeztem. Calpurnia sttkk volszvet ruhjban s malomkerk nagysg kalapjban kettnk kzt ballagott. Azrt, amit Tom lltlag elkvetett mondta. Az emberek nem szeretnk, ha brmi kzl lenne Tom csaldja tagjaihoz. Tulajdonkppen mit kvetett el Tom, Cal? Calpurnia felshajtott: Az reg Bob Ewell azzal vdolta meg, hogy megbecstelentette a lenyt; erre letartztattk, s brtnbe zrtk... Mr. Ewell? Emlkeztem a nevre. Azok kzl az Ewellek kzl val, akik csak az iskolai v els napjn jnnek iskolba, tbb nem? Persze, rluk mondta Atticus, hogy szemt npsg... mg soha nem hallottam Atticust gy beszlni emberekrl, ahogyan rluk. Igen, ezekrl az Ewellekrl van sz. Ha pedig mindenki tudja Maycombban, mifle emberek, biztosan szvesen adnak munkt Helnnek... Mit jelent az, hogy megbecstelentette? Ezt inkbb Mr. Finchtl krdezd meg mondta Calpurnia. jobban megmagyarzza, mint n. Nem vagytok hesek? A tiszteletes ma reggel szokatlanul hossz prdikcit tartott, rendszerint nem szokott ilyen unalmas lenni. Ugyanolyan is, mint a mi tiszteletesnk mondta Jem. De mirt neklik gy a dicsreteket? Soronknt? krdezte Calpurnia. Mindig is gy nekeljk, amita az eszemet tudom. Jem erre kifejtette, hogy vsrolhatnnak nekesknyveket, ha a perselypnzt egy ven t erre a clra flreteszik. Calpurnia nevetett. Nem rnnk el vele semmit mondta. Nem tudnak olvasni. Nem tudnak olvasni? krdeztem. Ennyi ember nem tud olvasni? Nem bizony blintott Calpurnia. Azt hiszem, legfeljebb ngyen tudnak olvasni az Els Kereseti Templom Egyhzkzsgnek tagjai kzl... A ngy kzl n vagyok az egyik. Hova jrtl iskolba, Cal? krdezte Jem. Sehova. Hadd lssam csak, ki tantott engem olvasni? Miss Maudie nagynnje, az reg Miss Buford... Te mr ilyen reg vagy? n idsebb vagyok Mr. Finchnl is vigyorgott Calpurnia. De hogy milyen ids vagyok, pontosan nem tudom. Egyszer Mr. Finchcsel egytt prbltuk meg kiszmtani, hny ves vagyok... n nhny vvel rgebbre tudok visszaemlkezni, mint , teht nem lehetek sokkal regebb nla. Br igaz, hogy a frfiak rvidebb idre tudnak visszaemlkezni, mint a nk. Mikor van a szletsnapod, Cal? Karcsonykor szoktam tartani, azt knnyebb megjegyezni; nekem nincs is igazi szletsnapom. De Cal ellenkezett Jem , te semmikppen sem ltszol olyan regnek, mint Atticus. Szneseken nem ltszik meg olyan gyorsan az regsg mondta Calpurnia. Taln mert nem tudnak olvasni. Cal, Zeebt te tantottad meg olvasni? krdezte Jem. Igen, bizony n, Jem rfi. Nem is volt iskola, mikor kisfi volt. De n megtantottam r. Zeebo Calpurnia legidsebb fia volt. Ha egy kicsit trtem volna a fejemet, rjhettem volna, hogy Calpurnia elg ids lehet, hiszen Zeebnak mr serdlt kor gyermekei voltak de erre nem gondoltam soha. bcsknyvbl tantottad, mint minket? krdeztem.

Nem. Mindennap elolvastam vele egytt egy oldalt a Biblibl, s aztn volt egy knyv, amelybl Miss Buford tantott, fogadok, nem tudjtok, kitl kaptam mondta Calpurnia. Nem tudtuk. A Finch nagypaptl mondta. Ht te Landingbl jttl Maycombba? krdezte Jem. Ezt eddig nem is mondtad. Persze hogy onnan Jem rfi. Ott nttem n fel a Buford-birtok s Landing kzt. Egsz letemben vagy Finchknek vagy Bufordknak dolgoztam; akkor kltztem Maycombba, mikor a paptok s a mamtok megeskdtt. Mi volt az a knyv? krdeztem. Blackstone Bibliamagyarzatai. Szval te abbl tantottad Zeebt olvasni? krdezte Jem csodlkozva. Igen, igen, abbl, Jem rfi. Calpurnia flnken szja el tette a kezt. Tbb knyvem nem volt. Nagyapja azt mondta, hogy Mr. Blackstone kitn angolsggal r. Ezrt nem beszlsz te gy, mint a tbbiek mondta Jem. Mifle tbbiek? A tbbi sznes. De a templomban ugyangy beszltl, mint k... Soha, mg lmomban sem jutott volna eszembe, hogy Calpurnia a maga tartzkod mdjn ketts letet l. jsg volt szmomra, hogy a mi hztartsunkon kvl msik, klnll lete is vari, nem is szlva arrl, hogy ktfle nyelven kellett beszlnie. Cal krdeztem tle , mirt hasznlod te a niggerbeszdet, amikor kztk, mr gy rtem, hogy ngerek kzt vagy? Hiszen tudod, hogy nem az a helyes angol beszd. Mirt? Elszr is, mert n is fekete vagyok... Ez nem jelenti, hogy gy kelljen beszlned, mikor rendesen is tudsz beszlni mondta Jem. Calpurnia flrebillentette a kalapjt, hogy megvakarja a fejt, aztn gondosan eligaztotta feje bbjn. Ezt nehz dolog megmondani szlt. Tegyk fel, hogy te s Scout a sznesek nyelvjrsn beszlntek otthon, ez, ugye, nem volna helynval? Hogyan beszljek ht n a fehrek nyelvn a templomban s ha nger szomszdaimmal vagyok egytt? Mg azt gondolnk, hogy fenn hordom az orromat, s lenzem ket. De Cal, te mveltebb vagy nluk mondtam. Nem szksges mindenkivel kzlni, amit tudsz, ez nem nkhz ill dolog, msodsorban az emberek nem szvesen viselik el az olyan trsasgot, akik tbbet tudnak nluk. Ez idegesti ket. Azzal, hogy mvelt angolsggal beszlsz velk, rajtuk semmit nem segtesz. Nekik sajt maguknak kell ezt megtanulniuk, s vagy befogod a szdat, amikor kzttk vagy, vagy a sajt nyelvkn beszlsz velk. Cal, megltogathatnlak n tged nha? Cal rm nzett. Megltogathatsz-e, kis bogaram? Hiszen egsz nap egytt vagyunk. Otthon, nlatok mondtam. Amikor hazamgy tlnk, Atticus elvihetne. Amikor csak akarsz mondta. rlni fogunk neki. pp a Radley-hz mellett haladtunk el. Nzz csak a torncra mondta Jem. A Radley-hz fel nztem; mr azt remltem, hogy a Radley-hz ksrtett fogom ltni, amint a hintaszkben napozik. De a hintaszk res volt. Ne oda nzz, hanem a mi torncunkra mondta Jem. Odanztem, s merev derkkal, mintha pnclt viselne, megalkuvst nem ismer arckifejezssel, Alexandra nni lt a hintaszkben, mintha egsz letben ott lt volna. 13

Vidd be a brndmet az utcai hlszobba, Calpurnia ez volt Alexandra nni els mondata. Jean Louise, ne vakard a fejed! ez a msodik. Calpurnia fogta a nehz brndt, s kinyitotta az ajtt. Majd viszem n mondta Jem, s elvette tle. Hallottam, amint a brndt nagy puffanssal letette a hlszoba padljra, s ez a tompa hang mintha rkk tartott volna. Ltogatba tetszett jnni? krdeztem Alexandra nnitl. Alexandra nni ritkn jtt Landingbl ltogatba, s ilyenkor szertartsosan utazott. Szles, vilgoszld Buick kocsija s fekete sofrje volt, s hallatlan gondossggal vigyzott r, hogy mindkett nagyon tiszta legyen, de most nyoma sem volt se kocsinak, se sofrnek. Aptok nem szlt? krdezte. Jem s n tagadlag a fejnket rztuk. Bizonyosan elfeledkezett rla. Nincs mg idehaza? Nincs, rendesen csak ks dlutn rkezik mondta Jem. Szval megbeszltk aptokkal, ideje, hogy egy ideig nlatok lakjam. Egy ideig" Maycombban ppen gy jelenthetett hrom napot, mint harminc esztendt. Jem s n egymsra nztnk. Jem lassan felntt lesz s te is fordult felm. Azt beszltk meg, hogy mindketttknek jt tesz, ha egy ideig n is lesz a hzban. Mg alig nhny v, Jean Louise, s rdekelni fognak a ruhk s a fik... Erre sok mindent tudtam volna felelni: Calpurnia is n, s sok esztend el fog telni, mg engem a fik rdekelni fognak, a ruhk pedig soha... de inkbb hallgattam. s Jimmy bcsi? krdezte Jem. Jn is? Nem, Landingben marad, hogy intzze a birtok gyeit. Abban a pillanatban, amint megkrdeztem tle: Nem fog Alexandra nninek hinyozni? tisztban voltam vele, hogy ez nem volt tapintatos krds. Jimmy bcsi jelenlte semmit sem szmtott, mert soha nem szlt egy szt sem. Alexandra nni hallatlann tette a krdst. Nem jutott eszembe semmi ms, amirl beszlhettem volna vele. Az igazsg az, hogy soha nem is jutott eszembe semmi kzs tma, csak ltem, s a kztnk lefolyt, korbbi, knos trsalgsainkra gondoltam: Hogy vagy, Jean Louise? Ksznm jl, nni krem, s hogy van Alexandra nni? Nagyon jl, ksznm. Mit csinlsz mostanban? Semmit. Valamit csak csinlsz? Nem, semmit, Alexandra nni. De ht csak vannak bartnid? Igen, vannak. s mit szoktatok csinlni? Semmit. Alexandra nni nyilvn nagyon buta teremtsnek tartott; egyszer valban hallottam, mikor Atticus eltt nehzfejnek nevezett. Lehetett valami a dologban, de most semmi kedvem sem volt kiszedni belle. Vasrnap, az r szent napjn, Alexandra nni rendszerint ingerlt hangulatban volt, azt hiszem, a vasrnapi fzje miatt. Alexandra nni inkbb termetes volt, mint kvr, s hogy el ne hzzon, fzt hordott, amely rettent magasra feltolta keblt, sszeszortotta cspjt, s kidombortotta a hts felt; olyan lett, mint egy homokra. Brmilyen szgbl nztem, flelmetesen hatott. A dlutn htralev rsze nyjas, de komor hangulatban telt el, mint mindig, amikor rokonok rkeznek a hzba. De ez azonnal felolddott, mihelyt meghallottuk, hogy aut kanyarodik a hz el. Atticus rkezett haza Montgomerybl. Jem, mltsgrl megfeledkezve, velem egytt szaladt elje. Elvette az aktatskjt s brndjt, n pedig a karjba ugrottam. Leheletfinoman megcskolt, s n megkrdeztem: Hoztl knyvet? Tudod, hogy itt van Alexandra nni? Atticus igennel vlaszolt mindkt krdsemre. rlsz neki, hogy nlunk fog lakni? krdezte. Azt mondtam, nagyon rlk, ami hazugsg volt, de bizonyos krlmnyek kztt nha knytelenek vagyunk hazudni, fleg, amikor gysem vltoztathatunk a helyzeten.

gy gondoltuk, szksgetek van r... szval, errl van sz, Scout mondta Atticus. Nagynntek nekem is, nektek is szvessget tesz vele. Nem lehetek egsz nap veletek, s az idei nyr nagyon melegnek grkezik. rtem, apa szltam, br nem rtettem egy szavt sem. Azt mindenesetre sejtettem, hogy Alexandra nni megjelenst nem annyira Atticusnak, mint inkbb nagynnnknek ksznhettk. Alexandra nni az a fajta csaldtag volt, aki kijelenti: n tudom, mi a legjobb a csaldnak s biztos voltam benne, hogy most is ez trtnt. Alexandra nnit a maycombiak szves fogadtatsban rszestettk. Miss Maudie Atkinson olyan rumos tortt sttt a tiszteletre, hogy bergtam tle. Miss Stephanie Crawford vgtelen hossz ltogatsokat tett nla; ezek rendszerint gy folytak le, hogy Miss Stephanie llandan a fejt rzta, s azt hajtogatta, hogy: Ajajaj! Miss Rachel dlutni kvra hvta meg Alexandra nnit a szomszdba, Nathan Radley pedig killt a hzuk el, s kzlte vele, mennyire rl, hogy Maycombban lthatja. Mikor Alexandra nni vgleg elhelyezkedett, s beleilleszkedett mindennapi letnkbe, olyan volt, mintha mindig nlunk lakott volna. Hziasszonyi j hrnevt nagymrtkben nveltk a nlunk rendezett klmisszii sszejvetelek (Calpurninak nem engedte meg, hogy ilyen alkalmakkor ksztse azokat a finom stemnyeket, amelyek elengedhetetlenl szksgesek voltak ahhoz, hogy a jelenlevk meghallgassk a gyarmati keresztnyekrl beszmol jelentseket); felvettk a maycombi rtelmisgi hlgyek klubjba, st, ksbb a klub titkrnje lett. Jelen volt minden sszejvetelen, rszt vett a megye letben. Alexandra nni a maga nemben ritkasgnak szmtott: arisztokratikus modora volt, gyermekkorban mg gzhajn utazott, szlei kitn lenynevel intzetbe kldtk. letfelfogst gyermekkora ta kivltsgos trsadalmi helyzete alaktotta ki, s amikor felntt, jogot formlt hozz, hogy minden tudomsra jutott gyben az erklcsbr szerept tltse be; magabiztosan mindig els szemlyben beszlt; javthatatlan pletykafszek volt, soha nem unatkozott, s egy pillanatra sem merlt fel benne ktsg, hogy kivltsgos helyzetnek kirlyi eljogait mindenkinek tiszteletben kell tartania; mindig intzkedett, tancsokat adott, intett s figyelmeztetett. Alexandra nni soha nem mulasztotta el, hogy rmutasson ms csaldhoz tartoz szemlyek hibira, kiemelve sajt csaldunk klnb voltt; ez a szoksa Jemet inkbb mulattatta, mint bosszantotta: Figyeld meg, miket beszl Alexandra nni, hogyan szrja bele tskit nha olyanokba is, akikrl ksbb kiderl, hogy rokonok. Mikor a fiatal Sam Meriweather ngyilkossgnak erklcsi httert boncolgatta, Alexandra nni azt mondta, hogy tettnek oka a csaldban tallhat beteges hajlam. Mikor egy tizenhat ves fiatal leny elnevette magt a templomban, az nekkarban, Alexandra nni kijelentette: rthet, a Pentfield csaldban minden n lha teremts. Maycombban az elkpzelse szerint mindenkiben volt valami hajlam vagy iszkossgra, vagy krtyzsra, vagy aljassgra, vagy valami klnckdsre. Egy alkalommal, mikor Alexandra nni kijelentette, hogy Miss Stephanie Crawfordnak rkltt szoksa, hogy mindig belertja magt msok dolgaiba, Atticus gy szlt: Ugyan, Alexandra, mikor hagyod mr ezt abba? Jl tudod, hogy a Finch csaldban a mi nemzedknk az els, amelynek tagjai nem ktttek hzassgot unokatestvreikkel. Szerinted teht a csaldban hajlam mutatkozik a vrfertzsre? Alexandra nni erre kijelentette, hogy nem, de ezrt van a csald tagjainak kis lba s kis keze. Soha nem tudtam megrteni, mirt izgatja Alexandra nnit annyira az trkls. Nekem az volt a benyomsom, hogy a Finch csald tagjai eszkkel s istenadta tehetsgkkel vittk, amire vittk, de Alexandra nni homlyos clzsokkal mindig azt lltotta, hogy egy csald annl elkelbb, minl rgebben l ugyanazon a fldbirtokon.

Akkor a legelkelbb csald az Ewellek mondta Jem. Az a csald ugyanis, amelyhez Burris Ewell s testvrei tartoztak, hrom nemzedken t ugyanazon a telken tengdtt megyei kzseglyekbl, a maycombi szemttelep mgtt. De azrt Alexandra nni elmletben mgis kellett lenni valaminek. Maycomb rgi vros. Hszmrfldre keletre fekdt Finch's Landingtl, s noha rgi vros volt, furcsa mdon messzire esett a folytl. De Maycomb sokkal kzelebb plhetett volna a folyhoz, ha ezt meg nem akadlyozza egy ravasz fick, nv szerint Sinkfield, akinek abban az srgi idkben kt diszncsaps tallkozpontjn llt a vendglje. Ez volt az egyetlen kocsma az egsz krnyken, s Sinkfieldet nem zavartk a hazafii eltletek; az indinokat s a telepeseket egyarnt elltta lszerrel. Nem tudta, s nem is trdtt vele, hogy az a hely, ahol vendgljt felptette, Alabamhoz vagy a creek indinok terlethez tartozik-e; neki csak az volt a fontos, hogy jl menjen az zlete. Az zlet kitnen ment, mikor William Wyatt Bibb kormnyz, azzal a szndkkal, hogy az jonnan rkezett telepesek terletn kzbiztonsgot teremtsen, kikldtt kt fldmrt, szmtsk ki pontosan, hol van a megye fldrajzi kzppontja, hogy majd ott pljn fel a kzigazgats szkhelye. A fldmrk Sinkfield vendgljben szlltak meg; kzltk vele, hogy vendglje Maycomb megye terletn ll, s megmutattk neki, hol pl majd fel a megye szkhelye. Ha Sinkfield nem jut arra a mersz elhatrozsra, hogy ez a hely az birtoka kzelben lesz, Maycomb vrost esetleg a Winston lp kzelben ptettk volna fel, amihez neki semmi rdeke nem fzdtt volna. De nem gy trtnt, s Maycomb kzpontja Sinkfield vendglje kr plt ki, mert a fifikus vendgls egyik este a srga fldig leitatta vendgeit, elvetetette velk trkpeiket s tervrajzaikat; itt is, ott is igazttatott velk; az eredmny az lett, hogy a megyekzpont helyt az rdekeinek megfelelen jelltk ki. gy bocstotta tjukra ket msnap reggel tervrajzaikkal s nyeregtskjukban t literes rumosveggel, amelybl kett-kett a kt fldmrnek, egy pedig a kormnyznak jutott. Mivel Maycombot kormnyzi szkhelynek szntk, ez megkmlte a tbbi, hozz hasonl mret alabamai vros primitv ptkezsi mdjtl. A vros els pletei masszvak voltak, kztk a trvnyszk bszke plete, utci j szlesek, s a lakosok krben a tanult emberek arnyszma magas: a krnyk lakosai azrt kerestk fel az j vrost, hogy fogat hzassanak, szekerk eltrtt tengelyt megjavttassk, szvket megvizsgltassk, pnzket bankba tegyk, gondoskodjanak lelki dvssgkrl, s szvreiket megnzessk az llatorvossal. De nehz lett volna eldnteni, vajon Sinkfield manvere vgeredmnyben hasznos volt-e, mert az j vros tlsgosan tvol esett az akkori idk egyetlen kzlekedsi eszkztl, a folyami gzhajktl, s gy akinek bevsrolnivali voltak, annak a megye szaki szgletbl kt napig kellett utaznia, amg eljutott Maycombba. Emiatt a vros fejldse egy vszzadra megakadt: valsgos szigett lett a krltte elterl gyapotmezk s erdvidk tengerben. Br Maycomb a polgrhborbl kimaradt, az j kormnyzat s a gazdasgi pangs mgis arra knyszertette, hogy terjeszkedjk, de nem j lakk bekltztetsvel. Ehelyett a csaldok egyms kztt hzasodtak; a vros laki lassanknt mg kls megjelensre is hasonltottak egymshoz. Idnknt egy-egy maycombi fiatal Montgomerybl vagy Mobile-bl hozott hzastrsat, de ez ritka kivtel volt, s a kzs hasonlsg megmaradt. Gyermekkoromban tbb-kevsb ez volt a helyzet. gy aztn Maycombban bizonyos kasztrendszer alakult ki, amit n a kvetkezkppen vettem tudomsul: a vros idsebb polgrai a mostani nemzedk tagjai, hossz vek ta ltek egytt, s ismertk egymsnak minden gondolatt s mozdulatt; brmit tettek vagy mondtak, magtl rtetdnek tartottk, gy alakultak ki az ilyen eltletek: A Crawfordok nem trdnek sajt gyeikkel. Minden harmadik Merriweather beteges hajlam. Nem lehet megbzni egyetlen Dalefield szavban sem. Minden Buford jrsa ilyen. Ezrt aztn egyetlen Dalefieldtl sem fogadott el csekket senki, mieltt diszkrten fel nem hvta a bankjt; Miss Maudie Atkinson vlla azrt grnyedt meg, mert az anyja Buford lny; Mrs. Grace

Merriwaether azrt szopogatta Lydia E. Pinkham ginespalackjait, mert ez nla csak termszetes, hiszen az anyja is ugyanezt tette. Alexandra nni gy beleillett Maycomb vilgba, mint a kz a kesztybe, de nem illett bele Jem s az n vilgomba. Annyiszor gondoltam r, hogyan lehet Atticus s Jack bcsi nvre, hogy jra eszembe jutottak a kitett s elcserlt gyerekekrl szl, flig elfelejtett trtnetek, amelyeket valamikor rgen Jemtl hallottam. Ezek persze medd tprengsek voltak Alexandra nni nlunk tartzkodsnak els hnapjban, mert nem sok beszlnivalja akadt velnk, rendszerint csak az tkezseknl s este, lefekvs eltt lttuk egymst. Nyron soha nem tartzkodtunk a laksban. Egy-egy dlutnon persze megtrtnt, hogy amikor egy pohr vzrt beszaladtam a hzba, a lakszobt telve talltam maycombi hlgyekkel, akik kvt szrcsltek, suttogva beszlgettek, legyeztk magukat. Ilyenkor Alexandra nni behvott: Gyere, Jean Louise, beszlgess a nnikkel. Mikor aztn megjelentem az ajtban, rm nzett, s egyszerre megbnta, hogy hvott, mert vagy sros, vagy flig poros voltam. Beszlgess Lily unokanvreddel szlt hozzm az egyik dlutn, amikor elcspett a hallban. Kivel? krdeztem. Ht Lily Brooke-kal, az unokanvreddel mondta Alexandra nni. unokanvrnk? Nem is tudtam. Alexandra nni mosolyban Lily Brooke unokanvrem fel gyengd bocsnatkrs, felm erlyes rosszalls vegylt. Tudtam, hogy baj lesz, mihelyt Lily Brooke unokannm elmegy. Atticus sajnos elhanyagolta, hogy kioktasson bennnket a Finch csald tagjairl, s nem oltott belnk semmifle csaldi ggt. Alexandra nni behvta Jemet is, aki rosszat sejtve lt mellm a dvnyra, majd kiment, s egy sttlils kts knyvvel trt vissza, amelynek fedeln aranyozott betkkel ez llt: Joshua S. St. Clair elmlkedsei. Ezt az unokafivred rta mondta Alexandra nni. Kivl jellem frfi volt. Jem belelapozott a vkony ktetbe. Ez az a Joshua bcsi, aki olyan hossz ideig be volt csukva? krdezte Jem. Ezt te honnan tudod? krdezte Alexandra nni. Honnan tudnm? Atticus meslte el, hogy egy kicsit meghibbant az egyetemen. Azt mondta, hogy agyon akarta lni az elnkt. Ez a bizonyos Joshua bcsi Atticus szerint csatornzsi felgyel lett, s egy cska kovspisztollyal le akarta lni az elnkt, de a pisztoly sztment a kezben. Atticus szerint a kiszabadtsa tszz dollrjba kerlt a csaldnak. Alexandra nni sblvnny meredt. Na j mondta. Errl mg beszlnk. Lefekvs eltt ppen Jem szobjban voltam, egy knyvet akartam klcsnkrni tle, amikor Atticus kopogtatott s belpett. Lelt Jem gya szlre, komolyan nzett rnk, de aztn elmosolyodott. Iz, hm, hm szlalt meg. Ltszott rajta, hogy valamit mondani akar, ezrt kszrli a torkt, s mr arra gondoltam, hogy hiba: regszik, pedig semmivel sem ltszott regebbnek, mint mskor; olyan volt, mint mindig. Nem is tudom, hogyan mondjam el nektek kezdte. Csak rajta, apa szlalt meg Jem. Valami rosszat tettnk? Apa hatrozottan ideges volt. Nem, csak azt akartam elmondani, hogy... Alexandra nntek megkrt... Jem, ugye, tudod, hogy te a Finch csaldhoz tartozol? Igen, ezt mr tbben kzltk velem mondta Jem, s a szeme szgletbl Atticusra nzett. Akaratlanul is les hangon krdezte: Atticus, mit jelent ez? Apa keresztbe tette a lbt, tkulcsolta a trdt, s gy szlt: Megprbllak beavatni az let tnyeibe ... Jem ellenszenve erre csak fokozdott. Mr ismerem ezt az egsz hlyesget mondta.

Atticus hirtelen elkomolyodott. Felvette szenvtelen gyvdi hanghordozst, s monoton hangon gy szlt: Nagynntek megkrt, prbljam megrtetni veletek, hogy ti, te s Jean Louise, nem valami jttment csaldbl szrmaztok, hanem nemes vrbl azzal el is hallgatott, s figyelte, hogy akarok elcspni a lbamon egy odatvedt homoki bolht. Igen, mi elkel szrmazsak vagyunk folytatta, mikor a bolht megfogtam s sztnyomtam , s nektek igyekeznetek kell ennek megfelelen viselkedni. Atticus csak azrt is folytatta. Alexandra nni arra krt, prbljam a lelketekre ktni, hogy rigyerekek mdjra viselkedjetek. Az az haja, hogy beszlgessek el veletek a csaldrl s arrl, hogy a Finchek hossz veken t milyen elkel szerepet jtszottak Maycomb megyben, gy majd lesz fogalmatok arrl, hogy tulajdonkppen kik vagytok, s akkor taln majd ennek megfelelen viselkedtek fejezte be mondkjt egyre gyorsabb tempban. Jem s n elkpedve nztnk egymsra, majd Atticusra, akit lthatlag idegestett a gallrja, de nem szltunk egy szl sem. n felvettem Jem ltzasztalrl egy fst, s a fsfogakat vgighztam az asztal sarkn. Hagyd ezt abba! szlt rm Atticus. les hangja szven ttt. A fsfogaknak csak a feln jrtam, s a fst ledobtam a fldre. Ez nem az n apm volt. Ilyen gondolatok az n apm fejben soha nem fordultak meg, s soha nem beszlt gy. Ez csak Alexandra nni mve lehetett. Knnyeimen keresztl lttam, hogy Jemen is ktsgbeess vesz ert, s a szemt a fldre sti. Nem volt hova meneklnm, mgis sarkon fordultam, hogy elmenjek, s nekitkztem Atticus mellnynek. Belefrtam a fejemet, s hallgattam az apr zajokat, amelyek a mellny vkony, kk szvete all hallatszottak; ahogyan a zsebrja ketyegett, a kemnytett ingnek halk ropogst s a llegzsnek puha hangjt. Korog a gyomrod mondtam. Tudom. Vgy be szdat. Igazad van mondta. Ez az egsz hlyesg azt jelenti, hogy ezentl minden msknt lesz, Atticus? Mr gy rtem, hogy... reztem kezt htul a tarkmon. Ne nyugtalankodj egy cseppet se mondta. Mg nem kell flned. Mikor ezt hallottam, tudtam, hogy Atticus megint a rgi. Lbamban jra megindult a vrkerings, s felemeltem a fejemet. Igazn azt akarod, hogy gy viselkedjnk? Nem tarthatom a fejemben, mit tettek lltlag a Finch csald tagjai... Ne is tartsd. Felejtsd el az egszet! Odament az ajthoz, kiment, s becsukta maga mgtt. Majdnem becsapta, de az utols pillanatban visszatartotta magt, s vigyzva, halkan csukta be. Jem s n egymsra bmultunk; egyszerre megint kinylt az ajt, s az ajtrsen Atticus nzett rnk. Szemldkt felvonta, s a szemvege flrecsszott. Kezdek naprl napra mindinkbb olyan lenni, mint Joshua unokafivretek. Nem gondoljtok, hogy a vgn n is tszz dollrjba kerlk majd a csaldnak? Most mr tudom, mire kszlt, de Atticus csak frfi volt, s ilyesmit inkbb nk szoktak csinlni. 14 Br Alexandra nnitl tbbet nem hallottunk a Finch csaldrl, pp eleget hallottunk a vrosban. Szombatonknt egy-egy tcentessel a zsebnkben, mikor Jem megengedte, hogy

elksrjem (nyilvnos helyeken akkortjt mr hatrozottan idegestette a jelenltem), mikzben tfurakodtunk a jrdn ll s a hsgben izzad embercsoportokon, ilyeneket hallottunk: Ott vannak a klykei! Vagy: Nzd ott a Finch gyerekeket. Ha szerettk volna ltni, kik emlegetnek ilyen bartsgtalan hangon, nem lttunk mst, mint nhny farmert, akik irrigtorokat tanulmnyoztak a Mayco-drogria kirakatban. Vagy kt kvr parasztasszonyt szalmakalapban egy kordlyon. Kdoroghatnak szabadon, s brkit megbecstelenthetnek, aki az tjukba kerl jegyezte meg rnk, elttnk homlyos rtelm clzssal, egy csontos frfi, akivel szembetallkoztunk. Erre eszembe jutott, hogy krdeznem kell valamit Atticustl. Mi az a megbecstelents? krdeztem tle aznap este. Atticus rm nzett az jsgja mgl. Szkben lt, az ablak mellett. Most, hogy mr nagyobbak voltunk, Jem s n illnek tartottuk, hogy Atticust egy flrra bkn hagyjuk vacsora utn. Shajtott egyet, s azt mondta: A megbecstelents az, ha valaki egy nt erszakkal testi kapcsolatra knyszert, annak hozzjrulsa nlkl. Ha csak ennyi az egsz, mirt nem akarta Calpurnia megmondani, mikor megkrdeztem tle? Atticus elgondolkodva nzett rm: Mirl beszlsz mr megint? Megkrdeztem Calpurnitl, mikor hazafel jttnk a templombl, de azt mondta, krdezzem meg tled. Akkor elfelejtettem, azrt krdem most. Atticus az jsgot letette az lbe. Hadd halljam mg egyszer... Erre rszletesen elmondtam neki, hogyan mentnk templomba Calpurnival. Atticus lthatlag lvezte, amit elmondtam, de Alexandra nni, aki az egyik sarokban lt, s csendben kzimunkzott, a hmzst letette s rnk bmult. Ti Calpurnival egytt templombl jttetek haza azon a vasrnapon? krdezte. Jem felelt a krdsre: Igen, magval vitt bennnket. Erre eszembe jutott valami: Igen, s azt is meggrte, hogy elmehetek vele a hzukba egyik dlutn. Ha te is jnak tartod, elmegyek hozzjuk jv vasrnap. Elmehetek? Cal azt mondtam, hogy rtem jn, ha te mshov mgy a kocsival. Nem mehetsz el. Ezt Alexandra nni mondta. Meglepdve fordultam felje, utna jra Atticusra nztem, s rajtakaptam, hogy szemvel int Alexandra nninek, de elksett vele. Erre gy szltam Alexandra nnihez: n ezt nem Alexandra nnitl krdeztem! Ahhoz kpest, hogy milyen magas frfi volt Atticus, hihetetlen gyorsan tudott felkelni vagy lelni a szkbe. Mr talpra is ugrott, s gy szlt: Krj bocsnatot Alexandra nnitl mondta. n nem t, n tged krdeztelek... Atticus felm fordult, s a j szemvel valsggal odaszgezett a falhoz. Hangja hallosan komolyan hangzott: Elszr krj bocsnatot Alexandra nnitl. Nagyon sajnlom, Alexandra nni mormoltam. Most pedig vedd tudomsul a kvetkezket mondta Atticus. Ha Calpurnia mond valamit, meg kell tenned, ha n mondok valamit, szintn meg kell tenned, s amg nagynnd nlunk lesz, azt is meg kell tenned, amit mond. Megrtetted? Megrtettem: gondolkoztam egy darabig, s arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy mltsgom megrzsnek nmi kevs ltszatval csak gy hagyhatom el a terepet, ha bemegyek a frdszobba, s j sok ott maradok, hadd higgyk, oda kellett mennem. Mikor kijttem, egy ideig a hallban csorogtam, s hallottam, hogy a lakszobban les vita folyik. Az ajtn t lttam, hogy Jem egy futballjsgot tart az arca el, s a dvnyon l, kzben a fejt gy kapkodja, mintha nem is jsgot olvasna, hanem egy teniszmrkzst nzne.

Valamit tenned kne vele mondta Alexandra nni. Tlsgosan szabadjra engeded, Atticus, tlsgosan. Nem ltom be, mi baj szrmazik belle, ha megltogatja. Cal ott is gy tud vigyzni r, mint idehaza. Kirl beszlnek? sszeszorult a szvem: rlam. gy reztem, hogy a halvnyrzsaszn falak brtnknt zrnak krl, s letemben msodszor reztem, hogy meg kell szknm. Azonnal. Jl tudom, Atticus, hogy te j szv, engedkeny ember vagy, de jusson eszedbe, lnyod van. Lnyod, aki lassanknt feln. ppen erre gondolok. s ne kerld meg a lnyeget. Ezzel elbb vagy utbb szembe kell nzned, s jobb, ha mr ma este szembenzel vele. Nincs szksg tbb r. Atticus nyugodt hangon felelt: Alexandra, Calpurnia nem fog tlnk elmenni, csak amikor akarja. Lehet, hogy neked ms a vlemnyed, de az elmlt vekben nem tudtam volna nlkle boldogulni. Calpurnia h tagja a csaldnak, s ezt a tnyt neked is el kell fogadnod. Klnben sem akarom, hogy hallra dolgozd magadat rtnk, erre nincs szksg, s nem volna semmi rtelme. Igenis szksgnk van Calpurnira, ugyangy, mint eddig. De Atticus... Klnben sem hiszem, hogy a gyerekeket brmilyen krosods rte, mert Calpurnia nevelte fel ket. St, ha mr errl van sz, bizonyos tekintetben kemnyebb kzzel bnt velk, mintha az anyjuk lett volna... Soha nem nzett el nekik semmit, s nem knyeztette ket, ahogyan ezt a legtbb sznes nrsz teszi. Legjobb tudsa szerint igyekezett nevelni a kt gyereket, s Cal rt a gyerekekhez. Radsul a gyerekek is szeretik. Felllegeztem. Szval nem rlam, hanem Calpurnirl beszltek. Megknnyebblten mentem vissza a lakszobba. Atticus visszabjt az jsgja mg, s Alexandra nni belemerlt a hmzsbe. Pank, pank, pank, pattogott a hmzt hegye, mikor a hmzs kifesztett szvett tszrta. Egy pillanatra abbahagyta, s a hmzrmt szorosabbra fesztette: pank, pank, pank. Majd sztrobbant a dhtl. Jem felkelt, s lbujjhegyen ment vgig a sznyegen. Intett, hogy menjek utna. Bevitt a szobjba, becsukta mgttnk az ajtt. Elkomorodva nzett rm. Ezek veszekedtek, Scout. Jem s n elg sokat veszekedtnk ekkoriban, de soha nem hallottam vagy lttam, hogy Atticusszal brki is veszekedett volna; amit lttam, nem volt megnyugtat ltvny. Scout, ha teheted, ne ellenkezzl Alexandra nnivel, krlek. Atticus megjegyzsei mg mindig fjtak, s elhomlyostottk bennem Jem krsnek igazi rtelmt. jra felborzoldtam: Parancsolgatni akarsz taln nekem, hogy mit tegyek? Dehogy akarok. Elg baja van neki ne okozzunk gondot mi is apnak. Mivel van baja? Atticuson nem ltszott, hogy valami bntja. Ez a Tom Robinson-gy hallra gytri. Erre kijelentettem, Atticust nem gytri hallra semmi. A Tom Robinson-gy klnben sem okozott neknk gondot, legfeljebb ha egyszer egy hten, s akkor is hamar elmlt. Mert kptelen vagy brmivel sokig trdni mondta Jem. Felntteknl ez msknt van, mi... Jem rjt flnyeskedse ezekben a napokban mr elviselhetetlenn vlt. Egyetlen kvnsga az volt, hogy olvasson s egyedl lehessen. A vgn aztn mindent vgig kellett hallgatnom, amit olvasott, de nem azrt, mint azeltt, hogy htha nekem is tetszik, hanem hogy kioktasson s neveljen. Te tibeti lma! Mit kpzelsz, ki vagy te!? Komolyan mondom, Scout, ha ellenkezni mersz Alexandra nnivel, elverlek.

Ez mr tbb volt a soknl. Te nagykp hlye, megllek! Jem az gyn lt, knnyszerrel bele tudtam csimpaszkodni a hajba, s jl szjon vgtam. Erre Jem pofon ttt, n pedig megprblkoztam egy balkezessel, de belm klztt, s elterltem a padln. Egszen elllt a llegzetem, de nem szmtott semmit, tudtam, hogy nyugodtan verekedhetnk, mert egyenl ellenfelek vagyunk. Csak ne lgy olyan nagy fi! siktottam, s jabb tsre kszltem. Mg mindig az gyon lt, s mivel nem lltam biztosan a lbamon, teljes ermbl rvetettem magam, tttem, cibltam, csptem, s a gyomrba klztem. Az klharc vad verekedss fajult. A vgn Atticus vlasztott szt bennnket. Hagyjtok abba mondta. Mindketten azonnal lefeksztk! Kellett ez neked! mondtam Jemnek, aki megjrta, mert ugyanakkor kellett lefekdnie, mikor nekem. Ki kezdte? krdezte Atticus szelden. Jem azt akarta, hogy azt csinljam, amit akar. Ugye, hogy mr nem kell engedelmeskednem neki? Atticus elmosolyodott. Maradjunk abban, Scout, hogy akkor engedelmeskedsz neki, ha erre r tud venni. Rendben van? Alexandra nni is bejtt, de hallgatott; lementek a haliba, s hallottuk, hogy Atticus azt mondta: Ez csak az egyik dolog, amirl beszltem... Ezekre a szavakra megint helyrellt kztnk az egyetrts. Szobink egymsba nyltak, s amikor becsuktam a szobm ajtajt, Jem gy szlt: J jszakt, Scout. J jszakt mormoltam, s a sttben tapogatzva kerestem a villanykapcsolt, hogy lmpt gyjtsak. Mikor elmentem az gyam mellett, rlptem valamire, ami meleg, ruganyos s elg sima volt. Nem volt olyan kemny, mint a gumi, de az volt az rzsem, hogy llny, s azt is hallottam, hogy elmozdul a helyrl. Felgyjtottam a lmpt, s az gy mellett a padlra nztem. Akrmire lptem is r, eltnt. Kopogtattam Jem szobja ajtajn. Mi az? krdezte. Milyen az, ha valaki kgyra lp? rdes, hideg s puha. Mirt? Attl flek, kgy bjt az gyam al. Viccelsz? mondta Jem, s kinyitotta az ajtt. A pizsamanadrgjt mr felhzta. Nmi elgttellel llaptottam meg, hogy az klm nyoma mg mindig ott dszeleg a szjn. Mikor ltta, hogy komolyan beszlek, gy szlt: Ha azt gondolod, hogy csak gy lehajolok az gy al, hogy az arcomba ugorjon egy kgy, akkor nagyon tvedsz. Vrj egy percig. A konyhba ment, s a kezben egy seprvel trt vissza. Jobb lesz, ha felllsz az gyra mondta. Gondolod, hogy igazi kgy? krdeztem. Ez szokatlan dolog volt. A hzak alatt Maycombban nem ksztettek pinct. A talajszn fel nhny lbnyira kiemelked, termsk alapzatra ptkeztek. Ha meg is trtnt idnknt, hogy hllk hatoltak be a hzakba, ilyesmi elg ritkn fordult el. Miss Rachel Haverford mindig azzal mentegette magt, hogy azrt iszik meg minden reggel egy pohr tiszta whiskyt, mert mg mindig nem heverte ki az ijedsget, amikor a hlszobjban a falba ptett szekrnybe a pongyoljt akarta felakasztani, s egy sszetekerztt csrgkgyt tallt a kimosott fehrnem tetejn. Jem prbakppen benylt a seprvel az gy al. Az gy tetejrl nztem, nem bjik-e ki egy kgy. De nem bjt, erre Jem mlyebben nylt be a seprvel. Morog a kgy? krdeztem. Ez nem kgy mondta Jem. Ez valaki. Hirtelen egy piszkos, barna gngyleg ugrott el az gy all. Jem tsre emelte a seprt, s csak nhny hvelykkel hibzta el Dili fejt. Szent Isten! szlalt meg Jem elkpedve. Rbmultunk, mialatt Dili lassan sszeszedte magt; is meg volt ijedve. Ott llt, prblt kiegyenesedni s szilrdan llni a lbn, kzben

htul drzslte a nyakt. Mikor elzsibbadt tagjaiban a vrkerings jra megindult, megszlalt: Hello! Jem jra Istenhez fohszkodott. n nem jutottam szhoz. Mindjrt hen halok szlalt meg Dili. Tudtok valamit enni adni? Mint egy alvajr mentem a konyhba. Hoztam neki tejet s egy nagy darab rozskenyeret, ami vacsorrl maradt. Dili mohn falta az telt, s a kenyeret szemfogval rgta, ami lland szoksa volt. Vgre magamhoz trtem s megszlaltam: Hogy kerlsz te ide? Meglehetsen bonyolult ton-mdon. Mikor az teltl egy kiss maghoz trt, Dili meslni kezdett: j apja nem szerette, lncra verte, s az alagsorba zrta (Meridianben a hzaknak rendszerint alagsoruk volt), hogy hen haljon. Szerencsjre egy farmer, aki a hz eltt ment el, s meghallotta seglykiltsait, megmentette az hhalltl nyers zldborsval, amelyet a derk ember hvelyenknt doblt le neki a szellztetn keresztl. Kzben lassanknt kihzta a lncot a falbl, de kezn mg mindig bilincsekkel kt mrfldet gyalogolt Meridiantl, akkor egy kis vndorcirkusszal tallkozott, s a cirkuszosember azonnal felfogadta, hogy mossa a tevt. A cirkusszal vndorolt vgig egsz Mississippi llamon, amg j tjkozdsi sztnvel rjtt, hogy Alabama Abbot megyjbe jutottak; innen mr csak a folyn kellett tjutnia, s ott volt Maycomb. Onnan gyalog folytatta az tjt. Hogy jutottl el idig? krdezte Jem. Dill ellopott tizenhrom dollrt anyja ersznybl Meridianben, fellt reggel a kilencrai vonatra, s a Maycomb Junction llomson szllt le. A tizenngy mrfldnyi tbl tizet vagy tizenegyet gyalogszerrel tett meg Maycombig, de nem az orszgton, hanem az tmenti boztban, mert flt, hogy a hatsgok kerestetik. Az t htralev rszn egy gyapotszllt teheraut aljra kapaszkodott. Azt hiszi, mondta, legalbb kt rt tlttt az gy alatt; hallotta, hogy vacsorzunk az ebdlben, a tnyrok s az eveszkzk csrmplstl szinte megrlt. Azt hitte, hogy Jem s n soha nem jvnk lefekdni; mr azon a ponton volt, hogy eljn, s segt nekem megverni Jemet, aki nyilvn jcskn megntt, de tudta, hogy Mr. Finch hamarosan kzbelp; ezrt okosabbnak tartotta, ha nem hagyja el rejtekhelyt. A fradtsgtl alig llt a lbn, elkpzelhetetlenl piszkos volt, de vgre otthon rezte magt. Nem kell megtudniuk, hogy itt vagy mondta Jem. Majd utnanznk, hogy keresnek-e. Azt hiszem, azta mr sorra jrtak minden mozit Meridianben mondta Dili vigyorogva. Tudatnod kell anyddal, hol vagy szlt jra Jem. Tudatnod kell vele, hogy itt vagy... Dili rpillantott Jemre, aki a padlt nzte. Jem aztn felllt, s megszegte gyermekkorunk trvnyeinek utols maradvnyait is. Kiment a szobbl a haliba. Atticus hallatszott a hangja lentrl , jjj fel krlek egy pillanatra, apa. Dilinek az izzadsgtl maszatos arca elfehredett. Engem juls krnykezett. Atticus megjelent a kszbn. Zsebre tett kzzel llt meg a szoba kzepn, s szemgyre vette Dilit. Vgre meg tudtam szlalni: Rendben van, Dili. Ha apa mondani akar valamit, megmondja. Dili rm nzett. Semmi baj szltam. Ne flj, Atticus nem fog bntani. n nem flek... mormolta Dili. Csak hes vagy, mi? szlt Atticus szokott, kellemesen nyugodt hangjn. Scout, azt hiszem, tbb is kitelik tlnk, mint egy karj szraz barnakenyr. Adj a bartunknak enni bven, s ha visszajvk, megltjuk, mit tegynk. Mr. Finch, ne szljon Rachel nninek, krem, ne kldjenek engem vissza! gyis jra megszkm! Csak nyugodtan, fiam mondta Atticus. Senki nem akar sehova kldeni, csak az a fontos, hogy mielbb lefekdj. Most tmegyek Miss Rachelhez, megmondom neki, hogy itt

vagy, s megkrem, hogy nlunk alhass, gondolom, te is ezt szeretnd. s az isten szerelmre, add vissza a fldnek, amit magadra szedtl belle, az erzi gyis elg krt okoz az orszgnak. Dili szjttva bmult apa utn. Apa szeret viccelni szltam. Csak azt akarta mondani, frdj meg. Ltod, mondtam ugye, hogy nem fog bntani? Jem a szoba egyik sarkban llt, s ltszott rajta, hogy rulnak rzi magt. Dili, szlnom kellett neki mondta. Nem szkhetsz el hromszz mrfldre anyd tudta nlkl. Sz nlkl otthagytuk. Dili evett, evett s evett. Nem volt tel a szjban elz este ta. A pnze ppen csak a vasti jegyre futotta; felszllt a vonatra, ahogyan szokott, nyugodtan elbeszlgetett a kalauzzal, aki arcrl mr jl ismerte, de arra Dili mr nem tudta elsznni magt, hogy ignybe vegye a segtsget, amelyet az egyedl utaz gyermekek rendszerint megkaptak, ha a gyermek elvesztette a pnzt; a kalauz adott klcsn annyi pnzt, ami egy ebdhez kellett az tkezkocsiban, s a gyermek apja visszafizette a pnzt a kalauznak a vgllomson. Dili jcskn belakott a vacsorai maradkokbl, s ppen egy doboz sertshskonzerv utn nylt, amikor lentrl, a hallbl felhallatszott Miss Rachel ktsgbeesett uramisten kiltsa. Dili erre reszketni kezdett. De aztn btran elviselte a szemrehny szavakat: Vrj csak, majd n hazaviszlek. Otthon odavannak a ktsgbeesstl. Szeld megadssal hallgatta, mikor nagynnje kijelentette: Most kibjik belled mindaz, amit a Harrisoktl rkltl. Dili mosolygott, mikor nagynnje kijelentette: Gondolom, most arra szmtasz, hogy itt alhatsz s viszonozta az lelst, amit vgl is megkapott Miss Racheltl. Atticus feltolta a szemvegt a homlokra, s az arct drzslte. Aptok fradt mondta Alexandra nni; ezek voltak az els szavak, melyeket rk ta mondott. Ott volt is, de valsznleg megnmult a megdbbenstl. Gyerekek, menjetek lefekdni! Otthagytuk ket az ebdlben, Atticus mg mindig az arct trlgette. Megbecstelents, verekeds, aztn egy szktt fi! mondta, s kuncogott magban. Kvncsi vagyok, mi mindent hoz a kvetkez kt ra. Mivel az gyek lthatlag elg jl alakultak, Dili s n elhatroztuk, hogy udvariasak lesznk Jemhez. Klnben is Dilinek nla kellett aludnia, mr csak azrt is szba kellett vele llnunk. Felvettem a pizsammat, egy ideig olvastam, de egyszerre csak kptelen voltam a szememet nyitva tartani. Dili s Jem csendben voltak, s mikor eloltottam az olvaslmpt, alul, az ajthasadknl nem lttam fnycskot. Hossz ideig alhattam, mert mikor az oldalamat rt tsre felbredtem, az ablakon t a lemen hold halvny fnye rasztotta el a szobt. Engedj magad mell, Scout. Azt gondoltam, hogy szlni kell apnak dnnygtem. Ne ktekedj vele. Dili bebjt mellm az gyba. n nem ktekszem mondta. Csak veled akarok aludni. Felbresztettelek? Valban felbredtem, de a fejem nehz volt az lmossgtl. Mirt tetted? A krdsemre nem kaptam feleletet. Azt krdeztem, mirt szktl el hazulrl? Valban olyan rossz hozzd, ahogyan rtad? Nem... Nem ptetttek meg azt a csnakot, amirl rtl a leveledben? Azt mondta, felptjk. De aztn mgse. Flknykre tmaszkodtam, s nztem Dili homlyosan kivehet krvonalait. Emiatt nem kellett volna elszknd. A nagyok flig se teszik meg, amit grnek... Nem is ez volt az oka k nem trdtek velem.

