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A EVOLUO DA CINCIA: CONTINUIDADE OU RUPTURA?

RODRIGUES, Lus. Introduo Filosofia

Longa discusso tem sido travada sobre a perspectiva a adoptar para pensar e descrever a evoluo das cincias. Trata-se, sobretudo, de determinar a relao de novos conhecimentos com os anteriores: os conhecimentos novos so do mesmo tipo que os anteriores e sua consequncia natural (continusmo)? Os novos conhecimentos rompem com os anteriores e exigem perspectivas radicalmente novas (descontinusmo)? 1 O CONTINUSMO 1.1 A imagem continusta e ingnua do desenvolvimento das cincias: o modelo linear e acumulativo Segundo a imagem continusta e ingnua do desenvolvimento cientfico, imagem ainda reinante ao nvel do senso comum, este um processo linear e acumulativo: Linear, porque se desenvolveria sempre na mesma direco, "para a frente," isto , a cientificidade dos conhecimentos seria estabelecida de uma vez por todas, pelo que no haveria necessidade de a eles retornar; Acumulativo, porque os conhecimentos cientficos apenas se acumulam, ou seja, os conhecimentos novos acrescentam-se aos anteriores sem os pr em questo. Esta imagem do desenvolvimento da cincia solidria de algumas suposies que convm destacar: o conhecimento cientfico conhecimento verificado: isto , conhecimento cuja validade foi estabelecida definitivamente. Ora, isso implica uma outra situao: h um mtodo cientfico e esse mtodo infalvel, quer dizer, sempre capaz de estabelecer a falsidade ou a verdade das hipteses; a cincia obra de uma razo arquitetnica, isto , de uma razo que parte de "fundamentos slidos" e progride erguendo andar sobre andar, sem interrupes bruscas e sem necessidade de reconstrues; o desenvolvimento da cincia contnuo: as descobertas de um momento da cincia ligam-se diretamente s precedentes, um nvel de conhecimentos assenta diretamente sobre o anterior; a nossa aprendizagem, segundo manuais onde os conhecimentos so apresentados, tanto quanto possvel, num movimento gradual, contnuo, do mais simples para o mais complexo, faz-nos supor que a histria da sua inveno teria um ritmo semelhante; na transmisso da cincia so eliminados os passos em falso, os erros, as hipteses que vigoram durante algum tempo para depois serem eliminadas. A transmisso elimina os fatores polmicos, os debates que acompanham todos os momentos da cincia produzindo, portanto, a imagem de uma cincia que evolui com passos sempre seguros; 1.2 O continusmo refletido ou sofisticado: DUHEM Hoje, verifica-se que a ingnua imagem continusta do desenvolvimento cientfico deve ser abandonada. Foram sobretudo factos interiores ao prprio processo de desenvolvimento das cincias que abalaram profundamente esta imagem da evoluo do saber. O continusmo refletido (por exemplo, P. Duhem) no assume a cincia como sendo isenta de erro e de correes e nisso distingue-se do continusmo ingnuo. Mantm-se continusta no sentido em que faz assentar as descobertas de uma poca da cincia no nas verdades do perodo anterior, como o continusmo ingnuo, mas sim nas investigaes e debates das pocas anteriores. No interior deste processo, os erros assumem um interesse particular e o exame crtico dos problemas por eles levantados constitui, com frequncia, o elemento de continuidade, o elo de ligao entre uma e outra fase da cincia. 2 O DESCONTINUISMO 2.1 Descrio geral da perspectiva descontinusta Segundo os descontinustas (por exemplo, Bachelard, A. Koyr, Popper), o desenvolvimento da cincia contm momentos de ruptura que separam nitidamente uma fase da outra, s vezes quase antagonizandoas. Essas rupturas dizem respeito sobretudo aos princpios gerais e no podem considerar-se preparadas por qualquer tipo de antecipao. Quando uma teoria, ou, se quisermos, um complexo de teorias ligadas

pelo mesmo "paradigma", no consegue descrever os novos resultados experimentais, ou quando lhe descobrimos as contradies e as lacunas que se tornam insanveis, ento torna-se necessrio inventar novas hipteses que abriro caminho a um tipo de investigao partida imprevisvel. No h dvida que uma tal viso descontinusta se revela adequada a descrever algumas grandes revolues cientficas, como, por exemplo, a de Galileu, de Darwin, de Einstein, etc. Mas permanece o problema: que coisa levou Galileu, Darwin, Einstein a inventarem as suas novas hipteses? Para responder a esta pergunta, ou se recorre s tentativas dos seus predecessores (nas suas linhas gerais ainda agarrados ao velho paradigma, mas j bem convencidos da necessidade de o superar) ou ento se invoca uma intuio que, em boa verdade, uma forma de dizer que no sabemos. 2.2 Duas perspectivas descontinustas: Popper e Kuhn KARL POPPER Em Popper, h um certo continusmo. Ele sublinha que a sucesso das teorias constitui um progresso das cincias em direo verdade a sua meta inalcanvel. As teorias refutadas inserem-se nesse movimento de aproximao verdade. Contra o descontinusmo radical, afirma que "as nossas teorias so senso comum criticado e esclarecido". O elemento descontinusta do pensamento de Popper reside no facto de ele no considerar que o progresso se faa por acumulao de conhecimentos a relao entre velhas e novas teorias, entre a atualidade da cincia e o seu passado, crtica. As novas teorias corrigem e/ou substituem as anteriores. O desenvolvimento da cincia imprevisvel, porque as teorias cientficas so livres criaes do sujeito: a referncia aos antecedentes s pode esclarecer a situao do problema cuja soluo exige um ato criativo que no se pode prever a partir dessa situao. Os progressos mais significativos das cincias constituem revolues intelectuais e cientficas. Segundo Popper, na cincia ns procuramos a verdade e a verdade no dada pelos factos, mas pelas teorias que correspondem aos factos. Entretanto, essa uma definio de verdade, mas ns no temos um critrio de verdade, j que, ainda que formemos uma teoria verdadeira, jamais poderemos sab-lo, pois as consequncias de uma teoria so infinitas e ns no as podemos verificar todas. Sendo assim, segundo Popper, a verdade um ideal regulador. Eliminando os erros das teorias anteriores e substituindo-as por teorias mais verosmeis, aproximamo-nos da verdade. Para Popper, nisso que consiste o progresso da cincia e, por exemplo, assim que se passa, progredindo sempre para teorias mais verdadeiras, de Coprnico a Galileu, de Galileu a Keppler, de Keppler a Newton, de Newton a Einstein. Com isso, porm, no devemos pensar que exista uma lei de progresso da cincia, pois a cincia tambm pode estagnar. O progresso da cincia conheceu obstculos (epistemolgicos, ideolgicos, econmicos, etc.) e talvez venha a conhec-los