Mg sose hallottam, hogy valaki ilyen fura okbl szkjk meg hazulrl. Ezt nem egszen rtem. Ht elszr is, soha nem voltak odahaza, s amikor mgis otthon voltak, kettesben akartak maradni a szobban. Mit csinltak? Semmit, csak ltek s olvastak... de nem akartk, hogy velk legyek. A prnmat az gy fejnek tmasztottam s felltem. Tudod te azt, hogy ma este n is elhatroztam, hogy megszkm, mert annyian vannak itt. Mire j, hogy mindig legyen valaki krltted, Dili? Dili csendesen szuszogott, csak mintha shajtott volna egyet. J jszakt! Atticus egsz nap nincs idehaza, sokszor csak ksn este jn meg, vagy elutazik a trvnyhozsi lsekre, s mit tudom mg, hova. Semmi szksg r, hogy mindig krlttnk legyenek, s te is mit kezdenl velk, ha rkk ott volnnak, Dili? De nem errl van sz. Mikor Dili megrtette velem, mirl van sz, azon jrt az eszem, mi lenne, ha Jem egszen ms volna, mint amilyen; mi lenne, ha Atticus nem erezn szksgt, hogy vele legyek, segtsek s tancsot adjak neki? Hiszen egy napig sem tud meglenni nlklem. Mg Calpurnia sem tud meglenni nlklem. Szksgk van rm. Dili, nincs igazad, az otthoniaknak szksgk van rd, csak nem tudnak bnni veled. Megmondom n, mit csinlj. Dili hangja most nagyon hatrozottan hangzott a sttben: rtsd meg, n azt akarom mondani, hogy jobban megvannak nlklem, s n semmiben nem tudok a segtsgkre lenni. Nem rosszak hozzm, megvesznek mindent, amit kvnok, de mintha azt mondank, megkaptad, most aztn menj, s jtsszl vele. A szobd tele van jtkkal. Megkapod azt a knyvet, amit krsz, de aztn menj s olvasd. Dili mly hangon prblta utnozni szleit. Te nem is vagy fi. Figyerekek elmennek hazulrl, s baseballoznak a trsaikkal, nem nygskdnek otthon, s nincsenek terhre a szleiknek. Dili megint rendes hangjn folytatta: Azt nem mondhatom, hogy rosszak hozzm, megcskolnak este, lefekvs eltt, reggel is, s mindig mondjk, mennyire szeretnek Scout, szerezznk egy bbit! Honnan? Dili azt hallotta, hogy van egy ember, aki csnakjn elevez egy kds szigetre, ahol ott van mind a sok bbi, s lehet nla rendelni egyet... Ez hazugsg. Alexandra nni azt mondja, hogy az istenke dobja le ket a kmnyen keresztl. Legalbbis gy gondolom, ezt mondta. Alexandra nni magyarzatt egyszerre homlyosnak kezdtem tallni. Sz sincs rla. A gyereket egymstl kapjk az emberek. De lehet kapni attl az embertl is, ott van nla mind a sok gyerek, s csak azt vrjk, hogy felbresszk ket, s az az ember lelket leheljen beljk... Dili megint elszenderedett. Csods dolgok szllonghattak a feje krl, mialatt lmodott. Kt knyvet is elolvasott, amg n egyet, de neki jobban tetszett a sok csodlatos dolog, amit maga tallt ki. Villmgyorsan tudott sszeadni s kivonni, de neki fontosabb volt sajt kpzeletnek lomvilga, amelyben a bbik lomba merlve vrjk, hogy csokorba szedjk ket, mint a liliomokat a rten. Lassan lomba beszlte magt, s magval reptett engem is... De kdbe borult szigetnek hallgatag csendjben is felrmlett eltte egy szomor, szrke hz, barna ajtkkal. Dili? Hm? Mit gondolsz, Boo Radley mirt nem szkik el? Dili felshajtott, s htat fordtott. Lehet, hogy azrt, mert nincs hova szknie...

15 Tbbszri telefonls, a bns mellett felhozott rengeteg rv s desanyjnak hossz, megbocst levele utn Dili vgl is Maycombban maradhatott. Egy bks hetet tltttnk egytt. Ez nagyon rvidnek tnt fel, s utna kvetkezett a lidrcnyoms. Egy este kezddtt, vacsora utn. Dili tjtt hozznk. Alexandra nni az egyik sarokban lt, a szkben, Atticus a msikban. Jem s n a padln fekve olvastunk. A ht nagyon bksen telt el: n szt fogadtam Alexandra nninek, Jem mr kintt abbl, hogy a fa tetejn ljn, de azrt segtett Dilinek s nekem a hzhoz j ktlhgcst kszteni, Dili j s holtbiztos mdszert eszelt ki, hogyan csalogassuk el Boo Radleyt a rejtekhelyrl gy, hogy semmit se kockztassunk (szerinte savany cukrot kell csak elszrnunk a hts ajttl a hz eltti kiskertig, s azt gy fogja kvetni, akrcsak egy hangya). Kopogtattak az utcai ajtn. Jem ment ki, hogy megnzze, ki az, s azt mondta, Mr. Heck Tate. Szlj neki, hogy jjjn be mondta Atticus. Szltam, de tbben vannak kint az udvaron, s arra krnek, menj ki hozzjuk. Maycombban az udvaron, az utcai ajt eltt csak kt okbl szoktak vrakozni: ha meghalt valaki, vagy ha politikrl volt sz. Kvncsi voltam, ki halhatott meg. Jem s n az utcai ajthoz mentnk, de Atticus rnk szlt: Menjetek vissza a szobba! Jem leoltotta a lmpt a lakszobban, s orrt az ablakrcshoz szortotta. Alexandra nni ezt helytelentette. Csak egy pillanatra, Alexandra nni, szeretnm ltni, ki az mondta. Dili s n egy msik ablakhoz mentnk. Atticust egy egsz csom frfi vette krl. gy ltszott, mintha mind egyszerre beszlnnek. Holnap viszik t a megyei brtnbe ismtelte Mr. Tate. Nem akarom, hogy baj legyen, de nem tudom garantlni, hogy nem trtnik-e valami... Ez szamrsg, Heck mondta Atticus. Maycombban vagyunk. Csak azt akartam mondani, hogy nyugtalan vagyok. Heck, egy halasztst mr sikerlt kapni ebben az gyben, s gy nincs semmi ok a nyugtalansgra. Ma szombat van mondta Atticus. A trgyals valsznleg htfn kezddik. Egy jszakra mg itt tarthatja? Maycomb taln csak nem fog megfosztani ettl az egy kliensemtl, mikor ilyen nehz idket lnk. Halk derltsg kvetkezett, amely azonban hirtelen elhalt, mikor Mr. Link Deas szlalt meg: Kzlnk senki nem forgat a fejben semmi rosszat, n az Old Sarum-i npsgtl tartok. Nem tudn kijrni, Heck, azt a hogyishvjkot... azt a... Ms brsg illetkessgt mondta Mr. Tate . Ennek, attl flek, most mr nem sok rtelme volna. Erre Atticus mondott valamit, amit nem hallottam. Meg akartam krdezni Jemet, de intett, hogy hallgassak. Klnben is folytatta Atticus , csak nem fl attl a szemt npsgtl? Jl tudja, milyenek, ha leisszk magukat. Vasrnap rendszerint nem rgnak be, a nap legnagyobb rszt templomban tltik... mondta Atticus. De ez most rendkvli alkalom... szlt kzbe valaki. Morogtak s zsibongtak. Alexandra nni egyszerre csak megszlalt, hogy ha Jem fel nem gyjtja a lmpt a lakszobban, szgyent hoz a csaldra. Jem nem hallotta, amit mondott. Kezdjk azzal, hogy nem rtem, mirt kellett hozznylnia ehhez az gyhz mondta Mr. Link Deas. Mindent elveszthet e miatt az gy miatt, Atticus. n mondom, hogy mindent. Csakugyan ezt gondolja? Ez szokott Atticus veszedelmes krdse lenni. Csakugyan ezt lped, Scout? Egy-kett, a sakktbln mris elvesztettem minden figurmat. Csakugyan gy gondolod,

fiam? Akkor olvasd ezt! s az este htralev rszn Jem knytelen volt Henry W. Grady beszdein trgni magt. Link, lehet, hogy az az ember a villamosszkbe kerl, de ha van igazsg, akkor nem. Atticus hangja nyugodt volt. s azt maguk is tudjk, mi az igazsg. Az emberek krbl morajls hangzott, s ez klnsen akkor vlt baljslatv, amikor Atticus elindult a lpcs fel, s az emberek kzelebb hzdtak hozz. Jem hirtelen felkiltott: Atticus, cseng a telefon! Az emberek flreugrottak az tjbl, a tmeg megritkult. Csupa ismers volt: kereskedk, a vrosban lak farmerek; kzttk lttuk Reynolds doktort s Mr. Averyt is. Ht csak vedd fel a kagylt, fiam! kiltott vissza Atticus. Vgl is nevetve tvoztak. Mikor Atticus felgyjtotta a villanyt a lakszobban, Jemet az ablakrcsnl tallta, holt spadtan, csak az orrn ltszott vilgosan az ablakrcs nyoma. Mirt ltk itt a sttben? krdezte. Jem csak bmult, amikor Atticus odament a szkhez, s kezbe vette az esti jsgjt. Nha arra gondoltam, hogy valahnyszor vlsgos helyzetbe kerlt Atticus, a Mobile Register, a Birmingham News s a Montgomery Advertiser mg bjva fontolta meg, hogy mit tegyen. Ezek ugye, beld akartak ktni? krdezte Jem. Ki akartak kezdeni veled? Atticus leengedte az jsgjt, s Jemre bmult: Mi van az jsgban? krdezte. Aztn szeld hangon gy folytatta: Nem, fiam, ezek a bartaink voltak. Ez nem egy banda volt? pillantott Jem a szeme sarkbl Atticusra. Atticus megprblta visszafojtani mosolyt, de a vgn nevetve mondta: Nem, nlunk Maycombban nincsen cscselk vagy ms ilyen ostobasg. Bandrl n mg nem hallottam Maycombban. Egyszer a Ku-Klux kikezdett a katolikusokkal. Katolikusokrl sem hallottam Maycombban mondta Atticus. sszetveszted valamivel. Mg a hszas vekben mkdtt itt valami Kln, de az is inkbb csak politikai szervezetknt. Klnben sem talltak senkit, akire rijesszenek. Egy este tntetst rendeztek Mr. Sam Levy hza eltt, de Sam killt a torncra, minden rvket megcfolta, s gy lehordta ket, hogy szgyenkezve elvonultak. A Levy csaldot mindenki nagyon becslte, igen okos emberek voltak, s t nemzedken t laktak ugyanazon a helyen. A Ku-Klux feloszlott mondta Atticus. s soha tbb nem fog feltmadni. Hazaksrtem Dilit, s ppen visszatrtem, amikor Atticus ezt mondta Alexandra nninek: ...a dli llamok ni lakossga rdekeit ugyangy, mint brki ms... de nem vagyok hajland semmifle udvarias fikcit fenntartani emberi letek rn. Ebbl arra kvetkeztettem, hogy megint vitatkoztak. Jemet kerestem, s a szobjban talltam r, az gyn lt, mly gondolatokba merlve. Mr megint sszekaptak valamin? krdeztem. Valsznleg. Nem hagyja bkn Tom Robinson miatt. Majdhogynem azt mondta: Atticus szgyent hoz a csaldra, Scout. n flek. Mitl? Fltem Atticust. rthatnak neki. Jem jobbnak ltta, hogy titokzatoskodjk; nem volt hajland felelni arra, amit krdeztem, azt mondta, menjek, s hagyjam t bkben. Msnap vasrnap volt. A vasrnapi iskola s a dleltti istentisztelet kztti sznetben, mialatt a templomba jvk egy kicsit kiszellztettk magukat a templomudvarban, Atticust egy csoport frfi kzepn lttam. Ott volt Mr. Tate is, s nekem az jrt az eszemben, vajon a seriff megtrt-e, mert azeltt soha nem lttam a templomban. Ott volt Mr. Underwood is. Mr. Underwoodot Maycombban senki s semmi nem rdekelte, csak a Maycomb Tribune, amelynek egy szemlyben volt a tulajdonosa, szerkesztje s nyomdsza. Egsz napjt

szedgpe mellett tlttte, csak idnknt frisstette fel magt egy-egy kors cseresznyeborral. Hrek utn ritkn jrt, lapja hranyagt rendszerint hzhoz vittk neki. Azt beszltk, hogy a Maycomb Tribune minden szmt sajt maga klti, rja s szedi ki, amit el is lehetett hinni. Valami nagy dolog kszlhet, hogy mg Mr. Underwoodot is elcsalogatta barlangjbl. Atticust a templomajtban rtem el, s hallottam, amikor mondta, hogy Tom Robinsont tszlltottk a maycombi brtnbe. Valami olyasmit mondott, inkbb nmagnak, hogy ha ott tartjk, nem lesz vele semmi baj. Nztem, amint a szszktl szmtott harmadik padban lelt a helyre, s hallgattam, ahogy is dnnygi az neket, egy-kt hanggal elmaradva a tbbiektl: Kzelebb hozzd, Istenem, kzelebb... Soha nem lt Alexandra nnivel, Jemmel s velem egy padba. Jobb szeretett egymagban lni. A vasrnapok lbkessgt mg idegestbb tette Alexandra nni jelenlte. Atticus rendszerint rgtn ebd utn bemeneklt a dolgozszobjba; ha nha benztnk hozz, rendesen lt forgszkn s olvasott. Alexandra nni elvonult kt rig tart dlutni sziesztjra, s szigoran rnk parancsolt, hogy ne merjnk lrmt csapni az udvaron, mert a szomszdsgban mindenki lepihent. Jem idsebb fihoz illenden bevette magt a szobjba egy halom futballjsggal; gy aztn vasrnap dlutnokon t Dill-lel kettesben kszltunk a Szarvasrten. Vasrnap a lgpuskt nem hasznlhattuk, gy ht Jem futballjt rugdostuk a rten, s ez nem volt valami nagy szrakozs. Dili megkrdezte, nem volna-e kedvem leskeldni Boo Radleyre. Azt mondtam, nem lenne szp dolog bosszantani szegnyt, s gy a dlutn htralev rszt azzal tltttk, hogy elmesltem neki a tlen trtnt esemnyeket, ami elgg rdekelte. Vacsora eltt elvltunk; vacsora utn Jem s n a szokott mdon kszltnk eltlteni az estt, amikor Atticus olyasmit csinlt, amit nagyon rdekesnek talltunk: egy hossz villanydrttal a kezben jelent meg a nappaliban, s a drtja vgn egy villanyg volt. Most elmegyek hazulrl mondta. Mr gyban lesztek, mire hazajvk, most kvnok ht j jszakt. Azzal fltette a kalapjt, s a hts ajtn kiment. Kocsival megy mondta Jem. Atticusnak volt nhny klns szoksa: az egyik, hogy soha nem evett dessget, a msik, hogy szeretett gyalogolni. Amita az eszemet tudom, a kocsisznben mindig ott llt egy Chevrolet kifogstalan llapotban, amelyen Atticus sok mrfldet megtett, ha hivatalos tra ment, de Maycombban naponknt ngyszer gyalog tette meg az utat hazulrl az irodig, ami krlbell kt mrfldet jelentett. Azt mondta, egyetlen sportja a sta. Maycombban, ha valaki minden meghatrozott cl nlkl stlt, azt a kvetkeztetst vontk le belle, hogy hatrozatlan ember. Ksbb j jszakt kvntam Alexandra nninek s Jemnek, lefekdtem, s belemerltem egy knyvbe, mikor hallottam, hogy Jem fel-al mszkl a szobjban. Nem gy jrklt, mint aki lefekdni kszl, bekopogtattam ht hozz s megkrdeztem: Mirt nem fekszel le? Bemegyek egy kicsit a vrosba mondta, s ppen msik nadrgot hzott. Mirt? Mr majdnem tz ra van, Jem. Azt mondta, tudja, de mgis el kell mennie. Akkor n is veled megyek. Hiba mondod, hogy ne menjek, mert gy is, gy is elmegyek, rted? Jem ltta, hogy verekeds lenne belle, ha otthon akarna tartani, s mivel nyilvn azt gondolta, hogy Alexandra nni dhs lenne, ha sszeverekednnk, nem szvesen ugyan, de beleegyezett, hogy vele menjek. Gyorsan felltztem. Megvrtuk, mg Alexandra nni eloltja a lmpt, s utna csendben lementnk a hts lpcsn az udvarba. Aznap este ppen nem sttt a hold. Dili is szeretne velnk jnni mondtam Jemnek suttogva. Azt hiszem n is, hogy igen mondta komoran. tugrottunk a kocsifelhajt faln, tvgtunk Miss Rachel udvarn, s odamentnk Dili ablakhoz. Jem leadta a szoksos

fttyjelet: erre Dili arca megjelent az ablakban, majd azonnal eltnt. t perccel ksbb elhzta a reteszt a kisajtn, s csendesen kijtt a hzbl. Tapasztalt volt mr az ilyen dolgokban, s csak akkor szlalt meg, mikor lert a jrdra. Na, mi van? krdezte. Jemre rjtt a csavargs mondtam. Calpurnia szerint ez minden fival megesik, amikor olyan ids, mint Jem. Csakugyan kedvem tmadt csavarogni mondja Jem. Csak egy kicsit csavarogni. Elmentnk Mrs. Dubose resen s elhagyatottan ll hza mellett; kamliit gaz verte fel. Utna nyolc hz kvetkezett a postig. A tr dli oldala elhagyatottan ttongott. Az egyik sarokban risi araukriabokrok voltak; kzttk egy vaskorlt csillogott az utcai lmpa fnyben, amelyhez a lovakat ktik. A nyilvnos vcben egy lmpa gett, de egybknt a trvnyszki pletnek ez a szrnya stt volt. A trvnyszk eltti tren tl msik, nagyobb tr kvetkezett; erre zlethelyisgek nyltak, amelyekbl itt-ott halvny fnyek villantak el. Atticus, mikor megnyitotta gyvdi irodjt, a trvnyszk pletben brelt helyisget, de nhny v mlva nyugodtabb krnyket vlasztott, s irodja most a maycombi bank pletben volt. Amikor a tr sarkra rtnk, lttuk, hogy kocsija ott ll a bank eltt. Benn van az irodban mondta Jem. De ebben tvedett. Atticus irodjhoz egy hossz, fedett folyosn lehetett eljutni. A folyos vgn ltnunk kellett volna a tbljt: Atticus Finch Trvnyszki gyvd, ha az irodban gett volna a villany, de nem gett. Jem benzett a bank ajtajn, s megprblta a kilincset, de az ajt zrva volt. Menjnk feljebb az utcn. Htha Mr. Underwoodnl van. Mr. Underwood a Maycomb Tribune szerkeszti helyisgt laksnak is hasznlta; helyesebben a szerkesztsg feletti helyisgben lakott. Ha hreket akart szerezni a trvnyszk s a brtn pletbl, csak ki kellett nznie emeleti szobja ablakbl. A szerkesztsgi plet a tr szaknyugati sarkn llt, gyhogy el kellett mennnk a brtn eltt. A maycombi brtnt a legnagyobb tiszteletben tartottk, br legrtabb volt a megyei kzpletek kztt. Atticus azt szokta mondani, hogy Joshua St. Clair bcsi is tervezhette volna. Olyan volt, mint valami rossz lom. Szrnyen kirtta vros egyszer zletei s magas tetej lakhzai kzl. Mulatsgos, miniatr gtikus plet volt. A cellkat a fldszinten s az emeleten helyeztk el, egy-egy sorban; a tetn az pletnek mord klst klcsnz mellvd dszelgett. Fantasztikus klsejt mg feltnbb tette vrstgla homlokzata s a magas, gtikus ablakok vastag rcsozata. Nem valami magaslatra plt, a tbbi plettl elszigetelve, hanem egyik oldaln Tyndal vas- s ednyru zlete, a msikon a Maycomb Tribune szerkesztsgi plete llott. A brtn lland vita trgya volt Maycombban. Akik gnyoldtak rajta, azt mondtk, olyan, mint egy mlt szzad kzepn plt, nyilvnos illemhely, msok azt lltottk, hogy tiszteletre mlt klsejvel emeli a vros tekintlyt. Azt persze idegenek nem is gyantottk, hogy a brtn ngerekkel volt tele. Amint mentnk felfel az utcn, messzirl egy magnyos villanylmpa fnyt lttuk. Furcsa mondta Jem , a brtn eltt nem szokott lmpa gni. gy ltszik, a kapu felett g mondta Dili. Hossz villanyzsinr hzdott az egyik emeleti ablak rcsai kztt, vgig az plet oldaln. A drt vgn g villanykrte fnynl, httal a kapunak tmasztva, Atticus lt egy szken s olvasott, semmit sem trdve a feje krl szlldos ji bogarakkal. Oda akartam szaladni, de Jem megfogott. Ne menj oda hozz mondta , lehet, hogy nem rlne neki. Nem trtnt semmit baja, gyernk haza. Csak tudni akartam, hol van. Amikor tvgtunk a tren, lassan egyms mgtt ngy poros aut kanyarodott be a meridiani orszgt fell. Megkerltk a teret, elhaladtak a bankplet mellett, s meglltak a brtn eltt.

Senki nem szllt ki bellk. Lttuk, hogy Atticus felnz az jsgjbl. Becsukta, gondosan sszehajtotta, az lbe ejtette, s htratolta kalapjt a fejn. Ltszott, hogy vrta ket. Gyertek szlt Jem suttogva. tszaladtunk a tren s az utcn, s elbjtunk az cskapiac kapujnak rnykban. Jem kidugta a fejt a kapu all. Kzelebb mehetnk mondta. A Tyndal-zlet ajtajig mentnk, elg kzel, de mgis diszkrt tvolsgban. Kzben kiszllt egy csom frfi. Ki egymaga, ki prosval. Az rnyalakok testet ltttek, amint a lmpafnyben a brtn kapujhoz mentek. Atticus nem mozdult helyrl, de az idegenektl nem lthattuk. Benn van, Mr. Finch? krdezte az egyik ember. Benn hallottuk Atticus vlaszt. Alszik. Ne bresszk fel. Az emberek engedelmeskedtek apmnak, s suttogva beszlgettek tovbb; csak ksbb eszmltem r, milyen flelmetesen komikus volt ez abban az egyltalban nem mulatsgos helyzetben. Jl tudja, hogy mit akarunk mondta az egyik frfi. lljon flre az ajtbl, Mr. Finch! Forduljon sarkon, s mr menjen is haza, Walter mondta Atticus nyjasan. Heck Tate itt van a kzelben. A pokolban van itt mondta egy msik hang. Heck s komi valahol az erdben vannak, s ott is maradnak reggelig. Valban? s mirt? Szalonkzsra hvtk meg ket volt a tmr vlasz. Erre persze nem gondolt, Mr. Finch, ugye? Gondoltam, de nem hittem el. Ez persze szlt Atticus vltozatlanul nyugodt hangon lnyegesen megvltoztatja a helyzetet. n is gy gondolom szlalt meg mly hangon valaki az emberek kzl. A hang gazdja stt rnykban llt. Csakugyan gy gondolja? Kt nap alatt msodszor hallottam ezt a krdst Atticus szjbl; ez knnyen azt jelenthette, hogy most kenyrtrsre kerl a sor. A knlkoz j alkalmat nem volt szabad elmulasztani. Fakpnl hagytam Jemet, s llekszakadva futottam Atticushoz. Jem felvlttt, s megprblta, hogy elkapjon, de nhny lps elnym volt vele s Dill-lel szemben. ttrtem az italtl bzs frfiak csoportjn, s rohantam, mg el nem rtem a lmpa fnykrt. Hell, Atticus! Azt hittem, Atticus kellemesen fog meglepdni, de mikor rnztem, megijedtem. Egy pillanatra tekintetbl eltnt a flelem, de mikor Dili s Jem is odart, jra megjelent. Az embereken porodott whiskyillat s disznlak bze rzett; amikor egy pillantst vetettem rjuk, lttam, hogy mind tkletesen idegenek. Ezek nem azok az emberek voltak, akiket elz este lttam. ktelen zavarba jttem, egy csom teljesen idegen ember kz kerltem. Atticus felkelt a szkrl, ezttal lassan, mint valami regember. Az jsgot gondosan letette, mg a gyrdseket is elsimtotta; ujjai kzben egy kiss remegtek. Menj haza, Jem mondta. Vidd magaddal Scoutot s Dilit is. Hozz voltunk szokva, hogy Atticus szavt, ha nem is mindig lelkesedssel, de megfogadjuk; most azonban lttam, hogy Jemnek esze gban sincs mozdulni. Menj haza, ezt mondtam! Jem a fejt rzta. Atticus is, Jem is cspjre tette klbe szortott kezt, s ahogyan gy lltak szemtl szembe, alig hasonltottak egymsra: Jem lgy, barna hajt s szemt, tojsdad arct, koponyjhoz simul flt anynktl rklte, ami teljesen elttt Atticus deresed, fekete hajtl s szgletes arcvonsaitl, s mgis volt valami klns hasonlsg kztk; ezt klcsns elszntsguk okozhatta.

Fiam, azt mondtam, menjetek haza! Jem a fejt rzta. Majd n hazakldm a fickt mondta az egyik tagbaszakadt frfi, s durvn nyakon ragadta Jemet, gyhogy kicsi hja, hogy el nem vgdott. Ne merjen hozznylni! kiltottam, s gyorsan belergtam. Mivel meztlb voltam, meglepdtem, mikor fjdalomtl eltorzult arccal hanyatt esett. Lbszron akartam rgni, de tl magasan rte a rgs. Ejnye, Scout mondta Atticus, s kezt a vllamra tette. Ne rugdalzz. Akkor se mondta, mikor mentegetzni kezdtem. Senkinek sincs joga gy bnni Jemmel. Rendben van, Mr. Finch, kldje el ket innen mondta valaki drg hangon. Tizent msodpercet adunk r, hogy elkldje ket. Atticus ott llt ennek a furcsa gylekezetnek a kzepn, s megprbltam Jemet engedelmessgre brni. Nem megyek Jem ezt a kt szt ismtelgette Atticus fenyegetseire s jabb krsre: Krlek, Jem, vidd ket haza. Kicsit untam a dolgot, de gy reztem, hogy Jemnek oka van r, hogy nem akar hazamenni, mert nem lehet tudni, mi trtnik Atticusszal, ha bennnket hazakld. Szemgyre vettem az embereket. Nyri jszaka volt, s mgis legtbbjk melegen volt ltzve, kezeslbasban s vgig begombolt, hossz ujj pamutingben. Azt hittem, fznak, mert az ingujjk le volt eresztve, s ssze volt gombolva a csukljukon. Nhnyan kalapjukat mlyen a szemkbe hztk. Komor arc, lmos nzs frfiak voltak, akik nyilvn nem szoktak hozz, hogy ks esti rkig fennmaradjanak. Ismers arcot kerestem kztk, s vgre a kzepn sikerlt tallnom egyet. Hell, Mr. Cunningham! gy ltszik, nem hallotta, hogy neki szltam. Hell, Mr. Cunningham, hogy ll az rksdsi gye? krdeztem. Mr. Walter Cunningham gyt jl ismertem; Atticus egy alkalommal rszletesen elmagyarzta. A tagbaszakadt frfi hunyorogva nzett rm, s hvelykjt overallja szjaiba akasztotta. Knyelmetlenl rezhette magt; megkszrlte a torkt, s a fejt flre fordtotta. Barti kzeledsem csdt mondott. Mr. Cunningham kalap nlkl volt, homloka fels rsznek fehr szne ersen elttt napbarntott arctl; ebbl arra kvetkeztettem, hogy napkzben rendszerint kalapot hordott. Nehz bakancs volt a lbn, s egyik lbrl a msikra llva topogott. Nem emlkszik rm, Mr. Cunningham? Jean Louis Finch vagyok. Emlkszik, egy hikoridit hozott neknk? krdeztem, s olyan knyelmetlen rzs vett rajtam ert, mint amikor valaki fut ismerssel tallkozik, s az nem emlkszik r. Walterrel egytt jrok iskolba kezdtem jra a beszlgetst. Az a maga fia, ugye? Ugye az, Mr. Cunningham? Mr. Cunningham vlasza alig lthat fejblints volt, de rm mg mindig nem akart emlkezni. Egy osztlyba jrunk mondtam , j tanul. J fi tettem hozz , igazn j fi. Egyszer magunkkal vittk ebdre. Taln beszlt rla magnak is. Egyszer megvertem, de aztn kibkltnk. Mondja neki, hogy dvzlm, ha ltja, j? Atticus azt mondta, az udvariassg mindig gy kvnja, hogy arrl beszljnk, ami msokat, s ne arrl, ami minket rdekel. Mr. Cunninghamet, gy ltszik, a fia egy cseppet sem rdekelte, ezrt jra az rksdsi gyrl kezdtem beszlni; utols ksrletkppen, hogy a bartsgba frkzzek. Az rksdsi szablyrendeletek rosszak magyarztam ppen neki, amikor egyszerre csak rjttem, hogy az egsz furcsa trsasghoz beszlek. Mindenki engem nzett, nhnyan mg a szjukat is elltottak. Atticus mr nem akarta elzavarni Jemet; Dillel egytt egyms kzelben lltak, s mind multabban figyeltek rm. Atticus is elltott a szjt, pedig

egyszer azt mondta, nem illik ilyesmit csinlni. Tekintetnk sszetallkozott, mire Atticus behunyta a szemt. Igen, Atticus, csak azt mondom Mr. Cunninghamnek, hogy az rksdsi szablyok rosszak, de te azt mondtad, hogy nem baj, ha nha sokig eltart is az gy... sszefogtok, majd csak lesz valahogy... Lassanknt kifogyott bellem a sz, s gy reztem, hogy ostobn viselkedem. Az rksdsi gyekrl nem ilyenkor kell trgyalni. Lassanknt kivert a vertk a hajam tvn, nem tudtam elviselni, hogy ez a sok frfi mind rm bmuljon, br mindnyjan csendben lltak. Mi baj? krdeztem. Atticus azt mondta, hogy semmi. Sorban nztem valamennyikre s aztn Mr. Cunninghamre is, aki ugyanolyan egykedven pislogott rm, mint a tbbiek; de egyszerre csak furcsa dolgot mvelt. Leguggolt mellm, s kezt a vltamra tette. Megmondom neki, hogy dvzli, kis kisasszony mondta. Ezutn felemelkedett, s nagy mancsval intett az embereknek: Menjnk, emberek szlt nekik. Gyernk, halljtok-e? Ahogyan jttek, egyesvel s kettesvel ballagtak vissza cska autikhoz. Hangosan becsaptk a kocsik ajtajt, a motort elindtottk, s mr nyomuk sem volt. Atticushoz fordultam; de ekkor mr homlokt a brtn falnak tmasztva llt. Odalptem hozz, s megrntottam a kabtja ujjt: Most mr hazamehetnk? krdeztem. Blintott, elvette a zsebkendjt, megtrlte az arct, s hangosan kifjta az orrt. Mr. Finch? Lgy, kicsit rekedtes hang hallatszott fentrl a sttbl: Elmentek? Atticus htralpett s felnzett. Elmentek mondta. Aludjk nyugodtan, Tom. Nem fogjk zavarni tbb. Egszen ms irnybl jabb les hang hallatszott a sttbl: Minden pnzt rtehet, hogy nem jnnek. rt lltam egsz id alatt, Atticus. Mr. Underwood kezben egy ktcsv vadszfegyverrel hajolt ki az ablakbl a Maycomb Tribune szerkesztsge felett. Mr rgen gyban kellett volna lennem, s kezdtem nagyon fradt lenni; gy reztem, Atticus lentrl s Mr. Underwood az ablakbl egsz jszaka nem fogy ki a szbl. Vgre Atticus visszajtt, kihzta a kapcsolt, mire a brtn feletti villanykrte kialudt, s felvette a szket. Vihetem, Mr. Finch? krdezte Dili, aki egsz id alatt nem szlt egy szt sem. Hozhatod, fiam. Ksznm. tban az iroda fel Dili s n Atticus meg Jem mgtt ballagtunk. Dilit a szk akadlyozta a jrsban, s egy kicsit elmaradtunk. Atticus s Jem jval megelztt, s azt hittem, hogy Jem most kikap Atticustl, amirt nem ment haza, de tvedtem. Ahogy elhaladtak az egyik utcai lmpa fnye alatt, lttam, amint Atticus megsimogatja Jem hajt, olyan kzmozdulattal, mely flrerthetetlenl szeretetbl fakadt. 16 Jem meghallotta, hogy szlok neki. Bekukucsklt a szobinkat sszekt ajt rsn. Amikor odajtt az gyamhoz, Atticus szobjban a villany kigylt. Ott maradtunk, ahol voltunk, mg el nem oltotta, s vrtunk, mg elcsendesedett. Jem akkor tvitt a szobjba, s maga mell fektetett. Prblj meg elaludni mondta. Holnap taln tl lesznk az egszen. Csendben jttnk haza, hogy ne bresszk fel Alexandra nnit. Atticus a kocsifelhajtn lelltotta a kocsi motorjt, s gy gurult vele a garzsig; a hts ajtn csendben lopakodtunk be

a hzba s szobinkba. Nagyon fradt voltam, s fllmomban megjelent Atticus kpe, amint nyugodt mozdulattal hajtogatja ssze jsgjt, s htratolja fejn a kalapot, aztn megint Atticust lttam magam eltt egy res utca kzepn, homlokra tolt szemveggel. Most rtettem csak meg igazn az este trtnteket, gyhogy hangosan srva fakadtam. Jem hihetetlenl tapintatosan most az egyszer nem hnyta a szememre, hogy aki mr majdnem kilencves, ilyesmit nem csinl. Msnap a reggelinl senkinek nem volt tvgya, csak Jemnek, aki hrom tojst evett meg. Atticus szinte csodlattal figyelte; Alexandra nni kvjt szrcslte, s csakgy sugrzott arcrl a rosszalls. Olyan gyerekek, akik jszaka titkon kisurrannak a hzbl, csak szgyent hozhatnak a csaldra. Atticus azt mondta, ezt a szgyent boldogan vllalja, mire Alexandra nni ezzel vgott vissza: Badar beszd; Mr. Underwood ott volt kezdettl fogva. Tudod, csak az a furcsa ebben a Braxtonban mondta Atticus , hogy ki nem llhatja a ngereket, s egyet se volna hajland a kzelben megtrni. Mr. Underwoodot a maycombi kzvlemny komoly, de szabad szj kis embernek tartotta. Apja egy bolondos pillanatban Braxton Braggnek kereszteltette, s Mr. Underwood mindent megtett, hogy rszolgljon a keresztsgben kapott nevre. Atticus azt szokta mondani, hogy a dliek hadseregnek tbornokairl elnevezett emberek elbb-utbb mind iszkosak lesznek. Calpurnia msodik cssze kvt tlttt Alexandra nninek, de mikor n is knyrg pillantst vetettem r, tagadlag rzta a fejt. Mg nagyon kicsi vagy mondta , majd szlok, ha mr nagy leszel. Erre azt mondtam, hogy jt tenne a gyomromnak. Rendben van mondta Calpurnia, s levett egy kvscsszt a pohrszkrl. Egy evkanlnyi feketekvt tlttt bele, s utna tejet, mg a cssze meg nem telt. Kidugtam a nyelvemet, s ezzel kszntem meg neki; mikor felnztem, Alexandra nni rosszall tekintett fogtam el, de ezt nem nekem, hanem Atticusnak sznta. Megvrta, mg Calpurnia kinn volt a konyhban, aztn gy szlt: Ne beszlj gy elttk. Hogy ne beszljek s ki eltt? krdezte Atticus. Ahogy most Calpurnia eltt beszltl. Azt mondtad, hogy Braxton Underwood nem szenvedheti a ngereket. Mirt? Biztos vagyok benne, ezt Calpurnia is jl tudja. Mindenki tudja Maycombban. Atticuson ezekben a napokban titokzatos vltozst figyeltem meg, ami rendesen olyankor jelentkezett, amikor Alexandra nnivel beszlt. Csendben alsta a tekintlyt, anlkl, hogy nyltan felingerelte volna. Bizonyos, alig szrevehet kemnysg rzett a hangjban, amikor megjegyezte: Mindent elmondhatunk Calpurnia eltt, amit itt az asztalnl elmondunk. gy ismer bennnket, mint a tenyert. Ezt nem tartom helyesnek, Atticus. Az ilyesmi felbtortja ket. Jl tudod, hogyan beszlnek egyms kztt. Brmi trtnik a vrosban, mieltt a nap lemegy, mr tudjk a telepen. Atticus letette a kst az asztalra: Nem tudok olyan trvnyrl, amely megtiltja, hogy beszljenek. Ha nem adnnk nekik olyan sok okot r, hogy mirl beszljenek, nyugodtabbak lennnek. Mirt nem iszod meg a kvdat, Scout? Elgondolkozva kavargattam a kvmat: Azt hittem, Mr. Cunningham a bartod volt. Azt mondtad egyszer. Most is a bartom. De tegnap este bntani akart. Atticus a villjt a kse mell fektette, a tnyrjt flretolta, s gy szlt: Mr. Cunningham alapjban vve j ember, de bizonyos dolgokban tved, s ez megtrtnik desmindnyjunkkal. Most Jem szlalt meg: Ezt nem lehet tvedsnek nevezni. Tegnap este az volt az eredeti szndka, hogy megljn.

Lehet, hogy sor kerlt volna egy kis tettlegessgre ismerte el Atticus. Ha idsebb leszel, jobban megrted az embereket. A cscselk mindig emberekbl tevdik ssze, brmirl legyen is sz. Mr. Cunningham tegnap cscselk rszv vlt, de mgis ember maradt. Minden cscselk minden kis dli vrosban mindig emberekbl tevdik ssze, ami persze nem szolgl mentsgkre. Szerintem sem mondta Jem. Ezrt volt szksg egy nyolcesztends gyermekre, hogy jobb beltsra trjenek mondta Atticus. Ez azt bizonytja, hogy brmilyen megvadult s llatias bandt le lehet szerelni, mert mgiscsak emberekbl ll. Hm.... taln a gyermekekbl kellene rendrsget szerveznnk. Ti, gyermekek arra knyszertetttek az este Mr. Cunninghamet, hogy egy percre megrtse s mltnyolja az n szndkomat. s ez elg is volt. Feltteleztem, hogy Jem jobban megrti majd az embereket, ha idsebb lesz; n azonban semmi esetre sem. Ha Walter megjelenik az iskolban, az els nap meglm mondtam szilrd meggyzdssel. Egy ujjal sem fogsz hozznylni mondta Atticus hatrozott hangon. Nem szeretnm, ha brmelyiketek is ellensgesen viselkednk brkivel e miatt a dolog miatt, akrmi trtnik is. Ugye, most mr ltod szlt Alexandra nni , hova vezetnek ezek a dolgok. Nem llthatod, hogy nem mondtam meg elre. Atticus azt felelte, ezt sose mondta, aztn htratolta szkt s felkelt. Ne haragudjatok, nehz nap ll elttem. Jem, krlek, ne jjjetek be ma a vrosba, se te, se Scout. Alighogy Atticus elment, a hallbl Dili rohant be az ebdlbe. Reggel ta tele van vele a vros jsgolta , hogyan tartztattunk fel tbb szz embert puszta kzzel... Alexandra nni rbmult, s belefojtotta a szt: Nem volt tbb szz ember, s senki sem tartztatott fel senkit. Csak nhny Cunningham-fle rszeg csavarg verdtt ssze mondta. Jl tudja Alexandra nni is, hogy Dili szeret nagyokat mondani szlt Jem, s intett, hogy menjnk utna. Maradjatok ma mindnyjan az udvarban mondta Alexandra nni, amikor kifel mentnk az utcai torncra. Olyan volt, mintha szombat lenne. A megye dli rszbl rkez emberek vonultak el a hzunk eltt vget nem r, lass menetben. Mr. Dolphus Raymond jtt telivr lovn, bizonytalanul, mintha tntorogna. Nem is rtem, hogy nem esik le a nyeregbl mormolta Jem. Hogyan kpes lerszegedni mr reggel nyolc ra eltt? Asszonyokkal teli szekr haladt el zrgve a hzunk eltt. Szles karimj kartonkalap volt a fejkn, s hossz ujj ruht hordtak. A szekeret posztkalapos, szakllas frfi hajtotta. Ezek mennonitk mondta Jem Dilinek. Nincs gomb a ruhjukon. A mennonitk az erd kzepn laktak, a folyn tli vidk lakival kereskedtek, s ritkn jttek be Maycombba. Dilit a mennonitk nagyon rdekeltk. Mindnek kk szeme van magyarzta Jem , s a frfiaknak attl fogva, hogy meghzasodtak, nem szabad borotvlkozni. Az asszonyok szeretik, ha a szakll csiklandozza ket. Mr. X Billups jtt szvrhton, s integetett felnk. Ez nagyon furcsa ember mondta Jem. X a keresztneve, nem pedig a keresztnevnek kezdbetje. Egyszer a brsgon kihallgattk, s krdeztk a nevt. Azt mondta: X Billupsnak hvjk. A brsgi jegyz krte, hogy betzze, erre megismtelte, hogy X. A jegyz jra megkrdezte, mire mg egyszer megismtelte, hogy X. A vgn rrta az X-et egy paprlapra, s felmutatta, hogy mindenki lssa. Mikor megkrdeztk, honnan van ilyen neve, azt mondta, a szlei ezt rattk be szletsekor az anyaknyvbe.

Mikzben a megye lakossga elvonult elttnk, Jem beszmolt Dilinek az ismertebb figurkrl, s elmondta, mirl nevezetesek: Mr. Tensaw Jones a teljes alkoholtilalomra adta le szavazatt; Miss Emily Davis, mikor msok nem ltjk, otthon burntozik; Mr. Byron Waller jl hegedl; Mr. Jake Slade mr a harmadik hamis fogsort hordja. Egy szekren klnsen komor tekintet npsg haladt el elttnk. Miss Maudie Atkinson tarka virgokkal teli udvarra mutogattak, erre Miss Maudie killt a hza torncra. A furcsa dolog Miss Maudie-val az, hogy br tornca elg messzire van, s arcvonsait nem lthatjuk tisztn, hangulata mindig jl kivehet testtartsbl. Most karjt cspre tette, vllt egy kicsit leeresztette, fejt floldalra hajtotta, s szemvege megcsillant a napstsben. Tudtuk, hogy arcn ilyenkor a leggonoszabb mosoly jelenik meg. A kocsis lelasstotta az szvreket, s egy asszony les hangon Miss Maudie fel kiltotta: Aki hisgban jr, a pokol sttsgre vettetik! Miss Maudie erre gy vlaszolt: Aki tiszta szv, arcn dervel jr! Gondolom, ezek a lbmos baptistk gy gondoltk, hogy Miss Maudie szjbl a stn szl, mert a kocsis gyorsabb getsre ngatta szvreit! rk titok maradt elttem, mi kifogsuk volt Miss Maudie virgjai ellen, hiszen Miss Maudie, br napjai legnagyobb rszt a kertjben tlttte, flelmetes mdon ismerte a Biblit. El tetszik menni a brsgra? krdezte Jem, mikor tmentnk az utcn a kertsig. Nem n mondta. Semmi keresnivalm a brsgon. Nem tetszik meghallgatni a trgyalst? krdezte Dili. Nem megyek. Rmes ltvny, mikor egy szegny rdg kzd az letrt. Nzztek ezt a sok npet, mintha a katolikusok hshagy keddje lenne. Nyilvnosan kell trgyalni az gyt, Miss Maudie mondtam. Nem volna helyes, ha nem gy trgyalnk. Ezzel n is tisztban vagyok mondta. De nekem azrt mg nem kell felttlenl ott lennem, mert a trgyals nyilvnos. Miss Stephanie Crawford ment el mellettnk. Kalapban s kesztyben. Ejnye, ejnye dnnygte. Mennyi tmntelen np, azt hinn az ember, hogy William Jennings Bryan sznokol valahol. s te hova mgy, Stephanie? rdekldtt Miss Maudie. Az cskapiacra. Miss Maudie kijelentette, hogy mg soha nem ltta Miss Stephanie-t kalapban menni az cskapiacra. Nem mondom szlt erre Miss Stephanie , lehet, hogy benzek egy pillanatra a brsgra is, hogy lssam, mire megy Atticus. Csak vigyzz, nehogy tanidzst nyomjon a kezedbe. Mikor megkrdeztk Miss Maudie-t, mire cloz ezzel, azt felelte, Miss Stephanie, gy ltszik, olyan sokat tud az gyrl, hogy akr tanknt is megidzhetik. Dlig otthon maradtunk; Atticus hazajtt ebdre, s elmondta, hogy a dleltt az eskdtszk kijellsvel telt el. Ebd utn szltunk Dilinek, s egytt mentnk be a vrosba. Az egsz vros mintha valami nnepsgre kszlt volna. A vaskorlton, ahova a lovakat s szvreket ktik, egyetlen res hely sem maradt, s a szekereket a fk rnykban hagytk a tren. A brsg eltti trsgen mindentt falatoz farmereket lehetett ltni, amint a fldre tertett jsglapokon ltek, ettek s kannbl ntttk a meleg tejet. Sokan slt csirkt vagy hideg sertskarajt majszoltak. A tehetsebbek coca-cols vegeket bontottak fel. Maszatos kp gyerekek ostorukat pattogtattk a tmegben, s nhny asszony a csecsemjt szoptatta. A tr egyik oldalt es sarkban ngerek ltek csendben a napstsben, szardnisdobozokat bontottak fel, pereceket ropogtattak, s a valamivel nagyobb alkoholtartalm Nehi-Colt ittk hozz. Kzttk lt Mr. Dolphus Raymond is. Jem mondta Dili , az az ember meg zacskbl iszik.

Mr. Dolphus Raymond zacskbl ivott: kt hossz szalmaszlon szopogatott valami italt egy barna paprzacskbl. Ilyet mg soha nem lttam mormolta Dili. Hogy nem folyik ki, ami benne van? Jem kuncogva felelt Dili krdsre: Egy coca-cols veget megtlttt whiskyvel, s azrt tette zacskba, hogy ne botrnkoztassa meg a hlgyeket. Majd meg fogod ltni, hogy dlutn, ha kiszopogatja az egszet, elmegy, s jra megtlti. Mirt l a sznesek kztt? Mindig kzttk van. Nyilvn jobban szereti ket, mint minket. A megyehatr mellett lakik. Egytt l egy sznes nvel s egy csom flvr gyerekvel. Majd megmutatom, ha tallkozunk velk. Nem ltszik rajta, hogy nyomorognk mondta Dili. Arrl sz sincs. Nagy birtoka van a foly innens partjn, s valdi rgi j csaldbl szrmazik. Akkor mirt l gy? Mert neki gy tetszik magyarzta Jem. Azt mondjk, nem sikerlt a hzassga. lltlag az egyik, hogy is hvjk csak, ja igen, Spender lnyt kellett volna elvennie felesgl. Nagy lakodalomra kszltek, de a lakodalmat nem tarthattk meg. A menyasszonyt felltztettk, aztn felment az emeletre, s a szjba ltt. Vadszfegyverrel. A lba hvelykjvel hzta meg a ravaszt. Kiderlt, hogy mirt? Nem mondta Jem. Senki nem tudja, hacsak Mr. Dolphus nem. Azt beszltk, a menyasszony megtudta, hogy egy sznes nvel folytatott viszonyt, s azt tervezte, azutn is megtartja, amikor megeskszik vele. Azta egyfolytban rszeg. De meg kell hagyni, a gyerekeihez igazn j. Jem krdeztem , mit jelent az, hogy flvr gyerek? Flig fehr, flig sznes. Lthattl eleget ilyeneket, Scout. Emlkszel a vrs, gndr haj lnyra, aki kifut a drogriban? Az is flig fehr. Az ilyenek sorsa igen szomor. Mirt? Nem tartoznak sehova. A sznesek nem veszik be ket maguk kz, mert flig fehrek; a fehrek pedig azrt, mert sznesek, gy aztn nincsenek se itt, se ott. Azt mondjk, Mr. Dolphus a gyerekei kzl kettt felkldtt szakra, ahol ezt nem veszik olyan szigoran. Ott van az egyik! Egy kisfi tartott felnk, akit egy nger asszony vezetett kzen fogva. n egszen ngernek nztem: arcszne lnk csokoldbarna, szles orrcimpi s gynyr fogai voltak. Nha vidman ugrndozni kezdett, s ilyenkor az anyja megrntotta a kezt, hogy hagyja abba. Jem vrt, mg elmentek mellettnk. Ez az egyik a kisebbek kzl mondta. Honnan tudod, hogy flvr? krdezte Dili. n egszen feketnek nzem. Sokszor csak onnan lehet tudni, hogy ismeri ket az ember. De az biztos, hogy flig Raymond. De honnan lehet tudni, hogy flvr valaki? krdeztem. Mondtam mr, Scout, ha ismered ket. Rendben van, de honnan tudod, nem vagyunk-e ngerek mi is? Jack Finch bcsi azt mondja, hogy egszen biztosan nem is tudhatjuk. Azt mondja, ameddig a Finchek szrmazst vissza tudja vezetni, mi nem vagyunk ngerek, de ki tudja? Valamikor a Krisztus szletse eltti sidkben mi is szrmazhattunk Etipibl. Ha az szvetsgi idkben eljttnk onnan, ez tl rgen volt, s nem szmt. Szerintem se mondta Jem. De itt a mi vidknkn, ha valakiben egyetlen csepp nger vr van, az mr feketnek szmt. Nzztek csak! Valami lthatatlan jelre a tren ebdelk felkerekedtek, szanaszt szrtk az jsgokat, celofnzacskkat s a csomagolpaprokat. A gyerekek anyjukhoz siettek, a csecsemket az

anyk karjukba vettk; kzben a frfiak, akiknek kalapja foltos volt az izzadsgtl, sszeszedtk csaldjukat, s betereltk a trvnyszki plet ajtajn. A tr tvoli sarkban l ngerek, kzttk Mr. Dolphus Raymond is, fellltak, levertk a port a nadrgjukrl. Kevs volt kzttk a n s a gyerek; rajtuk kevsb ltszott, hogy piknikhangulatban gylekeztek ssze. Trelmesen vrakoztak az ajtk eltt, a fehr csaldok mgtt. Gyernk be mondta Dili. Vrjuk meg, amg mind bemennek. Atticus aligha rlne neki, ha megltna mondta Jem. A maycombi megyei brsg plete bizonyos szempontbl a hsk emlkcsarnokra emlkeztetett az arlingtoni temetben. A betonbl kszlt oszlopok, amelyek a tetzetet tartottk, tlsgosan vaskosak voltak knny terhkhz kpest. Amikor az eredeti plet 1856-ban legett, csak az oszlopok maradtak meg. Az j brsgi plet ezek kz plt, tulajdonkppen odaptettk az oszlopok ellenre is. Dli porticustl eltekintve a maycombi megyei brsg a mlt szzad eleji stlusban plt, s szak fell nzve elviselhet volt. A msik oldalrl nzve azonban a grg stlus oszlopok ersen eltttek a tizenkilencedik szzadbeli ratoronytl, amelyben rozsds, megbzhatatlan raszerkezet mkdtt; ez is mutatta, hogy a vros lakosai mennyire ragaszkodtak a mlt minden maradvnyhoz. Hogy az emeleti trgyalterembe jussunk, egy csom, stt lyukra emlkeztet helyisg mellett kellett elmennnk. Itt voltak az adhivatalok, a megyei fjegyz, a megyei gysz, a krzeti jegyz s a kiskorak gyeivel foglalkoz br szobi, mind teli poros aktkkal s hivatalos knyvekkel; mindentt dohszag s a kzeli nyilvnos illemhely that ammnikillata terjengett. Ezekben a helyisgekben a villanylmpkat napkzben is getni kellett, s a gyalulatlan hajpadl hasadkaibl felszll por mindent srn belepett. Azokrl, akik ezekben a hivatali helyisgekben tltttk napjaikat, valsggal lertt szomor krnyezetk hatsa; apr, szrke arc emberekk vltak, mint ha soha nem fjta volna meg ket a szl, s soha nem lttak volna napstst. Tudtuk, hogy sok ember lesz a trgyalteremben, de arra nem szmtottunk, hogy ilyen nagy tmeget tallunk mr a fldszinten, a hallba vezet folyosn is. Elszakadtam Jemtl s Dilitl, de aztn elbbre hatoltam a folyosn a lpcsk irnyba, mert tudtam, hogy hamarosan rtem jn Jem. Egyszerre csak a Ttlen Vnemberek Klubjnak tagjai kz keveredtem, s igyekeztem minl kevesebb feltnst kelteni. A klub tagjai fehr ingbe s khaki szvetnadrgba ltztt, nadrgtarts regemberek voltak. Ezek egsz letket semmittevssel tltttk, reg korukban pedig naphosszat fenyfa padokon ldgltek a tr tlgyfi alatt. Figyelmesen megbrltk a brsg tevkenysgt, s Atticus szerint hossz vek megfigyelseibl legalbb olyan jl ismertk a jogot, mint a brsg elnke. Rendszerint bellk kerlt ki a brsgi trgyalsok egsz hallgatsga, s ltszott rajtuk, mennyire kedvk ellenre van a most betolakodott tmeg, amely csak zavarja lland mulatsguk megszokott knyelmt. Mikor egymssal beszlgettek, hangjukon megrzett, hogy amit mondanak, annak magtl rtetden milyen nagy slya van. A beszlgets Atticusrl folyt. Tudja , hogy mit csinl mondta az egyik. n nem vagyok ebben olyan biztos szlt a msik. Atticus Finch folyton csak a knyveket bjja. Olvas, mindig csak olvas... A klub tagjai kuncogva nevettek. Nem rt, ha tudod, Billy mondta a harmadik , hogy Atticust a brsg jellte ki vdl e mell a nigger mell. Igen, de Atticus ambicionlja, hogy jl is lssa el a nigger vdelmt. Ezt nem szeretem benne. Ez jsg volt szmomra, s ms fnyt vetett a dolgokra: Atticusnak teht vllalnia kellett a vdelmet, akr akarta, akr nem. Klnsnek tartottam, hogy elttnk errl semmit nem szlt, pedig sokszor felhasznlhattuk volna az s a magunk vdelmre. Azrt csinlja, mert

csinlnia kell: ez sok veszekedsnek s vitnak elejt vehette volna. De mivel magyarzhat a vros magatartsa? Atticust a brsg rendelte ki vdl. Atticus ambicionlja a vdelmet. Ez az, ami nem tetszik nekik. Sehogyan se rtettem a dolgot. A ngerek megvrtk, mg a fehrek felmennek a lpcsn. H, vrjatok egy percig mondta a klub egyik tagja, s felemelte a stabotjt. Ne menjetek mg fel! A klub tagjai felvnszorogtak a lpcsn, s beletkztek Dilibe s Jembe, akik lefel jttek, s engem kerestek. Keresztlfurakodtak az regek kzt, s Jem odakiltott hozzm: Gyere, Scout, nincs mr egyetlen lhely sem. Knytelenek lesznk llni. Nzzetek oda! mondta Jem ingerlten, mikor a sok nger csdlt felfel. Az regek, akik megelztk ket, nyilvn elfoglaltk az sszes llhelyeket. Nem volt szerencsnk, mghozz az n hibmbl jelentette ki Jem. Ott lltunk ktsgbeesetten a fal mellett. Nem frnek be? Sykes tiszteletes nzett rnk, fekete kalappal a kezben. J napot, tiszteletes r szlt Jem. Scout az oka az egsznek. Lssuk csak, mit tehetnk? Sykes tiszteletes elrefurakodott, s felment a lpcsn, majd nhny perccel ksbb visszajtt. A trgyalteremben nincs egyetlen szabad hely sem. Hajlandk velem feljnni az erklyre? De mennyire mondta Jem. Sykes tiszteletest megelzve, boldogan siettnk a trgyalterembe; onnan felmentnk egy oldallpcsn s megvrtuk. Sykes tiszteletes lihegve jtt mgttnk, s udvariasan vezetett bennnket a sok fekete kztt az erklyen. Ngy nger felllt az els sorban, s a helyket tadtk neknk. A szneseknek fenntartott erkly gy hzdott a trgyalterem hrom oldaln, mint valami hz els emeleti verandja, innen jl lthattunk mindent. Az eskdtek a magas ablakok alatt, a terem bal oldaln ltek. Napbarntott mind, magas s szikr farmerek, de ez csak termszetes volt: vrosiak ritkn kerltek be az eskdtszki tagok kz, vagy ha igen, akkor is inkbb kimentettk magukat. Egy-kt eskdt gy festett, mint valami jobban ltztt Cunningham. Egyelre mindnyjan merev derkkal ltek, s figyelmesen vrtk a trtnendket. A krzeti gysz, egy msik frfi, valamint Atticus s Tom Robinson neknk httal, kln asztalok mellett lt. Az gysz asztaln egy barna knyv s nhny srga fzet hevert. Atticus asztaln semmi sem volt. A korlton bell, amely a hallgatsgot elvlasztotta a brsgtl, brrel bevont szkeken ltek a tank. k is httal voltak felnk. A brsgi emelvnyen mr ott lt Taylor br, mint valami reg, lmos cpa; kalauzhala, a jegyzje, gyorsan rt valamit lenn, az emelvny eltti asztalon. Taylor br ugyanolyan volt, mint minden br, akit eddig lttam, nyjas, sz haj, arca kicsit vrses, s a trgyalsokat flelmetes kzvetlensggel vezette a lbt nha felrakta az emelvny korltjra, s zsebksvel tiszttotta a krmeit. Hossz jogi vitkban, klnsen ebd utn, gy ltszott, mintha elszundtana; de lmossga nyomban megsznt, mikor valamelyik gyvd szndkosan lelktt egy csom nehz jogi knyvet a padlra, ktsgbeesett ksrletkppen, hogy gy bressze fel. Taylor br ekkor, anlkl, hogy szemt felnyitotta volna, dnnygve megszlalt: Mr. Whitley, ha mg egyszer ilyesmit tesz, szz dollrjba fog kerlni. Taylor br nagyon kpzett jogsz volt, s br bri ktelessgt ltszatra nem vette tlsgosan komolyan, minden elje kerl gy trgyalst igen erlyesen vezette. Egyetlenegyszer esett meg, hogy nylt trgyals kzben ltszlag holtpontra jutott, s ezt Cunninghamk okoztk. Old Sarumban, si fszkkben, kt csald lakott, akik kztt kezdetben semmi rokoni ktelk nem volt, de sajnos ugyangy hvtk ket. Ksbb a Cunninghamk sszehzasodtak a Coninghamekkel: az azonos csaldi nv eltr rsmdja mindaddig nem okozott klnsebb zavart, mg az egyik Cunningham nem veszett ssze egy

Coninghammel bizonyos telekknyvi bejegyzsek miatt, s emiatt perre kerlt a sor. Jeems Cunningham eladta, hogy anyja az okiratokon s ms alkalmakkor is Cunninghamnek rta ugyan a nevt, de valjban Coningham volt, rni azonban alig tudott, olvasni sem igen, hozz mg a ltsa sem volt a legjobb, amikor estnknt a verandn lt, a hz eltt, s szemtl tvol kellett tartania, amit olvasott. Taylor br kilenc rn t hallgatta Old Sarum lakosainak fantasztikus vallomsait, s a vgn elutastotta a keresetet. Mikor megkrdeztk, milyen alapon, Taylor br csak annyit mondott, hogy brsg flrevezetsre irnyul sszejtszs miatt, s kijelentette, remli, hogy a felek haja teljeslt, mert kibeszlhettk magukat a nyilvnossg eltt, gy is volt. Csakugyan ezt akartk. Taylor brnak volt egy rdekes szoksa. Megengedte a dohnyzst a trgyalteremben, de maga nem dohnyzott. Nha azonban akadt olyan szerencss, aki ltta, hogy hossz szivart vett a szjba, de nem gyjtotta meg, csak lassanknt sztrgta. A szivar aprnknt eltnt a szjban, majd sszergva s Taylor br emsztnedveivel sszekeveredve megjelent a hamutlcn. Egyszer megkrdeztem Atticust, hogyan kpes Mrs. Taylor megcskolni a frjt, de Atticus kijelentette, nemigen szoktak cskolzni. A tank padja Taylor brtl jobbra volt, s amikor leltnk helynkre az erklyen, Mr. Heck Tate mr ott lt. 17 Jem, hol lnek Ewellk? krdeztem. Pszt! mondta Jem. Mr. Heck Tate kihallgatsa folyik. Mr. Tate kiltztt erre az alkalomra. Rendes polgri ruht vett fel, s ebben is ugyanolyan volt, mint brki ms; most nyoma sem volt a magas szr csizmnak, lumberjacknek s a tltnyekkel teletzdelt vnek. Ettl a perctl kezdve mr nem fltem tle. Elrehajolva lt a tank padjn, kezt sszekulcsolta a trdn, s figyelmesen hallgatta a krzeti gyszt. Az gyszt, Mr. Gilmert nemigen ismertk. Abbotsvilleben lakott, s csak olyankor lttuk, mikor a brsg lsezett, akkor is csak ritkn, mert a brsgi trgyalsok egyiknket sem rdekeltk klnsebben. Kopaszod, borotvlt arc frfi volt, negyven s hatvan kztt. Br httal lt neknk, tudtuk, hogy fl szemre egy kicsit bandzst, s ennek elnyeit igyekezett is kihasznlni. gy ltszott, mintha nzne valakire, mikor valjban nem nzett r, s ezzel szrnyen zavarba tudta hozni az eskdteket s a tankat, akik abban a hiszemben voltak, hogy vizslaszemekkel figyeli ket, s ezrt gondosan figyeltek minden szavra. ...a sajt szavaival, Mr. Tate mondta Mr. Gilmer. Szval kezdte Mr. Tate , megigaztotta a szemvegt, s a trdre nzve beszlt , elhvtak... Tudna az eskdtek fel fordulva beszlni, Mr. Tate? Ksznm. Ki hvta el? Bob, akarom mondani Mr. Bob Ewell, aki itt van a teremben, jtt rtem egy este mondta Mr. Tate. Melyik este, Mr. Tate? November huszonegyedikn folytatta Mr. Tate. ppen hazafel kszltem a hivatalbl, amikor Bob... Mr. Ewell megrkezett, nagyon izgatott volt, s krt, hogy menjek gyorsan hozzjuk, mert egy nigger erszakot kvetett el a lenyn. n elment? Termszetesen. Kocsiba ltem s mentem, amilyen gyorsan tudtam. s mit ltott? A leny a padln fekdt, a bejrattl jobb kz fel es szoba kzepn. Csnyn ssze volt verve, de talpra lltottam, megmosta az arct egy vdrben, a szoba sarkban, s erre rendbejtt. Megkrdeztem, ki bntalmazta, s a krdsemre azt felelte, hogy Tom Robinson.

Taylor br, aki elmerlten tanulmnyozta a krmeit, felnzett, mint aki ellenvetsre szmt, de Atticus hallgatott. Megkrdeztem a lenytl, hogy Robinson verte-e gy ssze, erre azt mondta, igen, . Megkrdeztem azt is, hogy erszakot kvetett-e el rajta, s erre is igent mondott. Erre elmentem Robinsonhoz, s tvittem Ewellkhez. A leny felismerte, mire Robinsont letartztattam. Ennyi volt az egsz. Ksznm mondta Mr. Gilmer. Van krdse, Atticus? krdezte Taylor br. Igen, van volt a vlasz. Atticus asztala mellett lt; szkt ferdre tolta, lbt keresztbe rakta, s karjt a szk tmljra tette. Hvott orvost, seriff? Hvott valaki orvost? krdezte Atticus. Nem, uram mondta Mr. Tate. Nem hvott orvost? Nem, uram ismtelte meg Mr. Tate. Mirt nem? krdezte Atticus lesebb hangon. Megmondom, mirt. Nem volt r szksg, Mr. Finch. A lnyt csnyn sszevertk. Nyilvnval volt, hogy erszak trtnt. De orvost nem hvott ugye? Mialatt ott volt, kldtt valakit orvosrt, hozott magval orvost, vagy elvittk a lenyt orvoshoz? Nem, uram... Taylor br kzbeszlt: A seriff hromszor felelt a krdsre, Atticus. Nem hvott orvost. Csak hatrozottan le akartam ezt szgezni, br r mondta Atticus, s Taylor br mosolygott. Jem most ersen markolta az erkly korltjt. Hallottam, hogy mly llegzetet vesz. Lenztem a terembe, de nyomt sem lttam semmifle izgalomnak, s azon gondolkoztam, hogy mirt viselkedik Jem ilyen drmaian? Dili s a mellettnk l Sykes tiszteletes is nmn figyelt. Mi az? krdeztem suttogva Jemtl, de a felelet csak szemrehny pisszegs volt. Seriff szlalt meg ismt Atticus , n azt lltja, hogy a lenyt csnyn elvertk. Honnan llaptotta meg? Ht... rja csak le pontosan a srlseket, Heck. Ht... ssze volt verve a feje. A karjn ers horzsolsok nyomai voltak, s a dolog krlbell egy fl rval korbban trtnt... Ezt honnan tudja? Mr. Tate elmosolyodott. Bocsnat, n is csak tlk hallottam. Mindenesetre tele volt horzsolsokkal, mikor odarkeztem, s a szeme kezdett bedagadni. Melyik szeme? Mr. Tate sszehunyortotta a szemt, s a hajt a kezvel htrasimtotta. Lssam csak mondta halkan, aztn gy nzett Atticusra, mint aki a krdst gyerekesnek tartja. Nem tud r visszaemlkezni? krdezte Atticus. Mr. Tate egy lthatatlan szemlyre mutatott, de mintha ott llna kzvetlen kzelben: A bal. Mg csak egy pillanat, seriff mondta Atticus. Az a szeme, amely az n bal szemvel volt szemkzt, vagy valjban a bal szeme? Helyes az szrevtele, Mr. Finch szlt Mr. Tate , mgis a jobb szemnek kellett lennie. Most mr emlkszem is, hogy a horzsolsok arcnak azon az oldaln ltszottak... Mr. Tate jbl hunyortott, mintha a krds valami okbl egyszerre egszen vilgos lenne eltte. Azutn a fejvel Tom Robinson irnyba fordult s rnzett, aki erre, mintha sztnsen tenn, felemelte a fejt.

Valami megvilgosodott Atticus eltt, mert felugrott a helyrl. Szveskedjk megismtelni, amit mondott. A jobb szeme volt, ezt mondtam. Nem... Atticus odament a brsgi jegyz asztalhoz, s lehajolt a jegyz dhdt buzgalommal r kezhez. A jegyz abbahagyta az rst, visszalapozott a gyorsrsi fzetben, s mr olvasta is: Mr. Finch, most mr emlkszem, a srlsek arcnak azon az oldaln ltszottak. Atticus felnzett Mr. Tate-re: Szval, melyik oldalon, Heck? A jobb oldalon, Mr. Finch, de tbb srls is volt a lnyon, Mr. Finch. Beszmoljak azokrl is? gy ltszott, mintha Atticus jabb krdst akarna feltenni, de aztn csak ennyit mondott: Igen, mondja el, milyen srlsek voltak mg rajta! Mialatt Mr. Tate beszlt, Atticus Tom Robinsonra nzett, mintha azt akarn mondani, hogy erre nem szmtottak. A karjn kk foltok voltak, s megmutatta a nyakt is. Hatrozottan lehetett ltni az ujjnyomokat a nyelcs Krs-krl? Vagy csak a nyak hts oldaln? Szerintem krs-krl, Mr. Finch. Gondolja? Igen, uram, vkony nyaka van, brkinek az ujjai krlrhetik... A krdsemre csak igennel vagy nemmel vlaszoljon, seriff mondta Atticus szrazon, s Mr. Tate elhallgatott. Atticus lelt, intett a krzeti gysznek, aki a fejt rzta a br irnyba, az pedig Mr. Tate-nek blintott, aki merev mozdulattal felkelt, s elment a tank padjtl. Alattunk a fejek elfordultak, lbak csoszogtak a padln, az apr gyerekeket vllra emeltk, nhny gyerek pedig kiszaladt a terembl. A mgttnk l ngerek halkan suttogtak egyms kztt. Dili azt krdezte Sykes tiszteletestl, hogy tulajdonkppen mi trtnt, de a tiszteletes nem tudta. Eddig a trgyals teljes unalomba flt: senki nem mennydrgn, nem volt vita vagy sszecsaps a vd s a vdelem kpviseli kztt, semmi drmai esemny nem trtnt, amit lthatlag mindenki nagy csaldssal fogadott. Atticus olyan kedlyesen trgyalt, mintha csak valami birtokperrl lett volna sz. Nla jobban senki sem rtett hozz, hogy lecsillaptsa a hborg kedlyeket, s mg egy ilyen trgyalst is, ahol arrl volt sz, hogy megbecstelentettek egy lenyt, olyan unalmass tudott lenni, mint egy templomi prdikcii. Elfeledkeztem a rmletrl, amelyet a whisky- s istllszag frfiak s az jszaka csendjben felhangz, rekedtes frfihang keltett bennem. Elmentek, Mr. Finch? A nappal elzte a ksrteteket, s azt hittem, hogy most mr rendbejn minden. A hallgatsg soraiban mindenki olyan nyugodt volt, mint Taylor br Jem kivtelvel. Jelentsgteljesen vigyorgott, a szeme vidman csillogn, valamit mormolt bizonytskiegsztsrl, biztos voltam benne, hogy csak fel akar vgni. Rbert E. Lee Ewell! A brsgi rnok harsog hangjra egy apr termet, hetyke tarts frfi kelt fel a helyrl s furakodott elre a brsgi emelvnyhez; a nyaka htul elvrsdtt a neve hallatra. Mikor megfordult, hogy letegye az eskt, lttuk, hogy az arca ugyanolyan vrs, mint a nyaka. Azt is lttuk, hogy semmiben sem hasonl a nagy Lee tbornokhoz, akirl a nevt kapta. Frissen mosott, ritks haja gnek llt, vkony, hegyes s fnyes orra volt, s szinte nem is volt lla, a feje pedig valsggal egybentt kurta nyakval. Isten engem gy segljen mondta hetvenked hangsllyal. Minden Maycombhoz hasonl nagysg vrosban akadtak az Ewellkhez hasonl csaldok. Helyzetkn a gazdasgi viszonyok hullmzsa semmit nem vltoztatott az Ewellek megyei seglyekre szorulva tengdtek a gazdasgi virgzs napjaiban ugyangy, mint a legslyosabb gazdasgi pangs idejn. Az oktatsgyi hatsgok kptelenek voltak iskolba

jrsra knyszerteni rengeteg szm ivadkukat, a kzegszsggyi hatsgok nem tudtk kigygytani ket a velk szletett betegsgekbl, sem megszabadtani a klnfle frgektl, sem a piszkos krnyezet okozta bajoktl. A maycombi Ewellek a vrosi szemttelep mgtt, egy hajdani ngerkalyibban laktak. A kalyiba deszkafalaira bdoglemezeket, a tetre pedig konzervdobozok kiegyenestett fmlapjait szgeztk r, de azrt jl ltszott, hogy a hz eredetileg milyen lehetett. A ngyszgletes alak hznak ngy apr szobja volt, amely egy verandra nylt, alapzata mindssze ngy gyetlenl kifaragott mszktmb volt. Ablak gyannt ngyszgletes rsek szolgltak a szobk deszkafaln, amelyekre nyron pecstes sznyoghlt szegeztek fel, hogy vdekezzenek a kzeli szemtteleprl rajz tmntelen lgytl s rovartl. A rovarok a szemttelepen nem talltak valami sok tpllkot, mert a szemetet az Ewell csald tagjai naponknt szorgosan tkutattk, s fradozsuk gymlcse (mr ami persze nem volt ehet gymlcs) a kalyiba udvart olyann tette, mint rlt gyermekek jtsztert. Kertsl korhadt fadarabok, sepr- s snyelek, rozsds, eldobott szerszmok, fogatlan gereblyk, laptok, trtt kocsitengelyek, elgrblt kapk szolgltak, s az egszet szgesdrt darabok tartottk ssze. Az gy krlbarikdozott udvarban tglkra rakva egy kerk nlkli, vn Ford kocsi karosszrija llt, mellette szemtre dobott fogorvosi szk, hasznlhatatlan jgszekrny s ms aprbb trgyak: cska cipk, res rdidobozok, trtt kpkeretek s lyukas befttesvegek, kzttk, lelmet remlve, sovny csirkk kapirgltak. De ami legjobban meglepte a maycombiakat: az udvar egyik sarkban, a kerts mellett hat zomnct vesztett agyagednyben gynyr musktlitvek virultak, mintha csak Miss Maudie gondozta volna ket, ha ugyan Miss Maudie megtrt volna a kertjben olyan kznsges virgot, mint a musktli. A musktlitvek lltlag Mayella Ewell voltak. Senki nem tudta biztosan, hny gyerek van az Ewell csaldban. Egyesek szerint hat, msok szerint kilenc, rendszerint tbb szurtos arc jelent meg az ablakokban, amikor valaki elment a hz eltt. Igaz, hogy jformn senki nem jrt arra, hacsak karcsonykor nem, mikor az egyhzak szeretetcsomagokat osztogattak, s a polgrmester megkrte a lakossgot, hogy Zeebnak nyjtott segtsgkppen a leszedett karcsonyft s az sszegylt szemetet maga vigye ki a szemttelepre. Atticus elz karcsonykor minket is magval vitt, mikor is eleget tett a polgrmester krsnek. Az orszgtrl egy salakt vezetett a szemttelepen keresztl egy kis nger teleplshez, amely mintegy tszz yardnyira volt Ewellk hzn tl. Az orszgtra vagy httal kellett visszamenni a szemtteleprl, vagy vgigmenni a salakton egszen a ngerek hzig, s gy fordulni vissza. Legtbben ezt tettk, megkerltk a ngertelepet, s gy trtek r jra az orszgira. A hideg decemberi alkonyaton az apr ngerhzak tisztknak s bartsgosaknak ltszottak; halvnykk fst szllt fel a kmnyekbl, s az ajtkon t ltni lehetett a tzhely arnyl fnyt. Kellemes illatok terjengtek: a roston sl csirke s szalonna szaga egybevegylt a csps esti levegvel. Jem s n gy gondoltuk, hogy taln mkuspecsenyt stnek, de Atticus, aki sokig lt falun, megllaptotta, hogy oposszumot s regi nyulat; de ezek az illatok mind eltntek Ewellk hza tjn. A tank padja eltt ll, apr termet frfit csak az klnbztette meg kzvetlen szomszdaitl, hogy forr vzben kln erre az alkalomra lgos szappannal fehrre mosta az arcbrt. Mr. Robert Ewell? krdezte Mr. Gilmer. Az a nevem, szzados r. Mr. Gilmer tartsa egy kicsit megmerevedett, s n megsajnltam. Taln el kellene mondanom valamit magyarzatkppen. Azt hallottam, hogy az gyvdek gyermekeinek, amikor szleiket brsgi trgyalsokon nagy vita kzppontjban ltjk, helytelen elkpzelseik tmadnak: azt gondoljk, hogy a szemben ll fl szemlyes ellensge apjuknak s emiatt sokat gytrdnek. Annl inkbb meglepdnek, mikor szleik az els sznetben

ellenfeleikkel parolzva hagyjk el a trgyaltermet. Ebben a tekintetben Jem s n kivtelek voltunk. Bennnket nem idegestett, hogy Atticus megnyeri-e vagy elveszti a pert. n soha nem csinltam tragdit ezekbl az gyekbl, hazudnk, ha most gy lltanm be a dolgot. Azt megreztk, ha a vita elfajult, s szemlyeskedss vlt, de csak ms gyvdek esetben. n soha nem hallottam, hogy Atticus kiablt volna, hacsak sket tanhoz nem kellett krdseit intznie. Mr. Gilmer vgezte a maga dolgt, Atticus is a magt. Klnben is Ewell Mr. Gilmer tanja volt, s semmi oka nem lehetett r, hogy kiabljon. n Mayelle Ewell apja? krdezte Mr. Gilmer. Most mr mindegy, ha nem is n vagyok, mert az anyja mr meghalt volt a felelet. Taylor br felkapta a fejt. Megfordult a forgszkben, s nyjasan nzett le a tanra. n Mayelle Ewell apja? krdezte olyan hangsllyal, hogy lent, a hallgatsg krben hirtelen flbeszakadt a vihogs. Igenis, br r mondta Mr. Ewell alzatosan. Taylor br jakaratan megkrdezte: Most ll elszr brsg eltt? Nem emlkszem, hogy valaha is itt lttam volna. A tan igenl blintsra gy folytatta: Egy dologgal legynk azonnal tisztban. Ebben a brsgi trgyalteremben semmi obszcn clzs nem hangozhat el semmilyen vonatkozsban, amg n itt lk. Megrtette? Mr. Ewell blintott, de alig hiszem, hogy megrtette. Taylor br shajtott, s. gy szlt: Rendben van, Mr. Gilmer? Ksznm, uram. Krem, Mr. Ewell, mondja el sajt szavaival, mi trtnt november huszonegyedikn este. Jem elvigyorodott, s htrasimtotta a hajt. A sajt szavaival Mr. Gilmer llandan hasznlt kifejezse volt. Gyakran tprengtnk rajta, ki msnak a szavaival, ha nem a magval? Ht szval, november huszonegyedikn este egy csom tzrevalnak szedett gallyal jttem haza az erdbl, s amikor a kertshez rtem, hallottam, hogy Mayella sikt, mint a malac, mikor lik... Taylor br les pillantst vetett a tanra, de nyilvn gy ltta, hogy nem szndkosan fejezte ki magt ilyen csnyn, mert ismt visszasppedt lmos nyugalmba. Mikor trtnt ez, Mr. Ewell? Kzvetlenl naplemente eltt. Ht n azt mondtam magamban, ez a Mayella gy sikt, hogy... A bri emelvnyrl rlvellt pillants ismt elhallgattatta Mr. Ewellt. rtem. Teht sikoltozott? krdezte Mr. Gilmer. Mr. Ewell zavartan pislogott a br fel: Ht igen. Mayella olyan ktelen vltzst csapott, hogy ledobtam a gallyakat a fldre, s llekszakadva rohantam, de nekiszaladtam a kertsnek, s amikor kikszldtam belle, odarohantam az ablakhoz, s lttam Mr. Ewell arca ekkor elvrsdtt; felllt, s Tom Robinsonra mutatott ott azt a fekete niggert, hogy zekszik az n Mayellmon... Taylor br hallgatsga eddig olyan illedelmesen viselkedett, hogy kevs szksg volt kalapcsnak hasznlatra, de most teljes t percig verte vele az elnki emelvnyt. Atticus odament hozz, s mondott neki valamit; Mr. Heck Tate pedig, mint a megye rendjnek legfbb re, a terem kzepre llva igyekezett a csendet helyrelltani. Mgttnk a sznes hallgatsg soraibl elfojtott, felhborodott mormols hallatszott. Sykes tiszteletes odahajolt Dilihez s hozzm, Jemet pedig meglkte a knyknl. Jem rfi, okosabb volna, ha Miss Jean Louise-t hazaksrn. Jem rfi, hallja, amit mondok? Jem felm fordult, s gy szlt: Scout, menj haza. Dili, te s Scout, menjetek haza. Elbb kellett volna meggondolnod mondtam, visszaemlkezve arra, amit Atticus mondott. Jem dhsen rm nzett, majd gy szlt Sykes tiszteleteshez: Azt hiszem, tiszteletes r, gysem rti. Ezzel hallosan megsrtett. Igenis rtem. Mindent rtek, amit te. Hallgass! Nem rti, tiszteletes r, mg kilencves sincs. Sykes tiszteletes nagy, fekete szemvel aggodalmasan nzett rnk. Mr. Finch tud rla, hogy maguk itt vannak? Ez nem val Miss Jean Louise-nak, de maguknak sem.

Jem a fejt rzta. Ilyen messzirl gyse vesz szre bennnket. Ez ne nyugtalantsa, tiszteletes r. Tudtam, hogy Jem gyz a vitban, s semmivel nem lehet rbrni, hogy most elhagyja a termet. Dili s n, legalbbis egy idre, biztonsgban voltunk, br Atticus, ha odanz, ahol ltnk, meglthatott volna. Mikzben Taylor br kalapcsval verte az asztalt, Mr. Ewell elgedetten lt szkben a tank padjn, s szemllte mvt. Egyetlen gondolatval sikerlt a kedlyes, piknikhangulatban l tmeget dhs, izgatott s zg tmegg varzsolnia. A kalapcstsek hangja, amely valsggal hipnotizlta a hallgatsgot, lassanknt elhalkult, annyira, hogy nem volt tbb annl, mintha a br a ceruzjval kopogtatott volna. Mikor Taylor brnak sikerlt megint rr lennie a helyzeten, htradlt szkben. Hirtelen fradtnak ltszott; magas kora ersen megltszott rajta, s nekem eszembe jutott, amit Atticus mondott, hogy s Mrs. Taylor nem sokat cskolznak. Taylor br kzel lehetett a hetvenedik vhez. Javaslatot kaptam mondta Taylor br , hogy rttessem ki a trgyaltermet, vagy hogy a brsg legalbbis elrendelje a nk s gyermekek tvozst; ezt a krst egyelre nem teljestem. Mindenki megnzheti s meghallgathatja, ami rdekli, s jogban van, hogy gyermekeivel is meghallgattassa. Egy dolgot azonban kzlnm kell a hallgatsggal: vagy csendben maradnak, s gy hallgatjk meg a trgyalst, vagy kirttetem a termet, elbb azonban mindnyjukat megbrsgolom, tiszteletlen viselkedskrt. Maga pedig, Mr. Ewell, tisztes keresztnyhez ill nyelven tegye meg tanvallomst, ha tudja. Folytassa, Mr. Gilmer. Mr. Ewell szerintem gy viselkedett, mint egy sketnma. Taylor brnak hozz intzett szavait biztosan nem is hallotta a szja hangtalanul mozgott egsz id alatt, de arckifejezsn ltszott, hogy tisztban van a br szavainak fontossgval. A kedlyesen ntelt mosoly eltnt az arcrl, s elszntan komoly kifejezst lttt, de ezzel Taylor brt egyltaln nem vezette flre. Mialatt Mr. Ewell vallomst megtette, a br szemt llandan rajta tartotta, nehogy jra valami helytelensget merjen elkvetni. Mr. Gilmer s Atticus egymsra pillantott. Atticus jra lelt, klt az lla alatt tartotta: az arct nem lthattuk. Mr. Gilmer elgg tancstalannak ltszott. Taylor br krdse aztn megnyugtatta. Mr. Ewell gy hangzott a krds , ltta n, hogy a vdlott nemi rintkezst folytatott a lenyval? Igen, lttam. A hallgatsg csendben maradt, csak a vdlott mondott valamit. Atticus ekkor sgott neki nhny szt, mire Tom Robinson is elhallgatott. Ugye, n azt lltja, hogy az ablakban llt? krdezte Mr. Gilmer. Igen, uram. Milyen magasan van az ablak a padltl? Krlbell hromlbnyira. Vilgosan ltta, hogy mi van a szobban? Igen, uram. Milyen llapotban tallta a szobt? Elgg feldltan, mintha birkztak volna odabent. Mit tett, mikor megltta a vdlottat? Ht megkerltem a hz sarkt, hogy bejussak a laksba, de kirohant a torncra nyl ajtn, mieltt odartem. Megismertem, ebben nem volt hiba. Sokkal inkbb aggdtam Mayella miatt, ezrt nem szaladtam utna. Berohantam a hzba; a lnyom a padln fekdt s sikoltozott. Utna mit csinlt? Mit csinltam volna, szaladtam Mr. Tate-rt, ahogyan csak tudtam. Ismertem a tettest, ott lakott abban a ngerfszekben, elment a hz eltt naponta. Br uram, hnyszor krtem a

megyt az elmlt tizent vben, hogy fstljk ki azt a fszket, veszlyes dolog ezek kzelben lakni, eltekintve attl, hogy cskkenti ingatlanom rtkt... Ksznm, Mr. Ewell mondta Mr. Gilmer nagy sietve. A tan lesietett az emelvnyrl, s pontosan Atticus karjaiba futott, aki felllt, hogy krdseket intzzen hozz. Taylor br nem emelt kifogst az erre felhangz nevets miatt. Csak egy pillanatra mondta Atticus szvlyesen. Szeretnk egy-kt krdst intzni nhz. Mr. Ewell erre visszament a tank padjra, lelt, s rtarti gyanakvssal nzett Atticusra. Maycomb megyben mind gy viselkedtek a tank, amikor szembekerltek perbeli ellenfelk jogi kpviseljvel. Mr. Ewell kezdte Atticus , azon az estn sok rohangls ment vgbe. Lssuk csak. n azt mondja, odarohant a hzhoz, odarohant az ablakhoz, berohant a laksba, odarohant Mayellhoz, elrohant Mr. Tate-rt. A sok rohans kzben rohant-e n orvosrt? Nem volt r szksg. Lttam, mi trtnt. Egy dolgot semmikppen sem rtek mondta Atticus. Nem rdekelte nt Mayella llapota? Dehogynem rdekelt mondta Mr. Ewell. Tudtam, ki a tettes. Nem; n a lenya fizikai llapotra gondolok. Nem gondolt arra, hogy az elszenvedett srlsek azonnali orvosi vizsglatot kvnnak? Mit? Nem gondolta, hogy lenynak orvosra lenne szksge, mgpedig azonnal? A tan kijelentette, hogy erre nem gondolt. Soha nem hvott doktort egyik csaldtagjhoz sem, mert ez t dollrjba kerlt volna. Ez minden? krdezte. Nem egszen mondta Atticus kznys hangon. Mr. Ewell, hallotta, ugye, a seriff tanvallomst? Mirt krdi? Itt volt ugye, a teremben, mikor Mr. Heck Tate a tank padjn lt? Ugyebr hallotta minden szavt? Mr. Ewell hosszasan elgondolkodott a krds jelentsgn, s gy ltszik, veszlytelennek rezte. Igen mondta. n szerint pontosan rta le Mayella srlseit? Mit akar ezzel kistni? Atticus Mr. Gilmerre nzett s elmosolyodott. Mr. Ewellen ltszott, hogy elsznta r magt: kurtn elintzi a vdt. Mr. Tate azt vallotta, hogy kk folt ltszott lenya jobb szeme alatt, s mindentt srlsek ltszottak a testn... , igen mondta a tan. Egyetrtek mindazzal, amit Mr. Tate mondott. Szval egyetrt? mondta Atticus szeld hangon. Szeretnm ezt hatrozottan leszgezni. Odament a brsgi jegyzhz, mondott neki valamit, s a jegyz nhny percig azzal szrakoztatott bennnket, hogy mint valami tzsdei jelentst, felolvasta Mr. Tate vallomsnak egyes rszleteit: A jobb oldalon, Mr. Finch, de tbb srls is volt a lnyon. Beszmoljak azokrl is? A jegyz lapozott: Szveskedjk megismtelni, amit mondott. A jobb szeme volt... Ksznm, Bert mondta Atticus. Most jra hallhatta Mr. Tate vallomst, Mr. Ewell. Van ehhez hozztennivalja? Egyetrt a seriffel? Egyetrtek Mr. Tate-tel. A szeme alatt kk folt volt, s csnyn ssze volt verve. Az apr kis ember, gy ltszik, elfelejtette, hogy a br mennyire megalzta az imnt. Nyilvn azt gondolta, hogy Atticusszal knnyen el tud bnni. Arcnak vrs szne visszatrt,

mellt kidllesztette, s ismt mrges kis kakas lett belle. Azt hittem, sztpukkad a dhtl Atticus kvetkez krdsre: Mr. Ewell, tud n rni s olvasni? Mr. Gilmer kzbevgott. Kifogst emelek mondta. Nem rtem, mi kze van az gyhz annak, hogy a tan tud-e rni s olvasni? Ez nem tartozik a trgyhoz. Taylor br mr azon a ponton volt, hogy megszlal, de Atticus megelzte: Br r, ha megengedi ezt az egy s mg egy msik krdst, azonnal ltni fogja, mit akarok. Helyes mondta Taylor br , de aztn valban lssuk, Atticus. A kifogst a brsg nem fogadja el. Mr. Gilmer szemmel lthatlag ugyanolyan kvncsi volt, mint mi, mi kze az gyhz Mr. Ewell iskolzottsgnak. Megismtlem a krdst mondta Atticus. Tud-e n rni s olvasni? Persze hogy tudok. Hajland lerni a nevt, hogy mi is lssuk? Persze hogy hajland vagyok. Mit gondol, hogy rom al a seglyutalvnyokat? Mr. Ewell kedvben akart jrni polgrtrsainak. A hallgatsg soraibl hallhat suttogsok s kuncogsok cfolatakppen meg akarta mutatni, hogy milyen nagyfi. Ideges lettem. Atticuson ltszott, hogy tudja, mit akar de n gy reztem, hogy a sttbe ugrik. Ne vgy soha, de soha keresztkrdsek al egy tant, ha nem tudod elre, mit fog a krdsedre vlaszolni, ez olyan alapelv volt szmomra, amelyet mr apr gyermekkoromban megtanultam. Ha mgis megteszed, gyakran kaphatsz olyan vlaszokat, hogy knnyen elveszted a pert. Atticus benylt a bels zsebbe, s elvett egy bortkot, majd kivette mellnyzsebbl a tlttollal. Mindezt lass mozdulatokkal vgezte, s gy fordult, hogy szemkzt lljon az eskdtekkel. Lecsavarta a tlttoll kupakjt, s vatosan letette az asztalra. A tollat egy kicsit megrzta, s a bortkkal egytt tnyjtotta a tannak. Lesz szves lerni a nevt szlt. Vilgosan, hogy az eskdtszk tagjai is lthassk. Mr. Ewell a bortk htlapjra rt, s ntelten felnzett Taylor brra, aki olyan pillantssal figyelte, mintha teljes virgjban lev gardnit ltna a tank padjn. Az eskdtek is Mr. Ewellt nztk; egyik elrehajolt, s kezt a korltra tette. Mi van ezen olyan rdekes? krdezte a tan. Maga balkezes, Mr. Ewell mondta Taylor br. Mr. Ewell haragos tekintettel nzett a brra, s azt krdezte, mi kze van az egszhez annak, hogy balkezes. Istenfl, jmbor ember, akit Atticus Finch becsap. Ravasz rka gyvdek, mint amilyen Atticus Finch, trkkjeikkel t mindig becsapjk. Mr elmondta, mi trtnt, s elmondja jra meg jra, mint ahogy elmondta mr eddig is. Brmit tesz is Atticus, igaz marad, amit elmondott, hogy benzett az ablakon, a nigger elszaladt, pedig rohant a seriffrt. Atticus vgl azt mondta, menjen a helyre, vgzett vele. Mr. Gilmer mg egy krdst tett fel a tannak. Azrt rt bal kzzel, mert n balkezes, Mr. Ewell? A leghatrozottabban lltom, hogy nem vagyok az; az egyik kezemet ugyangy tudm hasznlni, mint a msikat. Az egyiket ugyanolyan jl, mint a msikat tette hozz, s dhsen tekintett a vdelem kpviseljnek asztala fel. Jem alig brt magval. Halkan az erkly korltjt tgette, s suttogva mondta: Most mr a keznkben van. n ms vlemnyen voltam. Atticus, gy ltszik, azt akarta bebizonytani, hogy Mayella srlsei az apjtl is szrmazhatnak. Ezt n is megrtettem. Hogy a kk folt Mayella jobb szeme alatt volt, s srlsek fknt teste jobb oldaln mutatkoztak, ez nyilvn arrl tanskodik, hogy ezek balkezes szemlytl szrmaznak. Sherlock Holmes s Jem Finch ebben biztosan egyetrtennek. De htha Tom Robinson is balkezes! Mint Mr. Heck Tate, n is gy

kpzeltem el, miutn az agyamban nmajtkkppen gyorsan lejtszdott az egsz jelenet, hogy Mr. Ewell jobb kezvel ragadta meg Mayellt, s a bal kezvel tlegelte. Lenztem Mr. Ewellre az erklyrl. Httal lt nekem, de jl lthattam szles vllt s vastag bikanyakt. Knnyen kitelhetett tle. Jem taln mgsem hiba ivott elre a medve brre. 18 Most ismt harsny hangon kiltott be valaki a trgyalterembe: Mayella Violet Ewell! Egy fiatal lny ment az emelvnyre. Amikor felemelte a kezt, s megeskdtt, hogy az igazsgot fogja vallani, a teljes igazsgot s semmi mst, csak az igazsgot, Isten t gy seglje, elg trkeny teremtsnek hatott, de mihelyt lelt a tank padjra, rgtn ltszott, hogy az, aki: tagbaszakadt, nehz munkhoz szokott parasztlny. Maycomb megyben knny volt megmondani, hogy ki frdik rendszeresen, s kik azok, akik venknt csak egyszer rendeztek nagyobb testi tisztlkodst. Mr. Ewell olyan volt, mint a kifztt ruha; mintha egyik naprl a msikra vlt volna le rla a rtapadt piszokrteg, amely vdte az idjrs viszontagsgaitl. Mayelln azonban megltszott, hogy igyekszik rendszeresen tisztlkodni, de klnben is eszembe jutottak az Ewellk udvarban ltott musktlitvek. Mr. Gilmer felszltotta Mayellt, mondja el az eskdtszken a maga szavaival, mi trtnt mlt v november huszonegyedikn este. Csak a maga szavaival, krem. Mayella egyelre sztlanul lt a helyn. Hol volt bestteds eltt ezen a napon? krdezte Mr. Gilmer trelmesen. A torncon. Melyik torncon? A mi hzunknak csak egy tornca van. Ell, a bejrati torncon. Mit csinlt ott? Semmit. Most Taylor br szlalt meg: Mondja csak el, mi trtnt. Ezt csak el tudja mondani? Mayella rbmult a brra s srva fakadt. Kezt a szja el tette s zokogott. Taylor br hagyta egy ideig, majd gy szlt: Elg a srsbl. Ne fljen itt senkitl, ha az igazat mondja. Tudom, hogy nehz helyzetben van, de nem kell sem szgyenkeznie, sem flnie. Mitl ijedt meg? Mayella motyogott valamit a tenyere mgtt. Mitl? krdezte a br. Tle mondta tovbb zokogva, s Atticusra mutatott. Mr. Finchtl? lnken blogatott, s ezt mondta. Nem akarom, hogy velem is azt csinlja, amit az papmmal, mikor megprblta megtenni balkezesnek... Taylor megkaparta fejt vastag, sz haja alatt. Ilyen problmval nyilvn mg soha nem kerlt szembe. Milyen ids maga? krdezte. Tizenkilenc s fl ves vagyok mondta Mayella. Taylor br megkszrlte a torkt, s megprblta Mayellt lecsendesteni, de sikertelenl. Mr. Finchnek esze gban sincs, hogy magt megrmtse mondta drmg hangon , s ha mgis megksreln, n gysem engedem. Azrt lk itt. Maga mr nagylny, ljn nyugodtan a helyn, s mondja el a... mondja el neknk, mi trtnt magval. Erre csak kpes? pesz ez a lny? krdeztem suttogva Jemtl. Jem frksz szemmel nzett le a tank emelvnyre. Mg nem tudom biztosan mondta. Ahhoz van esze, hogy megsajnltassa magt a brval, de az is lehet, hogy csak... szval, mit tudom n. Mayella vgl is megnyugodott, Atticus fel mg vetett egy rmlt pillantst, aztn gy szlt Mr. Gilmerhez: Ht ott voltam a torncon, s... arra jtt, s tetszik tudni, ott volt az udvaron az az reg sifonr, amit a papa azrt hozott, hogy felhasogassuk aprfnak, a papa rm

bzta, hogy mg az erdben lesz, hasogassam fel, de nem reztem magamat elg ersnek hozz, azutn akkor arra jtt... Kicsoda? Mayella Tom Robinsonra mutatott. Krem, nevezze meg pontosabban. Azt nem lehet jegyzknyvbe venni, ha csak rmutat szlt Mr. Gilmer. Az ott ni mondta Mayella. Robinson. Aztn mi trtnt? Azt mondtam, gyere ide, nigger, s hasogasd fel nekem ezt a sifonrt, kapsz rte t centet. Neki ez semmi se lett volna, gy aztn bejtt az udvarba, n pedig bementem a laksba, hogy kihozzam az tcentest, s ahogy megfordultam, mieltt szrevettem volna, mr nekem esett. Szaladt mgttem, igen. Elkapott a nyakamnl fogva, szitkozdott, s minden piszkos dolgot mondott... n nem hagytam magam, de fogta a nyakamat, s tbbszr megttt... Mr. Gilmer vrt, mg Mayella, aki izzadtsgtl nedves zsebkendjt valsggal ktll sodorta, sszeszedi magt; mikor sztbontotta, hogy arct letrlje vele, a zsebkend forr keztl csupa gyrds volt. Vrta, hogy Mr. Gilmer intz-e jabb krdst hozz, de mikor Mr. Gilmer nem krdezett semmit, gy folytatta: Lelktt a fldre, fojtogatott s megerszakolt. Maga sikoltozott? krdezte Mr. Gilmer. Sikoltozott, s nem hagyta magt? Igen, siktoztam, ahogyan a torkomon kifrt, rugdostam, s ordtottam torkomszakadtbl. Aztn mi trtnt? Nem nagyon emlkszem r, csak azt tudom, hogy a papa hajolt flm, s azt vltzte, ki tette ezt velem. Aztn, azt hiszem, eljultam, s egyszerre csak azon vettem szre magamat, hogy Mr. Tate lbra lltott, s odavezetett a vizesvdrhz. Vallomsnak elmondsa helyrelltotta Mayella nbizalmt, de belle hinyzott apja hnyavetisge, inkbb valami sunyisg volt benne. Olyan volt, mint egy dhs, felemelt fark macska. Azt lltja, hogy nem hagyta magt, s teljes ervel vdekezett, foggal s krmmel? krdezte Mr. Gilmer. Igen, gy volt mondta Mayella, ugyanolyan hatrozottan, mint az apja. Bizonyos benne, hogy csakugyan a magv tette? Mayella arca eltorzult, s attl fltem, hogy jra srva fakad. Ehelyett gy szlt: Megtette, ami a szndkban volt. Mr. Gilmernek melege volt, s a homlokt trlgette. Rszemrl ennyi elg is mondta szvlyes hangon , de maradjon mg a helyn. Gondolom, annak a gonosz Mr. Finchnek is lesz mg nhny krdse maghoz. A brsg nem ltja elfogultnak a tant a vdelem kpviseljvel szemben mondta Taylor br kimrt hivatalossggal. Legalbbis egyelre nem. Atticus arcn szles mosollyal felkelt, de ahelyett, hogy odament volna a tank padjhoz, kigombolta a kabtjt, hvelykjt mellnyzsebbe akasztotta, lassan tment a termen, s az ablakhoz lpett. Kinzett, de lthatlag nem rdekelte, amit ltott; megfordult, s knyelmes lptekkel a tank padjhoz ment. Hossz vek tapasztalatbl tudtam, hogy kzben valamin tpreng. Miss Mayella szlt mosolyogva. Egy ideig nem akarom megrmteni, egyelre nem. Ismerkedjnk meg egymssal. Hny ves maga? Mondtam mr, hogy tizenkilenc, ott a brnak, ni intett a lny srtdtten a bri emelvny fel. Szval mondta, mondta, kisasszony? Legyen egy kicsit trelmes velem szemben, n mr regszem, s nem tudok emlkezni olyan jl a dolgokra, mint szoktam. Lehet, hogy krdezek mst is, amire mr felelt, de azrt ugye, vlaszol a krdseimre? Helyes, maradjunk ebben.

Mayella arckifejezse egyltaln nem indokolta Atticusnak azt a felttelezst, hogy Mayella hajland krst teljesteni. Mindenesetre dhs pillantst vetett r. Egy szt sem fogok vlaszolni, ha csfoldik velem mondta. Hogy rti ezt, kisasszony? krdezte Atticus meglepdtten. Mindaddig, amg csfoldik velem. Most Taylor br szlalt meg: Mr. Finch nem gnyoldik magval. Mi baja van vele? Mayella Atticus fel fordulva, de lesttt szemmel gy vlaszolt a brnak: Amg kisasszonynak s Miss Mayellnak szlt, engem nem lehet arra knyszerteni, hogy eltrjem az ilyen szemtelen beszdet. Atticus megint az ablakhoz stlt, s Taylor brra bzta, tisztzza a dolgot. Br Taylor br egy cseppet sem volt sajnlatra mlt, most mgis megsajnltam, mikor megprblta magyarzni a dolgot Mayellnak. Mr. Finch gy szokott beszlni mondta. vek ta trgyalunk egytt, n mint br, pedig mint gyvd, s Mr. Finch mindig udvarias mindenkihez. Nem akar csfoldni magval, csak udvarias kvn lenni. Mr ezt gy szokta. A br htradlt szkben. Atticus, folytassuk a tan kihallgatst, s a jegyz szgezze le, hogy a tan lltsval ellenttben senki nem hasznlt vele szemben szemtelen beszdet. Azt hiszem, hogy Mayellt egsz letben mg soha senki nem szltotta kisasszonynak vagy Miss Mayellnak, valsznleg nem, s taln ezrt srtdtt meg azon, ami csak szoksos udvariassg volt. Milyen lehetett az lete? Hamarosan megtudtam. Azt mondja, hogy tizenkilenc ves folytatta Atticus. Hnyan vannak maguk testvrek? Kzben az ablaktl visszament a tank padjhoz. Heten felelt Mayella, s n azon gondolkoztam, vajon mind a ht olyan-e, mint amilyennek mutatban egyet lttam az els napon az iskolban. Maga a legidsebb? A legidsebb? Igen, n vagyok. Mikor halt meg az desanyja? Nem tudom, rgen. Jrt iskolba? Ugyanolyan jl rok s olvasok, mint ott a papm. Mayella egszem gy beszlt, mint Mr. Jingle egy most olvasott knyvemben. Mennyi ideig jrt iskolba? Kt vig... hrom vig nem tudom. Lassan, de biztosan kezdtem rjnni, hova akar Atticus kilyukadni a krdseivel: olyan krdsekkel, amelyeket Mr. Gilmer nem tartott a trgyhoz tartozknak vagy fontosaknak. Atticus kpet adott az eskdteknek Ewellk csaldi letrl. Az eskdtek gy megtudtk a kvetkezket: a seglyutalvnyokra kapott pnz semmikppen sem volt elegend Ewellknek, s klnben is a csaldf minden valsznsg szerint elitta, amit kapott nha napokra eltnt hazulrl, s alig llt a lbn, amikor hazakerlt; ritkn volt olyan hideg, hogy cipt kellett a gyerekeknek hordaniuk, de ha kellett, kitn bocskorokat lehetett varrni a szemtre dobott autabroncsokbl; a csald tagjai a vizet egy forrsbl hordtk, amely a szemtlerakod hely vgn volt ezt a helyet tisztn tartottk , s a tisztlkodshoz mindenkinek magnak kellett vizet hoznia. A kisebb gyerekek llandan nthsak voltak, s folytonosan viszkettek a blfrgektl; nha idnknt egy hlgy ltogatta meg a csaldot, s megkrdezte Mayellt, mirt nem jrnak iskolba? A feleletet feljegyezte, s ez gy hangzott, hogy mivel a csald kt tagja mr tud rni-olvasni, nincs r szksg, hogy a tbbiek tanuljanak, a papnak otthon van rjuk szksge. Miss Mayella szltotta meg Atticus a tant vltozatlan udvariassggal , egy tizenkilenc ves lenynak, mint maga, biztosan vannak bartai. Kik azok? A tan homlokt rncolta, mint aki nem rti pontosan a krdst. Bartaim?

Igen; nem ismer olyanokat, akik magval azonos korak, esetleg fiatalabbak vagy valamivel idsebbek? Vagyis fi vagy leny bartai? Mayellban ismt fellngolt a semlegessgg szeldlt ellensgeskeds. Megint csfoldik velem, Mr. Finch? Atticus nem feszegette tovbb a krdst. Szereti az desapjt. Miss Mayella? hangzott az jabb krds. Szeretem-e? Hogy rti ezt? gy, hogy j-e maghoz, jl kijn-e vele? Elg jl, kivve, mikor... Kivve mikor? Mayella az apjra pillantott, aki a korlthoz tmasztott szken lt. Most felemelkedett ltbl, s vrta lenya vlaszt. Kivve semmikor mondta Mayella. Mondtam, hogy elg jl. Mr. Ewell erre visszaereszkedett szkbe. Kivve, amikor iszik? krdezte Atticus olyan nyjas hangon, hogy Mayella nkntelenl blintott. Szokott-e kellemetlenkedni magnak? Hogy rti? Ha... dhs, meg szokta-e verni? Mayella elbb lenzett a brsgi jegyzre, majd fel a brra. Feleljen a krdsre, Miss Mayella mondta Taylor br. Az n papm soha nem nylt hozzm egy ujjal sem jelentette ki Mayella hatrozottan. Soha. A szemveg egy kicsit lecsszott Atticus orrn, majd helyreigaztotta. Jl elbeszlgettnk, Miss Mayella mondta , s most mr gondolom, itt az ideje, hogy a trgyra trjnk. Azt mondja, megkrte Tom Robinsont, hogy hasogassa fel, mi is volt az? Egy sifonrt, egy rgi szekrnyt, aminek az egyik oldaln vgig fikok voltak. Jl ismerte Tom Robinsont? Hogy rti ezt? gy, hogy tudta-e, kicsoda, s hol lakik? Mayella blintott. Tudtam, hogy kicsoda, mindennap elment a hz eltt. Ez volt az els alkalom, amikor megkrte, hogy menjen be az udvarba? Mayella egy kiss sszerezzent a krdsre. Atticus lassan az ablakhoz stlt. Mindig ez volt a szoksa: feltett egy krdst, aztn kinzett az ablakon, s vrta a vlaszt, gy nem ltta, hogy a tan, a leny nkntelenl sszerezzent, de az volt az rzsem, mgis tudta, mert megfordult, s felhzta a szemldkt. Akkor hvta be... kezdte jra a krdst. Igen, akkor. Addig mg soha nem hvta be? Mayella most mr felkszlt a vlaszra: Nem, sohasem hvtam be. Nemcsak errl van sz mondta Atticus szelden. Soha nem krte meg r azeltt, hogy csinljon meg valamit? Lehet, hogy igen ismerte be Mayella. Sok nigger jr arra. Vissza tud emlkezni valamelyik ilyen alkalomra? Nem tudok. Rendben van. Trjnk most r arra, ami trtnt. Azt mondta: Tom Robinson a hta mgtt volt a szobban, mikor megfordult, gy trtnt, ugye? Igen, gy. Azt mondta, hogy szitkozdva elkapta a nyaknl fogva, s piszkos szavakat hasznlt, gy volt? gy volt, ahogy mondtam.

Atticus egyszerre csak pontosan emlkezett: Azt lltja, hogy lelkte a fldre, fojtogatta s megerszakolta. gy trtnt, ahogyan mondtam. Emlkszik r, hogy az arcba ttt. A tan habozott. gy ltszik, abban biztos, hogy fojtogatta. Kzben maga ellenszeglt, emlkszik, ezt mondta? Rugdosta, s olyan hangosan kiablt, ahogyan tudott. Visszaemlkszik r, hogy az arcba ttt? Mayella hallgatott, mintha tisztzni akart volna valamit nmagban. Egy pillanatig arra gondoltam, vele is az trtnt, ami Mr. Heck Tate-tel s velem, maga el kpzeli Tom Robinsont. Rpillantott Mr. Gilmerre. Ez knny krds, Miss Mayella; megprblom teht mg egyszer. Emlkszik r, hogy az arcba ttt? Atticus hangja mr nem volt nyjas: szraz, szenvtelen, hivatalos hangon beszlt: Emlkszik r, hogy az arcba ttt? Nem, nem tudok r visszaemlkezni, hogy megttt-e. Akarom mondani, emlkszem r, igen, megttt. Az a vlasza, amit utoljra mondott? Mi? Igen, megttt... csak nem emlkszem r, nem emlkszem... az egsz olyan gyorsan trtnt. Taylor br szigoran nzett r Mayellra. Ne srjon, ifj hlgy mondta, de Atticus kzbeszlt: Hagyja csak srni, br r, ha jlesik neki. Rrnk. Mayella haragosan szipogott, s Atticusra nzett: Felelek minden krdsre, csak csfoldjon, felelek n minden krdsre. Ezt mr szeretem mondta Atticus. Ha nem untatom vele, lesz mg nhny krdsem. Azt vallotta, hogy a vdlott megttte, megragadta a nyaknl fogva, fojtogatta s a magv tette. Szeretnm, ha biztosak lehetnnk, hogy ki a tettes. Lesz szves megjellni neknk azt a frfit, aki mindezt elkvette? Szvesen. Az ott ni! Atticus a vdlotthoz fordult: Tom, lljon fel, hogy Miss Mayella jl lthassa. Ez az a frfi, Miss Mayella? Tom Robinson izmos vlla majdnem sztszaktotta a rajta lev vkony inget. Felkelt a helyrl, s jobb kezt a szk tmljra tette. Furcsa mdon azt a benyomst tette, mintha nehezen tartan magt egyenslyban. Bal karja teljes tizenkt hvelykkel rvidebb volt a jobbnl, s bnn, lettelenl csngtt az oldaln. Bna karja sszezsugorodott kzfejben vgzdtt, amelyet, ahogyan az erklyrl meg lehetett tlni, semmire nem tudott hasznlni. Scout! mondta Jem izgatottan. Scout, nzd! Tiszteletes r, ez az ember nyomork! Sykes tiszteletes mgttem odahajolt Jenihez, s ezt sgta neki: A karjt a gp kapta el Mr. Dolphus Raymond gyapotfejt zemben, mg gyerekkorban... majdnem elvrzett... a gp a hst mind letpte a csontokrl... Ez a frfi erszakolta meg? krdezte Atticus. A leghatrozottabban lltom, hogy ez. Atticus kvetkez krdse egyetlen sz volt: Hogyan? Mayella dhsen gy vlaszolt: Nem tudom, hogyan kvette el, de volt... mondtam, hogy olyan gyorsan trtnt... Beszljnk most errl nyugodtan szlt Atticus, de Mr. Gilmer flbeszaktotta, s kifogst emelt; azt mondta, nem akar okvetetlenkedni, de Atticus durva modorban folytatja a tan kikrdezst. ljn le a helyre, Horace szlt r nevetve Taylor br. Atticusnak eszben sincs durvskodni. Ha mr errl van sz, inkbb vele durvskodott a tan. Taylor br volt az egyetlen, aki nevetett a trgyalteremben. Mg a karon l gyermekek is annyira csendben voltak, hogy szinte azt lehetett hinni, hogy megfulladtak anyjuk lben.

Lssuk csak, Miss Mayella folytatta Atticus , tanvallomsban n azt lltotta, hogy a vdlott fojtogatta s tlegelte, nem azt mondta, hogy a hta mg lopakodott, s hangtalanul lettte, hanem hogy n megfordult, s szemben llt vele... Atticus az asztala mellett llt, s nyomatkul minden egyes szavnl az asztalra koppintott az ujjval. Nem akarja-e mdostani eddig tett vallomst? Azt kvnja tlem, hogy olyant mondjak el, ami nem trtnt? Nem, kisasszony, azt kvnom, azt mondja el, ami trtnt. Elmondtam, ami trtnt. Azt vallotta, hogy n megfordult, s a frfi ott llt maga eltt. Fojtogatta ekkor? Igen, fojtogatott. Aztn elengedte a torkt s megttte? Ezt mondtam. Jobb klvel a bal szembe ttt? Elkaptam a fejem, s... erre az kle flrecsszott, igen, ez trtnt. Mayella vgre reszmlt, mirl van sz. Egyszerre csak tisztn emlkszik vissza erre a rszletre. Az elbb mg nem emlkezett elg jl, nem gy van? Azt mondtam, megttt. Rendben van. Fojtogatta, tlegelte, s utna erszakot kvetett el magn, gy volt? Igen, a leghatrozottabban gy. Maga ers lny, mit csinlt az egsz id alatt? Csak llt s hagyta? Mondtam, hogy ordtoztam, rugdostam s kaplztam... Atticus levette a szemvegt, a j szemvel meren rnzett a tanra, s elhalmozta krdsekkel. Ekkor Taylor br kzbeszlt: Egyszerre csak egy krdst tegyen fel, Atticus. Adja meg a tannak a lehetsget, hogy vlaszoljon. Rendben van. Mirt nem szaladt el? Megprbltam... Megprblta? Mi akadlyozta meg benne? n... letepert. Igen, letepert, s rm vetette magt. s maga sikoltozott egsz id alatt? Persze hogy sikoltoztam. Hogy lehet, hogy a testvrei nem hallottk meg? Hol voltak? A szemtlerakod helyen? Mayella hallgatott. Hol voltak? Mirt nem szaladtak oda a sikoltozsra? A szemtlerakod kzelebb van, mint az erd. Mayella hallgatott. Vagy nem sikoltott mindaddig, amg apja arct meg nem ltta az ablakban? Addig nem jutott eszbe, hogy siktson? Semmi vlasz. Apja miatt kezdett sikoltozni s nem Tom Robinson miatt? gy volt? Semmi vlasz. Ki verte meg? Tom Robinson vagy az apja? Semmi vlasz. Mit ltott az apja, amikor benzett az ablakon? Azt, hogy erszakot kvetnek el magn, vagy hogy maga ktsgbeesetten vdekezik? Mirt nem mondja meg az igazat, gyermek? Nem Bob Ewelltl kapta maga az tlegeket? Mikor Atticus elfordult Mayelltl, az arca olyan volt, mintha a gyomra felkavarodott volna, Mayella arcn pedig egyszerre tkrzdtt a rmlet s a dh. Atticus kimerltn lelt, s szemvegt trlgette a zsebkendjvel. Mayellnak hirtelen visszatrt a hangja. Szeretnk mondani valamit szlt. Atticus felemelte a fejt: El akarja mondani az igazat?

De Mayella nem rzett semmi rszvtet Atticus hangjban. Szeretnk mg valamit mondani, s aztn nem szlok tbbet egy szt se. Az a nigger megerszakolt, s ha maguk, igen maguk, finom urasgok, egytl egyig mind, errl nem tesznek semmit, akkor maguk mind bds, gyva dgk, igen, azok, gy, ahogy vannak, mindnyjan. Akkor a maguk szp szavai, amikre olyan bszkk, a sok kisasszonyozs s Miss Mayellzs nem r semmit, Mr. Finch... Erre minden tettets nlkl srva fakadt, s dhben a vllt rzta a zokogs. s csakugyan llta a szavt. Tbb egyetlen krdsre se felelt, mg amikor Mr. Gilmer prblkozott is vele, hogy szra brja. Azt hiszem, ha nem lett volna olyan koldusszegny s tudatlan, amilyen volt, Taylor br lecsukatta volna, mert ilyen megvet hangon beszlt mindenkirl a brsg eltt. Atticus valamikppen slyosan megbntotta Mayellt, amit nem lttam tisztn, de ebben Atticus sem tallta gynyrsgt. A leny lehajtott fvel lt a szkn, s mg soha senkit nem lttam olyan gyllettel nzni valakire, mint ahogyan Mayella nzett, amikor lement a tank emelvnyrl, s elhaladt Atticus asztala mellett. Amikor Mr. Gilmer sznetet krt, Taylor br kszsggel hozzjrult, s gy szlt: Ideje, hogy kifjjuk egy kicsit magunkat. Tz perc sznetet tartunk. Atticus s Mr. Gilmer a brsgi emelvny eltt tallkozott, s suttogva beszlgettek egymssal; utna kimentek a trgyalterembl a tank padja mgtti ajtn, s ez volt a jelads arra, hogy mi is mozogjunk egy kicsit. Ekkor vettem szre, hogy a pad legvgn ltem, s tagjaim egszen elzsibbadtak. Jem felkelt s stott. Dili hasonlkppen, Sykes tiszteletes pedig megtrlte arct a kalapjval. A terem hmrsklete lehetett vagy negyven fok. Mr. Braxton Underwood, aki csendben lt a sajt rszre fenntartott helyen, s elraktrozta a tanvallomsokat a lapjban megrand tudstshoz, les szemt vgigjrtatta a sznesek karzatn, s a tekintetnk sszetallkozott. Erre egyet mordult s elfordult. Jem szltam. Underwood megltott bennnket. Ht aztn? Nem fog szlni Atticusnak, legfeljebb felsorol minket is a megjelent elkelsgek kztt, ha megrja tudstst a Tribune-ben. Jem jra Dilihez fordult, gondolom, hogy elmagyarzza neki a trgyals kiemelkedbb pontjait, br n nemigen lttam semmi ilyent. Nem volt hossz vita Atticus s Mr. Gilmer kztt egy ponton sem; Mr. Gilmer lthat kedvetlensggel kpviselte a vdat; a tankat orruknl fogva vezettk, mint a szamarakat, kifogst alig emeltek. Atticus ugyan egyszer azt mondta, hogy Taylor br trgyalsain, ha egy gyvd jogi mesterkedsekkel akarja elrni, hogy gyfelt kihzza a bajbl, rendesen csak azt ri el, hogy szigor rendreutastst kap a bri szkbl. Szerinte ez azrt van, mert br Taylor br ltszlag lustn s fllomban vezeti trgyalsait, valjban ritkn lehet flrevezetni, s elvgre ez a lnyeg. Atticus Taylort j brnak tartotta. Kzben Taylor br visszatrt a bri emelvnyre, s belelt forgszkbe. A mellnyzsebbl egy szivart vett el, s gondosan megvizsglta. Oldalba bktem Dilit. A vizsglds befejeztvel a br knyrtelenl beleharapott a szivarba. Nha csak azrt jvnk el, hogy Taylor brt nzzk magyarztam Dilinek. Ezzel most elszrakozik egsz dlutn. Majd megltod. Taylor br, aki nem is gondolta, hogy fellrl figyelik, a leharapott szivarvggel megclozta a kpcsszt. Ptty! mondta, s olyan pontosan beletallt, hogy jl lehetett hallani a vz csobbanst. Pokoli j clzs volt mormolta Dili. Sznetben a hallgatsg rendszerint el szokta hagyni a termet, most azonban senki sem mozdult a helyrl. Mg az reg semmittevk is, akik hiba prbltk megszgyenteni a fiatalabbakat, hogy helyket tadjk, ott maradtak llva a terem fala mellett. Mr. Heck Tate a brsg mosdhelyisgt nyilvn csak a hivatalos szemlyeknek tartotta fenn. Atticus s Mr. Gilmer visszatrt a terembe, s Taylor br az rjra nzett. Lassanknt ngy ra mondta, ami furcsn hangzott, mert a brsgi rnak kzben mr legalbb ktszer kellett tnie, de n se nem hallottam, se nem rzkeltem az ratst. Be tudjuk fejezni a trgyalst ma dlutn? krdezte Taylor br. Mit gondol, Atticus?

Azt hiszem, igen volt a vlasz. Hny tanja van? Csak egy. Akkor krdezze ki. 19 Thomas Robinson jobb kezvel bal karja al nylt s felemelte. Bna bal kezt rtette a fekete, vszonkts Biblira, de amikor jobb karjt eskre emelte, bna keze lecsszott, s a brsgi jegyz asztalhoz tdtt. Mikor vissza akarta tenni, Taylor br morg hangjn odaszlt neki: Hagyja csak, Tom. Tom letette az eskt, s lelt a tank padjra. Atticus gyors egymsutnban feltett krdseire a kvetkezket tudtuk meg: Tom huszont ves, hzas, hrom gyermek atyja; egy alkalommal mr llt a brsg eltt, s harmincnapi foghzra tltk kzcsendhborts miatt. Mi volt az a kzcsendhborts? krdezte Atticus. Verekedtem valakivel, aki meg akart szrni. Sikerlt neki? Igen, egy kicsit, de nem annyira, hogy klnsebb krt tett volna bennem. Tetszik tudni, n... Tom megmozdtotta a bal vllt. rtem mondta Atticus. Mindkettjket eltltk? Igen, uram. Nekem le kellett lnm, mert nem tudtam megfizetni a brsgot. A msik kifizette. Dili rajtam keresztl odahajolt Jemhez, s megkrdezte tle, mi a clja ezzel Atticusnak. Jem azt mondta, gy akarja meggyzni az eskdtszket, hogy Tomnak nincs takargatnivalja. Ismerte Mayella Violet Ewellt? krdezte Atticus. Igen, uram. Mindennap elmenet s hazatrben a fldrl el kellett mennem a hzuk eltt. Mifle fldrl? Mr. Link Deasnak szoktam gyapotot szedni. Novemberben? Gyapotot szedett? Nem szedtem, uram, de az udvarn dolgozok sszel s tlen is. llandan jrok hozz dolgozni egsz vben. Hikoridifi vannak, s klnben is mindig akad munka bven. Azt mondja, hogy Ewellk hza eltt kellett elmennie, mikor munkba ment vagy a munkbl ment haza. Nincs ms t, amerre mehetne? Tudtommal nincs, uram. Tom, szokott Miss Ewell beszlgetni magval? Igen, szokott. Mindig megemeltem a kalapomat, amikor elmentem a hzuk eltt, s egy alkalommal megkrt, menjek be az udvarba, s hasogassak fel egy sifonrt. Mikor krte meg, hogy hasogassa fel azt a... sifonrt? Mr. Finch, ez mlt tavasszal trtnt. Emlkszem, a tavaszi munkk ideje volt, s kapt vittem magammal. Mondtam Miss Ewellnek, nincs nlam ms, mint egy kapa, de azt mondta, van fejszje. Ide is adta, s n felhasogattam a sifonrt. Azt mondta: Azt hiszem, ezrt adni kell magnak egy tcentest, ugye? s n ezt mondtam: Nem, madame, ezrt nem kell fizetni semmit. Utna hazamentem. Mr. Finch, ez a mlt tavasszal volt, tbb mint egy ve. Jrt ott azta is? Igen, uram. Mikor? Ht, elg sokszor. Taylor br nkntelenl kalapcsa utn nylt, de meggondolta magt. A hallgatsg soraiban keletkezett moraj az kzbelpse nlkl is elcsendesedett.

Milyen krlmnyek kztt? Hogy tetszik rteni? Mirt ment be hozz tbbszr is? Tom Robinson sszerncolt homloka kisimult, s gy folytatta: Mert behvott, uram. Valahnyszor elmentem elttk, szinte mindig megkrt, vgezzem el neki hol ezt, hol azt, hasogassak aprft, vigyek neki vizet. Miss Mayella a piros virgjait mindennap megntzte... Fizetett magnak ezekrt a munkkrt? Nem, uram. Egyszer sem azutn, hogy els alkalommal felajnlotta azt az tcentest. n szvesen csinltam, mert gy lttam, hogy Mr. Ewell semmiben nem segt neki, a gyerek se, s n jl tudtam, hogy Miss Mayellnak nincsenek flsleges tcentesei. Hol volt a tbbi gyerek? Ott szaladgltak krlttem, nztk, amikor dolgoztam. Volt olyan is, aki az ablakban lt. Miss Mayella beszlgetett ilyenkor magval? Igen, uram, beszlgetett velem. Mialatt Tom Robinson vallomsa tartott, arra gondoltam, ennek a Mayella Ewellnek a vilgon a legmagnyosabb lnynek kell lennie. Magnyosabb volt mg Boo Radleynl is, aki huszont v ta soha nem lpte t hzuk kszbt. Mikor Atticus megkrdezte, vannak-e bartai, lthatlag azt sem tudta, hogy ez a sz mit jelent, s azt gondolta, hogy gnyt znek belle. Az sorsa is olyan szomor volt, mint Jem szerint a flvr gyerekek: a fehrek nem veszik be maguk kz, mert disznk kzt li le lett; a ngerek pedig nem bartkoznak vele, mert fehr. gy sem lhetett, mint Mr. Dolphus Raymond, aki jobban szeretett ngerek kzt lenni, mert neki nem voltak fldjei a folyparton, s nem szrmazott rgi, elkel csaldbl. Senki nem mondta az Ewellekrl: gy lnek, ahogy akarnak. A maycombiak karcsonykor szeretetcsomagokat kldtek nekik s kzseglyutalvnyokat, de a kezk elutast mozdulatval. gy ltszik, Tom Robinson volt az egyetlen, aki rendes volt hozz. De rla meg azt lltotta, hogy erszakot kvetett el rajta, s amikor felllt, gy nzett r, mint valami piszokra a lba alatt. Jrt-e Ewellk udvarn? szaktotta flbe elmlkedsemet Atticus. Betette-e lbt hozzjuk hvs nlkl? Nem, uram, Mr. Finch, soha. Erre mg csak nem is gondoltam, uram. Atticus azt szokta mondani, mindig tudni lehet, hogy egy tan hazudik-e vagy az igazat mondja, csak figyelni kell arra, amit mond. Most ezt tettem n is, figyeltem. Tom egyfolytban hromszor nemmel felelt a hozz intzett krdsre, de ezt nyugodtan, minden felhborods nlkl tette, s n elhittem, amit mondott, nem kellett bizonygatnia. Tisztessges ngernek ltszott, s tisztessges nger soha nem megy be senki udvarba, csak mert a kedve gy tartja. Tom, mi trtnt magval azon a november huszonegyedikn este a mlt vben? Lent a hallgatsg sorai kztt s fenn a ngerek karzatn is mindenki visszafojtott llegzettel vrta Tom szavait. Tom brsonyfekete s nem fnyes br nger volt; brnek szne hasonltott a selymes, fekete brsonyhoz. Szeme fehre kivillogott fekete arcbl, s amikor beszlt, megvillantak fehr fogai. Ha a gyapotfejt gp nem tette volna nyomorkk, gynyr szl ember lett volna. Mr. Finch mondta , mint rendesen, aznap este is tban voltam hazafel, s amikor odartem Ewellk hzhoz, Miss Mayella, amint ezt mr is mondta, a torncon volt. Szokatlan szp, csendes este volt. Azon jrt az eszem, hogy mirt van olyan nagy csend, amikor rm szlt, hogy ha rrek egy percre, segtsek neki. Bementem az udvarra, s nztem, hol van, amit aprfnak hasogassak fel, de nem lttam sehol, s akkor gy szlt hozzm: Most benn a laksban szeretnm megkrni valamire. Az reg ajt kiesik a sarkbl, azt kellene rendbehozni. Krdem, van-e csavarhzja. Azt mondja, persze hogy van. Erre felmentem a lpcsn, s bevezetett a laksba. Be is mentem a torncra nyl szobba, s megnztem az ajtt. Mondom:

Miss Mayella, nincs ennek az ajtnak semmi baja. Hztam elre, hztam htra, de az ajt szilrdan llt a helyn. Erre becsapta az ajtt, Mr. Finch, nem rtettem, hogy honnan ez a nagy csend, s aztn rjttem, hogy a gyerekeket nem ltom sehol, egyet sem, s azt mondom Miss Mayellnak: Hol vannak a gyerekek? Tom brsonyos bre fnyleni kezdett, s megtrlte az arct. Mondom neki: Hol vannak a gyerekek? folytatta Tom , s azt mondja, s hozz olyan furcsn nevetett: Mind elmentek a vrosba fagylaltozni. Azt mondja: Egy vig tartott, mg megsproltam ht tcentest, de vgre sikerlt. Mind bementek a vrosba. Tomot nem a prs melegtl nttte el az izzadtsg. Maga mit mondott akkor neki, Tom? krdezte Atticus. Valami olyant, hogy...: Igazn, Miss Mayella, kedves magtl, hogy ilyen j a testvreihez. Mire ezt mondta: Maga is gy gondolja? De n nem hiszem, hogy megrtette, mire gondolok, hogy milyen derk dolog volt a pnzt arra megtakartani, hogy testvreinek rmet szerezzen. n megrtem magt, Tom. Folytassa mondta Atticus. Aztn azt mondtam: n most mr megyek is, mert nem kell, hogy segtsek. Erre azt mondta, mgis tehetnk neki valamit. Krdem tle, mit, s azt mondta, lljak fel a szkre, s vegyek le egy dobozt a sifonr tetejrl. De nem arrl a sifonrrl, amit felhasogatott? krdezte Atticus. A tan mosolygott: Nem, uram, msikrl. Majdnem a mennyezetig rt. Megtettem, amire krt, s aztn azon vettem szre magamat, hogy ersen tkarolja a lbszramat, Mr. Finch. Annyira megijesztett, hogy leugrottam, s a szket feldntttem, az volt az egyetlen btordarab a szobban, amely nem gy llt ott a helyn, ahogy volt, Mr. Finch, amikor elmentem, eskszm Isten szent nevre. Mi trtnt azutn, hogy a szket feldnttte? Tom Robinson ekkor mintha megnmult volna. Atticusra nzett, aztn az eskdtszk tagjaira, majd Mr. Underwoodra, aki a terem msik oldaln lt. Tom, maga megeskdtt r, hogy a teljes igazat vallja. Halljuk teht! Tom a kezt idegesen elhzta a szja eltt. Mi trtnt ezutn? Feleljen a krdsre szlt Taylor br. A szivarjnak egyharmada mr eltnt. Mr. Finch, amikor leszlltam a szkrl, megfordultam, s valsggal rm vetette magt. Magra vetette magt? Erszakosan? Nem, uram maghoz szortott. Maghoz hzott, s tlelte a derekamat. Ezekre a szavakra Taylor br erlyesen verni kezdte kalapcsval az asztalt, s ugyanakkor a mennyezeti lmpk kigyltak a teremben. Mg nem sttedett odakinn, de a dlutni nap mr nem sttt be az ablakon. Taylor br gyorsan helyrelltotta a rendet. Mit csinlt aztn Mayella? A tan nagyot nyelt. Felgaskodott hozzm, s megcskolta az arcomat. Azt mondta, soha nem cskolt mg meg felntt embert, most megcskolhat egy niggert. Azt is mondta, nem szmt, mit csinl vele a papja. Aztn gy szlt: Cskolj meg te is, nigger. Erre azt mondtam, engedjen kimenni, Miss Mayella, s megprbltam elszaladni, de a htt az ajtnak tmasztotta, s gy kellett eltolnom. n nem akartam bntani, Mr. Finch. Azt mondtam, hagyjon engem kimenni, de alighogy ezt mondtam, Mr. Ewell, aki ott l, mr beordtott az ablakon. Mit mondott? Tom Robinson ismt nyelt egyet, szeme tgra nylt: Valami olyan illetlent mondta , amit nem mondhatok el az itt levk s gyerekek fle hallatra. Mit mondott, Tom? Meg kell mondania az eskdtszknek, hogy mit mondott.

Tom Robinson ersen behunyta a szemt. Azt mondta: Megllek, te tkozott ringy! Aztn mi trtnt? Mr. Finch, n elszaladtam, olyan gyorsan, ahogy csak tudtam, s nem tudom, mi trtnt. Tom, erszakot kvetett el maga Mayella Ewellen? n nem kvettem el, uram. Bntalmazta fizikailag? n nem bntottam, uram. Megprblt ellenllni a kzeledsnek? Igen, Mr. Finch, megprbltam. Megprbltam, de bntani nem akartam. Se fellkni, se semmit. Ekkor az jrt az eszemben, hogy Tom Robinson a maga mdjn ugyanolyan j modor, mint Atticus. Mg apa ksbb meg nem magyarzta, nem rtettem tisztn, hogy Tom milyen szrny helyzetbe kerlt. Semmi krlmnyek kzt sem thetett meg egy fehr nt, ha letben akart maradni. Nem tehetett mst, mint hogy a legels alkalmat megragadja s elfusson, ami pedig a bnssgnek nyilvnval bizonytkul szolglt. Tom, trjnk vissza ismt Mr. Ewellhez szlt most Atticus. Mondott magnak valamit? Nem, semmit, uram. Br az is lehet, hogy mondott valamit, de n... Hagyjuk ezt szaktotta flbe Tom Robinson szavait Atticus les hangon. Mit hallott, kihez beszlt? Miss Mayellhoz, Mr. Finch, rnzett, s hozz beszlt. Maga kzben elszaladt? Igen, uram. Mirt szaladt el? Mert fltem, uram. Mirt flt? Ha n is nigger lenne, Mr. Finch, mint n, n is flt volna. Atticus ekkor lelt, s Mr. Gilmer ment oda a tank padjhoz, de mieltt odart, Mr. Link Deas felkelt a hallgatsg soraibl, s a kvetkezt jelentette ki: Szeretnm, ha a jelenlevk tudomsul vennnek valamit. Ez a fi nyolc ven t dolgozott nlam, s soha a legkisebb bajom nem volt vele. A legkisebb sem. Fogja be a szjt, uram! kiltotta harsnyan Taylor br, aki egyszerre teljesen felbredt. Arca lnk rzsasznt lttt, s a szjban lev szivar csodlatoskppen a legkisebb mrtkben sem akadlyozta a beszdben. Link Deas kiltotta , ha valami mondanivalja van, elmondhatja esk alatt a maga idejn, de addig is hagyja el a termet! Azonnal! Hallotta? Hagyja el a termet, uram, azonnal! Nincs tbb szavam! Taylor br dhs pillantst vetett Atticusra, mintha szra akarn brni, de Atticus lehajtotta a fejt, s csendesen nevetett. Visszaemlkeztem r, mondott egyszer valamit arrl, hogy Taylor brnak ex cathedra, a bri szkbl tett megjegyzsei sokszor tlmennek bri hatskrn, de nemigen akad gyvd, aki szt merne emelni ellene. Rnztem Jemre, de csak a fejt rzta: Ez ms, mintha az eskdtszk valamelyik tagja llt volna fel, s tett volna megjegyzst mondta. Az egszen ms lett volna. Mr. Link rendzavarst vagy valami ilyesmit kvetett el. Taylor br ekkor utastotta a brsgi jegyzt, hogy hzzon ki mindent a. jegyzknyvbl Tom Robinsonnak ezek utn a szavai utn: Ha n is nigger lenne, Mr. Finch, mint n, n is flt volna majd az eskdtszk tagjait arra krte, tekintsk az egsz flbeszaktst meg nem trtntnek. Sanda pillantst vetett a terem kzepn, a padsorok kztt hzd szabad trre, gondolom, arra vrt, hogy Mr. Link Deas valban elhagyja-e a termet. Folytassa, Mr. Gilmer mondta ezutn. Magt, Robinson, ugye, egyszer harmincnapi foghzra tltk csendhborts miatt?

Igen, uram. Milyen llapotban volt a nigger, mikor a verekedsnek vge lett? vert meg engem, Mr. Gilmer. Igen, de magt tltk el. Nem? Atticus felemelte a fejt: A jegyzknyv szerint csak vtsget kvetett el, br r. Atticus hangjn megrzett, milyen fradt. Feleljen csak a tan mondta Taylor br, ugyanolyan fradt hangon. Igen, uram, harminc napot kaptam. Tudtam, hogy Mr. Gilmer komolyan arrl akarja meggyzni az eskdteket, ha valakit eltltek csendhborts miatt, knnyen vetemedhetett arra is, hogy erszakot kvessen el Mayella Ewellen, s t csak ez az egy szempont rdekelte. Az ilyen adatok jl altmaszthattk a vdat. Robinson, maga fl kzzel is kpes felhasogatni egy sifonrt s aprft kszteni, ugye? Igen, uram, tudok. Elg ers hozz, hogy fojtogasson egy nt, s a fldre teperje? Ezt n soha nem tettem, uram. De elg ers hozz. Azt hiszem, uram. Ugye, mr rgen szemet vetett Miss Ewellre, mi? Nem, uram, soha r se nztem. Akkor mirt volt olyan udvarias hozz, mirt hasogatta fel a ft helyette s hordott vizet neki, mi? Csak megprbltam segteni neki, uram. Ez nemes lelk cselekedet volt magtl. A napszmbl hazamenet kisebb munkkat vllalt, mi? Igen, uram. Mirt nem vgezte a maga munkjt, ahelyett hogy Miss Ewellnek dolgozott? Elvgeztem mindkettt, uram. Nagyon szorgalmas ember maga. Mirt? Ezt nem rtem, uram. Mirt volt olyan fontos magnak, hogy aprbb munkkat vllaljon Miss Ewellnek? Tom Robinson egy ideig hallgatott, habozott, mit vlaszoljon. gy lttam, hogy senki nem segt neki. Azrt azt mondtam magamban... Hiszen ott volt Mr. Ewell s a ht gyerek. Mgis gy ltszott, hogy soha senki nem segt neki. Mindezt a fahasogatst s ms munkt csupa jszvsgbl vgezte, mi? Megprbltam segteni neki, ahogy mr mondtam. Mr. Gilmer gnyosan mosolygott az eskdtszk fel. Maga nagyon derk ficknak ltszik, s mint mondja, soha egy centet sem fogadott el semmirt. Mi? Igen, uram, nagyon megsajnltam. gy lttam, hogy tbbet dolgozik, mint a tbbiek mind... Maga megsajnlta, maga megsajnlta, mi? mondta Mr. Gilmer kenetes hangon, de egyben metsz gnnyal is. A tan szrevette, hogy hibt kvetett el, s knyelmetlenl izgett-mozgott a szkn, de a hiba mr megtrtnt. Lenn a hallgatsg soraiban senkinek sem tetszett Tom Robinson vlasza. Mr. Gilmer hosszabb sznetet tartott, hogy tovbb gondolkozzanak a kapott vlaszokon. Teht, mint rendesen, a mlt v november huszonegyedikn is elment a hz eltt tette fel az jabb krdst Mr. Gilmer , s Miss Ewell megkrte, hogy hasogassa fel a sifonrt? Nem, uram.

Tagadja, hogy elment a hz eltt? Nem, uram. Miss Ewell azt mondta, csinljak meg neki valamit benn a hzban... Miss Ewell azt lltja, hogy arra krte magt, hasogasson fel egy sifonrt, gy volt? Nem, nem ez trtnt, uram. Azt lltja teht, hogy Miss Ewell hazudott? Atticus felkelt a helyrl, de Tom Robinsonnak nem volt r szksge. n nem mondom, hogy hazudott, Mr. Gilmer, csak azt mondom, hogy rosszul emlkszik. Az azutn kvetkez tz krdsben Mr. Gilmer vgigment Mayella vallomsainak egyes pontjain. A tan mindegyik krdsre azt felelte, hogy Miss Ewell rosszul emlkszik a trtntekre. Mr. Ewell kergette ki magt a hzbl, mi? Nem, uram, nem is kergethetett ki. gy rti, hogy nem is kergethette ki? gy rtem, hogy nem volt r ideje, n szaladtam el. Ez szinte vlasz, de mirt szaladt el olyan gyorsan? Mondtam, hogy megijedtem, uram. Ha nyugodt volt a lelkiismerete, mirt kellett megijednie? Azrt, ahogyan mondtam mr az elbb is, mert nem biztonsgos egy niggernek se, hogy ilyen... pcba kerljn. De maga nem volt pcban azt vallotta, hogy ellenllt Miss Ewell kzeledsnek. Attl flt taln, hogy megveri, ettl ijedt meg, s szaladt el ilyen nagydarab ember ltre? Nem, uram, attl fltem, hogy a brsg el kerlk, mint ahogy oda is kerltem. Flt a letartztatstl, hogy felelnie kelljen azrt, amit elkvetett, mi? Nem, uram, attl fltem, hogy azrt kell felelnem, amit nem kvettem el. Szemtelenkedni akar velem, mi? Nem, uram. Erre soha nem gondoltam. Nem hallgattam tovbb Mr. Gilmer keresztkrdseit, mert Jem rm parancsolt, hogy vigyem ki Dilit a terembl. Dili ugyanis egyszerre csak srni kezdett, s a srst nem tudta abbahagyni; elszr csak csendesen srt, de aztn mind tbben meghallottk a karzaton. Jem azt mondta, ha magamtl nem megyek, knytelen lesz rknyszerteni, s Sykes tiszteletes is azt mondta, jobb lesz, ha megyek, gy teht vele mentem. Dilinek ltszlag semmi baja nem volt aznap, s azt hittem, hogy mg mindig nem heverte ki egszen a szks izgalmait. Rosszul vagy? krdeztem., mikor lertnk a lpcsn. Dill megprblta sszeszedni magt, mialatt lesiettnk a lpcsn. Mr. Link Deas egymagban llt a legfels lpcsn. Trtnt valami, Scout? krdezte, mikor elmentnk mellette. Semmi, Mr. Deas szltam vissza neki , csak Dili nem rzi jl magt. Gyere, menjnk az rnykba mondtam. Biztos a hsg rtott meg neked. Kivlasztottuk a legtereblyesebb tlgyet, s leltnk alja. Azrt volt csak, mert nem tudtam elviselni mondta Dili. Kit? Tomot? Nem, azt a vn Mr. Gilmert, hogy olyan undok hangon beszlt vele... De Dili, neki ez a ktelessge. Ha a vdat nem kpviseln az gysz, azt hiszem, vdgyvdre se volna szksg. Dili trelmesen vgighallgatott, aztn gy szlt: Tudom, Scout. n attl lettem rosszul, ahogyan beszlt vele. Neki gy kellett vele beszlnie, Dili, ezt nevezik keresztkrdseknek ... De nem gy beszlt, amikor... Dili, azok az tani voltak.

J, j, de Mr. Finch nem beszlt ilyen hangon Mayellval s az reg Ewellel, mikor keresztkrdsek al vette ket. Az a md, ahogyan rksen csak azokat a miket mondta, ahogyan mindig rfrmedt, s minden felelete utn az eskdtszkre nzett... Nzd, Dill, Tom Robinson csak egy kznsges nger. Ezt nekem ne mondd. Semmikppen sem helyes, hogy gy bnjk vele. gy senkivel se szabad beszlni... n legalbbis nem tudom elviselni. Mr. Gilmernek ez mr a szoksa, gy bnik velk. Nzd, amikor... hidd el, Mr. Gilmeren ltszott, hogy maga se igen hiszi, amit mond. De hiba, ilyen a modoruk, a legtbb gyvd is. De nem Mr. Finch. nem j plda, Dili... ... Megprbltam felidzni emlkezetemben Miss Maudie Atkinson egyik hatrozott megllaptst. Sikerlt is: Atticus a brsgon is gy viselkedik, mint az utcn. n nem erre gondolok mondta Dili. n jl tudom, mire gondol, fiam szlalt meg egy hang a htunk mgtt. Eleinte azt hittk, a hang a fbl jn, de Mr. Dolphus Raymond szlt Dilihez. A fa mgl nzett rnk, s gy szlt: A te brd mg nem elg edzett, ht belebetegszel, igaz? 20 Gyere ide, fiam, adok valamit, amitl majd rendbe jn a gyomrod. Minthogy Mr. Dolphus Raymond rossz ember hrben llt, vonakodva fogadtam el az invitlst, de azrt mentem Dili utn. Meg voltam gyzdve, hogy Atticus nem helyeseln, hogy Mr. Raymonddal bartkozunk, s biztosan tudtam, hogy Alexandra nni sem. Nesze mondta, s tnyjtotta Dilinek a paprzacskt, a benne lev szalmaszlakkal egytt. Szvj belle jcskn, ez majd megnyugtat. Dili mosolyogva vette szjba a szalmaszlakat, s j hosszan szvta az italt. Hihi nevetett Mr. Raymond, aki lthatlag rmt tallta benne, hogy megront egy gyermeket. Dili, most mr igazn hagyd abba, krlek mondtam figyelmeztetskppen. Dili kivette szjbl a szalmaszlakat, s vigyorogva gy szlt: Scout, tudod te azt, hogy ez kznsges Coca-Cola? Mr. Raymond fellt, s a fatrzsnek tmasztotta a htt; elzleg a pzsiton fekdt. Aztn el ne ruljatok mondta. Tnkretenntek a rossz hremet. Csak nem azt akarja mondani szltam , hogy amit ebbl a paprzacskbl iszik, Coca-Cola? Kznsges Coca-Cola? Mrpedig az, kisasszony mondta Mr. Raymond, s a fejvel is blintott hozz. Nekem nagyon tetszett a szaga: cserzett br, lovak s gyapotmag illata terjengett krltte. volt az egyetlen, akin valdi angol lovaglcsizmt lttam. Igen, tbbnyire azt iszom. Akkor ht csak gy tesz, mintha flig?... Bocssson meg, Mr. Raymond kaptam szbe. Nem akartam megsrteni. Mr. Raymond szvbl nevetett; egy cseppet sem srtdtt meg, megprbltam ht tapintatosan megkrdezni: Mirt csinlja ezt? Mit? Ja, azt, hogy mirt tettetem rszegnek magam? Nagyon egyszer magyarzata van mondta. Sokan nem helyeslik az letmdomat. Mondhatnm egyszeren, menjenek a fenbe, mit bnom n, ha nem helyeslik. Azt ppen elgszer mondom is, hogy nem trdm velk, ha nem tetszik nekik, csak azt nem, hogy menjenek a fenbe. rtik mr? Dili s n egyszerre mondtuk: Nem rtjk, Mr. Raymond. Megprblok okot adni r, hogy ms vlemnyk legyen rlam. Az emberek jobban szeretik, ha sszefggst ltnak a dolgok kztt. Ha nagy ritkn bejvk a vrosba, tntorgok,

meg iszom ebbl a paprzacskbl, s elmondhatjk rlam, hogy a whisky rabja vagyok, azrt nem tudok megjavulni. Azrt l gy, ahogyan l. De az mgsem helyes, Mr. Raymond, hogy rosszabbnak tnteti fel magt, mint amilyen... Taln nem helyes, de gy megrtbbek hozzm. Kzttnk maradjon, Miss Finch, n nemigen szeretem az italt, de lssa, az emberek soha nem rtenk meg, hogy csak azrt lek gy, ahogyan lek, mert tetszik nekem. Az az rzsem volt, hogy nem kellene ezzel a bns emberrel trsalognom, akinek flvr gyerekei vannak, s nem rdekli a msok vlemnye de nem tudtam szabadulni igzete all. Mg sose tallkoztam olyan emberrel, aki szntszndkkal rosszabb sznben tntette volna fel magt, mint amilyen a valsgban. De mirt rulta ezt el neknk? Meg is krdeztem tle. Mert maguk gyermekek, s meg tudjk rteni mondta , s mert hallottam, hogy ez a gyerek mit mondott. Mr. Raymond Dill fel blintott. Mg nem romlottak el az sztnei. De ha idsebb lesz, mr nem kavarodik fel a gyomra, s nem fog srni. Lehet, akkor is szven ti egy s ms, ami nincs egszen rendjn, de nem fog srni, csak legyen idsebb nhny vvel. Mirt nem fogok n srni, Mr. Raymond? krdezte Dill bredez frfintudatossggal. Azrt, mert egyesek habozs nlkl pokoll teszik a msok lett. Azrt, mert a fehrek pokoll teszik a sznesek lett, s eszkbe se jut, hogy azok is emberi lnyek. Atticus azt mondja, hogy egy sznes embert becsapni szzszor nagyobb bn, mint egy fehr embert mormoltam. Azt mondja, ez nagyobb gazsg. Ezzel n nem rtek egyet, Miss Jean Louise mondta Mr. Raymond. Maga persze nem tudhatja, hogy az desapja, hogy is mondjam, idealista, s j nhny vnek kell eltelnie, mikorra megrti; s maga mg nem is ismeri a vilgot. Mg a vrost sem ismeri; de menjen csak vissza a trgyalterembe. Errl eszembe jutott, hogy majdnem teljesen elmulasztottuk Mr. Gilmer keresztkrdseit, amelyet alighanem befejezett mr. Felnztem a napra, amely gyorsan lehanyatlott a trre nyl boltok felett a nyugati gen. Nem tudtam, hogy a kt rossz kzl melyiket vlasszam, Mr. Raymondote vagy az 5. brsgi krzet trgyaltermt? Gyere, Dili szltam. Mr egszen jl rzed magad? Igen, jl. Nagyon rlk, hogy tallkoztunk, Mr. Raymond. Ksznm az italt, nagyon jt tett. Visszafutottunk a brsgi plethez, felmentnk a homlokzati lpcsn, s felfel indultunk a karzatra. Sykes tiszteletes fenntartotta a helynket. A teremben csend volt, s megint nem rtettem, hov lettek a karon l aprsgok. Taylor br szivarjbl mr csak egy darabka ltszott ki a szja kzepn. Mr. Gilmer egy srga blokkra rt, versenyre kelve a brsgi jegyzvel, aki villmgyorsan rtta egyik sort a msik utn. Sajnos, elkstnk mormoltam. Atticus vdbeszde kzepn tarthatott. Tbb iratot kivett az irattskjbl, amelyet letett a szkre, maga mell. Az iratokkal Tom Robinson szrakozottan jtszadozott. ...br a brsg nincs semmi hitelt rdeml bizonytk birtokban, vdencem fbenjr vtsggel vdoltan ll a brsg eltt... Oldalba bktem Jemet. Mita beszl Atticus? krdeztem. Most sszegezte a tanvallomsokat sgta Jem. Gyzni fogunk, Scout. Lehetetlen, hogy ne gyzznk. Krlbell t percig tartott az egsz. Atticus olyan vilgosan s rtheten magyarzott el mindent, mintha... mintha n magyarztam volna el neked. Megrtetted volna mg te is. s Mr. Gilmer? Pszt! Nem mondott semmi jat, csak amit szokott. Hallgass!

Ismt lenztnk a terembe. Atticus nyugodt, egyenletes hangon beszlt, mint mikor levelet diktl. Lassan fel s al jrklt az eskdtszk tagjai eltt, akiken ltszott, hogy milyen figyelmesen hallgatjk. Fejket felemeltk, s tekintetkkel kvettk minden lpst. Azt hiszem, azrt, mert Atticus nem volt patetikus sznok. Egyszerre csak abbahagyta, s valami szokatlan dolgot mvelt. A mellnyzsebbl kivette az rjt, s az ralnccal egytt letette az asztalra; kzben gy szlt: A brsg szves engedelmvel... Taylor br beleegyezen blintott, s ekkor Atticus olyasmit csinlt, amit sohasem szokott, se nyilvnos helyen, se otthon. Kigombolta a mellnyt s a gallrjt, leoldotta a nyakkendjt, s levetette a kabtjt. Rendszerint nem gombolta ki sem a ruhjt, sem az ingt, csak amikor lefekdt, s Jem is s n is gy reztk, mintha meztelenl llna elttnk. Rmlt tekintettel nztnk egymsra. Atticus zsebre tette a kezt, s amikor megint az eskdtek fel fordult, lttam, hogy a lmpafny megcsillant arany gallrgombjn s a tlttolla s ceruzja vgn. Uraim szlt, s Jemmel ismt egymsra nztnk: Atticus akr ezt is mondhatta volna: Scout. Hangja most egy cseppet sem volt szraz vagy szenvtelen, s gy beszlt az eskdtekhez, mintha ismerskkel beszlgetne a posta sarkn. Uraim mondta , rvid leszek, s a htralev idt arra szeretnm felhasznlni, hogy meggyzzem nket, nem lesz nehz dolguk a dntst meghozniuk. Itt nem kell az igazsgot a tnyek bonyolult zrzavarban keresglnik, mert minden ktsgen fell biztos, hogy a vdlott nem bns. Azzal kell kezdenem, hogy ennek az gynek nem is lett volna szabad brsgi trgyalsig eljutnia. Ez az eset olyan vilgos, mint a nap. Az llamgysz nem terjesztett a brsg el semmifle orvosi ltleletet, amely azt bizonytan, hogy Tom Robinson valban elkvette, amivel vdoljk. Kt olyan tan vallomsra alapozza a vdat, akiknek a vallomsa nemcsak a keresztkrdsek sorn vlt ktsgess, hanem a vdlott is megcfolta ket. A vdlott nem vtkes, de valaki itt a teremben felttlenl az. Szvemben szinte sajnlatot rzek a vd koronatanja irnt, de sajnlatom nem megy odig, hogy odavessem ldozatul egy ember lett, pedig ezt tette csak azrt, hogy szabaduljon sajt vtknek slytl. Vtkesnek nevezem, mert vtkes szndk vezette. Nem kvetett ugyan el semmifle bntettet, de megszegte trsadalmunk szigor s sidk ta tiszteletben tartott illemszablyt, amely olyan szigor, hogy aki megszegi, kizzk magunk kzl, mert nem mlt r, hogy kztnk ljen. Ez a leny a szegnysg s tudatlansg ldozata, mgsem tudom sajnlni, mert fehr. Teljes mrtkben tisztban volt vele, milyen szrny vtket kvet el, de mert vgya ersebb volt, mint a szably, amelyet megszegni kszlt, megszegte, s aztn gy viselkedett, ahogyan mindnyjan letnk valamelyik szakaszn. Azt tette, amit minden gyermek megtesz, megprblta, hogy megszabaduljon bne bizonytktl. Ez alkalommal azonban nem olyan gyermekrl van sz, aki valami titokban ellopott holmit rejteget. Vgezni akart ldozatval, mivel a krlmnyek valsggal rknyszertettk, hogy megszabaduljon a jelenlttl, s elsznta magt, hogy eltnteti a kzelbl, az letbl, bnnek bizonytkt. Mi vagy inkbb ki ez a bizonytk? Tom Robinson, egy emberi lny. Tom Robinsonnak el kellett tnnie a kzelbl. Tom Robinson volt a naponknti bizonytk arra, amit elkvetett. Mit kvetett el? El akart csbtani egy ngert. Fehr n ltre szerelmi kalandra akart rvenni egy ngert. Ezzel olyasmit kvetett el, ami a mi trsadalmunkban hallatlan dolog: megcskolt egy fekett. Nem egy reg bcsit, hanem egy ers, fiatal nger frfit. Az illemszably semmit nem szmtott neki, s megszegte, de utna rzdult a lavina. Apja szemtanja volt tettnek, s a vdlott vallomsban elnk trta, mit mondott az apja a lnynak. s mit tett vele? Nem tudjuk, de a kzvetett bizonytkok arra utalnak, hogy Mayella

Ewellt slyosan bntalmazta valaki, aki az tseket egyedl a bal kezvel mrte r. Nem tudjuk pontosan, hogy Mr. Ewell mit csinlt, de nyilvnvalan azt tette, amit hasonl krlmnyek kztt minden istenfl, llhatatos s becsletes fehr ember csinlt volna, megeskdtt egy tanidzs alapjn, amelyet ktsgtelenl a bal kezvel rt al, s most itt l nk eltt Tom Robinson, aki eskre az p kezt a jobb kezt emelte fel. gy aztn egy derk, becsletes, egyszer nger, aki el merte kvetni azt a hallatlan merszsget, hogy megsajnljon egy fehr nt, knytelen megcfolni kt fehr szemlyt. Nem kell nket emlkeztetnem r, hogy ez a kett miknt vallott s viselkedett a tank padjn, ezt lthattk a sajt szemkkel. A vd tani, Maycomb megye seriffjnek kivtelvel, cinikusan bztak abban, hogy vallomsuk hitelt senki nem vonja ktsgbe annak a felttelezsnek, annak az aljas felttelezsnek az alapjn, hogy minden nger hazug, minden nger termszettl fogva erklcstelen, s nem szabad bzni bennk, ha fehr nrl van sz. Ez a felttelezs jellemz a hozzjuk hasonl gondolkozs szemlyekre. Az ilyen gondolkods, uraim, mr nmagban vve is ugyanolyan stt hazugsg, mint amilyen fekete Tom Robinson bre. Olyan hazugsg, amelyrl nem kell nk eltt sokat beszlnem. nk tudjk, mi az igazsg, s az igazsg a kvetkez: vannak ngerek, akik hazugok, vannak ngerek, akik erklcstelenek, vannak ngerek, akik megbzhatatlanok, ha nkrl van sz, legyenek azok feketk vagy fehrek. De ez az igazsg rvnyes az egsz emberi nemre s nemcsak bizonyos fajtra. Nincs olyan ember ebben a teremben, aki soha ne hazudott, nem kvetett el erklcstelensget, ne kvnt volna meg egy asszonyt. Atticus elhallgatott, s elvette zsebkendjt. Levette s megtrlte a szemvegt, s ekkor ismt olyasmit lttunk, ami azeltt soha nem trtnt meg: Atticust mg soha nem lttuk izzadni azok kz az emberek kz tartozott, akiknek az arcn soha nem ltni izzadsgcseppeket, de most az arca fnylett az izzadsgtl. Mg valamit, uraim, mieltt szavaimat befejezem. Thomas Jefferson egyszer azt mondta, hogy Isten mindnyjunkat egyenlknek teremtett, s ezt a mondst szvesen olvassk a fejnkre a jenkik s a washingtoni minisztriumokban dolgoz nk. Ma, az r 1935-ik esztendejben, olyan irnyzat uralkodik, amely ezt a mondst kiforgatja eredeti jelentsbl, hogy mindenre alkalmazhat legyen. Ennek legnevetsgesebb pldja szerintem az, hogy a kzoktatsgy irnyti egyenl elbnsban rszestik a lustkat s a tehetsgteleneket a szorgalmasokkal csak azrt, mert szletsnl fogva minden ember egyenl, holott a pedaggusok jl tudjk, hogy a gyenge tehetsg gyerekeknek ltalban borzaszt kisebbsgi rzsk van. Tudjuk, hogy nem minden ember szletik egyenlnek olyan rtelemben, ahogyan azt sokan szeretnk, egyesek okosabbak, mint msok; egyeseknek szletsknl fogva nagyobb eslyeik vannak az rvnyeslsre, mint msoknak; egyesek tbb pnzt keresnek, mint msok; egyes hlgyek finomabb tortkat stnek, mint msok, sokan olyan tehetsgekkel szletnek, amelyek elrhetetlenek az tlagember szmra. De van egy hely ebben az orszgban, ahol minden ember egyenl, van egyetlenegy intzmny, amely egyenlnek tekinti a szegnyt Rockefellerrel, az ostobt Einsteinnel s a mveletlent az egyetemi rektorral. Ez az intzmny, uraim, a brsg. Ez lehet az Egyeslt llamok Legfelsbb Brsga, lehet a legegyszerbb falusi brsg vagy ez a trvnyszk, amelynek eskdtszkt most nk alkotjk. Vannak fogyatkozsai a mi brsgainknak is, mint minden emberi intzmnynek a vilgon, de ebben az orszgban brsgaink eltt a sz legteljesebb rtelmben minden ember egyenl. n nem vagyok idealista, s nem hiszek felttel nlkl a brsgok tvedhetetlensgben s az eskdtszki rendszerben, szmomra a brsg nem eszmny, hanem l s hat realits. Uraim, a brsg nem jobb, mint nk egyenknt, akik most itt lnek elttem. A brsg hivatsnak betltse az eskdtszken s az eskdtszk tagjain mlik. n bzom benne, uraim, hogy nk minden szenvedlytl mentesen mrlegelik majd az elhangzott vallomsokat, ennek

alapjn hozzk majd meg dntsket, s visszaadjk a vdlottat csaldjnak. Tegyk meg, ami a ktelessgk, Isten nevben. Atticus hangja elhalkult, s amikor elfordult az eskdtszktl, mondott mg valamit, amit nem rtettem. Ezeket a szavakat inkbb sajt magnak, mint az eskdtszknek mondta. Oldalba bktem Jemet, s megkrdeztem: Mit mondott? Az Isten nevben kri, hogy higgyenek neki. Azt hiszem, ezt mondta. Dili hirtelen thajolt rajtam, s megfogta Jem kezt: Oda nzz! Mikor oda nztnk, ahova mutatott, egy kicsit elllt a llegzetnk. Calpurnia ment a bri emelvny fel a terem kzepn, a szksorok kztt, s egyenesen Atticus fel tartott. 21 Calpurnia flnken megllt a korltnl, s vrt, mg Taylor br szreveszi, frissen vasalt ktny volt rajta, s a kezben egy levlbortkot tartott. Taylor br megltta, s gy szlt: Ez meg itt Calpurnia, ha jl ltom. Igen, uram, az vagyok szlt Calpurnia. tadhatom ezt a levelet Mr. Finchnak, br r? Nincs semmi sszefggsben a... a trgyalssal. Taylor br blintott, s Atticus tvette a bortkot Calpurnitl. Felnyitotta, elolvasta, s gy szlt: Br r, n... ezt a levelet a hgom kldte. Azt rja, a gyerekek eltntek hazulrl, egy ra ta semmi nyomuk... n... lenne szves... n tudom, hol vannak, Atticus szlt ekkor Mr. Underwood. Ott lnek fenn a sznesek karzatn, ott vannak pontosan egy ra tizennyolc perc ta. Atticus megfordult s felnzett a karzatra: Jem, gyertek be szlt. tbjtunk Sykes tiszteletes mellett, s mentnk a lpcshz. Atticus s Calpurnia mr vrt rnk. Calpurnia bosszsnak, Atticus pedig kimerltnek ltszott. Jem izgatottan ugrlt: Nyertnk, nyertnk, ugye? Sejtelmem sincs rla mondta Atticus kurtn. Itt voltatok egsz dlutn? Menjetek haza Calpurnival, vacsorzzatok meg, s maradjatok odahaza. Atticus, krlek, engedd meg, hogy visszajjjnk szlt Jem. Krlek, engedd, hogy megvrjuk az tletet, apa. Lehet, hogy az eskdtszk csak nhny percig lesz tvol, ezt nem tudhatjuk mondta Atticus, de a hangjn rzett, hogy hajlik a krsnkre. Ha mr vgighallgatttok a trgyalst, meghallgathatjtok a befejezst is. Ide hallgassatok. Most hazamentek, szp lassan megvacsorztok, nem fogtok semmi fontosat elmulasztani... s ha az eskdtszk addigra sem vgez, egytt megvrhatjuk az tletet. De nekem az az rzsem, hogy vge lesz, mikorra visszarkeztek. Gondolod, hogy olyan gyorsan felmentik? krdezte Jem. Atticus felelni akart a krdsre, de meggondolta magt, s otthagyott bennnket. Meg akartam krni Sykes tiszteletest, hogy helynket tartsa fenn, de lttam, hogy erre nincs szksg, mert a hallgatsg tmegesen megindult a kijratok fel, mihelyt az eskdtszk kivonult a terembl biztosan megtltik a drogrit, az O. K. Caft s a szllodt, hacsak nem hoztk magukkal a vacsorjukat is. Calpurnival egytt mentnk haza. Legszvesebben elevenen megnyznlak valamennyitket mondta zsrtldve , mg elgondolni is rmes, hogy gyerek ltetekre mindent vgighallgattatok. Magnak is tbb esze lehetett volna, Jem rfi, hogy a kishgt elviszi a trgyalsra. Miss Alexandra eljul, ha megtudja, hogy mi trtnt! Nem val gyerekeknek az ilyesmi... Az utcai lmpk mr gtek, amikor elmentnk alattuk, fel-felpillantottunk a mltatlankod Calpurnira. Jem rfi, azt hittem, hogy maga okosabb, de ilyent mg csak elkpzelni is szrny! Mondhatom, restellheti magt. Elment a jzan esze?

n remekl mulattam. Nhny ra alatt annyi minden trtnt, hogy vekig lesz min gondolkodnom, s most mg jn Calpurnia is, mindennek elmondja a drgaltos Jemjt vajon milyen csodt hoz mg a mai este? Jem kuncogva mondta Calpurninak: Elmesljem neked is, Cal? Fogja be a szjt, Jem rfi! Szgyellnie kellene magt, s mg kpes nevetni! Calpurnia egy csom jl ismert fenyegetssel rasztotta el Jemet, de nem rzett semmi lelkiismeret-furdalst. Mikor mr a lpcsn mentnk felfel, mg mindig a rgi ntt fjta: Ha Mr. Finch nem br magukkal, majd brok n, mars be a hzba! Jem vigyorogva ment be az ajtn. Calpurnia fejblintssal egyezett bele, hogy Dili velnk vacsorzzk, de gy szlt hozz: Elbb hvja fel Miss Rachelt, s mondja meg neki, hogy itt van. Mr mindentt kereste, aggdik maga miatt. Nem tudom, nem az lesz-e a vge, hogy holnap reggel felpakolja, s visszakldi Meridianbe. Alexandra nni fogadott bennnket, s kicsi hja, hogy el nem jult, mikor Calpurnia elmondta, hol voltunk. Azt hiszem, megsrtdtt, mikor megmondtuk neki; Atticus beleegyezett, hogy visszamenjnk, mert vacsora alatt nem szlt egy rva szt sem. Csak piszklta az telt a tnyrjn szomor tekintettel, mialatt Calpurnia mg mindig dhsen szolglta fel a vacsort Jemnek, Dilinek s nekem. Calpurnia tejet nttt a poharunkba, burgonyasaltt s sonkt rakott a tnyrjainkra, s kzben llandan morgott, hol dhsen, hol egy kicsit lecsendesedve: Szgyellhetik magukat. Utols parancsa ez volt hozznk: Most pedig egyk meg szp lassan a vacsorjukat. Sykes tiszteletes fenntartotta a helynket. Magunk sem gondoltuk volna, hogy br majdnem egy teljes ra hosszat tvol voltunk, meglepetsnkre a terembl jformn senki nem tvozott el. Csak az eskdtszk padjai voltak resek, s nem volt a teremben a vdlott sem. Kiment a terembl Taylor br is, s ppen akkor rkezett vissza, amikor leltnk. Alig ment el valaki llaptotta meg Jem. Nhnyan elhagytk a termet, mikor az eskdtszk kivonult szlt Sykes tiszteletes. A frfiak elhoztk az asszonyoknak vacsorjukat, az asszonyok pedig enni adtak gyerekeiknek. Mikor hagyta el a termet az eskdtszk? krdezte tle Jem. Krlbell fl rja, Mr. Finch. Eltte mg Mr. Gilmer szlt nhny szt, s Taylor br kioktatta az eskdteket. Mit mondott nekik? volt Jem jabb krdse. Hogy mit mondott? Amit ilyenkor szoks. Emiatt nem lehet ok semmi panaszra, nagyon prtatlan volt. Elmondta, hogy ha ez meg ez a vlemnyk, ilyen meg ilyen tletet hozzanak, ha msknt vlekednek: amolyat. Az volt az rzsem, egy kicsit mintha mifelnk hajlott volna mondta Sykes tiszteletes, s a fejt vakarta. Jem elmosolyodott. Nyilvn nem hajlott egyik fl fel sem, de azrt nem kell izgulnia, tiszteletes r; kedvez lesz a verdikt mondta nagy blcsen. Elkpzelhetetlen, hogy msknt dntsn az eskdtszk az elhangzottak alapjn. Ne legyen annyira bizakod, Mr. Jem. n mg soha nem lttam olyan eskdtszket, amely sznes ember javra dnttt volna fehr emberrel szemben... Jem azonban vitba szllt Sykes tiszteletessel, s hosszabb fejtegetsbe kezdett a nkn elkvetett erszak jogi szempontjairl. Kifejtette, hogy sz sem lehet erszakrl, mert a lny hagyta magt, a trvny Alabama llamban tizennyolc ves korig minsti erszaknak az ilyesmit Mayella pedig tizenkilenc ves. Nyilvnval, hogy ilyen letkorban mr rugdolzni meg sikoltozni kell, s nem csoda, ha fldre teperik s megtapossk, st flholtra verik az illet hlgyet. De ha valaki tizennyolc vesnl fiatalabb, minderre semmi szksg enlkl is erszak esete ll fenn. De Mr. Jem aggodalmaskodott Sykes tiszteletes , nem illik ilyen dolgokrl fiatal hlgyek eltt beszlni... , Scout gysem tudja, mirl beszlnk mondta Jem. Ugye, Scout, te ezt nem rted?

Sz sincs rla. Megrtettem minden szavatokat. gy ltszik, nagyon elhihetnek hangzott, amit mondtam, mert Jem elhallgatott, s tbb nem trt vissza a trgyra. Mennyi az id, tiszteletes r? krdezte Jem. Mindjrt nyolc ra. Lenztem s lttam, hogy Atticus zsebre tett kzzel jr fl s al; elbb az ablakhoz stl, aztn vissza az emelvny korltjhoz s az eskdtek szmra elkertett helyig. Ide benzett, felpillantott a magasan trnol Taylor brra, majd megint visszament az ablakhoz. sszetallkozott a tekintetnk, s n intettem neki. Fejblintssal viszonozta kszntsemet, s folytatta stjt. Mr. Gilmer az ablakok mellett llt, s Mr. Underwooddal beszlgetett. Bert, a brsgi jegyz, egyik cigarettrl a msikra gyjtott. Htradlt szkben, s lbt feltette az asztalra. Csak a jelenlev hivatalos brsgi szemlyek Atticus, Mr. Gilmer, a csendesen szundikl Taylor br s Bert viselkedse ltszott normlisnak. Mg sose tapasztaltam, hogy egy zsfolt trgyalsi terem ilyen csendes lett volna. Nha egy-egy csecsem ijedten felkiltott, egy-egy gyermek kiszaladt a terembl, de a felnttek olyan mozdulatlanul ltek a helykn, mintha templomban lennnek. A karzaton a ngerek bibliai trelemmel lltak s ltek krlttnk. A brsgi plet tornynak reg rja csikorogni kezdett, aztn elttte a nyolcat. A lrms ratstl majd megsketltnk. Mikor elttte a tizenegyet, szinte az eszmletlensgig kifradva kzdttem az lmossg ellen, mg a vgn rvid idre elszunnyadtam Sykes tiszteletes knyelmes pihenhelyet nyjt karjn s vlln. Idnknt felriadtam, s mindenron igyekeztem bren maradni. Lenztem a fldszintre, s az alattunk lk fejeire koncentrltam figyelmemet: sszeszmoltam tizenhat kopasz fejet, tizenngy vrset gazdik elmehettek volna vrs indinoknak is, s vagy negyvenet, amely tartozhatott volna a barnkhoz vagy a feketkhez egyarnt. Kzben eszembe jutott Jem egyik megjegyzse, amit akkor tett, amikor egy ideig llektannal foglalkozott: hogy ha nagyobb embertmeg mondjuk egy zsfolsig tele sportstadion kznsge egyvalamire koncentrln minden akaraterejt, mondjuk arra, hogy felgyjtsanak az erdben egy ft, a fa magtl lngra gylna. n most azzal a gondolattal jtszottam, mi lenne, ha megkrhetnk mindenkit a teremben, koncentrlja gondolatt Tom Robinson felmentsre, vajon segtene-e: de aztn az jrt az eszemben, hogy ha k is olyan lmosak s kimerltk, mint n, aligha jrna sikerrel. Dili fejt Jem vllra fektette, s mly lomba merlt; Jem hallgatott. Ugye, ez mr nagyon sokig tart? krdeztem tle. Elg sokig, Scout mondta jkedven. Te elszr azt gondoltad, hogy t perc alatt vge lesz. Jem felvonta a szemldkt, s gy szlt: Vannak dolgok, amelyeket te nem rtesz s n tl fradt voltam, hogy vitba szlljak vele. De azrt mgis bren lehettem, klnben nem vett volna ert rajtam az a benyoms, amely mind elevenebb vlt bennem. A vgn gy reztem, hogy egszen olyan dermeszt a lgkr, mint azon a hideg februri reggelen, amikor a feketerigk hallgattak, az csok sem kopcsoltak Miss Maudie j hznak tetzetn, s minden hz utcai ajtajt ugyanolyan gondosan becsuktk, mint a Radley-hzban. A puszta, elhagyatott utca resen stozott, de most a brsg trgyalterme zsfolva volt hallgatsggal. A flledt nyri jszaka semmiben sem klnbztt a tli reggeltl. Mr. Heck Tate, mikor belpett a terembe, most is hordhatta volna magas szr csizmjt s lumberjackjt. Atticus abbahagyta nyugodt stjt, s feltette lbt egy szk als sszekt rdjra; kzben figyelmesen hallgatta, amit Mr. Tate mondott neki, s kezt lassan fel s al hzta combjn. Szinte azt vrtam, hogy Mr. Tate gy szl hozz: Lje le, Mr. Finch...

Ehelyett Mr. Tate tekintlyt parancsol hangon ezt mondta: Csendet krek! mire az alattunk lk felfigyeltek. Mr. Tate elhagyta a termet, s Robinsonnal jtt vissza. Tomot a helyre vezette, Atticus mell, s Tom ott llva maradt. Taylor br felriadt lmbl, kihzta magt, s az eskdtek padjra nzett. Ami ezutn kvetkezett, olyan volt, mintha lomban trtnt volna: inkbb csak lmodtam, mint bren lttam, hogy az eskdtek visszatrtek, olyan mozdulatokkal, mintha a vz alatt sztak volna, s Taylor br hangja messzirl, alig rzkelheten hangzott. Olyan lom volt ez, amelyet csak egy gyvd gyermeke lthat: mintha ismt magam eltt lttam volna Atticust, hogy megy ki az utcra, felemeli a fegyvert a vllhoz, s meghzza a ravaszt, de mintha annak tudatban figyeltem volna, hogy a fegyver nincsen megtltve. Az eskdtek soha nem nznek az olyan vdlottra, akit eltltek, s most, mikor az eskdtszk bevonult, egyikk sem nzett Tom Robinsonra. Vezetjk tadott egy paprlapot Mr. Tate-nek, ezt odaadta a brsg jegyzjnek, az pedig a brnak... Behunytam a szememet. Taylor br sorra olvasta: Bns... bns... bns... bns. Jemre nztem, s lttam, hogy a keze fehr, amint az emelvnyt szorongatja. A vlla mindig megrndult, amikor egy-egy jabb bns elhangzott, mintha mindegyik egy-egy trdfs lett volna. Taylor br mondott valamit. Kalapcst marokra fogta, de nem ttt le vele. Homlyosan lttam, amint Atticus az asztalrl aktkat rak be az irattskjba, s a tskt les kattanssal becsukja. Elbb a brsgi jegyzhz ment, mondott neki valamit, blintott Mr. Gilmernek, utna odament Tom Robinsonhoz, s sgott neki valamit, mikzben a vllra tette kezt. Aztn levette kabtjt a szk tmljrl, vllra vetette, s elhagyta a termet, de nem a szoksos kijraton. Nyilvn minl hamarabb otthon akart lenni, mert a szksorok kzt sietett vgig a terem dli kijrata fel. Nem nzett fel. Valaki oldalba bktt, de n nem tudtam levenni a tekintetemet az alattunk lkrl s Atticus magnyos alakjrl, amint vgighaladt a szksorok kztt. Miss Jean Louise! Krlnztem. Valamennyi nger felllt krlttnk s a szemben lev erklyen is. Sykes tiszteletes hangjt is ugyanolyan messzirl hallottam, mint Taylor brt: lljon fel, Miss Jean Louis. desapja megy ki a terembl. 22 Most Jemre jtt r a srs. Zokogott dhben, s knnyei vgigcsorogtak az arcn, amikor tvergdtnk a vidm tmegen. Ez nem igazsg motyogta egsz ton, mg a sarokra nem rtnk, ahol Atticus vrt rnk. Atticus gy llt az utcai lmpa fnyben, mintha mi sem trtnt volna: mellnyt begombolta, gallrja s nyakkendje teljesen rendben volt, ralnca csillogott, ismt visszanyerte teljes nyugalmt. Ez nem igazsg, Atticus mondta Jem. Nem, fiam, ez nem igazsg. s elindultunk hazafel. Alexandra nni fenn maradt, s megvrt bennnket. Pongyolban volt, de meg mertem volna r eskdni, hogy alatta rajta volt a fzje. Sajnlom, btym mormolta. Mg soha nem hallottam, hogy Atticust btyjnak szltotta, s titokban Jemre nztem, de nem figyelt oda. Elbb Atticusra nzett, majd lesttte a szemt, s n arra gondoltam, vajon nem Atticust tartja-e felelsnek Tom Robinson elmarasztalsrt. Rendben van a fi? krdezte Alexandra nni, s Jemre mutatott. Rendbe fog jnni felelte Atticus. Egy kicsit tl ers volt neki. Shajtott, s gy szlt: Lefekszem. Ha nem brednk fel holnap reggel, ne szlj be hozzm, Alexandra. Alapjban vve helytelentettem, hogy hagytad...

Ez az hazjuk, hgom mondta Atticus. Ilyenn tettk szmukra, nem rt, ha minl jobban megismerik. De nem kellene elmennik a trvnyszkre, s ilyesmiben rszt venni. Ez ugyangy Maycombhoz tartozik, mint a klmisszis teadlutnok. Atticus szlt Alexandra nni, s ijedt tekintettel nzett btyjra. Tled igazn nem vrtam volna, hogy a szememre vesd... n nem vetek semmit a szemedre, csak fradt vagyok. Lefekszem. Atticus szlalt meg most Jem keser hangon. Atticus mr az ajtban llt s visszafordult. Mi az, fiam? Hogy tehettk ezt, hogyan tehettk? Nem tudom, de megtettk. Megtettk azeltt is, megtettk ma este, megteszik jra, s valahnyszor megteszik, gy ltszik, csak a gyermekek srnak. J jszakt. Reggelre azonban a dolgok mindig jobb sznben tnnek fel. Atticus, mint rendesen, msnap is szoksa szerint a kora reggeli rkban kelt fel, s a lakszobban mr a Mobile Register leped nagysg lapjai mgtt talltuk, mikor rtrtnk. Jem lmos arcrl lertt, hogy mit akar krdezni. Nem kell mg aggdni nyugtatta meg Atticus, amikor tmentnk az ebdlbe. Mg nincs vge. Az gy fellebbviteli brsg el kerl. J Isten, Cal, ht ez meg micsoda? Atticus a tnyrjra bmult. Tom Robinson apja kldte, Mr. Finch, ezt a csirkt ma reggel, s n elksztettem mondta Calpurnia. Mondd meg neki, hogy nagyon ksznm... Fogadok, hogy a Fehr Hzban nincs slt csirke reggelire. Ht ez mi? Friss zsemle mondta Calpurnia. Estelle kldte a szllodbl. Atticus zavartan nzett Calpurnira, aki gy szlt: Jjjn ki a konyhba, Mr. Finch, s nzze meg, mi van ott. Mind kimentnk Calpurnival. A konyhaasztal roskadsig meg volt rakva a legklnflbb lelmiszerekkel; volt ott fstlt disznhs, paradicsom, bab, mg muskotlyszl is. Atticus arcn szles mosoly jelent meg, mikor egy cserpednyben pcolt diszncslkt pillantott meg. Remlem mondta , Alexandra nntek megengedi, hogy ezt az ebdlben egyem meg. Ezt mind leraktk a hts lpcskre, s n mr ott talltam, mikor reggel jttem. Hlsak azrt, amit tett, Mr. Finch. Szerintem ez egy cseppet sem tlzs a rszkrl. Atticus szeme knnybe lbadt. Egy pillanatig hallgatott, aztn gy szlt: Mondd meg nekik, hogy nagyon ksznm. De mondd meg azt is, hogy ilyet mskor ne tegyenek. Nehz idket lnk... A konyhbl kiment, az ebdlben elnzst krt Alexandra nnitl, felvette a kalapjt, s bement a vrosba. Dili lpteit hallottuk a hallban, gy aztn Calpurnia Atticus el nem fogyasztott reggelijt az asztalon hagyta. Dili reggelizs kzben elmondta, hogyan gondolkodik Miss Rachel az elz esti esemnyekrl; neki az a vlemnye, ha olyan ember, mint Atticus Finch fejjel akar menni a falnak, az az dolga. Szerettem volna ma reggel elmeslni, mi trtnt beszlte Dili, mialatt egy csirkecombot rgott , de rosszul nzett ki, s jobbnak lttam, nem mondani el neki semmit; panaszkodott, hogy fl jszaka fenn volt, mert nem tudta, hol vagyok. Mr a seriffnek akart szlni, de az is a trgyalson volt. Dili, nagyon krlek, ne menj el mskor sehova, anlkl, hogy szlnl neki szlt Jem. Csak felbosszantod vele. Dili elnzen shajtott: Meg szoktam mondani, ha tudom, hova megyek, de rm sem hallgatott, sajnos, tl sok kgyt tall a faliszekrnyben. Ez a n egy fl liter whiskyt megiszik minden reggel, higgytek el, megiszik kt teli pohrral. Ne beszlj ilyeneket, Dili szlt Alexandra nni. Az ilyen beszd nem val gyerek szjba. Ez tiszta cinizmus.

n nem vagyok cinikus, Alexandra nni. Tudtommal az nem cinizmus, ha valaki az igazat mondja. Az a md, ahogyan te mondod, igenis az. Jem Alexandra nnire vetett egy pillantst, s Dilihez gy szlt: Gyernk. Hozd a rollert. Amikor kimentnk az utcai torncra, Miss Stephanie Crawford lelkendezve meslte a trtnteket Miss Maudie Atkinsonnak s Mr. Averynek. Egy tekintetet vetettek felnk, s folytattk a beszlgetst. Jem dhsen khintett. n legszvesebben kzjk lttem volna. Ki nem llhatom, mikor a felnttek rm bmulnak szlt Dili. Az ember gy rzi, mintha valamit elkvetett volna. Miss Maudie felnk kiltott: Jem Finch, gyere ide! Jem morgott egyet, s leugrott a hintrl. Mi is veled megynk szlt Dili. Miss Stephanie Crawford orrcimpja remegett a kvncsisgtl. Azt szerette volna megtudni tlnk, ki engedte meg, hogy elmenjnk a brsgra, nem ltott bennnket, de ma reggel az egsz vros beszlte, hogy a sznesek karzatn ltnk. Igaz, hogy Atticus kldtt fel oda bennnket azzal a szndkkal, hogy...? Megrtett Scout mindent, amit...? Kibrttok olyan kzel ahhoz a sok...? Nem szakadt meg a szvnk a papnk veresge miatt? Hallgass, Stephanie intette le Miss Maudie ellentmondst nem tr hangon. Nincs kedvem egsz dleltt a torncon lni. Azrt hvtalak t, Jem Finch, hogy hajlandk vagytok-e egy kis tortt enni? Reggel t rakor felkeltem, hogy megsssem, rlnk, ha elfogadntok. Bocsss meg, Stephanie. Viszontltsra, Mr. Avery. Miss Maudie konyhjban az asztalon egy nagy s kt kis torta vrt rnk. Hrom kis tortnak kellett volna lennie, mert Miss Maudie nem szokott megfeledkezni Dilirl. Szv is tettk volna a dolgot, de mindjrt rjttnk, mirl van sz, mikor Miss Maudie felvgta a nagy tortt, s Jem tnyrjra tette az els szeletet. Mialatt Miss Maudie tortjt ettk, reztk: gy akarta tudtunkra adni, hogy ami t illeti, semmit sem vltozott. Sztlanul lt az egyik konyhaszken, s nzte, hogy esznk. Egyszerre csak megszlalt: Ne ess ktsgbe, Jem! Semmi sem olyan rossz, mint amilyennek ltszik. Benn a laksban, ha Miss Maudie hosszasabban akart velnk beszlgetni, mindig a trdre tette a kezt, s megigaztotta a fogsort. Most is ezt tette, mi pedig vrtuk, hogy elkezdje. Csak azt akartam mondani, hogy vannak emberek, akiknek az a dolguk, hogy a knyelmetlen feladatokat helyettnk is elvgezzk. desaptok is ilyen. No s? szlt Jem. Ne mondd nekem, hogy No s?" Jem Finch mondta Miss Maudie, aki bizonyos fsultsgot rzett ki Jem hangjbl. Te mg nem vagy elg ids, hogy mltnyold, amit mondtam. Jem a torta maradvnyaira bmult. Olyan ez, mint mikor a herny begubzik, igen, olyan mondta. Mint mikor valaki egy meleg kuckban alszik. n mindig azt gondoltam, hogy a maycombiak a legjobb emberek a vilgon, legalbbis ilyennek ltszottak. Mi vagyunk a legvatosabb np a vilgon mondta Miss Maudie. Ritkn kell megmutatnunk, hogy keresztnyek vagyunk, de mikor erre sor kerl, olyan emberekre bzzuk ezt a feladatot, mint Atticus. Jem szomorksn mosolygott: Br az egsz megye gy gondoln. Nem is hinnd, milyen sokan gondoljk gy. Kik azok? emelte fl Jem a hangjt. Ki mozdtotta a kisujjt is, hogy segtsen Tom Robinsonon? Kicsoda? Elszr is sznes bartai s aztn hozznk hasonl emberek. Olyanok, mint Taylor br, mint Mr. Heck Tate. Hagyd abba az evst, s gondolkozz egy kicsit, Jem. Jutott neked valaha is eszedbe, hogy amikor Taylor br Atticust jellte ki Robinson vdjl, ez nem volt puszta vletlen?

Hogy Taylor brnak meg lehetett az oka, amirt ppen t jellte ki? Ebben csakugyan volt valami. A vdi kijellseket rendesen Maxwell Green kapta, akinek mint a maycombi gyvdi kar legfiatalabb tagjnak, szksge volt gyakorlatra. Tom Robinson vdelmt tulajdonkppen Maxwell Greennek kellett volna elltnia. Gondolj csak erre mondta Miss Maudie. Ez nem vletlenl trtnt. Tegnap este a torncon ltem s vrtam. Vrtam s vrtam, hogy majd csak megltlak a jrdn, amint jttk, s mikzben vrtam, arra gondoltam, hogy Atticusnak nem sikerl kiharcolnia a felmentst, ez nem is sikerlhet, de az egyetlen ember a krnyken, aki el tudja rni, hogy az eskdtszk ilyen gyben ennyi ideig tancskozzk. s azt mondtam magamban, ha egyebet nem is rnk el, egy lpst tettnk elre, s ha ez kis lps volt is, amekkort egy kisgyerek lp, de lps volt elre. Ez helyes beszd, de hiba minden keresztny br s gyvd, ha az eskdtek pognyok mondta Jem. Ha n egyszer felnvk... Ezt majd desapddal kell megbeszlned mondta Miss Maudie. Lementnk Miss Maudie hvs, j lpcsjn, s lttuk, hogy Mr. Avery s Miss Stephanie Crawford mg mindig elmerlten beszlgetett. Csak tovbbmentek Miss Stephanie hza el. Miss Rachel ppen akkor rt oda. Azt hiszem, n bohc leszek, ha felnvk szlt Dill. Jem s n azon nyomban meglltunk. gy ahogy mondom, bohc szlt. Az emberekkel csak egy dolgot lehet csinlni, nevetni kell rajtuk. Ezrt llok be egy cirkuszba, s hallra nevetem magamat. Tvedsz, Dili szlt Jem. A bohcok szomor emberek, s msok nevetnek rajtuk. Akkor bellem jfajta bohc lesz. Megllk a cirkusz porondjn, s nevetek az embereken. Csak nzzetek rjuk. Mindegyiket seprnylre kellene ltetni. Rachel nni mris rajta l. Miss Stephanie s Miss Rachel vadul integettek felnk, olyan mozdulatokkal, hogy nemigen hazudtoltk meg, amit Dili mondott rluk. Vigye el ket az rdg szlt Jem. De azrt illetlensg volna, ha nem mennnk oka hozzjuk. Valami baj trtnt. Mr. Avery arca tbbszrs tsszents utn vrs volt, s majdnem lefjt bennnket a jrdrl, mikor odamentnk hozzjuk. Miss Stephanie reszketett az izgalomtl, s Miss Rachel megfogta Dill vllt. Menjetek be a hts udvarba, s maradjatok ott mondta. Veszedelem fenyeget. Mi trtnt? krdeztem. Nem hallotttok mg? Az egsz vros teli van vele... Ebben a pillanatban Alexandra nni lpett ki a torncra, hogy azonnal hazahvjon bennnket, de elksett. Miss Stephanie lthat lvezettel tudatta velnk: Mr. Bob Ewell ma reggel feltartztatta Atticust a posta eltti sarkon, szembekpte, s azt mondta, hogy elintzi, ha az letbe kerl is. 23 Ht bizony jobb lett volna, ha Bob Ewell nem bagzik Atticus csak ennyit mondott. Miss Stephanie Crawford eladsa szerint gy trtnt, hogy Atticus kifel jtt a postahivatalbl, mikor Mr. Ewell odalpett hozz, szidalmazta, lekpte, s azzal fenyegette, hogy megli. Miss Stephanie (aki msodszorra mr gy adta el a trtnetet, hogy maga is ott volt, s sajt szemvel ltott mindent; ppen arra jtt hazafel az cskapiacrl) szerint Atticusnak a szeme se rebbent, csak elvette a zsebkendjt, s letrlte az arct, aztn sz nlkl trte, hogy Mr. Ewell olyan ocsmnysgokat vgjon a szeme kz, hogy azokat semmi pnzrt nem volna hajland elismtelni. Mr. Ewell valami obskrus hbor veternja volt; rszben taln ez, rszben Atticus bketrse ksztethette arra, hogy megkrdezze: Olyan elkelnek rzi magt, meg se akar verekedni velem, maga niggerbart fatty? Miss

Stephanie szerint Atticus ekkor gy szlt: Nem, tlsgosan regnek majd zsebre dugta a kezt s tovbbment. Miss Stephanie azt mondta, meg kell adni, Atticusnak nha van humora. Jem s n nem tartottuk olyan mulatsgosnak, amit hallottunk. Vgre is mondtam valamikor Atticus volt a legjobb cllv a megyben. Ha akarn... Jl tudod, hogy soha nem hord magval fegyvert, Scout. Nincs is neki mondta Jem. Jl tudod, hogy azon az estn se volt nla a brtn kapuja eltt. Nekem azt mondta, ha fegyver van nlunk, ez csak kihvs, hogy valaki rnk ljn. Ez ms mondtam. Megkrhetjk, hogy krjen klcsn valakitl. Ezt meg is tettk, mire Atticusnak egyetlen szava volt: Ostobasg. Dili gy vlekedett, hogy r kellene vennnk Atticust, vegye el a jobbik eszt, hiszen mindnyjan hen halnnk, ha Mr. Ewell megln; radsul Alexandra nnire hrulna a nevelsnk, s mindnyjan jl tudjuk, hogy Alexandra nninek, mieltt mg Atticust eltemetnk, els dolga volna, hogy Calpurnit elkldje. Jem azt mondta, taln az segtene, ha srnk, s kislny ltemre eljulnk. De ez sem segtett. Mikor Atticus szrevette, hogy kszlunk a szomszdsgban, nem esznk, s nem rdekelnek szoksos kedvtelseink, rjtt, hogy a flelem mennyire ert vett rajtunk. Egyik este azzal ksrletezett, hogy Jemnek j futballjsgot adott; s mikor ltta, hogy Jem ppen csak tlapozza, s utna flredobja, gy szlt: Mi bnt tged, fiacskm? Jem egyetlen szval vlaszolt: Ewell. Mi trtnt? Nem trtnt semmi. Fltnk, s azt gondoljuk, valamit tenned kellene vele. Atticus fanyar mosollyal gy szlt: Ugyan mit? Jelentsem fel csendhbortsrt? Amikor azt mondta, hogy vgez veled, nemcsak a levegbe beszlt. Valban nem szlt Atticus. De Jem, prbld meg egy percre Bob Ewell helyzetbe kpzelni magad. Kezdjk azzal, hogy ha ugyan eddig is akadt volna valaki, aki hitt neki , ezen a trgyalson vgleg bebizonytottam, hogy egy szava sem igaz. Ezt valamivel meg kellett torolni; az ilyenfle embereknl ez mindig gy szokott lenni. Ha pedig azzal, hogy lekptt s megfenyegetett, Mayella Ewell megmeneklt az jabb verstl, mr annak is rlk. Valakin ki kellett tltenie a bosszjt, s az a valaki inkbb legyek n, mint az a sok gyerek. Most mr rted? Jem blintott. Alexandra nni ppen akkor lpett be a szobba, mikor Atticus ezt mondta: Bob Ewelltl nem kell flnnk, a bosszvgya kielglt aznap reggel. n nem volnk ebben annyira biztos, Atticus szlt Alexandra nni. Az ilyenfajta ember mindent megtesz, hogy bosszja teljes legyen. Te is jl tudod, milyenek ezek. Mit tehet Ewell nvelem, hgom? Valami alattomos gazsgot kvet el ellened mondta Alexandra nni. Ezzel szmolnod kell. Nem sok lehetsge van Maycombban arra, hogy alattomos gazsgot kvessen el rvelt Atticus. Ettl kezdve nem fltnk. A nyr vge fel jrt, s kilveztk, amennyire csak tudtuk. Atticus megnyugtatott, hogy Tom Robinsonnak semmi baja nem lehet, amg gyt a fellebbviteli trvnyszk nem trgyalja, s Tomnak komoly lehetsge van r, hogy kiszabadul, vagy legalbbis j trgyalst tartanak az gyben. Az enfieldi brtn farmjn dolgozik, hetvenmrfldnyire, Chester megyben. Megkrdeztem, megltogathatjk-e a felesge s gyermekei, de Atticus azt mondta, hogy nem.

Mi trtnik vele krdeztem egy este , ha fellebbezst elutastjk? Villamosszkbe kerl mondta Atticus , hacsak az llam kormnyzja meg nem kegyelmez neki. Mg nem kell aggdni, Scout. Mg van remny. Jem a dvnyon fekve olvasta a Npszer Technika cm folyiratot. Felnzett az jsgbl, s gy szlt: Ez nem igazsg. Nem lt meg senkit, mg ha vtkes is. Senkit nem fosztott meg az lettl. Jl tudod, hogy Alabamban nkkel elkvetett erszakoskodsrt hallbntets jr. Tudom, de az eskdtszknek nem kellett volna hallbntetst kiszabnia. Adhattak volna neki hsz vet. Az igaz szlt Atticus. De Tom Robinson sznes, Jem. Nincs olyan eskdtszk a vilgnak ezen a tjkn, amely ezt mondan: Mi bnsnek mondunk ki, de nem tlnk hallra. Vagy felmentik, vagy nem tehetnek semmit. Jem a fejt rzta. n tudom, hogy ez nem az igazsg, de tudom, hogy hol a hiba... a nkkel val erszakoskodsrt nem kellene, hogy hallbntets jrjon... Atticus ledobta az jsgjt szke mell, a padlra. Azt mondta, hogy neki semmi panasza nincs a bntet trvnyknyvnek az erszakttelre vonatkoz rendelkezsre, de szerinte nagy hiba, hogy az llamgysz krheti az eskdtszket hallbntets kiszabsra csupn kzvetett bizonytkok alapjn. Ekkor rm nzett, s mivel ltta, hogy figyelek a szavaira, rthetbb tette, amit mondott: gy rzem, hogy hallbntetst csak akkor szabadna kiszabni, ha volna egy vagy kt szemtan, aki nyugodtan el meri mondani: Igen, lttam, mikor a vdlott meghzta a ravaszt". De mr igen sok embert felakasztottak kzvetett bizonytk alapjn mondta Jem. Tudom, s valsznleg sokan meg is rdemeltk kzlk, de ha nincs szemtan, a ktsg mindig lehetsges, mg ha csak egy parnyi is. A trvny indokolt ktsgrl beszl, szerintem azonban a vdlott ilyen esetekben megrdemli, hogy legalbb valamennyire ktelkedjenek a bnssgben. Mindig fennll a lehetsge, mg ha valszntlennek ltszik is, hogy a vdlott rtatlan. Akkor ht mindennek az eskdtszk az oka. El kellene trlnnk az eskdtszket erskdtt Jem. Atticus megprblta, hogy el ne mosolyodjk, de nemigen sikerlt neki. Nagyon nehz feladat el lltanl bennnket, fiam. De taln lehetsges jobb megolds is. gy kellene megvltoztatni a trvnyt, hogy hallbntetst csak a br szabhasson ki. Menj akkor Montgomerybe, s vltoztasd meg a trvnyt. El sem tudod kpzelni, ez milyen nehz feladat. n mr nem rem meg, hogy megvltoztassk a trvnyt, de te is regember leszel, ha egyltaln megred. Jemet ezzel nem lehetett megnyugtatni. Igenis, el kellene trlni az eskdtszket, apa. Tom Robinson nem volt vtkes, s mgis annak mondtk. Ha te lettl volna az egyik eskdt, s a tbbi tizenegy ms, veled egykor fi, Tom most szabad ember lenne mondta Atticus. Te mg jzanul gondolkodsz. A tizenkt eskdt, aki Tomot vtkesnek mondta ki, magnletben rtelmes ember, de magad is lthattad, hogy valami megzavarta ket. Hasonl dolognak voltl tanja a brtn kapuja eltt is. Nem azrt mentek el, mert a jobb belts ert vett rajtuk, hanem mert mi ott voltunk. Van valami a mai vilgban, ami arra brja az embereket, hogy elvesztsk fejket, nem tudnak igazsgosak lenni, mg ha megprblnak is. A mi brsgaink eltt mindig a fehr embernek van igaza egy feketvel szemben. Brmennyire csnya dolog is ez, de gy van. Ez akkor nem igazsg mondta Jem makacsul. Apr mozdulatokkal tgette a trdt. Nem lehet hallra tlni egy embert ilyen bizonytkok alapjn, ez kptelensg. Te nem tudnd megtenni, de k igen. Minl idsebb leszel, annl inkbb meg fogod rteni, mirt. Persze, a brsg fknt s elssorban az a hely, ahol mindenkit megillet a mltnyossg, brmilyen szne legye is a brnek, de az emberek szemlyes srelmeiket

magukkal viszik az eskdtek padjra is. Majd ha idsebb leszel, nap mint nap tapasztalni fogod, hogy fehr emberek mint rvidtenek meg feketket. De hadd mondjak valamit, s ezt el ne felejtsd soha, minden olyan esetben, mikor egy fehr ember ezt teszi egy feketvel, nem szmt, hogy az illet kicsoda, milyen gazdag, vagy milyen elkel csaldbl szrmazik; az ilyen fehr ember utols szemt. Br Atticus halkan beszlt, utols szavai mennydrgsknt hatoltak flnkbe. Rnztem: csupa indulat volt az arca. Undortbb dolgot el sem tudok kpzelni, mint mikor egy hitvny fehr ember kihasznlja egy nger tudatlansgt. Kr volna ltatni magunkat, a feketk ezt nem felejtik el, s eljn a nap, mikor majd benyjtjk a szmlt. Remlem, ti akkor mr felnttek lesztek. Jem megvakarta a fejt, majd hirtelen tgra nylt szemmel szl. Mirt nem kerlnek be az eskdtek kz soha olyan emberek, mint mi vagy Miss Maudie? Maycombiak soha sincsenek az eskdtszki tagok kztt, szinte mind az erdbl jnnek. Atticus htradlt hintaszkben. Valami okbl lthatan rlt Jem krdsnek. Kvncsi voltam, mikor jssz r mondta. Ennek tbb oka is van. Miss Maudie pldul azrt nem lehet tagja az eskdtszknek, mert n... gy rted, hogy Alabamban nk nem lehetnek eskdtek? krdeztem felhborodva. Igen, gy. Nyilvn azrt, hogy az rzkeny ni lelkeket megvjuk az olyan piszkos gyektl, mint Tom mondta Atticus keser mosollyal. Azt hiszem, egyetlen trgyalst se lehetne vgigvinni, a hlgyek folyton kzbeszlnnak, s krdseket tennnek fel. Nevettnk. Miss Maudie mint eskdtszki tag valban vicces volna. Aztn eszembe jutott az reg Mrs. Dubose a tolszkben: Hagyja mr abba azt a kalapcsolst, John Taylor, valamit krdezni szernek ettl az embertl. Lehet, hogy apink csakugyan blcsek voltak. Atticus gy folytatta: Ami a magunkfajta embereket illeti, gy kell neknk. ltalban olyan eskdtszket kapunk, amilyet megrdemlnk. A mi begyepesedett fej maycombi polgrtrsainkat ez az egsz dolog elszr is nem rdekli. Msodsorban flnek. Aztn... Mitl flnek? krdezte Jem. Hogy mitl? Lssuk csak. Tegyk fl, hogy Mr. Link Deasnak kellene dntenie abban, hogy mondjuk Miss Maudie mennyi krptlst kapjon, ha tegyk fel, Miss Rachel elgzoln a kocsijval. Link persze szeretn elkerlni, hogy boltja brmelyik hlgyet is elvesztse mint vevjt, s ez csak termszetes. Ezrt azt mondja Taylor brnak, nem vllalja az eskdtsget, mert ki legyen addig a boltjban? Erre Taylor br kihzza nevt a listrl; ha haragszik is miatta, de kihzza. Mirt gondoln Mr. Deas, hogy nem vsrolnnak tbb nla? krdeztem. Jem vlaszolt a krdsemre: Miss Rachel nem vsrolna, Miss Maudie igen. De az eskdtszk titkos szavazssal dnt, Atticus. Apa erre nevetve mondta: A dolog nem olyan egyszer, ahogyan gondolod, fiam. Az igaz, hogy az eskdtek titkosan szavaznak, de annak, aki eskdtsget vllal, mgiscsak dntenie kell bizonyos krdsekben, s az emberek pp a dntst nem szeretik. Nha nagyon knyelmetlen az ilyesmi. Tom esetben az eskdtek gyorsan dnthettek volna mormolta Jem. Atticus hvelykjt a mellnyzsebbe dugta. s mgsem ez trtnt mondta inkbb sajt magnak, mint neknk. Ezrt is tmadt bennem az a gondolat, hogy ezzel valami elkezddtt. Az eskdtszk tbb rn t tancskozott. Csak egyfle dntst hozhattak, s az ilyen dntst rendszerint nhny perc alatt meg szoktk hozni. Ez alkalommal azonban... flbeszaktotta a megkezdett mondatot s rnk nzett. Taln rltk neki, ha tudjtok, hogy az egyik eskdttel csak igen nehezen boldogultak eleinte mindenron fel akarta menteni Tomot. Ki volt az? krdezte Jem meglepdve. Atticus szeme felcsillant.: Nem mondhatom meg, ki volt, de elg ha annyit mondok, hogy Old Sarum-bli bartaink kzl val volt.

Csak nem az egyik Cunningham? bkte ki Jem. Nem ismertem r egyikre sem az eskdtek kztt. Trflsz, apa. Jem a szeme sarkbl Atticusra nzett. Az egyik rokonuk. Valami rzs azt diktlta, hogy ne hzzam ki a nevt. Csak valami rzs. Kihzhattam volna, de mgsem tettem. Uramisten szlt Jem elkpedve. Egyik pillanatban megprblkoznak vele, hogy megljk, a msik pillanatban meg szabadon akarjk bocstani... Mg lek, nem leszek kpes megrteni ezeket az embereket. Pedig meg kell ismerned ket mondta Atticus. Azt is mondta: a Cunninghamek soha semmit el nem vettek vagy el nem tulajdontottak senkitl, mita bevndoroltak Amerikba. A msik jellemz dolog, hogy ha egyszer valaki kirdemli a megbecslsket, letre-hallra kitartanak mellette. Atticus azt mondta, az az rzse, vagy inkbb csak sejtse, hogy azon az jszakn a Finch csald irnt rzett megbecslssel tvoztak a brtnkapu ell. S egy Cunninghamet az Isten sem trthet el a szndktl Ha kt Cunningham lett volna az eskdtek kzt, nyert gynk lett volna. Jem halkan megkrdezte: Azt akarod mondani, hogy szntszndkkal hagytl meg az eskdtek kztt olyant, aki elz jszaka meg akart lni? Hogyan vllalhattl ilyen kockzatot, Atticus, hogyan? Ha jl meggondolod, nem volt nagy a kockzat. Kt olyan ember kztt, aki bnsnek akarja nyilvntani a vdlottat, ugye, semmi klnbsg? De az olyan ember kzt, aki bnsnek akarja kimondani a vdlottat, meg egy olyan kztt, aki nem egszen biztos a dolgban, mr van valami klnbsg? volt az egyetlen az egsz listn, akinl nem voltam biztos benne, hogy mi a szndka. Milyen rokonsg van kzte s Mr. Walter Cunningham kztt? krdeztem. Atticus felkelt, nyjtzkodott egyet, s nagyot stott. Mg korn volt lefekdnnk, de tudtuk, hogy szeretn mg elolvasni az jsgjt. Felvette, sszehajtotta, s megveregette vele a fejemet. Lssam csak mondta magban. Ktszeresen az els unokatestvre volt. Ht az meg hogy lehet? Kt nvr ment frjhez kt fivrhez. Msknt nem tudom elmagyarzni. Kpzeld el magadnak. Trtem rajta a fejemet, s vgl kistttem, hogy ha felesgl mennk Dilihez, s Dilinek lenne egy nvre, akit Jem venne felesgl, akkor a gyerekeink ktszeresen els unokatestvrek lennnek. Furcsa emberek ezek, Jem mondtam, mikor Atticus kiment a szobbl. Hallotta ezt, Alexandra nni? Alexandra nni trtt horgolt, s nem nzett rnk, de hallotta, amit beszltnk. A szkben lt, kzimunkakosara mellette volt a padln, s a tert az lben hevert. Soha nem tudtam megrteni, hogy nk mirt horgolnak gyapjtrtket ilyen meleg estken. Hallottam szlt Alexandra nni. Felrmlett emlkezetemben az a gyszos eset, amikor az ifj Walter Cunningham vdelmre keltem. Most mr rltem, hogy megtettem. Mihelyt az iskola elkezddik, meghvom ebdre Waltert mondtam, mert azt mr elfelejtettem, hogy meg akartam verni a legels alkalommal, amikor tallkozunk. Nha ittmaradhat nlunk iskola utn is. Atticus hazaviheti Old Sarumba, vagy esetleg jszakra is nlunk maradhat. Rendben van, Jem? Ezt mg majd megltjuk szlt Alexandra nni; sajnos az ilyen kijelentsei inkbb mentek fenyegets-, mint gretszmba. Mirt ne alhatna itt? mondtam Alexandra nninek. Igen jraval npek. Rm nzett a varrszemvege fltt. Jean Louise, semmi ktsgem sincs, hogy jraval npek, de nem hozznk valk. Alexandra nni mihaszna embereknek tartja ket, Scout mondta Jem.

Mit jelent az, hogy mihaszna? Dologtalan. Nem jk semmire, valami ilyent. n se vagyok j semmire... Ne butskodj, Jean Louise szlt Alexandra nni. Nzd, siklhatod Walter Cunninghamet olyan tisztra, hogy csillogjon a bre, cipt hzhatsz a lbra, s j ruhba ltztetheted, de soha nem lesz belle olyan fi, mint Jem. Klnben is a Cunninghamekrl egy mrfldrl megrzik, hogy isznak. Egy Finch lnyhoz nem illenek az ilyen emberek. De Alexandra nni szlt Jem. Scout mg kilencves sincs. Nem rt, ha mr most megtanulja. Alexandra nni ezzel az gyet lezrtnak tekintette. lnken emlkeztem r, amikor utoljra megmakacsolta magt. Soha nem tudtam meg, hogy mirt. Ez akkor volt, mikor nagyban terveztem, hogy elmegyek, s megltogatom Calpurnia csaldjt, mert kvncsi voltam r s rdekelt; szerettem volna ltni azt a krnyezetet, amelyben l, a hzat, ahol lakik, s a bartait. De akr a Hold msik oldalra is lehettem volna kvncsi. Alexandra nni most ms taktikt kvetett, de a clja ugyanaz maradt. Taln ppen ezzel a szndkkal jtt hozznk lakni hogy dntse el, kik legyenek a bartaink. n igyekeztem kitartani a magam llspontja mellett, amg tudtam: Ha rendes emberek, mirt ne lehetnk kedves Walterhez? Egy szval sem mondtam, hogy ne lgy az. Lgy bartsgos s udvarias hozz, lgy szvlyes mindenkihez, drga Jean Louise. De azrt nem kell meghvnod az otthonodba. Mi trtnnk, ha rokonunk volna, Alexandra nni? Szerencsre nem rokonunk, de ha rokonunk volna, akkor is ezt mondanm. Alexandra nni szlalt meg most Jem. Atticus azt szokta mondani, az ember megvlaszthatja a bartait, de a rokonait nem, s a rokonaink maradnak, akr elfogadjuk ket, akr nem, s hogy ostoba ember, aki nem ismeri el ket. Mr megint desapdra hivatkozol mondta Alexandra nni , s n mgis kitartok amellett, hogy Jean Louise nem fogja meghvni hozznk Walter Cunninghamet. Mg ha ktszeresen volna is az els unokatestvretek, s nem lakna nlunk, csak hivatalos gyben keresheti fel Atticust. Errl nem rdemes tovbb vitatkozni. Csak azrt is nemet mondott, de most szerettem volna tudni, hogy mirt. n jtszani szeretnk Walter Cunninghammel, Alexandra nni. Ezt mirt nem tehetem? Alexandra nni levette a szemvegt, s szigoran rm nzett: Megmondom, mirt felelte. Mert... proli fajta, azrt nem jtszhatsz vele. Nem trm, hogy egytt lgy vele, rd ragad a modora, s Isten a megmondhatja, mit nem tanulsz meg tle. Mr gy is elg sok gondot okozol apdnak. Nem tudom, mit csinlok, ha Jem meg nem akadlyoz benne. Elkapta a vllrnl, tkarolt, s bevitt a szobjba. Dhmben zokogtam. Atticus meghallotta, s bekukkantott az ajtn. Semmi baj, apa mondta Jem mogorvn , nincs semmi baj. Atticus erre elment. Nesze egy rggumi, Scout mondta Jem, miutn zsebbl egy dobozt hzott el. Kivettem egyet belle, s a rggumi nhny perc mlva jz ppp olvadt a szmban. Jem rendezkedni kezdett az ltzasztaln. Haja htul gnek llt, ell a homlokba lgott, s azon tndtem, mikor lesz olyan, mint egy igazi frfi. Taln ha kopaszra nyratn, s hagyn, hogy jra njn, aztn szpen htrasimtva hordan. Szemldke vastagabb lett, s szrevettem, hogy karcsbb. Meg is ntt. Rm nzett, s gy ltszik, azt gondolta, hogy jra kezdem a srst, mert gy szlt: Mutatok valamit, de ne szlj rla senkinek. Mit? krdeztem. Kigombolta az ingt, s szgyenlsen vigyorgott. Mi az? Nem ltod? Nem n.

Szrs. Hol? Itt. Itt ni. Hlbl, hogy megvigasztalt, azt mondtam, gynyr, de nem lttam semmit. Igazn nagyon szp, Jem. A hnom alatt is van mondta. Jvre belpek a futballcsapatba. Ne mrgeldj Alexandra nni miatt, Scout! Mintha csak tegnap lett volna, amikor arra figyelmeztetett, hogy n ne bosszantsam fel Alexandra nnit. Jl tudod, hogy nem tud a lnyokkal bnni mondta Jem , klnsen az olyanokkal nem, mint te vagy. riasszonyt akar nevelni belled. Nem volna kedved megtanulni varrni vagy valami ilyesmit? Eszem gban sincs. Nem szeret, nem tehetek rla, de nem is nagyon bnom. Azrt jttem ki a sodrombl, mert Walter Cunninghamet prolinak nevezte, nem azrt, mert az mondta, hogy sok gondot okozok Atticusnak. Ezt egyszer mr tisztztuk egymssal. Megkrdeztem tle, gondot okozok-e neki, s azt mondta, hogy nem, ms se okozna tbb gondot, s egy pillanatra se aggasszon, hogy a terhre vagyok. Walter miatt volt mondtam elkeseredve , az a fi nem proli, Jem. Nem is olyan, mint Ewellk. Jem lergta a cipjt, s felvetette magt az gyra. A htt egy prnnak tmasztotta, s meggyjtotta az olvaslmpt. Mondok neked valamit, Scout! Most mr tudom. Sokat gondolkoztam rajta, s rjttem, hogy ngyfle ember van a vilgon. A rendes npek, mint amilyenek mi vagyunk meg a szomszdaink, aztn vannak a Cunninghamflk, akik a vroson kvl, a farmokon laknak, harmadszor az Ewellkhez hasonlk a szemttelepen, s negyedszer a ngerek Ht a knaiak meg a Baldwin megyben lak francik? n csak Maycomb megyrl beszlek. A lnyeg az, hogy a magunkfajtk nem szeretik a Cunninghameket, a Cunninghamek nem szeretik az Ewell-flket, Ewellk pedig gyllik s lenzik a szneseket. Erre azt mondtam, hogy rendben van, de akkor mirt nem mentettk fel Tomot a Cunninghamekhez hasonlk kzl kikerlt eskdtek. Hiszen ezzel tnnek egyet az Ewelleken. Jem gyerekesnek tartotta a krdsemet, s csak legyintett r. Tudod mondta , n lttam Atticust is, amint temesen topog a lbval, mikor tnczene van a rdiban, s nla senki jobban nem szereti a kissti whiskyt. Ebbl az kvetkezik, hogy mi is olyanok vagyunk, mint Cunninghamek mondtam. Akkor nem rtem, hogy neki... Hagyd, hogy befejezzem, gy van, s mgsem vagyunk olyanok. Atticus egyszer azt mondta, hogy Alexandra nni azrt vg fel gy a csalddal, mert elkel szrmazs, noha egy fillrje sincs, de megvan az elkel szrmazsa. n nem tudom, Jem Atticus arrl beszlt nekem, hogy ez a sok beszd a rgi csaldokrl mind ostobasg, mert mindenki csaldja ugyanolyan rgi, mint a msok. Erre megkrdeztem, rvnyes-e ez a sznesekre s az angolokra is, s azt mondta, igen. Az elkel szrmazs nem egy s ugyanaz, mint a csald rgisge mondta Jem. n azt hiszem, ez attl fgg, hogy a csald milyen rgta tud rni s olvasni. n ezen nagyon komolyan elgondolkoztam, Scout, s nem tudok r ms magyarzatot. Valszn, hogy amikor a Finchek mg valahol Egyiptomban ltek, valamelyikk megtanult egy-kt hieroglift, s megtantotta r a fit is. Jem nevetett. Kpzeld el, Alexandra nni arra bszke, hogy az kapja tudott rni s olvasni, a nk nha nagyon furcsa dolgokra bszkk.

n mindenesetre rlk, hogy az kapnk tudott olvasni, mert klnben ki tantotta volna meg Atticust meg a tbbieket, s ha Atticus nem tudna olvasni, ez elg nagy baj volna. Nem gondolom, Jem, hogy ez jelenti az elkel szrmazst. De ht akkor miben klnbznk Cunninghamktl? Mr. Walter alig tudja alrni a nevt, ezt a sajt szememmel lttam. Mi mgiscsak rgebben tudtunk rni s olvasni. Azrt mindenkinek meg kell tanulnia, senki nem szletik ksz tudssal. Walter gyors felfogs, mgis megbukik, mert kimarad az iskolbl, hogy segtsen a papjnak. Nem, Jem, n azt hiszem, csak egyfle emberek vannak. Emberek. Jem megfordult, s beleklztt a prnjban. Mikor visszafordult, a tekintete mintha elkomorult volna. Szoksos rossz kedve vett rajta ert, s n vatos lettem. sszerncolta a homlokt; ajkt sszeszortotta. Egy ideig hallgatott. n is ezt hittem mondta vgl , amikor a te korodban voltam. Ha minden ember egyforma, mirt nem tudnak kijnni egymssal? Ha mind egyformk, mirt nznek le msokat oly nagy buzgalommal? Scout, n azt hiszem, kezdek megrteni valamit. Azt hiszem, kezdem rteni, mirt zrkzik be a hzukba Boo Radley vek ta... Nem akar embereket ltni. 24 Calpurnin a legszebben kikemnytett ktnye volt, kezben egy tlcn alms pite. Nekitmaszkodott a magtl nyl ajtnak, s gyesen tlibbent rajta. Mindig csodltam azt a kecses knnyedsget, ahogyan Calpurnia finom ennivalval megrakott tlckat tudott vinni. Nylvn gy volt vele Alexandra nni is, ezrt engedte meg, hogy aznap szolgljon fel. Augusztus legvgn jrtunk. Dilinek msnap kellett elutaznia Meridianbe; aznap a Barker-rvnynl voltak Jemmel. Jem ugyanis felhborodottan s csodlkozva fedezte fel, hogy Dilit senki nem tantotta meg szni, mrpedig szerinte szni ugyangy kell tudni, mint jrni. Kt dlutnt tltttek a patak mellett, azt mondtk, meztelenl frdnek, ezrt nem mehettem velk. Magnyos rimat teht megosztottam Calpurnia s Miss Maudie kztt. Aznap dlutn Alexandra nni s klmisszii sszejvetelnek hlgy rsztvevi az r gyrt folytatott nemes harccal tltttk a dlutnt. n a konyhbl hallgattam Mrs. Grace Merriweather eladst, amely a lakszobban hangzott el a mrunk legalbbis gy rtettem barbr szoksairl. A mrunk kln kunyhkba kltztetik felesgeiket, amikor eljn az idejk hogy ez mit jelent, azzal nem voltam tisztban; a csaldi ktelkhez nincs rzkk tudtam, hogy ez ktsgbeejti Alexandra nnit , s gyermekeiket tizenhrom ves korban szrny mtteknek vetik al; teli vannak mindenfle brbetegsgekkel s frgekkel, valami fnak a hjt sszergjk, a levet belekpik egy kzs agyagednybe, kifzik, s rszegre isszk magukat belle. Az elads utn a hlgyek azonnal uzsonnhoz ltek. Nem tudtam, bemenjek-e n is, vagy kinn maradjak, de Alexandra nni szlt, hogy uzsonnzzam velk; nem szksges, mondta, hogy az eladst meghallgassam, az engem gyis csak untatna. A vasrnapi rzsaszn ruhm volt rajtam, rendes cip s alsszoknya, s arra gondoltam, hogy vigyznom kell a ruhmra, mert ha a legkisebb pecstet ejtem rajta, Calpurninak holnap jra ki kell mosnia. Ma nagyon sok dolga volt, ezrt gy dntttem, hogy inkbb kinn maradok a konyhban. Segthetek, Cal? krdeztem, mert szerettem volna csinlni valamit. Calpurnia megllt a kszbn: lj le szpen a sarokba, mint egy kisegr mondta. Majd ha visszajvk, segthetsz megrakni a tlckat. Amikor kinyitotta az ajtt, hallani lehetett a hlgyeket: Alexandra, sose ettem mg ilyen pitt... pomps... nekem sohase sikerl gy... s ezt a kitn szedertortt ki csinlta? Calpurnia?... ki gondolta volna... mindenki megmondhatja neked, hogy a tiszteletes asszony... Nem, mr jl van, de az a msik mg nem kelt fel...

Azutn csnd lett, s tudtam, hogy tmik a bendjket. Calpurnia visszajtt a konyhba, s a mama nehz ezst kvskannjt rtette egy tlcra. Ez a kvskanna ritka darab mormolta. Manapsg ilyeneket mr nem ksztenek. Bevihetem? Ha vigyzol, s nem ejted le. Tedd le az asztal vgre, Miss Alexandra mell, ahol a csszk vannak. majd kinti a kvt. Megprbltam httal kinyitni az ajtt, mint Calpurnia, de nem sikerlt. Erre Calpurnia elmosolyodott, s kinyitotta elttem. Vigyzz, nehz. Ne nzz r, akkor nem ntd ki. Szerencssen clhoz rtem; Alexandra nni arca csupa mosoly volt. Maradj itt, Jean Louise mondta. Ezzel azt akarta elrni, hogy rint neveljen bellem. Az ilyen sszejvetelekre a hziasszony mindig meghvja a szomszdokat, tekintet nlkl arra, hogy baptistk vagy presbiterinusok. gy aztn mind eljttek: Miss Rachel (aki olyan komor volt, mint valami br), Miss Maudie s Miss Stephanie Crawford is. Kicsit idegesen ltem le Miss Maudie mell, s azon tndtem, mirt teszik fel a hlgyek kalapjukat, mikor csak az utca msik oldalra kellett tjnnik? Ettl a sok ntl egytt egy kicsit mindig a rosszullt krnykezett, s nagyon szerettem volna valahol msutt lenni, de csak azrt, mert Alexandra nni szerint el voltam knyeztetve. A hlgyek szells, knny, pasztellszn emprimruhkban jttek; legtbbjk vastagon be volt pderezve, de rzst nem hasznltak, vagy ha igen, csak diszkrt sznekben, ppen gy, mint krmlakkot is. Ersen beklniztk magukat. Csendben ltem kzttk, s megmarkoltam a szk karjt, vrtam, hogy valaki szljon hozzm. Miss Maudie szjban megcsillant az aranyhd. Csinosan kiltztl, Miss Jean Louise mondta. Hol van ma a nadrgod? A szoknym alatt. Ezt n nem trfnak szntam, de a vendghlgyek nagyot nevettek rajta. Az arcom vrvrs lett, mikor szrevettem, milyen hibt kvettem el, de Miss Maudie komolyan nzett rm. Soha nem nevetett ki, csak ha tudta, hogy viccelek. A rkvetkez, hirtelen tmadt csendben Miss Stephanie Crawford szlt hozzm a szoba msik vgbl: Mi akarsz lenni, ha felnsz, Jean Louise? gyvd? Mg nem gondolkoztam rajta... feleltem, s hls voltam Miss Stephanie-nak, hogy tmt vltoztatott. Hirtelen gondolkozni kezdtem rajta, mi is szeretnk lenni. Nrsz vagy pilta? Ht... Szavamra, azt hittem, hogy gyvd akarsz lenni, azrt jrsz mris a trvnyszkre. A hlgyek ismt nevettek. Ez a Stephanie mindig fejn tallja a szget jegyezte meg valaki. Ez felbtortotta Miss Staphanie-t, hogy tovbb folytassa a megkezdett tmt: Nem akarsz gyvd lenni, ha felnsz? Miss Maudie megszortotta a kezemet, s n tlem telhetleg illedelmesen gy szltam: Nem, csak riasszony. Miss Staphanie gyanakodva nzett rm, de aztn elhitte, hogy nem szemtelenkedni akartam, s megelgedett ennyivel: Nem nagyon fog sikerlni, ha nem jrsz gyakrabban szoknyban. Miss Maudie mg ersebben megszortotta a kezemet, s n nem szltam egy szt sem. Keznek melegsge is elg volt. Bal oldalamon Miss Grace Merriweather lt, s gy reztem, illenk beszlgetni vele. Mr. Merriweather, aki knyszersgbl hith metodista volt, nyilvn semmi szemlyes vonatkozsra nem gondolt, amikor azt nekelte, hogy , dics kegyelem Grace Mely des e sz, Vlts meg engemet, Bneim terhitl. Maycombban azonban mindenki tudta, hogy frjt Mrs. Merriweather szoktatta le az italrl, s faragott belle hasznos honpolgrt. Tny, hogy Maycombban Mrs. Merriweather volt a legjtatosabb hlgy. Trtem a fejemet, vajon mirl kezdjek vele beszlgetni. Mirl tetszett eladst tartani ma dlutn? krdeztem tle.

, gyermekem, azokrl a szegny mrunkrl felelte, s mr folyt belle a sz. Tbbet nem is kellett krdeznem. Mrs. Merriweather nagy, barna szeme mindig knnybe lbadt, mikor eszbe jutottak ezek a szerencstlenek. Ott lnek a dzsungelben, s egyetlen trsasguk J. Grimes Everett mondta. Egyetlen fehr ember sem megy a kzelkbe, csak az a kegyes llek, J. Grimes Everett. Mrs. Merriweather gy tudta hasznlni a hangjt, mint valami orgont; minden szavnak megvolt a kvnt hangslya: Micsoda szegnysgben... sttsgben... erklcstelensgben lnek! Ezt csak J. Grimes Everett tudja. Tudod, mikor az egyhz kikldtt a misszii konferencira, J. Grimes Everett gy szlt hozzm... is ott volt, nni? Azt hittem, hogy... ppen idehaza volt szabadsgon. Szval J. Grimes Everett azt mondta: Mrs. Merriweather, el sem tudja kpzelni, el sem tudja kpzelni, mennyit kell ott kzdennk. Ezt mondta sz szerint. rtem, nni krem. n erre azt mondtam: Mr. Everett mondom , Alabamban a maycombi dli pspki metodista egyhzkzsg szz szzalkig tmogatja nt. Ezt mondtam sz szerint. s tudod, szvemben azon nyomban megfogadtam, hogy mihelyt hazarek, eladsokat tartok majd a mrunkrl, s tudomsra hozom a maycombiaknak, hogy J. Grimes Everett milyen kegyes s Istennek tetsz munkt vgez kzttnk. Errl szlt a mai eladsom. rtem, nni krem. Mikor Mrs. Merriweather megcsvlta a fejt, fehr frtjei lobogni kezdtek. Jean Louise mondta , te szerencss leny vagy. Keresztny hzban, keresztny emberek kztt, keresztny vrosban lsz. Ott, ahol J. Grimes Everett l, csak bn s mocsok van. Igenis, nni krem. Bn s mocsok... mit mondtl, Gertrude? Mrs. Merriweather most szomszdjhoz fordult. Aha, rtem, n mindig csak azt mondom, megbocstani s elfelejteni. Az egyhzkzsgnek ktelessge, hogy segtsen neki mostantl kezdve keresztny szellemben nevelni a gyermekeit. A frfiak kzl menjenek el nhnyan, s mondjk meg a lelksznek, hogy is segtse. Bocsnat, Mrs. Merriweather szltam kzbe , Mayella Ewellrl tetszik beszlni? Mifle Mayellrl? Nem, gyermekem. Annak a feketnek a felesgrl... Annak a Tomnak a felesgrl. Tom... Robinson, nni krem... Mrs. Merriweather ismt a szomszdjhoz fordult. Van valami, amiben igazn hiszek, Gertrude folytatta , de sokan nem rtenek egyet velem. Ha tudtukra adjuk, hogy megbocstunk nekik, s elfelejtjk, ami trtnt, minden elsimul. De, Mrs. Merriweather szltam megint kzbe , mi simulna el? Mrs. Merriweather ismt felm fordult. Azok kz a gyermektelen felnttek kz tartozott, akik gyerekekkel mindig msfle, affektlt hangon beszlnek. Semmi, Jean Louise mondta tettetett nneplyessggel , a szakcsnk s a cseldek hangoskodtak egy kicsit, de mr kezdenek megnyugodni, dhsen morogtak a trgyals utni napon. Mrs. Merriweather most ismt Mrs. Farrow fel fordult: Nincs tbolytbb, mint egy mogorva fekete. A szjt a fldig biggyeszti, s kpes az ember egsz napjt elrontani a konyhban. Tudod, mit mondtam az n Sophymnak, Gertrude? gy szltam: Sophy mondtam neki , te egyszeren nem vagy ma keresztny. Jzus Krisztus soha nem volt zsmbes; s nem sirnkozott, s hidd el, hogy bevlt. Nem sttte l a szemt tbb a fldre, s gy szlt: Nem, Miz Merriweather, Jzus csakugyan soha nem volt zsmbes. n mondom neked, Gertrude, soha nem szabad egyetlen alkalmat sem elmulasztanunk, hogy bizonysgot tegynk az rrl.

Eszembe jutott a kis cska orgona a Finch's Landing-i imahzban. Amikor mg nagyon kicsi voltam, s napkzben nagyon jl viselkedtem, Atticus megengedte, hogy fjtassak neki, mg egy ujjal valami dallamot eljtszott az orgonn. Az utols hang addig szlt, mg a fjtatbl ki nem fogyott a leveg. Mrs. Merriweatherbl is kifogyott a szusz, s mialatt nekiltott, hogy jra felfjtassa magt, Mrs. Farrow is szhoz jutott. Mrs. Farrow gynyr termet n volt, a szeme halvnyszrke, a lba keskeny. Frissen dauerolt haja sr, szl frtkben keretezte a fejt. t tartottk Maycombban a msodik leghitbbb ni egyhztagnak. Klns szoksai kz tartozott, hogy halk, sziszeg hangok jttek ki a szjn valahnyszor elkezdte a mondkjt. Sz-sz-sz, tudod, Grace mondta , ugyanezt mondtam n is Hutson testvrnek a mltkor. Sz-sz-sz, Hutson testvr, azt hiszem, remnytelen harcot folytatunk mondtam. Mondom: Ezt a csatt, gy ltszik, el fogjuk veszteni. Sz-sz-sz, semmire se megynk velk. Nevelhetjk ket megszakadsig, s ha belegebednk, akkor se tudunk keresztnyeket faragni bellk, s egyetlen rin se rezheti magt biztonsgban jszaka az gyban. Mire Hutson testvr gy szlt: Bizony, Mrs. Farrow, nem tudom, hogy egy szp napon mire brednk itt lenn dlen. Sz-sz-sz mondtam neki , sajnos gy van. Mrs. Merriweather blcsen blogatott. Hangja tlszrnyalta a kvscsszk csrmplst s a stemnyket majszol hlgyek egy kicsit tehnkrdzsre emlkeztet hangjt. Gertrude kezdte jra , sajnos van ebben a vrosban nhny derk, de flrevezetett ember. Meg vagyok gyzdve rla, azt hiszik, hogy helyesen cselekszenek. Tvol legyen tlem, hogy neveket emltsek, sajnos voltak nhnyan, akik azt hittk, hogy helyesen cselekszenek, de csak felizgattk ket. Csak azt rtk el vele. Lehet, hogy akkoriban gy ltszott, ez a helyes, br nem vagyok benne biztos, s nem vagyok jratos az ilyesmikben, de ezek a mogorva... elgedetlenked... szavamra mondom, ha az n Sophym mg egy napig pofkat vg, elkldtem volna. Az persze nem megy bele abba a gyapjas fejbe, hogy csak azrt tartom, mert mg mindig tart ez a gazdasgi pangs, s szksge van arra a heti egy dollr huszont centre, amit keres. Mondja, nem akadt a torkn a falat? Ezt Miss Maudie mondta. Kt les vons jelent meg a szja mindkt szgletben. Eddig csendben lt mellettem, s kvscsszjt egyenslyozta a trdn. A beszlgets fonalt n mr rgen elvesztettem, amikor abbahagytk, hogy Tom Robinson felesgrl beszljenek, helyette inkbb Finch's Landingre s a folyra gondoltam. Alexandra nninl fordtva volt a dolog: az sszejveteleinek a hivatalos rszt talltam izgalmasan rdekesnek, s a trsalgst unalmasnak. Nem tudom, mire clzol, Maudie? szlt Mrs. Merriweather. n pedig biztos vagyok benne, hogy tudod felelte Miss Maudie kurtn. Tbbet nem is szlt. Ha Miss Maudie dhs volt, dermesztn kurta mdon intzte el az embereket. Valami miatt most igen haragudott, s szrke szeme ugyanolyan hideg volt, mint a hangja. Mrs. Merriweather elpirult, rm pillantott, s elfordtotta a fejt. Mrs. Farrow-t nem lttam tle. Alexandra nni felkelt az asztaltl, s gyorsan jabb nyalnksgokat szolglt fel. gyesen gy intzte, hogy Mrs. Merriweather s Mrs. Gates lnk beszlgetsbe kezdjenek, s mikor Mrs. Perkins is csatlakozott hozzjuk, magukra hagyta ket. Hls pillantst vetett Miss Maudie-ra, s n elgondolkoztam a nk eszejrsn. Miss Maudie s Alexandra nni kztt soha nem volt meghitt bartsg, s most Alexandra nni mgis nma ksznetet mondott neki valamirt. Hogy mirt, nem tudtam. Egyelre megelgedssel vettem tudomsul, hogy Alexandra nni is kpes hlra a kapott segtsgrt. Semmi ktsg, nemsokra nekem is be kell lpnem ebbe a vilgba, ahol kls ltszat utn tlve, jl beparfmztt hlgyek knyelmesen elterpeszkedtek hintaszkeikben, legyeztk magukat, s jgbe httt vizet ittak. Atticus vilgban persze sokkal otthonosabban reztem magamat. Olyan emberek, mint Mr. Heck Tate, nem ugrattak be rtatlan krdsekkel, hogy bolondot zzenek bellem; mg

Jem is csak olyankor csfolt ki, ha valami nagy butasgot mondtam. gy reztem, hogy a nk flnek a frfiaktl, s kptelenek szvvel-llekkel melljk llni. n azonban szerettem a frfiakat. Volt bennk valami, ami klnsen vonzott; mg az sem rdekelt, hogy annyit kromkodnak, isznak, szeretik a hazrdjtkot s bagznak. Nem szmt, hogy mennyire killhatatlanok, sztnsen vonzottak. A frfiak nem voltak... Kpmutatk, Mrs. Perkins, szletett kpmutatk mondta Mrs. Merriweather. A mi lelknket itt lenn Dlen ez a bn legalbb nem terheli. Az szakiak felszabadtottk ket, de azrt nem lnek le velk egy asztalhoz. Mi legalbb nem hazudjuk nekik, hogy k is ugyanolyanok, mint mi, de azutn tvol is tartjuk magunkat tlk. Itt lenn Dlen mi azt mondjuk: ljtek a magatok lett, mi is ljk a magunkt. n azt hiszem, az a n, az a Mrs. Roosevelt egyszeren megrlt, igen, gy, ahogy mondom, megrlt, hogy kpes lejnni Birminghambe, s lelni velk egy asztalhoz. Ha a birminghami polgrmester helyben lettem volna... Egyiknk sem volt birminghami polgrmester, de ha csak egy napra lennk alabamai kormnyz, Tom Robinsont olyan gyorsan szabadon bocstanm, hogy a Klmisszii Trsasg eljulna a csodlkozstl. Calpurnia nhny nappal ezeltt mondta el Miss Rachel szakcsnjnak, hogy Tom milyen rosszul viseli el a trtnteket, s akkor sem hallgatott el, amikor belptem a konyhba. Elmondta, hogy Atticus semmit nem tudott tenni azrt, hogy megknnytse a helyzett. Az utols dolog, amit Tom Atticusnak mondott, mieltt a brtngazdasgba szlltottk ez volt: Isten vele, Mr. Finch, most mr nem tehet rtem semmit, nincs is rtelme, hogy prblkozzk vele. Calpurnia elbeszlte, hogy Atticus szerint Tom feladott minden remnyt mr azon a napon, amikor brtnbe kerlt. Azt is mondta, hogy Atticus megprblta megmagyarzni neki a helyzetet, s hogy ne vesztse el a remnyt, mert mindent megtesz, hogy kiszabadtsa. Miss Rachel szakcsnja megkrdezte Calpurnit, mirt nem mondta Atticus Tomnak azt, hogy felttlenl ki fog szabadulni ez lett volna az igazi vigasztals. Calpurnia erre gy szlt: Nem ismered a trvnyt. Az els dolog, amit megtanulsz, ha gyvdcsaldba kerlsz, hogy semmire nincs hatrozott vlasz. Mr. Finch semmi ilyent nem mondhatott, egyszeren mert nem tudta biztosan, ki tudja-e szabadtani. Az utcai ajt becsapdott, s Atticus lpteit hallottam a hallban. nkntelenl arra gondoltam, mennyi az id. Ilyen korn sose szokott hazarkezni, ha pedig a Klmisszii Trsasg sszejvetele volt nlunk, ks estig a vrosban maradt. Megllt a kszbn. Kalapjt a kezben tartotta, s az arca falfehr volt. Bocsssanak meg a hlgyek mondta. Folytassk az lst, ne zavartassk magukat. Alexandra krlek, ki tudnl jnni a konyhba egy pillanatra? Calpurnit szeretnm klcsnkrni tled egy kis idre. Atticus nem ment t az ebdln, hanem visszament a hallba, s a hts ajtn lpett a konyhba. Alexandra nni s n mr ott vrtuk. Az ebdlajt jbl kinylt, s Miss Maudie csatlakozott hozznk. Calpurnia mr llt is fel a szkrl. Cal szlt Atticus , szeretnm, ha eljnnl velem Helen Robinsonhoz... Mi trtnt? krdezte Alexandra nni, megrmlve apa arckifejezstl. Tom meghalt. Alexandra nni a szjhoz kapta a kezt. Agyonlttk mondta Atticus. Meg akart szkni. Sta kzben trtnt. lltlag kitrt a sorbl, vadul nekirohant a kertsnek, s t akart mszni rajta. Mindenki szeme lttra... Nem prbltk meglltani? Nem figyelmeztettk? Alexandra nninek remegett a hangja. De igen. Az rk lljt kiltottak. Nhnyszor a levegbe lttek, aztn agyonlttk. ppen akkor, amikor mr tmszott a kertsen. Azt mondjk, hogyha mindkt karja p lett volna, sikerl neki, olyan gyorsan csinlta. Tizenht lvs rte. Ennyi golyt mgse kellett volna belje lnik. Cal, szeretnm, ha velem jnnl, hogy egytt mondjuk meg Helennek.

Megyek, Mr. Finch motyogta Calpurnia, s a ktnyt babrlta. Miss Maudie odalpett, s segtett neki leoldani. Ez az a bizonyos utols szalmaszl mondta Alexandra nni. Attl fgg, milyen szempontbl nzzk a dolgot szlt Atticus. Mit szmt az rknek eggyel tbb vagy kevesebb nger a ktszz kzl? Szmukra nem Tom volt, hanem szksi ksrleten rt fogoly. Atticus httal a jgszekrnynek dlt, feltolta a szemvegt a homlokra, s a szemt trlgette. Komoly kiltsaink voltak mondta. Beszltem vele rla, de tbbet nem mondhattam, mint azt, hogy j kiltsaink vannak. Azt hiszem, Tom megunta a fehrek grgetseit, s maga akart szerencst prblni. Mehetnk, Cal? Mehetnk, Mr. Finch. Akkor gyernk. Alexandra nni lelt Calpurnia szkre, s tenyerbe temette arct. Olyan csendben lt ott, hogy attl fltem, eljul. Miss Maudie zihlt, mintha most rt volna fel a lpcsn; kzben a hlgyek az ebdlben vidman trsalogtak. Azt hittem, hogy Alexandra nni sr, de mikor kezt elvette az arca ell, lttam, hogy tvedtem. Nagyon megviseltnek ltszott. Mikor megszlalt, egszen fak volt a hangja. Nem llthatom, hogy mindennel egyetrtek, amit Atticus csinl, Maudie, de mgiscsak a fivrem, s szeretnm tudni, mi lesz ennek a vge? Hangja most meglnklt: Hallra gytri magt. Igyekszik nem mutatni, de hidd el, hallra gytri magt. Lttam, mikor... Mondd, mit akarnak mg tle? Kik, Alexandra? krdezte Miss Maudie. A vros. Nyugodtan hagyjk, hogy tegye, amit maguk nem mernek megtenni, mert esetleg t centjkbe kerlne. Nyugodtan hagyjk, hogy rmenjen az egszsge, mikzben megcsinlja, amit k nem mernek megtenni... Beszlj halkabban, mg meghalljk mondta Miss Maudie. Gondoltl-e r valaha, Alexandra, hogy akr tudja Maycomb, akr nem, mi a lehet legnagyobb tisztelettel, viseltetnk irnta, ahogy csak egy embert tisztelni lehet. Bzunk benne, hogy helyesen cselekszik. Ez az igazsg, Kik? Alexandra nni nem tudta, hogy ugyanazt krdezi, amit tizenkt ves unokaccse krdezett egyszer. Az a nhny ember ebben a vrosban, aki azt vallja, hogy az egyenlsg s igazsgos bnsmd nemcsak a fehrek kivltsga. Az a nhny ember, aki szerint a prtatlan s igazsgos brskods mindenkit megillet. Az a nhny ember, aki a ngerben is Istennek ugyanolyan teremtmnyt ltja, mint mi vagyunk. Miss Maudie hangja megint friss volt, mint mskor. Az a nhny ember, aki j csaldbl szrmazik. Rluk van sz. Ha jobban odafigyeltem volna, ezekhez a szavakhoz kiegsztsl elmondhattam volna, hogyan hatrozta meg Jem a j csaldbl val szrmazs fogalmt, de azon vettem szre magamat, hogy egsz testemben reszketek, s kptelen voltam abbahagyni. Az enfieldi brtn gazdasgt ismertem, s Atticus megmutatta a foglyok statert, amely nem volt nagyobb, mint egy futballplya. Elg legyen a reszketsbl parancsolt rm Miss Maudie, s n abbahagytam. Gyere, Alexandra, mr gyis elg sokig magukra hagytuk ket. Alexandra nni felkelt, s lesimtotta derekn fzjnek halcsont bordzatt. vbl elvette a zsebkendjt, s megtrlte az orrt. Lesimtotta a hajt, s megkrdezte. Ltszik valami rajtam? Semmi a vilgon felelte Miss Maudie. Jobban vagy, Jean Louise? Igen, nni krem. Akkor menjnk vissza a hlgyekhez adta ki az utastst komor hangon Miss Maudie.

A szobban lev nk hangja felersdtt, mikor Miss Maudie kinyitotta az ebdlajtt. Alexandra nni ment ell, s szrevettem, hogy kihzza magt, mikor tlpi a kszbt. Mrs. Perkins szlt. Parancsoljon mg egy kis kvt. Majd tltk. Calpurninak nhny percre el kellett mennie, Grace mondta Miss Maudie. Parancsolj ebbl a kitn szedertortbl! Hallottad, mit mvelt a mltkor az unokacsm, az a lelkes horgsz?... s gy mentek vgig kettesben a nevetgl nk kzt, egyik asztaltl a msikig; a hlgyek kzben jratltttk kvscsszjket, stemnyt raktak a tnyrjukra, s gy tettek, mintha csak azon sajnlkoznnak, hogy Calpurninak nhny percre el kellett mennie. Folytatdott a beszlgets: Bizony, Mrs. Perkins, az a szegny J. Grimes Everett valsgos szent... Kptelenek voltak sszehzasodni, teht megszktek... a ni fodrsznl szombat estnknt... mindjrt naplemente utn... Csirkket... egsz lda beteg csirkt... Fred mondja, hogy ezzel kezddtt az egsz. Fred szerint... Alexandra nni rm mosolygott a szoba tls vgbl. Megltott az asztalon egy tlca stemnyt, s figyelmezteten intett. vatosan felvettem, s odavittem Mrs. Merriweatherhez. sszeszedtem legjobb trsasgi modoromat, s udvariasan knltam, vegyen belle. Elvgre, ha Alexandra nni mg ilyenkor is kpes rin mdjra viselkedni, n is megtehetem. 25 Ne bntsd, Scout. Tedd ki a hts lpcsre. Jem, megrltl? Azt mondtam, tedd ki a hts lpcsre. Shajtottam, a tenyerembe tettem az apr llatkt, letettem a legals lpcsfokra, s visszafekdtem az gyba. Megrkezett a szeptember, de az id tovbbra is nyriasan meleg maradt, s mi mg mindig kinn aludtunk a sznyoghlval vdett hts torncon. Akadt nha egy-egy szentjnosbogr is, a gilisztk s a sznyoghlnak csapd ji bogarak sem tntek mg el, annak jell, hogy nem mlt mg el a nyr, hiszen ha megjn az sz, k is eltnnek. Egy papmacska valahogy bejutott a hzba; gondolom, felkapaszkodott a lpcsn, s bemszott az ajt alatt. Mihelyt meglttam, a knyvemet letettem a padlra, az gyam mell. Ez a szrs herny alig egy hvelyk hossz, s ha valaki hozznyl, sszehzdik szrke gomolyagg. Hasra fekdtem s megpiszkltam, valban sszegmblydtt, de egy id mlva, gy ltszik, biztonsgban rezhette magt, mert lassan kiegyenesedett. Elrekszott nhny hvelyknyit rengeteg lbval. Megint megrintettem, mire ismt sszehzdott. lmos voltam, s vgezni akartam vele. Mr utnanyltam, mikor Jem rm szlt. Jem komor hangulatban volt. Valsznleg ez is egytt jr a kamaszkorral, amelyen tl kellett esnie, de szerettem volna, ha minl elbb tlesik rajta. Soha nem szokott kegyetlenkedni az llatokkal, de nem tudtam, hogy Jem llatbartsga mg a rovarvilgra is kiterjed. Mirt ne nyomhatnm agyon? krdeztem. Mert se bnt tged felelt Jem a sttben, kzben ugyanis is eloltotta az olvaslmpjt. Ltom, olyan korszakban vagy, hogy mg egy legyet vagy sznyogot sem lnl meg mondtam neki. Majd szlj, ha abbahagyod. De azt lgy szves tudomsul venni, hogy nem hagyom letben, ha egy bolha megcsp. Pofa be dnnygte lmosan. Jem kezdett naprl napra lnyosabban viselkedni, nem n. Hanyatt fekdtem, knyelmesen elhelyezkedtem, s vrtam, hogy elalszom, kzben Dilire gondoltam. Szeptember elsejn utazott el, azzal az eltklt szndkkal, hogy mihelyt az iskolai v vget r, egy napot sem vr, s jn vissza bzott benne, szlei belenyugszanak, hogy szvesebben tlti a nyarat itt,

Maycombban. Miss Rachel minket is kivitt a taxin Maycomb Junction llomsra, s Dili addig integetett a vonatablakbl, mg csak a vonat el nem tnt a szemnk ell. Gondolatban mindig vele voltam, s nagyon hinyzott. Ittlte utols kt napjn Jem szni tantotta... szni tantotta. Egyszerre megsznt az lmossgom, s eszembe jutott Dili elbeszlse. A Barker-rvnyhez egy salakt vezet, amely a meridiani ftvonalbl gazik el, krlbell egymrfldnyire a vrostl. Arrafel menet knny felkapaszkodni az orszgton egy gyapotszllt teherautra, vagy felkredzkedni egy-egy arra halad szemlygpkocsira, onnan az t a patakig mr szinte semmi. De nem valami kellemes gondolat az egsz utat gyalog megtenni, hazafel, alkonyatkor, amikor az orszgton mr alig van forgalom, ezrt, akik szni mennek, igyekeznek idejben hazajnni. Dili elbeszlse szerint alig rtek ki Jemmel az orszgira, amikor meglttk az autjn feljk robog Atticust. gy ltszik, nem vette szre ket, gyhogy mindketten integetni kezdtek neki, vgre lelasstott. Mikor utolrtk, Atticus gy szlt: Visszafel kapaszkodjatok fel inkbb valami teherautra, n egy ideig mg nem megyek haza. Calpurnia htul lt. Jem mindenron szeretett volna velk menni, s vgl Atticus gy szlt: Jl van, velnk jhettek, ha nem szlltok ki a kocsibl. tban Tom Robinsonokhoz Atticus elmondta nekik, mi trtnt. Letrtek az orszgirl, lassan elmentek a szemtlerakodhely s Ewellk hza mellett, a keskeny, svnyszer ton a ngerek kunyhjig. Dili azt mondta, hogy Tomk hza eltt az udvaron egy sereg nger gyerek golyzott. Atticus megllt a hz elli s kiszllt, Dili Calpurnival ment utna. Dili hallotta, amikor apa megkrdezte az egyik gyereket: Hol van anytok, Sam? s hallotta, mikor Sam gy vlaszolt: Lenn van Stevens nninl, Mr. Finch. Szaladjak el rte, s hvjam haza? Dili azt mondta, Atticus rvid habozs utn azt mondta, igen, hvja haza, mire Sam elszaladt. Jtsszatok tovbb, fik mondta Atticus a gyerekeknek. Egy kislny jeleni meg a kalyiba ajtajban, s Atticusra nzeti. Dili azt mondta, vastag haja tbb apr, tmtt varkocsba volt fonva, s mindegyik varkocs lnk szn masniban vgzdtt. Arca egyik fltl a msikig r vigyorgs lett, s ment volna aphoz, de nem mert elindulni a lpcskn. Dili elmondta, hogy Atticus odament hozz, levette a kalapjt, s odanyjtotta neki az ujjt. A kislny elkapta, s most mr knnyen lement a lpcsn. Utna Atticus a kislnyt odaadta Calpurninak. Sam az anyja mgtt loholt, mikor jttek felfel a lejts ton. Dili azt mondta, Helen mg ksznt: J estt, Mr. Finch. Foglaljon helyet krem. De tbbet nem szlt, Atticus sem. Csak elvgdott a fldn, Scout mondta Dili. Elvgdott a fldn, mintha egy ris taposott volna r. gy ni Dili kvr lbval a fldre taposott. Ahogyan egy hangyt eltaposok. Calpurnia s Atticus felsegtette Helent, s flig vittk, flig ksrtk az apr hzba. Hossz ideig benn maradtak, s Atticus egyedl jtt ki. Mikor visszafel hajtottak a szemttelep mellett, az Ewell gyerekek feljk ordtottak valamit, de Dili nem rtette, mit. Maycombot Tom halla taln kt napig rdekelte; kt nap elegend volt r, hogy halla krlmnyeinek rszletei megyeszerte ismeretess vljanak. Hallottad, hogyan trtnt?... Nem? Azt mondjk, olyan gyorsan rohant, mint a villm... A maycombiak Tom hallt jellemznek tartottk. Jellemz" egy niggerre, mondtk, hogy kitr a sorbl s elrohan. Jellemz egy nigger gondolkodsra, hogy semmi terve vagy elkpzelse sincs a jvrl, mihelyt alkalma nylik, vakon rohanni kezd. Furcsa dolog, hiszen Atticus esetleg szabadlbra tudta volna helyeztetni, de hogy ezt megvrja?... Azt mr nem. Tudod, hogy milyenek ezek. Teljesen megbzhatatlanok. Azt tudod, hogy ennek a Robinson gyereknek volt trvnyes felesge, igyekezett hzt tisztn tartani, rendszeresen jrt templomba s minden egyb, de a vgn mindig kibjik a szeg a zskbl. Mindig kibjik bellk a nigger.

gy mondogattak az emberek egymsnak ilyen s ehhez hasonl dolgokat, aztn ez is abbamaradt, mg a kvetkez cstrtkn meg nem jelent a Maycomb Tribune. A Sznesek cm rovatban nhny soros hr volt Tom Robinson hallrl, de a vezrcikk is rla szlt. Mr. B. B. Underwood keseren kifakadt, nem trdve azzal, hogy lesznek, akik nem hirdetnek tovbb a lapban, s lemondjk az elfizetsket. (De a maycombiaknak ez eszkbe sem jutott: Mr. Underwood megbotrnkozhatott, ahogyan kedve tartotta, s rhatta, amit akart, a hirdeti s elfizeti megmaradtak. Ha Mr. Underwood bolondot akar csinlni magbl a sajt lapjban, ez az dolga.) Mr. Underwood a vezrcikkben nem sznokolt justizmordrl, de gy rt, hogy azt a gyermekek is megrthettk; egyszeren azt rta, hogy egy rokkant frfi meglse gaztett, akr ll, akr l, akr szksben van". Tom hallt ahhoz hasonltotta, mikor nekesmadarakat a vadszok vagy gyerekek esztelenl lemszrolnak. A maycombiak szerint olyan klti vezrcikket kerektett, amelyet akr a Montgomery Advertiser is tvehetett volna. n elszr nem egszen lttam be, mikor elolvastam Mr. Underwood vezrcikkt. Ez nem volt esztelen gyilkossg Tom gyt a trvnyek teljes betartsval trgyaltk, s a trvnyek rtelmben jrtak el vele egszen a hallig; gyt a trvnyszk eltt nyilvnosan trgyaltk, tizenkt derk s becsletes llampolgr nyilvntotta vtkesnek, s Atticus vges-vgig legjobb tudsval kzdtt rte. De aztn egyszerre csak megvilgosodott elttem Mr. Underwood rvelsnek az rtelme. Igaz, Atticus a szabad emberek rendelkezsre ll minden eszkzt felhasznlt, hogy megmentse Tom Robinsont, de az emberi szvek titkos trvnyszke eltt kezdettl fogva nem volt semmi eslye. Tom halott ember volt abban a pillanatban, mikor Mayella Ewell kinyitotta a szjt s sikoltozott. Az Ewell nv hallatra a gyomrom is felkavarodott. A maycombiak buzgn terjesztettk egyms kztt Mr. Ewell vlemnyt Tom hallrl Miss Stephanie Crawfordon keresztl, akinek akkora szja volt, mint a La Manche-csatorna. Miss Stephanie Jem jelenltben az mondta Alexandra nninek (, mr elg ids hozz, hogy meghallgassa!"), hogy Mr. Ewell kijelentette: eggyel mr vgzett, de kett mg htravan. Jem azt mondta, nem rdemes flni, Mr. Ewellnek csak a szja jr. Jem azt is kzlte velem, hogy ha szlni merek Atticusnak, s egyltalban, ha elmondom neki, amit hallottam, soha tbb nem ll szba velem. 26 Az iskola megkezddtt, s ettl kezdve minden nap el kellett mennnk a Radley-hz eltt. Jem hetedikes volt, s a gimnziumba jrt, amely az elemi iskola plete mgtt fekdt. n harmadik elemista, de annyira ms rarenddel, hogy csak reggelenknt mentnk egytt az iskolba, s ebdig nem is lttam. Jem belpett a futballcsapatba, de tlsgosan vkonydongj s fiatal volt mg, gy nem jtszhatott, csak a csapat vizesvdrt hordta. Ezt nagy lelkesedssel vgezte; dlutnonknt ritkn jtt haza stteds eltt. Mr nem fltem a Radley-hztl, de mg mindig komor, rideg s bartsgtalan pletnek talltam a hatalmas tlgyek rnykban. Ha nem esett az es, Mr. Nathan Radley most is bejrt a vrosba. Tudtuk, hogy Boo mg odabenn van, vltozatlanul abbl tudtuk, senki nem ltta, hogy holtan vittk volna el hazulrl. Nha lelkiismeret-furdalst reztem, mikor elmentem az don hz eltt, hogy rszt vettem olyan gyerekes csnyekben, amelyek nyilvn gytrelmet okoztak Arthur Radley-nek egyetlen rtelmes remete sem rl neki, ha gyerekek kukucsklnak be a rednyn, cdulkat akarnak eljuttatni hozz egy horgszbot segtsgvel, s jszaknknt letapossk zldsgeskertjkben kelkposztagyait. s ms is eszembe jutott. A kt indinfejes pnzdarab, a rggumi, a szappanbabk, az reg, rozsds, iskolai rem, a rossz zsebra s lnc. Jem ezeket biztosan elrakta valahova. Egyik dlutn meglltam, s megszemlltem a ft... a cementtel kitlttt lyuk krl a fa trzse mr jcskn bentt, s csak egy srgs szn folt maradt meg belle.

Boo-t nhnyszor majdnem sikerlt megltnunk, ami elg szp eredmnynek szmtott. Valahnyszor elmentem a hzuk eltt, mg mindig figyeltem, nem pillantom-e meg. Htha egyszer sikerl megltnom. Elkpzeltem, hogy fog lezajlani a tallkozs: egyszeren csak ott l a hintaszkben, amikor arra megyek, s felkiltok hozz: J napot kvnok Mr. Arthur! mintha csak letem minden napjn gy kszntettem volna. J estt, Jean Louise szl vissza, s gy fogadja a ksznsemet, mintha ez megszokott dolog lenne mindkettnk szmra. Hl istennek kitart a j id. Igen, Mr. Arthur, mr j ideje tart mondom majd, s mr megyek is. Mindez azonban csak kpzelds volt. Nyilvn soha nem ltjuk Boo-t. Valsznleg olyankor hagyja el a hzat, amikor mr lement a hold. Olyankor kukucskl be Miss Stephanie Crawfordhoz. n inkbb mshoz nznk be, de rendesen csak hozz bmul be, hozznk soha. Mr megint kezditek? krdezte Atticus egyik este, mikor kijelentettem, hogy csak egyetlenegy pillantst szeretnk vetni Boo Radleyre, mieltt meghalok. Mert ha igen, most mindjrt megkrlek, hagyjtok abba. reg vagyok mr ahhoz, hogy a Radley-telken kergetzzem veletek. De ez klnben is veszlyes. Lelhetnek. Jl tudod, hogy Mr. Nathan minden mozg rnykra rl, amit meglt, mg ha az rnyknak huszonnyolcas lba van is. Szerencstek, hogy nem tallt el. Erre elhallgattam, de ugyanakkor nem nagyon rtettem meg Atticust. Ekkor adta tudtunkra elszr, hogy sokkal tbbet tud bizonyos dolgokrl, mint gondoltuk. s ez vekkel ezeltt trtnt. Vagy csak a mlt nyron? Nem, az azt megelz vben... sszekeveredtek a dtumok az agyamban. Meg kell krdeznem Jemtl. Annyi minden trtnt velnk, hogy Boo Radleytl fltnk legkevsb. Atticus szerint nem is trtnhetett mskppen; az esemnyek elvesztik jelentsgket, s bizonyos id mltn az emberek elfelejtik mg azt is, hogy Tom Robinson egyltaln ltezett. Lehet, hogy Atticusnak igaza volt, de a nyr esemnyei gy megltek flttnk, mint a fst egy zrt szobban. A felnttek errl Jemmel s velem soha nem beszltek; gy ltszik, sajt gyerekeikkel beszltk meg. Azt gondoltk, egyiknk sem tehet rla, hogy Atticus az apnk, s ezt azrt tettk, hogy a gyerekeik apnk ellenre is megrtssel viseltessenek irntunk. A gyerekek nmaguktl nyilvn sose trtk ilyesmin a fejket; ha megteszik, Jem s n alighanem sokszor klre megynk osztlytrsainkkal, de az gyet ezzel el is intztk volna, gy azonban knytelenek voltunk fennen hordani az orrunkat, s riember", illetve rilny" mdjra viselkedni. Ez bizonyos szempontbl Mrs. Henry Lafayette Dubose idejre emlkeztetett bennnket, csak ppen nem kiabltak utnunk. Egy furcsa dolgot azonban soha nem rtettem meg: hiba voltak fogyatkozsai Atticusnak mint szlnek, az emberek, gy ltszik, mgis szerettk, mert mint rendesen, ebben az vben is jra bevlasztottk az llami trvnyhoz testletbe, mgpedig ellenjellt nlkl, gy aztn arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy az emberek nagyon klnsek: nem rintkeztem velk, s csak akkor gondoltam rjuk, amikor muszj volt. Az iskolban hetenknt egy rn a napi aktulis esemnyeket beszltk meg. gy kpzeltk el, hogy az osztlyban minden gyerek kivg egy-egy cikket vagy hrt az jsgbl, elgondolkodik a tartalmn, s elmondja a vlemnyt rla az osztly eltt. Nevelink szerint a gyermekek ezzel a mdszerrel egy csom gtlsuktl megszabadulnak: mr egymagban azzal, hogy a gyermeknek ki kell llnia osztlytrsai el, sikerl elrni, hogy hozzszokjk a nyilvnossghoz, s megtanuljon msokhoz beszlni, egy-egy rvid beszd elmondsa ersen nveli a gyermek szbsgt, az aktulis esemny rszleteinek elmondsa fejleszti emlkeztehetsgket; a gyermek knytelen egyedl megllni a helyt, s ez fokozza a vgyat, hogy a kzssg tagja legyen. Mindez szp elgondols volt, de mint rendesen, Maycombban ez sem vlt be egszen. Elszr is a vroson kvl, farmokon l gyerekek kzl csak kevs jutott hozz jsgokhoz; gy aztn az aktulis esemnyek megvitatsa nagyrszt a vrosi gyerekek gondja s terhe maradt; emiatt az autbuszokon bejr gyerekekben mind mlyebb gykeret vert az a

meggyzds, hogy a tant az iskolban csak a vrosi gyerekekkel trdik. A vidkrl bejr gyerekek, ha szereztek is jsgkivgst, ezek rendszerint abbl a fajta sajtbl kerltek ki, amelyet vres szj"-nak szoks blyegezni, s ezeket a lapokat Miss Gates vgkpp utlta. Nem tudtam, hogy Miss Gates mirt vonta ssze rosszalllag szemldkt, amikor ilyen lapokbl szrmaz kivgs kerlt a kezbe, de valahogy sszefggsben lehetett azzal a tnnyel, hogy rendszerint ezek a gyerekek kaptk a legrosszabb jegyeket magaviseletbl; klnben lekvros kenyeret hoztak magukkal s majszoltak rendes uzsonna helyett, szleik vad szektk tagjai voltak, s rossz kiejtssel ostoba szveg dalokat nekeltek; mrpedig az llam a tantszemlyzetet fleg azrt fizeti, hogy nvendkeit az ilyenekrl leszoktassa. Radsul sok gyerek azt se tudta, mit tekintsen aktulis esemnynek. Az apr termet Kis Pipi, aki rengeteget tudott pldul a tehenekrl, mr a kzepn tartott egy Dihj bcsi" trtnetnek, mikor Miss Gates kzbeszlt: Charles, ez nem aktulis esemny, ez jsghirdets. Cecil Jacobs viszont tisztban volt vele, mi az aktulis esemny. Mikor rkerlt a sor, killt a padok el, s elkezdte: Hitler bcsi... Adolf Hitler, Cecil igaztotta ki Miss Gates , klnben se szoktunk bcsizni senkit... rtem, tant nni felelte Cecil. Adolf Hitler bcsi bepereli... ldzi, Cecil... Nem, Miss Gates, azt mondja itt az jsg, hogy... szval Hitler bcsi ldzi a zsidkat, brtnbe csukatja ket, elveszi vagyonukat, nem engedi ki ket az orszgbl, megmossa a gyengeelmjeket... Megmossa a gyengeelmjeket? Igenis, tant nni. Valsznleg azrt, mert olyan butk, hogy maguktl nem tudnak megmosakodni. El is hiszem, hogy egy hlye nem tud tisztlkodni. Szval Hitler azt tervezi, hogy sszeszedet minden flzsidt is, s jegyzkbe veteti ket arra az esetre, hogy ha valami bajt csinlnnak, s n azt hiszem, hogy ez rossz dolog, s ez az n aktulis esemnyem. Nagyon jl van, Cecil mondta Miss Gates, s Cecil a bszkesgtl dagadozva ment a helyre. Az egyik gyerek jelentkezett a hts padokbl, s feltartotta az ujjt: Hogyan szabad neki ilyesmit csinlni? Kinek s mit? krdezte Miss Gates trelmesen. Hogy csukhat be Hitler annyi embert, mirt nem tiltja meg neki a kormny? krdezte a jelentkez. Hitler a kormny mondta Miss Gates, s megragadva az alkalmat, hogy tantst dinamikuss tegye, odalpett a tblhoz, s j nagy, nyomtatott betkkel felrta: DEMOKRCIA Majd megkrdezte: Ki tudja meghatrozni, mi a demokrcia? Mi mondta valaki. Felnyjtottam a kezem, mert eszembe jutott egy rgi vlasztsi jelmondat, amelyet Atticustl hallottam. Mit gondolsz, Jean Louise, mit jelent a demokrcia? Egyenl jogok mindenkinek, klnleges kivltsgok senkinek idztem a jelmondatot. Nagyon j, Jean Louise, nagyon j mondta Miss Gates s mosolygott. A demokrcia el s utna szintn nyomtatott nagybetkkel odarta ezt is: MI VAGYUNK Most pedig mondja egytt az egsz osztly: Mi demokrcia vagyunk.

Megtettk, s ekkor Miss Gates gy folytatta: Ez a klnbsg Amerika s Nmetorszg kztt. Mi demokrcia vagyunk, Nmetorszg pedig diktatra. Dikta-tra, ismtelte meg. Meggyzdsnk, hogy senkit sem szabad ldzni. Ilyesmire csak eltletek rabjai vetemedhetnek. El-t-let sztagolta nyomatkosan. A zsidsg a legtehetsgesebb np a vilgon, s szmomra rejtly, hogy Hitlernek mirt ms a vlemnye. Egy kvncsiskod llek a kzps padokban megkrdezte: Meg tudja nekem mondani, Miss Gates, mirt nem szeretik a nmetek a zsidkat? n nem tudom, Henry. A zsidk hasznos s rtkes tagjai minden trsadalomnak, amelyhez tartoznak, s a legtbbjk mlyen vallsos ember. Hitler el akarja trlni a vallst, s taln azrt nem szereti ket. Cecil kzbeszlt: n nem vagyok benne biztos mondta. lltlag pnzvltssal vagy valami ilyesmivel foglalkoznak, de ez nem ok r, hogy ldzzk ket. A zsidk fehr emberek, ugye? Miss Gates ekkor a kvetkezket mondta: Majd ha a fels osztlyokba jrsz, Cecil, meg fogod tanulni, hogy a zsidkat a trtnelem kezdete ta mindig ldztk, s mg a sajt orszgukbl is kiztk ket. Ez az egyik legszrnybb histria a trtnelemben. Most pedig rtrnk a szmtanra, gyerekek. Mivel n sose szerettem a szmtant, azzal tltttem az rt, hogy kibmultam az ablakon. Csak egyszer lttam Atticust dhsnek, mikor Elmer Davis a rdiban Hitler legfrissebb viselt dolgairl kezdett beszlni. Atticus lecsavarta a kszlket, s csak ennyit mondott: Hm! Egyszer megkrdeztem tle, mit nem szereti Hitlert? Mert mnikus rlt felelte. Ezt nem volna szabad trni gondoltam, mialatt az osztly az sszeadssal bajldott. Egyetlen mnikus rlt ll szemben sok milli nmettel. Sokkal egyszerbb lenne, ha k csuknk be Hitlert, ahelyett, hogy magukat hagyjk becsukatni. Itt valami baj van okvetlenl meg kell krdeznem Atticustl. Meg is krdeztem, s azt mondta, nem tud mit felelni, mert se tudja, mi a helyes vlasz. De azrt szabad gyllni Hitlert? Nem mondta. Senkit se kell gyllni. Atticus mondtam , egy valamit nem rtek. Miss Gates azt mondta, hogy borzaszt, amit Hitler csinl, s egszen belepirult... Azt elhiszem. De... Mit akarsz? Semmit, apa. Azzal otthagytam, mert nem voltam biztos benne, meg tudom-e magyarzni, mit gondolok. Ki tudom-e vilgosan fejezni, amit rzek. Taln Jem tud felelni a krdsemre. Az iskolai dolgokhoz Jem jobban rtett, mint Atticus. Jemet kifrasztotta az egsz napi vzhords. A padln, az gya mellett legalbb tizenkt bannhj hevert, kzepn egy res tejesveggel. Mirt tmd gy magad? krdeztem. Az edz azt mondja, hogy ha felveszek huszont fontot, jvre bevesz a csapatba mondta. Ez a leggyorsabb mdszer. Ha nem zavarlak vele, Jem mondtam , szeretnk valamit krdezni. Tessk. Letette a knyvet, s kinyjtotta a lbt. Ugye, hogy Miss Gates bjos teremts? Persze mondta Jem. Szerettem, mikor az osztlyba jrtam. Nagyon gylli Hitlert... Mi abban a rossz? Ma arrl beszlt, hogy milyen szrny, hogy Hitler gy bnik a zsidkkal, ahogy bnik. Ugye, nem helyes, Jem, brkit is ldzni? Mg gondolatban sem, igaz? Persze hogy nem, Scout. Mi bnt?

Tudod, mikor aznap este kijttnk a trvnyszkrl, Miss Gates elttnk ment lefel a lpcsn, biztosan nem vetted szre Miss Stephanie Crawforddal beszlgetett. Hallottam, mikor Miss Gates azt mondta, itt az ideje, hogy valaki jl megleckztesse ket, kezd mr annyira megnni a szarvuk, hogy a vgn mg azt hiszik, hogy sszehzasodhatnak velnk. Jem, hogy gyllheti Hitlert valaki annyira, mikor a sajt honfitrsait ki nem llhatja? Jem hirtelen dhs lett. Leugrott az gyrl, elkapott a gallromnl fogva s megrzott. Egy szt se halljak tbb a trvnyszkrl, soha, soha, rted? rted? Nehogy mg egyszer szba merd hozni elttem, rted? Most pedig takarodj! Meglepetsemben mg srni se tudtam. Leforrzva mentem ki Jem szobjbl, s halkan csuktam be magam mgtt az ajtt, nehogy a hangos ajtbecsaps j dhrohamot vltson ki belle. Hirtelen fradtnak reztem magamat, s Atticus utn vgydtam. A lakszobban talltam r, odamentem hozz, s az lbe akartam lni. Atticus elmosolyodott: Lassan mr olyan nagy leszel, hogy el se frsz az lemben. Maghoz hzott. Scout mondta halkan , ne hagyd, hogy Jem feldhtsen. Nehz napjai vannak. Hallottam, hogy tle jssz. Atticus azt mondta, hogy Jem igyekszik mindenron elfelejteni valamit, de valjban csak elraktrozza magban egy idre, mg kell tvlatbl nem tudja ltni a dolgot. Akkor nyilvn tgondolja s elrendezi magban a trtnteket. Majd ha sikerlt alaposan tgondolnia, Jem ismt magra fog tallni. 27 A dolgok bizonyos rtelemben csakugyan lecsendesedtek, ahogyan Atticus megjsolta. Oktber kzepig csak kt kisebb, szokatlannak nevezhet esemny trtnt Maycombban. Nem is kett, hanem hrom, s nem is rintettek kzvetlenl bennnket, a Finch csaldot csak bizonyos vonatkozsban. Az els az volt, hogy Bob Ewell munkt kapott, de nhny napon bell elbocstottk. Ez alighanem egyedlll eset volt a harmincas vekben: volt az egyetlen ember, akit kirgtak a kzmunkahivatalbl lustasga miatt. Nyilvn hirtelen tmadt munkakedve sem tartott tovbb, mint a szenzci, amelyet esete felkavart, s az emberek Bob Ewellt ugyanolyan gyorsan elfelejtettk, mint Tom Robinsont. Az eset utn jra megjelent minden hten a seglyutalvnyrt a npjlti hivatalban, s mikor tvette az utalvnyt, ksznet helyett valami olyasmit morgott, hogy egyes aljas emberek, akik azt hiszik, hogy k a vros urai, nem engedik a becsletes embert tisztes meglhetshez jutni. Ruth Jones, a hivatal titkrnje azt beszlte, Mr. Ewell nyltan megvdolta Atticust, hogy dobatta ki az llsbl. A titkrnt ez annyira felbosszantotta, hogy elment Atticus irodjba, s ezt elbeszlte neki. Atticus megnyugtatta Miss Ruthot, hogy emiatt nem rdemes izgulnia, mert ha Bob Ewell meg akarn beszlni vele, hogy rgatta-e" ki az llsbl, felkeresheti az irodjban. A msik dolog Taylor brval trtnt. Taylor br vasrnap estnknt nem szokott templomba jrni, csak a felesge. Taylor br egyedl lvezte a vasrnap este csendjt nagy hzban, s nvrokona (br Taylor br szvesen beleegyezett vrrokonsgba is), Bob Taylor rsait olvasgatta. Egyik vasrnap este, mikzben elmerlten tanulmnyozta Taylor tall hasonlatait s kes stlust, valami idegest kaparszsra lett figyelmes. Kuss" kiltotta oda Taylor Ann-nek, kvr, korcs kutyjnak. Ekkor vette szre, hogy a szoba res; a kaparszs a hz htuls rsze fell hallatszik. Taylor dong lptekkel kiment a hts torncra, hogy kiengedje Annt az udvarra, s a hts kisajtt trva-nyitva tallta. A hz sarkn mg megpillantott egy gyorsan elsurran rnykot, de ltogatjnak klnben nyoma veszett. Amikor Mrs. Taylor hazarkezett, frjt karosszkben tallta, tovbbra is Bob Taylor knyvbe merlve, de lben vadszpuskjval.

A harmadik dolog Helen Robinsonnal, Tom zvegyvel trtnt. Ha Mr. Ewellt ugyangy elfelejtettk, mint Tom Robinsont, Tomot is elfelejtettk, akrcsak Boo Radleyt. Tomot csak egykori munkaadja, Mr. Link Deas nem felejtette el, s munkt adott Helennek. Tulajdonkppen nem is volt r szksge, de Mr. Link azt mondta: nagyon bntjk a trtntek. Azt nem tudom, ki gondoskodott Helen gyerekeirl, mialatt anyjuk dolgozott. Calpurnia azt mondja, Helennek kln gondot okozott, hogy majdnem egymrfldnyit kellett kerlnie, hogy ne kelljen elhaladnia Ewellk hza eltt, mert amint Helen elbeszlte, mr az els alkalommal rmordultak, amikor elttk akart elmenni. Mr. Link Deas vletlenl szrevette, hogy Helen az ellenkez irnybl rkezik dolgozni, s csak nagy nehezen szedte ki belle, mi ennek az oka. Nem baj, Mr. Link, tessk csak hagyni mondta Helen. A pokolba is, dehogy hagyom szlt Mr. Link, s utastotta Helent, hogy dlutn, mieltt hazaindul, menjen be a boltjba, gy is trtnt; Mr. Link bezrta a boltjt, elszntan a fejbe nyomta a kalapjt, s hazaksrte Helent, de a rvidebb ton, Ewellk hza eltt. Ewell! kiltott be a hzba. H, Ewell? Az ablakokban, amelyek rendesen tmve voltak gyerekekkel, most nem volt senki. Tudom, hogy mindannyian a fldn lapultok! De ide hallgass, Bob Ewell, ha mg egyszer tudomsomra jut, hogy csak egy pillantst vetsz a bejrmra, Helenre, s nem hagyod bkn elmenni ezen az ton, brtnbe csukatlak, mieltt a nap lemegy! Mr. Link kptt egyet s hazament. Helen msnap reggel megint erre ment munkba. Senki nem morgott r, de alig hagyta el nhny lpsnyire Ewellk hzt, amikor visszanzett, s szrevette, hogy Mr. Ewell kveti. Folytatta tjt, Mr. Ewell pedig mindig egyforma tvolsgban kvette, mg el nem rte Mr. Link Deas hzt. Helen azt mondja, hallotta, amint vgig az ton ocsmnyabbnl ocsmnyabb szavakat sziszegett fel. Nagyon megijedt, s telefonlt Mr. Linknek a boltba, amely nem volt messzire a hztl. Mikor Mr. Link kijtt a boltjbl, ltta, amint Mr. Ewell a kertsnek tmaszkodik. Ewell gy szlt: Ne nzzen gy rm, Link Deas, mint valami szemtre, nem vetem n r magam a maga... Elszr is legyen szves, Ewell, hordja el a rohadt szemlyt az n hzam kertstl. Nekitmaszkodik, s nekem nincs r pnzem, hogy jra festessem. Msodszor tartsa tvol magt a szakcsnmtl, klnben letartztattatom tisztessgtelen szndk kzeleds miatt. n nem nyltam hozz egy ujjal sem, Link Deas, de klnben sem nylnk egyetlen niggerhez sem! Az nem fontos, hogy hozznyl-e, elg, ha megijeszti, tisztessgtelen szndk kzeleds miatt akkor is hvsre kerl j idre, gondoskodik errl a nk vdelmrl szl trvny. Szval j lesz, ha azonnal elhordja magt. Komolyan mondtam, amit mondtam, csak prblja meg mg egyszer hborgatni ezt a fiatalasszonyt. Mr. Ewell biztosan megszvlelte az intelmet, mert Helen tovbb nem panaszkodott r. Nem tetszik ez nekem, Atticus, sehogyan sem tetszik nekem mondta Alexandra nni, mikor elgondolkodott a trtnteken. gy ltszik, ez az ember mindenron bosszt forral mindenki ellen, akinek kze volt az gyhz. n jl ismerem a fajtjt, hogy milyen bosszll. Csak azt nem rtem, mirt csinlja... Tudtommal neki adtak igazat a trvny eltt. Nem? Azt hiszem, n rtem mondta Atticus. Alighanem azrt, mert a szve mlyn tudja, hogy nemigen akad ember Maycombban, aki elhiszi azt a mest, amelyet s Mayella adott el. Azt remlte, hs vlik belle, de akrhogy igyekezett, nem sikerlt egyebet elrnie... hogy, j, j, a ngert eltlte a brsg, de mehet vissza a szemttelepre. Most mr mindenkinek megmutatta, milyen nagylegny, s remljk, hogy meg van vele elgedve. Ha az idjrs megvltozik, is lecsillapodik. De mirt akart betrni Taylor br hzba? Nyilvn nem tudta, hogy John odahaza van, klnben nem prblta volna meg. John vasrnap estnknt csak az utcai torncon s htul, a dolgozszobjban geti a villanyt...

Azt nem lehet biztosan tudni, hogy Bob Ewell trte fel azt az ajtt. Nem tudhatjuk, ki volt mondta Atticus. Br sejtem, mirl van sz. n csak azt bizonytottam be, hogy hazudik, de John bolondot ztt belle. Egsz id alatt, mg Ewell eladta vallomst, nem mertem Johnra nzni, mert elnevettem volna magamat. John gy nzett r, mintha hromlb csirke vagy ngyszgletes tojs lett volna. Nem igaz, hogy a brk nem prbljk meg befolysolni az eskdteket mondta Atticus nevetve. Oktber vgre letnk a megszokott mdon folyt tovbb: iskolba jrtunk, jtszottunk s tanultunk. Jem gy ltszik, kivert a fejbl mindent, amit el akart felejteni, s nagy kegyesen osztlytrsaink sem feszegettk tovbb Atticus klnckdseit. Csak Cecil Jacobs krdezte meg egyszer, hogy radiklis politikus-e Atticus. Mikor megkrdeztem Atticust, olyan jl mulatott a krdsemen, hogy egy kicsit meg is haragudtam, de aztn megnyugtatott, hogy nem akart kinevetni, majd gy szlt: Mondd meg Cecilnek, hogy legfeljebb annyira vagyok radiklis, mint Tom Heflin, a gyapotltetvnyes. Alexandra nni egszen kivirult. Miss Maudie alighanem egyszer s mindenkorra elnmtotta az egsz Klmisszii Trsasgot, mert Alexandra nnit megint mindnyjan hatrtalan tisztelettel veztk. Az sszejveteleken feltlalt dessgek mg zletesebbek lettek. Mrs. Merriweather eladsaibl tovbbi rszleteket tudtam meg a mrunk trsadalmi letrl. Mrs. Merriweather eladsaiban hosszasan kifejtette elmlett: a mrunknak annyira nincs semmi rzkk a csaldi lethez, hogy minden gyereknek annyi az apja, ahny frfi, s annyi az anyja, ahny n van a trzsben. J. Grimes Everett ktsgbeesett ksrleteket tesz, hogy megvltoztassa ezeket az llapotokat, s nagy szksge van a mi iminkra. Maycomb lete visszazkkent a rgi kerkvgsba. Minden gy folyt, mint tavaly vagy egy vvel elbb, kt kisebb vltozs kivtelvel. Elszr a kirakatvegekrl s az automobilok szlvdjrl eltntek a plaktok ezzel a felirattal: NRA MEGTESSZK, AMI TLNK TELIK Megkrdeztem Atticust, mirt, s azt mondta, mert a NRA, az Orszgos jjptsi Szervezet kimlt. Megkrdeztem, kik okoztk a hallt, mire azt felelte, kilenc vnember. A msodik vltozs, amely az elz v ta bekvetkezett, nem volt ilyen orszgos jelentsg. A mindenszentek elestjnek megnneplse Maycombban mind ez ideig teljesen szervezetlenl trtnt. Mindegyik gyermek azt csinlta, amihez kedve volt. Ha el akartak hurcolni valamit, gy pldul felrakni egy knny kordt a listll tetejre, a tbbi gyermek segtett neki. A szlk mgis gy gondoltk, hogy az elz vben tlsgosan elfajultak a dolgok, mikor valsggal feldltk Miss Tutti s Miss Frutti lelki bkjt. Miss Tutti s Frutti Barber, kt reglny nvr, egytt lakott Maycomb egyetlen olyan hzban, amelynek pincje volt. A Barber nvrek lltlag kztrsasgprtiak voltak, s Clanton alabamai vrosbl kltztek Maycombba 1911-ben. letmdjuk szmunkra idegenszer volt, s senki nem tudta, mirt van szksgk pincre, de mert pinct akartak, sattak maguknak, s letk htralev rszt azzal tltttk, hogy egymst kvet nemzedkek gyermekeit kergettk ki belle. Miss Tutti s Frutti (igazi nevk Sarah s Frances volt) jenki szoksaikon tl mg sketek is voltak. Miss Tutti sketsgt tagadta, s szmra a krnyez vilg csendbe burkolzott, de Miss Frutti, hogy ne mulasszon el semmit, risi hallcsvet hasznlt, amelyrl Jem kijelentette, hogy tulajdonkppen egy kutys vdjegy His Masters" gramofon hangtlcsre. Ezeknek a tnyeknek birtokban mindenszentek elestjn nhny csnytevsre ksz gyerek megvrta, mg a kt Barber nvr az igazak lmt alussza, s belopakodtak a lakszobjukba (jszakra csak Radleyk zrkztak be, senki ms), csendben kihurcoltak minden btordarabot a szobbl, s levittk a pincbe. Nekem nem volt semmi rszem a csny elkvetsben.

n hallottam ket! ez a kilts verte fel a szomszdokat msnap kora reggel. Hallottam, mikor egy teheraut megllt a hz eltt! gy dobogtak, mint a lovak. Ezta mr New Orleansban jrnak! Miss Tutti hatrozottan lltotta, hogy a btorokat azok a vndor szrmerusok loptk el, akik kt nappal korbban jrtak a vrosban. Stt brek mondta. Bizonyosan szrek voltak. Mr. Heck Tate-et hivattk. Megszemllte a terepet, s kijelentette, hogy a tolvajoknak maycombiaknak kellett lennik. Miss Frutti azt mondta, a maycombiak beszdt brhol megismeri, s nem hallott maycombit beszlni a lakszobban elz este a tettesek gy ropogtattk az ereket, ahogyan maycombiak nem szoktk. Felttlenl vrebekre lesz szksg, tette hozz, hogy elkerljenek a btoraik. A vgn Mr. Tate knytelen volt eleget tenni kvnsguknak, s tzmrfldnyire kimenni a vrosbl, mg egy farmernl sikerlt vrebeket felhajtania, s velk kezdeni meg a nyomozst. Mr. Tate a vrebekkel a Barber nvrek utcai torncra felvezet lpcsnl indult nyomoz krtra, de azok egyre csak krbejrtk a hzat, s hangosan ugattk a pinceajtt. Mikor harmadszor vgeztk krtjukat, Mr. Tate sejteni kezdte, mi trtnt. Aznap dlben egyetlen gyereket sem lehetett meztlb ltni Maycomb utcin, egyik sem vetette le cipjt, mg a kutykat vissza nem vittk gazdjukhoz. gy aztn a maycombi hlgyek kijelentettk, hogy ebben az vben msknt lesz. A gimnzium dsztermben sznieladst rendeznek a felnttek rszre; lesz almahalszat, karamellevsi s szamrverseny a gyerekeknek. A legjobb jelmez ksztje huszont cent jutalomban rszesl. Jem s n el voltunk keseredve. Nemcsak azrt, mert neknk is rszt kellett venni az eladson, hanem elvi okokbl is. Jem gy vlte, hogy mr ids az effle bohsgokhoz; kijelentette, hogy kzelbe se megy a gimnziumnak, nehogy valamire befogjk. Mindegy, gondoltam, Atticus engem gyis elvisz. Hamarosan rtesltem rla, hogy nekem is fel kell lpnem az esti sznieladson. Mrs. Grace Merriweather Maycomb megye: Ad Astra Per Aspera cmmel darabot rt, s engem sonknak ltztetett fel. Mrs. Merriweather nagyon szellemes tletnek tartotta, hogy a gyerekek jelmezei a megye egy-egy mezgazdasgi produktumt brzoljk: Cecil Jacobs tehn, gnes Boone kecses vajbab volt, egy msik gyermek amerikai mogyor s gy tovbb, amennyi csak Mrs. Merriweather fantzijbl s a rendelkezsre ll gyerekseregbl kitelt. A szerepnk, ahogyan az eladst megelz kt prbn megtudtam, csak annyi volt, hogy Mrs. Merriweaher hvsra, aki nemcsak a darab szvegt rta, hanem a narrtor szerept is betlttte, balrl be kellett mennnk a sznpadra. Amikor elhangzott a serts" sz, kvetkezett az n jelensem. A vgn a szereplk krusban elnekeltk: Maycomb megye, Maycomb megye, h fiaid vagyunk", majd megjelent a sznpadon Mrs. Merriweather, kezben Alabama llam lobogjval. Az n jelmezem elksztse nem okozott sok nehzsget. Mrs. Crenshaw-nak, a varrnnek volt legalbb annyi kpzeltehetsge, mint Mrs. Merriweathernek. Drtbl elksztette egy sonka vzt, bevonta barna szvettel, s ki is festette, hogy hasonltson egy valdi sonkhoz. Mikor ksz lett, leguggoltam, a fejemre hztk, s egszen a trdemig rt. Mrs. Crenshaw arra is gondolt, hogy a szemem magassgban kivgjon kt lyukat. A jelmez kitnen sikerlt, s Jem kijelentette, egszen olyan vagyok, mint egy kt lbon jr sonka. De azrt persze knyelmetlen viselet volt, fknt nagyon meleg s szk, ha viszketett az orrom, nem tudtam megvakarni, s ha rajtam volt, egyedl nem tudtam kibjni belle. Amikor elrkezett mindenszentek elestje, azt kpzeltem: az egsz csald eljn, hogy megnzzen, de ebben csaldtam. Atticus olyan tapintatosan, ahogyan csak tudta, kijelentette, tlsgosan fradt, hogy vgig tudna nzni egy szndarabot. Elzleg egy ll htig Montgomeryben volt, s csak aznap dlutn rkezett haza. Jem biztosan elksr, ha megkrem.

Alexandra nni azt mondta, hogy korn kell lefekdnie, mert egsz dlutn a sznpadot dsztette s elfradt majd hirtelen elhallgatott egy mondat kzepn. Becsukta a szjt, utna kinyitotta, mintha mondani akarna valamit, de nem jtt ki hang a torkn. Mi baj, Alexandra nni? krdeztem. , semmi, semmi mondta , csak valaki tlpett a sromon. Lehet, hogy valamivel megbntottuk, de nem rulta el, st azt indtvnyozta, mutassam be a jelmezemet a csaldnak. Jem belebjtatott a jelmezbe, majd megllt a szoba kszbn, s ugyangy, mintha Mrs. Merriweather csinln, szltott. Se-erts mire n belptem. Atticus s Alexandra nni el volt ragadtatva. Calpurninak is eljtszottam a jelenetet a konyhban, s is azt mondta, csods. t akartam menni Miss Maudie-hoz is, de Jem azt mondta, hogy gyis ott lesz az eladson. Ezutn mr mindegy volt, hogy eljnnek-e a tbbiek vagy sem. Jem kzlte, hogy elksr, gy indultunk el kettesben letnk leghosszabb tjra. 28 Az id oktber utols napjhoz kpest szokatlanul meleg volt. Kabtot sem kellett vennnk. A szl ersdtt, s Jem azt mondta, hogy esni fog, mieltt hazajvnk. A hold nem sttt. A sarki lmpa les rnykot vetett a Radley-hzra. Fogadok, hogy senki nem hborgatja ket ma este mondta Jem, s halkan nevetett. hozta a sonkajelmezt, elg gyetlenl, mert nem volt j fogsa. gy reztem, nagyon szp tle, hogy vllalta. Elg flelmetes hely. Nem tallod? szltam. Boo nyilvn a lgynek sem rt, de azrt rlk, hogy elksrtl. Jl tudod, Atticus nem engedett volna el egyedl az iskolig mondta Jem. Nem is rtem, mirt. Csak befordulok a sarkon, s keresztlmegyek az udvaron. Az az udvar ppen elg nagy ahhoz, hogy kislnyok egyedl menjenek t rajta este a sttben ugratott Jem. Nem flsz a ksrtetektl? Nevettnk. Ksrtetek, lidrc, rolvassok, titkos jelek, ahogy nttnk, gy foszlottak szt, mint a kd, ha felkel a nap. Hogy is volt az a rgi rigmus: Angyal fnyes, halllet; menj az tbl, ne szvd el a llegzetem. Hagyd abba mondtam. ppen a Radley-hz eltt jrtunk. Boo gy ltszik nincs otthon mondta Jem. Figyelj csak! Magasan felettnk egy magnyos feketerig boldogan trillzott a sttben, nem trdve vele, kinek a fjra szllt. Hol lesen ftylt, hol lgyabban, hol meg szomoran, mintha siratott volna valakit. Szegny Will, szegny Will szlt a szomor dala. Befordultunk a sarkon, s n megbotlottam egy kill fagykrben. Jem megprblt elkapni, de csak a jelmezemet ejtette le a porba. Mgsem estem el, s folytattuk utunkat. Lertnk az trl, s bertnk az iskolaudvarba. Koromstt volt. Honnan tudod, hogy hol vagyunk, Jem? krdeztem, miutn nhny lpst tettnk. Abbl sejtem, hogy a nagy tlgyfa alatt lehetnk, mert itt hvsebb van. Vigyzz, ne essl el megint. Lassan, majdnem tapogatzva mentnk elre, hogy ne tkzznk a fba. reg, magnyos tlgyfa volt, vastag trzst kt gyermek sem tudta tfogni. Messze esett a tantktl, spicliktl s a kvncsiskod szomszdoktl a Radley-telek mellett, s Radleyk nem kvncsiskodtak. A fa alatt a talajt egy darabon kemnyre tapostk a sok verekeds s tiltott kockzs kzben. Tvolabb, a gimnzium dsztermben gtek a villanyok, de a fny csak elvaktott. Ne elre nzz, Scout szlt Jem. Nzz a fldre, akkor nem esel el. El kellett volna hoznod a zseblmpdat, Jem.

Nem tudtam, hogy ilyen stt ez az udvar. Nem hittem volna, hogy ennyire stt van mr kora este is. Biztos nagyon be van borulva. Ha megszokjuk, jobb lesz. Valaki neknk ugrott. Jzus Mria! vlttt Jem. Valaki az arcunkba vilgtott, s a fnycsva mgtt Cecil Jacobs ugrlt rhgve. Ha, ha, ha! Megvagytok! kiltotta. Gondoltam, hogy erre jttk. Mit mszklsz erre egymagdban, Cecil? Nem flsz Boo Radleytl? Cecil biztonsgban megrkezett szleivel a dszterembe, s mivel nem tallt ott bennnket, megkockztatta, hogy elnk jn, mert jl tudta, hogy ebbl az irnybl rkeznk. Azt azonban nem gondolta, hogy apa nem lesz velnk. Vigyzz, itt van a sarkon mondta Jem. Azt hiszed, flek odig elmenni? De el kellett ismernnk, hogy Cecil trkkje sikerlt. Megijesztett bennnket, s joga van eldicsekedni vele az egsz iskolnak. Ha jl tudom, te tehn vagy ma este. Hol a jelmezed? krdeztem. Fenn, a sznpad mgtt mondta. Mrs. Merriweather azt mondja, egy ideig mg nem kezddik az elads. Odateheted a tiedet is az enym mell, Scout, s addig egytt lehetnk a tbbiekkel. Ez kitn gondolat mondta Jem, s mr csak azrt is tetszett neki az tlet, mert gy Cecil s n egytt lesznk, pedig csatlakozhat osztlytrsaihoz. Mire a dszterembe rtnk, mr az egsz vros ott volt, kivve Atticust s a hlgyeket, akik elfradtak a terem dsztsben, s akiket nem fogadott be a trsasg, vagy maguk vonultak vissza. Lthatlag az egsz megye eljtt, az elcsarnok tmve volt nneplbe ltztt falusiakkal. A gimnzium pletben, a dszterem alatt, a fldszinten, ugyanis tgas elcsarnok volt, itt hatalmas tmeg tolongott, ktoldalt fellltott bdk krl. , Jem, otthon felejtettem a pnzemet shajtottam fel, mikor a bdkat meglttam. Atticus nem felejtette el mondta Jem. Itt van harminc cent, amivel hatszor befizethetsz. Ksbb majd tallkozunk. Ok mondtam boldogan, hiszen volt harminc centem, s Cecillel lehettem. Bementnk a dszterembe, majd egy oldalajtn t a sznpad mgtti helyisgbe. Leraktam a sonkajelmezt, s sietve tvoztam, mert Mrs. Merriweather egy felolvasasztal mellett llt a szksorok eltt, s lzas sietsggel dolgozott, hogy elvgezze a vgs simtsokat a darab szvegn. Neked mennyi pnzed van? krdeztem Cecilt. Neki is harminc centje volt, ugyanannyi, mint nekem. Az els t centnket a rmsgek hzra kltttk el, de a rmsgektl egy cseppet sem ijedtnk meg. A hetedik osztly bestttett termbe lptnk be, ahol egy, erre az alkalomra felltztetett ksrtet vezetett krl, s klnfle trgyakat fogatott meg velnk, amelyek lltlag emberi testrszek voltak. Ez itt a szeme szlt ksrnk, s meg kellett rintennk kt, tnyrra tett hmozott szlszemet. Itt van a szve! A tapintsbl kvetkeztetve, ez nyers mj lehetett. Ezek a belei! s a keznket egy tnyr hideg spagetti kz dugta. Cecillel egytt tbb bdt sorra ltogattunk. Mindketten vsroltunk egy-egy zacskval Mrs. Taylor hzilag ksztett habcskjbl. n ki akartam prblni az almahalszatot is, de Cecil azt mondta, hogy az egszsgtelen. desanyja azt mondta, knnyen felszedhet valami betegsget, aki annyi ember utn bedugja a fejt egy dzsba. Nincs most jrvny a vrosban mondtam. De Cecil erskdtt, hogy desanyja vlemnye szerint egszsgtelen msok utn enni. Mikor errl ksbb megkrdeztem Alexandra nnit, azt felelte, hogy ilyen nzeteket csak strberek vallanak. ppen vattacukrot akartunk vsrolni, amikor megjelentek Mrs. Merriweather kldttei, s mondtk, siessnk, mert itt az ideje, hogy felvegyk a jelmezeket. A dszterem kezdett

megtelni emberekkel. A gimnziumi zenekar mr elhelyezkedett, a sznpadot kivilgtottk, s a vrs brsonyfggny libegett s hullmzott. A sznpad mgtti keskeny, folyosszer helyisgben igen sokan zsfoldtak ssze: felnttek hzilag kszlt, hromszglet fvegekben, egyesek a dliek hadseregben, msok pedig a spanyol-amerikai hborban viselt katonasapkban, vagy ppensggel vilghbors rohamsisakban. Az egyik kis ablak krl mezgazdasgi termkeket brzol jelmezekben egy csom gyerek verdtt ssze. Valaki sszenyomta a jelmezemet szltam panaszosn, mire Mrs: Merriweather rohant oda hozzm, kiegyenestette a drtvzat, s rm hzta a jelmezt. Jl rzed ott benn magad, Scout? krdezte Cecil. Olyan messzirl jn a hangod, mintha egy domb tls oldaln llnl. A te hangod sem hallatszik kzelebbrl mondtam. A zenekar az amerikai himnuszt jtszotta, s hallottuk, mikor a hallgatsg felll. Utna a nagydob szlalt meg. Mrs. Merriweather a zenekar mellett az olvasasztal mg llt, s gy szlt: Maycomb megye: Ad Astra Per Aspera. A nagydob jra megszlalt. Ez azt jelenti A mlybl a csillagokig mondta magyarzatkppen a tudatlanabbaknak, majd hozztette, szerintem feleslegesen: Szndarab. Ezt akkor is tudjk, ha nem mondja sgta Cecil, akire nyomban rszltak, hogy hallgasson. Az egsz vros tudja sgtam vissza. De ezek itt sokan falusiak mondta Cecil. Legyetek csendben ott htul szlt rnk egy rendreutast frfihang; erre elhallgattunk. A nagydob Mrs. Merriweather minden mondata utn jra meg jra megszlalt. Gyszos hangon meslte el, hogy Maycomb megye rgibb, mint maga az llam, s rsze volt mr a mississippi s az alabamai tartomnynak is. Az els fehr ember, aki elszr tette lbt a szzi serdk fldjre, a gyermekbr tdzigleni ddapja volt, de soha senki nem hallott tbbet rla. Utna kvetkezett a flelmet nem ismer Maycomb ezredes, akirl a megye a nevt kapta. Andrew Jackson fontos pozciba helyezte, de Maycomb ezredes rosszul rtelmezett nbizalma s gyenge tjkozdkpessge bajba sodorta a rbzott csapatokat a creek indinok ellen folytatott hadjratban. Maycomb ezredes mindenkppen biztoss akarta tenni a rbzott terletet a demokrcia szmra, de els hadjrata az utols is lett. Egy barti rzelm indin futr rvn azt az utastst kapta, hogy induljon dl fel. Maycomb ezredes egy fa mohzatbl akarta megllaptani, merre van dl, s alantasai hiba figyelmeztettk, hogy tvedett. Elszntan, hogy megsemmist veresget mr az ellensgre, seregt olyan tvesztbe vezette szaknyugati irnyba az srengetegben, hogy a vgn az orszg belseje fel vonul telepesek mentettk ki nehz helyzetbl. Mrs. Merriweather fl rn t beszlt Maycomb ezredes hstetteirl. Kzben rjttem, hogyha behajtom a trdemet, s a jelmezem al dugom, gy-ahogy le tudok lni. gy aztn l helyzetben hallgattam Mrs. Merriweather unalmas eladst s a kzben felhangz nagydobot, majd hamarosan elaludtam. Ksbb mesltk, hogy Mrs. Merriweather milyen hvvel igyekezett minl hatsosabb tenni a finlt, s milyen lelkesen fuvolzta, hogy se-erts miutn a fenyfa s vajbab jelmez pontosan megjelent. Vrt nhny msodpercig, s aztn elkiltotta magt: Se-erts? Mikor erre sem jelentkezett senki, hangosan vlttt: Serts! Lehet, hogy lmomban hallottam meg a hangjt vagy a dliek induljt, a Dixie-t jtsz zenekar hangja bresztett fel, a tny az, hogy azt a pillanatot vlasztottam ki s jelentem meg, mikor Mrs. Merriweather diadalittasan mszott fel a sznpadra, kezben Alabama llam lobogjval. A megjelens nem pontos kifejezse annak, ami trtnt: azt hiszem, inkbb gyorsan csatlakozni akartam a tbbiekhez.

Azt is elmondtk ksbb, hogy Taylor br kisietett a dszterembl, s olyan hevesen csapkodta a trdt, hogy Mrs. Taylor knytelen volt egy pohr vizet s megszokott piruljt tnyjtani neki. Mrs. Merriweather elspr sikert aratott az eladssal, mindenki lelkesen ljenzett, mgis nyakon cspett a sznpad mgtt, s azt mondta: tnkretettem az eladst. Egszen ktsgbeejtett, de aztn rtem jtt Jem, hogy hazaksrjen, s vgre megsznt. Azt mondta, nemigen ltta a jelmezemet onnan, ahol lt. Nem tudom, honnan sejthette, hogy milyen rossz kedvem van, hiszen a jelmeztl nem lthatta a kpem mgis azt mondta: egszen jl csinltam a szerepemet, csak ppen egy kicsit elkstem, de az nem baj. Jem kezdett majdnem olyan j lenni hozzm, mint Atticus, s mindent megtett, hogy helyrelltsa a lelkem nyugalmt, amikor a dolgok rosszul mentek. Majdnem de mg Jem sem tudott rvenni, hogy keresztlfurakodjam a tmegen, s beleegyezett, hogy vrjuk meg a sznpad mgtt, mg a terem kirl. Le akarod vetni azt az izt, Scout? krdezte. Nem, magamon hagyom mondtam, alatta jobban elrejthetem elkeseredsemet. Hazavigynk benneteket? krdezte valaki. Nem, uram, ksznjk hallottam Jem vlaszt. Alig nhny lpsnyire lakunk. Vigyzzatok a ksrtetekre mondta a hang. Vagy inkbb mondjtok meg a ksrteteknek, hogy vakodjanak Scouttl. Mr nincsenek sokan szlt hozzm Jem. Gyernk. tmentnk a dsztermen, majd ki az elcsarnokba s le a lpcsn. Mg mindig koromstt volt. Nhny kocsi mg ott vrakozott az plet msik oldaln, s gy a reflektoraiknak nem sok hasznt vettk. Ha lesznek olyan kocsik, amelyek a mi irnyunkba jnnek, majd jobban ltunk mondta Jem. Gyere Scout, hadd fogjam meg a sonka vgt. Nehogy elvesztsd az egyenslyodat. Jl ltok. Attl mg megtrtnhetik veled. A fejemen egy kis nyomst reztem, s az volt a benyomsom, hogy Jem megfogta a sonka vgt. Fogsz? Uhum. Elindultunk a stt iskolaudvaron t, vigyzva, hogy hova lpnk. Jem szltam. Ottfelejtettem a cipmet, a sznpad mgtt maradt. Menjnk s hozzuk el. De alighogy visszafordultunk, a dszterem lmpi kialudtak. Majd megkapod holnap mondta Jem. De holnap vasrnap van ellenkeztem, mikor Jem jbl hazafel fordtott. Akkor is beenged a pedellus... Scout? Mi az? Semmi. Jem j ideig nem indult el, s n nem tudtam, mire gondol. Majd megmondja, ha akarja, valsznleg, mikor hazarnk. gy reztem, hogy a kelletnl ersebben szortja meg a jelmezem fels rszt. Megrztam a fejemet. Jem, taln mgse kellene... Lgy csendben egy pillanatig, Scout szlt, s belm cspett. Sz nlkl mentnk tovbb. Vrj egy percre mondtam. Mi baj? Felje fordultam, hogy az arcba nzzek, de csak a krvonalait tudtam kivenni. Azt hiszem, hallottam valamit mondta. llj meg egy kicsit. Meglltunk. Hallasz valamit? krdezte. Nem hallok semmit. t lpst sem tettnk meg, s ismt meglltott. Jem, meg akarsz ijeszteni? Tudod, hogy mr nem vagyok kisgyerek... Hallgass mondta, s tudtam, hogy nem trfl.

Az jszaka csendes volt. Tisztn hallottam knny llegzetvtelt, amint jtt mellettem. Idnknt egy-egy hirtelen tmadt szell fuvallatt reztem a meztelen lbszramon, ez lett a szlviharosnak grkez jszakbl. m ez vihar eltti csend volt. Hallgatztunk. Biztos valami reg kutyt hallhattl mondtam. Nem szlt Jem. Csak olyankor hallom, mikor megynk, ha megllunk, nem hallom. Biztosan a jelmezem suhogst hallod. Vagy csak hallucinlsz? Ezt inkbb a magam, mint Jem megnyugtatsra mondtam, mert mihelyt elindultunk, semmi ktsg, n is hallottam, amirl beszlt. Ez nem a jelmezem volt. Ez reg komnk, Cecil szlt Jem. Most nem fog megijeszteni bennnket. Lassabban, nehogy azt higgye, hogy sietnk. Olyan lassan mentnk, hogy mr inkbb csak msztunk. Megkrdeztem Jemet, hogyan tud Cecil ilyen sttben utnunk jnni gy, hogy htulrl belnk ne tkzzk. n jl ltlak tged, Scout mondta Jem. Igazn? n nem ltlak tged. A szalonnartegeket lehet ltni rajtad. Mrs. Crenshaw valami fnyes festkkel festette r a jelmezedre, hogy csillogjon a sznpadon. Egszen jl ltlak; bizonyosan lt Cecil is, s tartani tudja a tvolsgot. Gondoltam, jelzem Cecilnek, tudjuk, hogy mgttnk jn, s nem fogunk megijedni. Cecil egy nagy sza-m-r! kiltottam hirtelen s megfordultam. Meglltunk, de senki nem felelt, csak a sza-m-r" visszhangjt verte vissza a iskolaplet fala. Majd n mondta Jem. Hah! Hah hangzott a visszhang az iskolaplet fell. Ez mgsem lehetett Cecil, nem hallgatna ilyen sokig, megrten a trft, s valamit visszakiltana. Mris neknk kellett volna ugrania. Jem intett, hogy lljunk meg jra. Scout, nem tudnd ezt levetni? krdezte halkan. De igen, csakhogy alig van alatta valami. Itt van nlam a ruhd. Nem tudom felvenni a sttben. Ht j mondta. Akkor hagyjuk. Jem, flsz? Nem flek. Azt hiszem, mr majdnem a fnl vagyunk. Onnan csak nhny lps az tig. Ott mr lthatjuk az utcai lmpt. Jem nyugodt, szntelen hangon beszlt. Kvncsi voltam, meddig ltatja magt s engemet is Cecillel. Nem kellene nekelnnk, Jem? Nem. Lgy mr csendben, Scout! Nem mertnk sietni. Mindketten tudtuk, hogy ha gyorsabban megynk, belebotlunk egy kbe, vagy n, mivel meztlb voltam, megtm a lbamat. Lehet, hogy csak a szl suhog a fk lombjai kztt, de a szl nem fjt, s fk sem voltak a kzelben, csak a nagy tlgyfa. A htunk mgtt jv valaki nehzkes lptekkel jrt, s mintha slyos bakancs lett volna a lbn. Brki volt is, vastag szvetnadrgot viselt; amit n a falombok suhogsnak tartottam, nem volt ms, mint az, hogy a nadrg egyik szra minden lpsnl hozzrt a msikhoz. reztem, hogy a homok hvsebb a talpam alatt, s tudtam, hogy kzelednk a nagy tlgyfhoz. Jem megszortotta a fejemet. Meglltunk s hallgatztunk. A lptek ezttal nem szntek meg, amikor meglltunk. Tisztn hallatszott az egymshoz srld nadrgszrak nesze. A nesz hirtelen megsznt. Az illet futni kezdett felnk, de lptei nem gyermekre vallottak. Szaladj, Scout! Szaladj! Szaladj! ordtotta Jem torkaszakadtbl. Egyetlenegy lpst tettem csak elre, de megtntorodtam, s mivel a kezem nem volt szabad, nem tudtam magamat egyenslyban tartani.

Jem, Jem! Segtsg, Jem! Valami nekivgdott a testemet krlvev drtvznak. Fm csikordult fmen; a fldre zuhantam s elgurultam, amilyen messzire csak tudtam, s ktsgbeesetten prbltam kiszabadulni a drtkarikbl. Kzelembl dulakods s rugdoss zaja hallatszott, mintha ciptalpak csikorognnak a kavicsos talajon s a fagykereken. Valaki felm gurult; gy reztem, hogy Jem. Majd villmgyorsan felugrott, s magval rntott, de br a fejem s a vllam szabadon volt, mg mindig annyira bele voltam szorulva a jelmezbe, hogy nem jutottunk valami messzire. Mr egszen kzel voltunk az thoz, amikor reztem, hogy Jem elenged, valaki htrarntja melllem, s a fldre zuhan. jabb dulakods kvetkezett, utna tompa puffans hallatszott, s Jem sikoltozott. Jem sikoltozsa irnyba rohantam, s beletkztem egy frfi puha s kvr hasba. A has tulajdonosa feljajdult, s megprblta elkapni a karomat, de a jelmez drtvza szorosan krlfogott. A frfi hasa puha volt, de a karja kemny. Valsggal kiprselte bellem a levegt. Moccanni se tudtam. m ekkor a frfit valaki hirtelen htralkte, mire a fldre zuhant. Majdnem magval rntott engem is. Azt hittem, Jem rntotta el. Az ember agya nha nagyon lassan dolgozik. Kbultan s megnmulva lltam egy helyben. A verekeds zaja elcsendesedett, valaki zihlva llegzett, aztn megint csendes lett az jszaka. Csak a frfi zihl llegzse hallatszott, aztn nhny ttova lps. Valsznnek tartottam, hogy a fhoz ment s nekitmaszkodott. Aztn heves khgs fogta el, szaggatottan, knldva, szvet tpen khgtt. Jem, te vagy az? Semmi vlasz, csak a frfi zihl llegzse hallatszott. Jem? Jem nem felelt. A frfi krljrta a ft, mintha valamit keresne. Hallottam, hogy felnyg, s valami nehezet hz a fldn. Mindinkbb az volt az rzsem, hogy ngyen vannak a fa alatt. Atticus...? A frfi nehzkes, bizonytalan lptekkel ment az t fel. Odamentem, ahol rzsem szerint keresett valamit, s izgatottan tapogattam a fldet a lbammal. Egyszerre csak hozzrtem valakihez. Jem? Lbam ujjval egy nadrgot, egy vcsatot, gombokat s valami mst tapogattam ki, amirl nem tudtam, hogy mi, majd egy gallrt s arcot. Az arc borosts volt, s ebbl megbizonyosodtam, hogy a fldn fekv frfi nem Jem. porodott whiskyszagot reztem. Tovbbmentem abba az irnyba, amerre az utat sejtettem, de nem voltam benne biztos, j irnyba megyek-e, mert kzben annyi fel fordultam. Vgl mgis rtalltam az tra, s az utcai lmpa irnyba nztem. pp egy frfi ment el alatta. Bizonytalan lptekkel haladt, s valami nehz terhet cipelt. Befordult a sarkon. Jemet vitte, akinek egyik karja lettelenl lgott al. Mikorra a sarokra rtem, a frfi a hzunk bejrata el rt. A lmpafnyben egy msodpercre megvillant Atticus arcle, amint futott a lpcsn. A frfival kettesben vittk be Jemet a hzba. Akkor rkeztem a kapuhoz, mikor a hallon thaladtak. Alexandra nni szaladt elm. Hvd fel Reynolds doktort! hangzott Atticus hangja Jem szobjbl Hol van Scout? Itt van! kiltotta vissza Alexandra nni. Aggodalmas arccal nzett rm, mialatt hzott magval a telefonhoz. Nekem nincs semmi bajom, Alexandra nni mondtam. Csak telefonljon! Alexandra nni felvette a telefonkagylt, s gy szlt: Eula May, adja Reynolds doktort! Gyorsan!

gnes, odahaza van desapd? Istenem, hol van? Krlek, mondd meg neki, mihelyt hazarkezik, hogy jjjn t hozznk. Krlek, nagyon srgs! Semmi szksg nem volt r, hogy Alexandra nni megnevezze magt; Maycombban az emberek jl ismerik egyms hangjt. Atticus kijtt Jem szobjbl. Mihelyt Alexandra nni letette a kagylt, azonnal Atticus vette fel jra, megrzta a villt, s gy szlt: Eula krem, adja a seriffel. Heck? Itt Atticus Finch. Valaki megtmadta a gyermekeimet. Jem megsrlt... A hzunk s az iskola kztt... Nem hagyhatom magra a fit. Krem, nzzen krl, htha mg ott llkodik valahol a tettes. Alig hiszem, hogy meg tudja tallni, de ha igen, szeretnk a szembe nzni. Induljon krem. Ksznm, Heck. Jem meghalt, Atticus? Nem, Scout. Vigyzz Scoutra, hgom szlt oda Atticus Alexandra nninek, s kiment a hallbl. Alexandra nni ujjai remegtek, amikor leszedte rlam az sszeszaggatott jelmezt, s kibogozta a drtokat. Nem trtnt semmi bajod, drgasgom? krdezte jra meg jra, mialatt kibontott a jelmez maradvnyaibl. Jlesett megszabadulnom tle. A karom elzsibbadt, s apr, hatszglet, vrs, kerek foltok jelentek meg rajta. Megdrzsltem a karomat, s a zsibbadtsg lassan kezdett elmlni. Alexandra nni, meghalt Jem? Nem, drgasgom, csak elvesztette az eszmlett. Nem tudjuk, milyen slyos a srlse, mg Reynolds doktor meg nem rkezik. Jean Louise, mi trtnt? Nem tudom. Alexandra nni nem faggatott tovbb. Hozott valamit, s ha egyltalban tudtam volna ilyesmire gondolni, nyilvn figyelmeztettem volna r, hogy zavarban a kezeslbasomat hozta. Vedd fel ezt, drgasgom mondta, s a kezembe nyomta azt a ruhadarabot, amelyet legkevsb szenvedhetett. Ekkor Jem szobjba sietett, aztn megint kijtt hozzm a hallba. Gyengden megsimogatott, s ismt visszament Jem szobjba. Aut llt meg a hz eltt. Reynolds doktor lpteit majdnem ugyanolyan jl ismertem, mint Atticust. segtett bennnket a vilgra, s gygytott ki minden gyermekbetegsgbl, belertve azt az esetet is, amikor Jem leesett a frl; mindig nagyon jban voltunk. Reynolds doktor azt mondta, nem lenne gy, ha hajlamunk volna a furunkulusokra, de n ezt nem hittem el neki. Amikor belpett, felkiltott: Jsgos Isten! Odajtt hozzm. Ltom, te talpon vagy mondta, azzal mr ment is tovbb. Minden szobt ismert a hzban, s azt is tudta, hogy azrt vagyok olyan rossz brben, mert Jemmel van valami baj. Tz perc utn, ami egsz rkltnek ltszott, Reynolds doktor visszajtt. Meghalt Jem? krdeztem. Dehogy halt meg mondta, s leguggolt mellm. A fejn tst kapott, ugyangy, mint te, s eltrtt a karja. Scout, nzz arra, nem, ne fordtsd el a fejed, csak a szemed forgasd. Jemnek csnya trse van, gy ltom, knykben. Mintha valaki ki akarta volna csavarni a karjt... most nzz rm. Szval nem halt meg? Mondtam mr, hogy nem ismtelte meg Reynolds doktor s felllt. Ma jszaka nem sokat tudunk kezdeni vele. Snbe rakjuk, hogy a trs ne fjjon. Meg fogjuk a karjt rntgenezni, valsznleg egy ideig felktve kell hordania. De ne flj, sszeforr a trs, s a karja olyan lesz, mint volt. A fik az korban hamar kiheverik az ilyesmit. Reynolds doktor beszd kzben figyelmesen nzett rm, s vigyzva megtapogatta a daganatot, amely mind lthatbb vlt a homlokomon. Neked nem trtt el semmid, ugye? Reynolds doktor trfs hangjra elmosolyodtam: Szval gy tetszik gondolni, hogy nem halt meg?

Feltette a kalapjt. Persze lehet, hogy tvedek, de azt hiszem, nagyon is eleven. Minden jel arra vall. Menj, s nzd meg, s ha visszajvk, majd egytt eldntjk. Reynolds doktor fiatalos, frge lptekkel jrt. Nem gy, mint Mr. Heck Tate. Az nehz csizmja alatt valsggal dongott a tornc, s az ajtt gyetlenl nyitotta ki, de is ugyanazt krdezte, mint Reynolds doktor, amikor bejtt: Semmi bajod Scout? Semmi, Mr. Tate. Megyek, megnzem Jemet. Atticus meg a tbbiek benn vannak nla mondtam. n is megyek veled mondta Mr. Tate. Alexandra nni egy trlkzt tett Jem olvaslmpjra, s a szoba flhomlyba merlt. Jem a htn fekdt. Csnya, vrs folt ltszott a fl arcn. Bal karja lettelenl fekdt mellette; knyke ki volt ficamodva. sszerncolta a homlokt. Komor arccal fekdt. Jem...? Atticus szlt hozzm: gysem hallja, amit mondasz neki, Scout, olyan most, mint mikor a gyertyt kioltjk. Mr majdnem maghoz trt, de Reynolds doktor nyugtatt adott be neki. rtem, apa mondtam, s elmentem az gytl. Jem szobja nagy, ngyszgletes helyisg volt. Alexandra nni a hintaszkben lt, a kandall mellett. Az a frfi, aki Jemet a hzba hozta, a sarokban llt, s a falnak tmaszkodott. Farmer lehetett a krnykrl, de nem ismertem. Valsznleg ott volt a sznieladson, s a kzelben tartzkodhatott, mikor ez trtnt. Bizonyosan meghallotta, hogy kiltozunk, s odarohant. Mr. Heck Tate megllt a kszbn. Kalapjt a kezben tartotta, s a nadrgja zsebbl egy zseblmpa dudorodott ki. Hivatali ruhjt viselte. Jjjn be, Heck mondta Atticus. Tallt valamit? El sem tudom kpzelni, ki lehetett kpes ilyen elvetemlt gazsgra, de remlem, megtallta. Mr. Tate arcn klns fintor jelent meg. les pillantst vetett a sarokban ll frfira, biccentett felje, s aztn sorban mindenkit szemgyre vett a szobban, Jemet, Alexandra nnit, vgl Atticust. ljn le, Mr. Finch mondta nyjasan. ljnk le mindnyjan szlt Atticus. ljn le arra a szkre, Heck. Majd hozok mg egyet a lakszobbl. Mr. Tate Jem rasztali szkben lt. Vrt, mg Atticus visszajn, s lelt. Nem rtettem, mirt nem hozott Atticus szket a sarokban ll frfinak is, de Atticus nyilvn jobban ismerte a falusiak szoksait, mint n. Falusi kliensei nha kinn hagytk hossz fl lovukat a hts udvarban, a chinaberry fa alatt, s Atticus rendesen a lpcsn trgyalt velk. Taln ez a frfi is szvesebben maradt llva, ott, ahol volt. Mr. Finch szlt Mr. Tate , elmondom, mit talltam. Egy lenykaruht, amit kinn hagytam a kocsimban. A te ruhd az, Scout? Igen az, Mr. Tate, ha rzsaszn szoknya s blz mondtam. Mr. Tate gy viselkedett, mintha tank padjn lne; szerette a dolgokat a sajt mdjn adni el, lehetleg gy, hogy ebben se a vd, se a vdelem ne zavarja, s ez nha eltartott egy ideig. Talltam valami furcsa, besrozott ruhadarabot is... Az az n jelmezem, Mr. Tate. Mr. Tate vgigsimtotta a cspjt. Megdrzslte bal karjt s szemgyre vette a polcot a kandall felett, majd a kandallt is. Kzben az orrt vakarta. Mit akar mondani, Heck? krdezte Atticus. Mr. Tate most a nyakt drzslte. Bob Ewell ott fekszik az alatt a bizonyos fa alatt, egy konyhakssel az oldalban. Halott, Mr. Finch. 29

Alexandra nni felkelt, s a kandallprknyhoz kapott. Mr. Tate felugrott, de a nni nem engedte, hogy tmogassk. Atticust letben elszr cserbenhagyta veleszletett udvariassga s lve maradt. Valahogyan csak arra tudtam gondolni, amit Bob Ewell mondott, hogy vgez Atticusszal, ha az letbe kerl is. Mr. Ewell majdnem elrte a cljt, de az letvel fizetett rte. Biztos, hogy halott? krdezte Atticus komoran. Biztos mondta Mr. Tate. s aki halott, az mr j ember, nem fogja mg egyszer bntani a gyerekeket. n nem erre gondoltam szlt Atticus, mintha lmban beszlne. A kora most ersen megltszott rajta. Bels nyugtalansgnak ez volt az egyetlen lthat jele. Ers llkapcsa, mintha egy kicsit ellgyult volna, a fle alatt a kor jeleknt apr rncok hzdtak, s koromfekete haja helyett inkbb a homlokn mindjobban ltsz sz foltok tntek szembe. Menjnk taln inkbb a nappaliba szlalt meg vgre Alexandra nni. Ha megengedik szlt Mr. Tate , n inkbb itt maradok, ha nincs rtalmra Jemnek. Szeretnm ltni a srlseit, s kzben Scout majd elmondja neknk... mi is trtnt. n pedig elmehetek, ugye? krdezte Alexandra nni. n itt teljesen felesleges vagyok. Ha szksg lenne rm, a szobmban leszek, Atticus. Alexandra nni az ajthoz ment, de megllt s visszafordult. Atticus, az az rzsem, hogy annak, ami ma este trtnt, n vagyok az oka szlt. El kellett volna... Mr. Tate felemelte a kezt: Menjen csak, Miss Alexandra, tudom, hogy mindez szrny nnek. De ne gytrdjk, hiszen ha mindig az rzseinkre hallgatnnk, olyanok volnnk, mint a farkuk utn kapkod macskk. Scout, krlek, mondd el neknk, mi trtnt, most, amikor mg minden rszlet frissen l az emlkezetedben. El tudod mondani? szrevetttek, hogy megy utnatok? Odamentem Atticushoz, s reztem, hogy tkarol. lbe hajtottam a fejem. Hazafel indultunk. Mondtam Jemnek, hogy ottfelejtettem a cipmet az iskolban, de alig indultunk el, hogy rte menjnk, a lmpkat eloltottk, s Jem azt mondta, hogy majd megkapom holnap. Emeld fel a fejed, Scout, hogy Mr. Tate is hallja szlt Atticus. Erre beleltem az lbe. Jem ekkor azt mondta, legyek csendben egy pillanatra. Azt gondoltam, valamin gondolkodik, mindig azt akarja, hogy hallgassak, ha gondolkodik, aztn azt mondta, hall valamit. Azt gondoltuk, hogy Cecil. Cecil? Cecil Jacobs. Egyszer az este mr rnk ijesztett, s azt hittk, megint az. Egy leped volt rajta. Huszont centtel jutalmaztk a legjobban sikerlt jelmezt. Nem tudom, ki nyerte el... Hol voltatok, mikor azt hitttek, hogy Cecil az? Egszen kzel az iskolhoz. n valamit odakiltottam neki... Mit kiltottl? Cecil Jacobs nagy szamr, azt hiszem, ezt. Nem vlaszolt senki... Akkor Jem hellt vagy valami ilyet kiltott olyan hangosan, hogy majd megsketltem... Vrj egy pillanatra, Scout mondta Mr. Tate. Mr. Finch, hallotta n ket? Atticus azt felelte, hogy nem. Szlt a rdija s Alexandra nni is a hlszobjban. Azrt emlkszik r, mert Alexandra nni megkrte, halktsa le egy kicsit, hogy hallhassa a sajtjt Atticus mosolyogva hozztette: Mindig bmbltetem a rdimat. Kvncsi vagyok, a szomszdok hallottak-e valamit mondta Mr. Tate. Nem hiszem, Heck. Legtbben a rdijukat hallgatjk, vagy lefekszenek a tykokkal. Maudie Atkinson fenn lehetett, de azt sem igen hiszem. Folytasd, Scout szlt Mr. Tate. Miutn Jem kiltott, tovbbindultunk. n ugyan be voltam zrva a jelmezbe, Mr. Tate, mgis jl hallottam. gy rtem, a lpseket. A lptek csak addig hallatszottak, mg mi is

mentnk, az illet megllt, amikor mi is meglltunk. Jem azt mondta, tisztn lt, mert Mrs. Crenshaw valamilyen fnyl festkkel mzolta be a jelmezemet. n sonka voltam. Hogyhogy? krdezte Mr. Tate meglepdve. Atticus elmagyarzta Mr. Tate-nek, milyen szerepet jtszottam, s milyen volt a jelmezem. Ltni kellett volna, mikor hazart mondta , teljesen ssze volt szaggatva. Mr. Tate megdrzslte az llat. Nem rtettem, mik azok az apr lyukak Ewell kabtja ujjn, s kisebb szrsok a karjn. Hadd lssam csak azt a jelmezt! Atticus elhozta, ami a jelmezembl megmaradt. Mr. Tate megfordtotta s hajltgatta, hogy lssa, milyen alakja lehetett. Ez a jelmez valsznleg az lett mentette meg mondta. Nzzenek csak ide! Rmutatott egy pontra. Fnyes vonal csillmlott az egybknt fnytelen drtvz egy rszn. Bob Ewell nem trflt mormolta Mr. Tate. Ezt csak egy rlt tehette mondta Atticus. Nem szvesen mondok ellent nnek, Mr. Finch, de Ewell nem rlt volt, hanem gonosz. Utols vadllat s ppen elgg rszeg ahhoz, hogy legyen btorsga gyerekeket gyilkolni. nnel bezzeg nem mert kikezdeni. Atticus a fejt rzta. Nem tudok elkpzelni olyan embert, aki... Mr. Finch, vannak olyan emberek, akiket legjobb sz nlkl keresztllni, br nem rik meg a beljk eresztett golyt sem. Ilyen volt Ewell is. Azt hittem mondta Atticus , hogy kitlttte a dht, amikor megfenyegetett. De ha nem, azt hittem, velem akar vgezni. Ahhoz volt btorsga, hogy nyomba szegdjk egy szegny, sznes br nnek. Ahhoz volt btorsga, hogy Taylor brhoz betrjn, amikor azt hitte, hogy a hz res, de csak nem kpzeli, hogy szembe mert volna szllni nnel fnyes nappal? Mr. Tate shajtott. No de folytassuk. Scout, szval hallotttok, hogy kvettek titeket? Igen Mr. Tate. Mikor az al a fa al rtnk... Honnan tudtad, hogy a fa alatt vagytok, hiszen vakstt volt? Meztlb voltam, s Jem azt mondta, a talaj mindig hvsebb a fk alatt. Szletett detektv! Folytasd. Akkor egyszerre valaki megragadott, s szttpte a jelmezemet... n pedig, azt hiszem, a fldre estem... valami dulakodsflt hallottam a fa all. Mintha a fa trzsnek tdtek volna. Jem rm tallt, s kezdett hzni az t fel. Aztn valaki Mr. Ewellt lerntotta a fldre. jra dulakodtak, s akkor furcsa reccsenst hallottam. Jem vlttt... Elhallgattam. Akkor trt el Jem keze. Szval Jem kiablt, de aztn tovbb nem hallottam a hangjt, s ekkor... Mr. Ewell fojtogatni kezdett, az hiszem... aztn Mr. Ewellt valaki elrntotta. Azt hiszem, Jem felkelt a fldrl... lehet. Ez minden, amit tudok. s aztn? Mr. Tate les tekintettel nzett rm. Valaki tmolygott s zihlt... utna khgtt, mintha a llek menne ki belle. Elszr azt hittem, Jem, de nem az hangja volt. Mentem, hogy megkeressem Jemet a fldn. Azt hittem, Atticus jtt a segtsgnkre, s a sietstl liheg. Ki volt az? De hiszen ott ll, Mr. Tate, megmondhatja a nevt, hogy kicsoda. Flig-meddig rmutattam a sarokban ll frfira, de aztn gyorsan leengedtem a karomat, nehogy Atticus megszidjon, mert mutogatok, ami mindig udvariatlansg. A frfi mg mindig a falnak tmaszkodott. A falnak tmaszkodva llt mr akkor is, mikor bejttem a szobba, s karjt sszefonta a melln. Mikor rmutattam, leengedte a karjt, s tenyert a falhoz szortotta. A keze betegesen fehr volt, mint az olyan ember, aki soha nem lt napot, brnek spadtsga feltnen elttt a fal halvny, srgs szntl, mg Jem szobjnak flhomlyban is.

A kezrl poros, khaki szvetnadrgjra nztem, s aztn szakadt pamutvszon ingre. Az arca ugyanolyan fehr volt, mint a keze, csak elreugr lla vetett r egy kis rnykot. Arca sovny s beesett, szja szles volt; a halntkn alig lthat bemlyedsek ltszottak, s szrke szeme annyira szntelen, mintha vak lett volna. Haja fak s ritka, s majdnem piheszer a feje tetejn. Mikor rmutattam, tenyert lassan vgigcssztatta a falon, amelyen halvny izzadsgfoltok maradtak utna. Hvelykjt az vbe akasztotta. Arca kiss idegesen rngatzott, mintha kscsikorgst hallana egy veglapon, de mikor csodlkozva rbmultam, a feszltsg lassan eltnt az arcrl, s ajka btortalan mosolygsra nylt, nekem pedig egyszerre knnyek szktek a szemembe, s elhomlyosodott elttem szomszdunk arca. Hello, Boo mondtam. 30 Mr. Arthur, szvem mondta Atticus, tapintatosan helyreigaztva nyelvbotlsomat. Jean Louise, bemutatom Mr. Arthur Radleyt, , azt hiszem, mr ismer tged. Teljesen Atticusra vallott, hogy mg ilyenkor is kifogstalan udvariassggal mutasson be Boo Radleynek. Boo szrevette, hogy nkntelenl odaszaladok az gyhoz, ahol Jem aludt, mert mg mindig ugyanaz a flnk mosoly jelent meg az arcn. Zavaromban be akartam takarni Jemet. Ne nylj hozz! szlt rm Atticus. Mr. Heck Tate figyelmesen nzett Boo-ra csontkeretes szemvegn keresztl. Mr ppen meg akart szlalni, amikor Reynolds doktor jtt be a hallbl. Menjen ki mindenki a szobbl mondta, mikor belpett. J estt, Arthur, nem vettelek szre, mikor az elbb itt voltam. Reynolds doktor hangja ppen olyan lnk volt, mint a jrsa. gy dvzlte Boo-t, mintha minden este tallkoztak volna. Ezen mg inkbb elmultam, mint azon a tnyen, hogy egy szobban vagyok Boo Radleyvel. Persze... Hiszen Boo Radley is lehet beteg nha, ez jutott az eszembe. Msfell azonban nem voltam benne olyan biztos. Reynolds doktor jsgpaprban egy nagyobb csomagot hozott magval. Letette Jem rasztalra, s levette a kabtjt. Most mr nem ktelkedsz, ugye, hogy l. Megmondom, n honnan tudtam meg. Mikor meg akartam vizsglni, belm rgott. El kellett altatnom, hogy hozznylhassak. Most pedig oszolj szlt hozzm. Iz... szlalt meg Atticus, s Boo-ra pillantott. Heck, menjnk ki az utcai torncra. Van kinn elg szk, s az jszaka j meleg. Elszr nem rtettem, mirt invitl bennnket Atticus, hogy a torncra menjnk a lakszoba helyett, de aztn rjttem. A lakszobban tl ers volt a vilgts. Szp sorjban kimentnk, elszr Mr. Tate Atticus vrt r az ajtban, hogy eltte menjen ki. De aztn meggondolta magt s elreengedte Mr. Tate-et. Az embereknek megvan az a szoksuk, hogy a legszokatlanabb krlmnyek kztt is gy viselkednek, mint mskor. n sem voltam kivtel: Jjjn, Mr. Arthur kaptam rajta magamat, hogy gy szlok. Nem ismeri itt a jrst. Jjjn, kiksrem a torncra. Boo Radley rm nzett s blintott. tvezettem a hallon, s elmentnk a hlszoba mellett. Foglaljon helyet, Mr. Arthur. Ez a hintaszk j knyelmes. Visszaemlkeztem rgi kpzeldseimre: Boo ott l majd a torncon... Milyen hossz ideje tart mr a j id, ugye, Mr. Arthur? Igen, mr hossz ideje. Mintha csak kpzelnm az egszet, gy vezettem el az Atticustl s Mr. Tate-tl legtvolabbi szkhez. Ahol lt, mly rnykba kerlt, de gondoltam, Boo biztosan sokkal jobban rzi magt sttben.

Atticus a hintaszkbe lt, s Mr. Tate mellette egy szkre. A lakszobbl ers lmpafny esett rjuk. n Boo mell telepedtem. Figyeljen rm, Heck szlal meg Atticus , azt hiszem, knytelenek lesznk... Uramisten, kezdem elveszteni, a memrimat... Atticus feltolta szemvegt a homlokra, s ujjt a szemre nyomta. Jem mg nincs tizenhrom ves sem... nem, ppen most tizenhrom... mr nem emlkszem. Mindegy, az gy mindenkppen a megyei brsg el fog kerlni... Mifle gy, Mr. Finch? Mr. Tate kinyjtotta a lbt s elrehajolt. Nyilvnvalan nvdelemrl lehet csak sz, de be kell mennem az irodmba, s ki kell keresnem... Azt hiszi, Mr. Finch, hogy Jem lte meg Bob Ewellt? Igazn azt hiszi? Hallotta, amit Scout mondott; nem ktsges. Azt mondta, Jem feltpszkodott, s lerntotta rla Ewellt, valsznleg megkaparintotta valahogy Ewell kst, s a sttben... majd megllaptjuk holnap. Mister Finch, hagyja ezt szlt Mr. Tate. Bob Ewellt nem Jem szrta le. Atticus hallgatott egy pillanatig. Rnzett Mr. Tate-re, mintha fel akarn fogni az rtelmt annak, amit mondott. De aztn csak a fejt rzta. Heck, ez igazn nagyon kedves ntl, s n tudom, hogy ezt a j szve diktlja, de el se kezdje. Mr. Tate felkelt, s odament a tornc szlhez. Bekptt a bokrok kz, aztn kezt a hts zsebbe dugta, s odallt Atticus el. Mit ne kezdjek el? krdezte. Sajnlom, ha les hangon beszltem nnel, Heck mondta Atticus egyszeren , nincs rtelme eltussolni a dolgot. Nem szeretem az ilyesmit. Senki semmit nem akar itt eltussolni, Mr. Finch. Mr. Tate hangja nyugodt volt, lbt a tornc padljn olyan szilrdul megvetette, mintha odantt volna. Ekkor furcsa kzdelem kezddtt apm s a seriff kztt, csak azt nem rtettem, hogy mirt. Most Atticus kelt fel, s odament a tornc szlre. Hm-m dnnygtt, s egykedven az udvarba kptt. Kezt a zsebbe dugta, s odallt Mr. Tate el. Heck, n ezt nem mondta ki, de tudom, hogy erre gondol. Nagyon ksznm nnek. Jean Louise fordult most hozzm , azt mondtad, ugye, hogy Jem rntotta el tled Mr. Ewellt? Igen, apa, n legalbbis azt hittem... n... rti mr, Heck? A szvem mlybl ksznm, de nem akarom, hogy a fiam ilyen dologgal terhelten kezdje el az letet. A legjobb tiszta vizet nteni a pohrba, s nyltan tisztzni mindent. Jjjn a megye, s hozzk magukkal szendvicseiket. Ne njn fel gy, hogy az emberek suttogjanak a hta mgtt. Ne mondhassk: Jem Finch... , az apja nagy pnzt fizetett, hogy kihzza a bajbl. Minl elbb tlesnk rajta, annl jobb. Mr. Finch jelentette ki egykedven Mr. Tate , Bob Ewell belezuhant a sajt ksbe, nmagt lte meg. Atticus elstlt a tornc sarkba. A glicnia gas-bogas hajtsait nzegette. n arra gondoltam, hogy a maga mdjn mindkett egyformn makacs, s kvncsian vrtam, melyikk enged. Atticus makacssga nem nyilvnult meg szavakban, s csak ritkn mutatkozott meg, de bizonyos tekintetben ugyanolyan konok volt, mint a Cunninghamek. Mr. Tate mveletlenebb s nehzkesebb volt, de ppoly konok, mint Atticus. Nzze, Heck szlt Atticus visszafordulva felnk , ha ezt az gyet eltussolnnk, megtagadjam azokat az elveket, amelyek szerint igyekeztem Jemet felnevelni. Nha az az rzsem, hogy mint szl teljesen csdt mondtam, de ezzel kell megelgednik. Jem engem tekint pldakpnek, s n igyekeztem gy lni, hogy nyugodtan elviselhessem a tekintett... Ha most belemennk valami ilyen manverbe, szintn megmondom, nem tudnk tbb a szeme kz nzni, s ha ez a nap elkvetkezik, tudom, hogy elvesztem. n pedig nem akarom elveszteni sem t, sem Scoutot, mert nekem nincs senki msom a vilgon.

Mr. Finch szlt Mr. Tate, s a lba mintha tovbbra is a tornc padljba gykerezett volna. Bob Ewell beleesett a sajt ksbe. Be tudom bizonytani. Atticus megfordult, kezt a zsebbe dugta. Heck, nem prbln meg, hogy megrtse az n szempontomat? nnek is vannak gyermekei, de n idsebb vagyok, mint n. Mikorra az enymek felnnek, n mr regember leszek, ha ugyan mg lek, de most mg itt vagyok, ha bennem nem bznak meg, nem bznak meg senkiben. Jem s Scout tudja, mi trtnt. Ha azt halljk, hogy mst mondok a vrosban, mint ami trtnt... Heck, elvesztenm ket. Nem tudok egyflekppen viselkedni a vrosban s msflekppen idehaza. Mr. Tate elre-htra himblta magt, s trelmes hangon mondta: A fldre teperte Jemet, megbotlott a fa alatt egy gykrben, s... nzze, megmutatom, hogyan. Mr. Tate a kabtja zsebbe nylt, s elvett egy rugra jr, hossz pengj kst. Kzben az ajtban megjelent dr. Reynolds. Az a dg... doktor, a holttest ott van az alatt a fa alatt, mindjrt az iskolaudvar szln. Van zseblmpja? Vigye ezt magval. Majd gy fordulok a kocsimmal, hogy a reflektor odavilgtson szlt Reynolds doktor, de azrt elvette Mr. Tate zseblmpjt. Jem rendben van. Reggelig nem bred fel, legalbbis remlem. Ne aggdjanak miatta. Ezzel a kssel ltk meg, Heck? Nem, doktor, a ks mg mindig benne van. A nyelrl tlve gy ltom, hogy konyhaks. Ken azta mr biztosan ott van a hullaszllt kocsival. J jszakt, doktor. Mr. Tate kiugratta a ks pengjt. gy trtnt mondta. Maga el tartotta a kst, s gy tett, mintha megbotlank; aztn elrehajolt, s bal karja a hasa al kerlt. Valahogy gy. Magba szrta a kst a bordk kzti lgy, hsos rszen. Egsz testslyval rnehezedett. Mr. Tate visszaugratta a pengt, s a kst ismt zsebre tette. Scout nyolcesztends mondta. Tlsgosan meg volt ijedve, s nem tudhatta pontosan, mi trtnt. Azt n csak gondolja mondta Atticus komoran. n nem azt mondom, hogy kitallta, hanem hogy jobban meg volt ijedve, mint hogy tudta volna, mit trtnt. Olyan ember vallomst fogadhatnnk csak el hitelesnek, aki hozzszokott a sttsghez, s megbzhat szemtan lehet... Ezt n nem fogadom el mondta Atticus halkan. A mennykbe is, n nem Jemre gondolok! Mr. Tate a csizmjval akkort dobbantit a tornc padljn, hogy Miss Maudie hlszobjban kigylt a villany. Vilgossg gylt fel Miss Stephanie Crawford szobjban is. Atticus s Mr. Tate tnzett az utca msik oldalra, aztn egymsra. Vrtak egy ideig. Mr. Tate hangjt ppen csak hogy hallani lehetett, mikor jra megszlalt. Nekem semmi kedvem veszekedni nnel, Mr. Finch, mikor ilyen llapotban van. Olyan megrzkdtatson esett t ma este, amit senkinek sem kvnok. Hogy mirt nem esett gynak, nem is rtem, de azt tudom, hogy nnek ebben a pillanatban mr ktszer kett sem ngy. De azt is tudom, hogy ezt el kell dntennk, mert holnap mr ksn lesz. Bob Ewell hasban egy konyhaks van. Mr. Tate ehhez hozztette, hogy Atticus nem llthatja, hogy olyan fiatal gyerek, mint Jem, azonfell mg trt karral, elg ers lehetett a fldre lkni s meglni egy felntt frfit, vaksttben. Heck szlalt meg hirtelen Atticus , az elbb egy rugs ks volt az n kezben. Hogyan jutott az maghoz? Egy rszegtl vettem el mondta Tate hvsen. Megprbltam visszaemlkezni, hogyan is trtnt? Mr. Ewell rm tmadt... aztn a fldre bukott... Jemnek fel kellett a fldrl kelnie. Legalbbis n azt hittem... Heck? Azt mondtam, egy rszeg embertl vettem el ma este a vrosban. Ewell a konyhakst valsznleg a szemtben tallta. Megfente, s vrta az alkalmas pillanatot.

Atticus odament a hintaszkhez s lelt. Kezt ernyedten lelgatta a trde kzt. A padlra nzett. Ugyanolyan lassak voltak a mozdulatai, mint akkor jszaka a brtn eltt, amikor egy rkltnek ltszott, mg az jsgjt sszehajtogatta s a szkre dobta. Mr. Tate lass lptekkel stlt krben a torncon. Ebben a krdsben nem n fog dnteni, Mr. Finch, hanem n. Ez rm tartozik, s n vllalom rte a felelssget. Ez egyszer nem sokra megy vele, ha nem fogadja el az n llspontomat. Ha megprblja, a szembe mondom, hogy hazudik. A maga fia nem szrta le Bob Ewellt mondta lassan tagolva a szavakat , esze gban se volt ilyesmit csinlni, s ezt most mr n is tudja. Semmi mst nem akart, csak psgben hazajutni a hgval egytt. Mr. Tate abbahagyta a stt. Odallt Atticus el, httal felnk. n nem vagyok a megtesteslt jsg, Mr. Finch mondta. De n vagyok Maycomb megye seriffje. Ebben a vrosban ltem szletsem ta, s most negyvenhrom esztends vagyok. Tudok mindenrl, ami itt trtnt mr a szletsemet megelzen is. Egy fiatal nger meghalt, akinek nem kellett volna meghalnia, s most halott az az ember, aki felels volt a hallrt. Eljtt az ideje, hogy a halottak eltemessk halottaikat, Mr. Finch. Temessk el a halottak halottaikat. Mr. Tate odament a hinthoz, s fogta a kalapjt, amely Atticus mellett fekdt. Htrasimtotta a hajt, s feltette a kalapjt. Soha nem hallottam, hogy a trvny ldzi azt az embert, aki megtesz mindent, hogy megakadlyozza egy gaztett elkvetst, mrpedig az illet pontosan ezt tette. Ha nnek az a vlemnye, hogy ktelessgem nyilvnossgra hozni, ami trtnt, azaz nem szabad semmit eltussolnom a dologbl, m legyen. De tudja, hogy mi trtnnk ebben az esetben? Maycombban minden hlgy, belertve az n felesgemet is, tortt stne, s szemlyesen vinn el neki. Szerintem, Mr. Finch, bn volna, ha azt az embert, aki ilyen nagy szolglatot tett nnek s a vrosnak, s aki flnk s tartzkod termszet, a nagy nyilvnossg el hurcolnnk. Bn volna, s n ezt nem vagyok hajland vllalni. Brki mssal megtennm, de vele nem, Mr. Finch. Mr. Tate beszd kzben mintha lyukat akart volna vjni csizmja hegyvel a tornc padljban. Rntott egyet az orrn, s megdrzslte a bal karjt. n nem szmtok sokat, Mr. Finch, de mgis Maycomb megye seriffi tisztsgt viselem, s Bob Ewell a sajt ksbe esett bele. J jszakt, Mr. Finch. Mr. Tate kemny lptekkel lement a torncrl, tsietett a hz eltti udvaron. Becsapta a kocsija ajtajt s elhajtott. Atticus hossz ideig lt, s a padlra nzett. Vgre felemelte a fejt. Scout szlt , Mr. Ewell a sajt ksbe esett. Meg tudod te ezt rteni? Atticuson ltszott, hogy btortsra szorul. Odaszaladtam hozz, s teljes ermbl magamhoz szortottam. Igen apa, megrtem mondtam, biztostva rla, hogy egyetrtek vele. Mr. Tate-nek igaza van. Atticus kivonta magt az lelsembl, s rm nzett: Hogyan rted? krdezte. Hogyan? Nem ugyanolyan bn volna ez is, mint lelni a feketerigt? Atticus arct hozzdrzslte a hajamhoz. Mikor felkelt s tment a torncon, fiatalos jrsa megint a rgi volt. Mieltt bement a hzba, megllt Boo Radley eltt, s gy szlt: Ksznm, Arthur, amit a gyermekeimrt tett. 31 Mikor Boo Radley nagy nehezen felllt, a lakszoba ablakbl res fny megcsillant a homlokn. Minden mozdulata bizonytalan volt, mintha a keze s lba all kisiklank minden, amihez hozzr. Szrny, hrg khgs vett rajta ert, s annyira megrzta, hogy ismt le

kellett lnie. Kezvel hts zsebbe nylt, s elvette zsebkendjt. Belekhgtt, s megtrlte vele a homlokt. Mivel annyira hozzszoktam, hogy Boo-t nem ltez szemlynek tartsam, nem tudtam elhinni, hogy most testi valsgban itt van mellettem. Csendben, sztlanul lt. Aztn jra felkelt. Felm fordult, s a laksajt fel intett. Ugye, Jemnek akar j jszakt kvnni, Mr. Arthur? Jjjn be velem. tvezettem a hallon. Alexandra nni lt Jem gya mellett. Jjjn be, Arthur szlt. Mg mindig alszik. Reynolds doktor ers altatt adott be neki. Jean Louise, desapd a lakszobban van? Igen, Alexandra nni, azt hiszem, ott van. Elmegyek egy percre, beszlnem kell vele. Reynolds doktor meghagyta, hogy... a tbbit nem hallottam, amit mondott. Boo bizonytalan lptekkel a szoba egyik sarkba ment, megllt, fejt felemelte, s messzirl nzte Jemet. Megfogtam a kezt, amely fehrsge ellenre is meglepen meleg volt. Magamhoz hztam, s Jem gyhoz vezettem. Reynolds doktor storszeren rendezte el a takart Jem karja felett, hogy az ne rjen hozz. Boo elrehajolt s nzte. Flnk kvncsisg tkrzdtt az arcn, mintha mg soha nem ltott volna fiatal fit. Szja flig nyitva maradt, s tettl talpig hosszasan nzte Jemet. Felemelte a kezt, de aztn visszaejtette. Megsimogathatja, Mr. Arthur, alszik. Ha bren volna, nem hagyn... magyarztam neki. Csak simogassa. Boo keze Jem feje fltt ttovzott. Csak simogassa, Mr. Arthur, alszik. Erre kezt gyengden rtette Jem hajra. Kezdtem megrteni, nma, jelkpes beszdt. Megszortotta a kezemet, s semmi jelt nem mutatta, hogy el akarja engedni. Nem ksrne haza? Ezt majdnem sgva mondta, olyan hangon, mint egy gyermek, aki fl a sttben. A legfels lpcsre tettem a lbamat s meglltam. Csak a kapuig akartam kiksrni, de arra nem is gondoltam, hogy hazaksrjem. Mr. Arthur, nyjtsa krem a karjt, gy, ksznm. Belekaroltam. Egy kicsit meg kellett hajolnia, hogy belekarolhassak, de ha Miss Stephanie Crawford figyelt bennnket emeleti ablakbl, lthatta, hogy Arthur Radley gy ksr vgig az utcn, ahogy az egy gentlemanhez illik. Mikor a sarki lmphoz rtnk, eszembe jutott, hnyszor llt itt Dili, tlelve a vastag lmpaoszlopot, s hogy figyelt, vrt, remnykedett. Az is eszembe jutott, hogy Jem s n hnyszor tettk meg ezt az utat, de a Radley-hz kapujt mindssze most lptem t msodszor letemben. Boo s n felstltunk a lpcsn a torncra, Boo kitapogatta a kilincset, gyengden elengedte a kezemet, kinyitotta az ajtt, bement, s becsukta maga mgtt. Soha tbb nem lttam. A szomszdok, ha halleset trtnik, telt, ha beteg van a hznl, virgot visznek, s mskor is kedveskednek klnfle aprsgokkal egymsnak. Boo a szomszdunk volt. Megajndkozott bennnket kt szappanbabval, egy cska rval meg a hozz tartoz kt lnccal, szerencsepnzzel, kt egycentessel s az letnkkel. A szomszdok viszonozni szoktk az ajndkokat. Mi mg azt se tettk vissza az odba, amit kivettnk belle; nem adtunk neki semmit. Elszomorodtam. Megfordultam. A vrosba vezet ton hunyorogva gtek az utcai lmpk. Innen a Radley-hz torncrl mg sose vettem szemgyre a krnyknket. Az ott Miss Maudie hza, emez a Miss Stephanie- amaz meg a mi hzunk, tisztn ki tudtam venni a torncon a hintt... A mink mgtt az ott Miss Rachel hza. Mg Mrs. Dubose hza is ltszott.

Htranztem. A barna ajttl balra magas ablak volt, rednyt leeresztettk. Odamentem, meglltam eltte s megfordultam. Az jutott eszembe, hogy innen nappal el lehet ltni egszen a sarokig, ahol a posta van. Nappal... kpzeletemben kivilgosodott. Nappal az egsz krnyken nagy a srgs-forgs. Miss Stephanie Crawford jn t az ton, hogy Miss Rachellel pletyklkodjk. Miss Maudie az azalei fl hajlik. Nyr volt, kt gyermek szaladt vgig az utcn egy frfi el. A frfi integetett nekik, s a gyermekek versenyt futottak, hogy ki r oda elbb hozz. Mg mindig tartott a nyr, s a gyermekek kzelebb jttek. Egy fi a fldn horgszbotot hzott maga utn. Aztn megjelent a frfi, cspre tett kzzel vrt valamire. Nyr volt, s gyermekei pajtsukkal sznhzat jtszottak a hz eltt, az udvaron, egy maguk kitallta, klns kis drma jeleneteit. Kzben megrkezett az sz, s a gyermekek sszeverekedtek Mrs. Dubose hza eltt. A fi flsegtette a lnyt, s egytt mentek haza. sz volt tovbbra is, a gyermekek vgigballagtak az utcn a sarokig, majd vissza, arcukon a nap bnata s rmei tkrzdtek. Meg-meglltak egy tlgyfnl, boldog zavarral, tele vrakozssal. Aztn tl lett, s a kt gyerek a kapu eltt didergett, alakjukat egy nagy lnggal g hz vilgtotta meg. Tl volt: az a frfi kiment az tra, leejtette a szemvegt, s mgis agyonltt egy kutyt. jra itt a nyr, s tanja volt gyermekei megrendlsnek. Majd jra itt volt az sz, s a gyermekeknek Boo segtsgre lett szksgk. Atticusnak igaza volt. Egyszer azt mondta, hogy csak akkor rthetnk meg igazn valakit, ha az helyzetben kpzeljk magunkat. S most erre volt j megllnom a Radley-hz torncn. Az utcai lmpk fnyt elhomlyostotta a szemerkl es. Mg hazafel tartottam, nagyon regnek reztem magam. Ha az orrom hegyre nztem, apr vzcseppeket lttam rajta, csakhogy a bandzststl szdlni kezdtem, ezrt gyorsan abbahagytam. Hazafel menet arra gondoltam, mennyi mindent kell majd holnap elmeslnem Jemnek. Magnkvl lesz majd, hogy annyi mindent elmulasztott, s napokig nem szl majd hozzm egy szt sem. tban hazafel az is eszembe jutott, hogy Jem s n nemsokra felnttek lesznk, de mr nem sok jat tanulhatunk, legfeljebb az algebrt. Felszaladtam a lpcsn, s bementem a hzba. Alexandra nni mr lefekdt, s Atticus szobja is stt volt. Gondoltam, megnzem, nem trt-e Jem maghoz. Atticus ott lt Jem szobjban, az gya mellett. Egy knyvet olvasott. Mg fel sem bredt? Csendesen alszik. Nem is bred fel reggelig. Virrasztani fogsz mellette? Csak egy rcskt. Fekdj le, Scout. Hossz nap volt ez a mai. Hadd maradjak itt egy kicsit. Maradj, ha jlesik mondta Atticus. Mr jfl utn kellett hogy jrjon az id; meglepdtem, hogy Atticus ilyen knnyen beleegyezik. De jobban ismert, mint n magamat, mert abban a pillanatban, ahogy leltem, ert vett rajtam az lmossg. Mit olvasol? krdeztem. Atticus megnzte a knyv cmlapjt: Jem knyvei kzl val. A szrke ksrtet ez a cme. Egyszerre kiment az lom a szemembl. Mirt ppen ezt vlasztottad? Nem tudom, szvem. Ez kerlt a kezembe. Egy a kevs knyv kzl, amit mg nem olvastam mondta klns hangsllyal. Krlek szpen, olvasd hangosan. Olyan izgalmas. Nem olvasom felelte. Egyelre eleged lehetett az izgalmakbl. Ez mr... Atticus, n nem ijedtem meg!

Felvonta a szemldkt, s n erskdtem: Legalbbis addig nem, mg el nem kezdtem meslni Mr. Tatenek, hogy mi trtnt. Jem sem flt. Megkrdeztem tle, s azt mondta, hogy nem fl. Klnben is, rmsgek csak a knyvekben vannak. Atticus mondani akart valamit, de meggondolta. Hvelykujjt kivette a knyvbl, s visszalapozott az els oldalra. Odamentem hozz, s fejemet a trdre hajtottam. H-mm mondta. A szrke ksrtet, rta Seckatary Hawkins. Els fejezet... Erltettem, hogy bren maradjak, de az es zuhogott, a szoba olyan j meleg volt, a hangja olyan mly, s oly jl esett a fejemet a trdhez tmasztani, hogy elaludtam. Nhny pillanattal ksbb, legalbbis n csak annyinak reztem, gyngden oldalba bktt a cipjvel. Lbra lltott, s bevitt a szobmba. Minden szavadat hallottam dnnygtem , nem is aludtam, egy hajrl olvastl meg a Hromujj Fredrl s a Stoner inasrl. Atticus kikapcsolta a kezeslbasomat, maga fel fordtott, s lehzta rlam. Egyik kezvel fogott, s a msikkal a pizsamm utn nylt. Igen, s mindnyjan azt hittk, hogy a Stoner inasa trflta meg ket, s tintzott be mindent a klubhzban... Az gyamhoz vitt s rltetett. Felemelte a lbamat, s bedugott a takar al. ldztk, de nem tudtk megfogni, mert sejtelmk sem volt rla, hogy milyen, s tudod Atticus, mikor vgre megtalltk, akkor derlt ki, hogy nem is volt a tettes... Igazn derk fi volt az az inas... Atticus felhzta a takart egszen az llamig, s gondosan bebugyollt. Tudod, Scout, ha igazn megismerjk, a legtbb ember rendes. Eloltotta a villanyt, s visszament Jem szobjba. Nyilvn az egsz jszakt ott akarta tlteni, hogy reggel ott legyen, mikor a fia flbred.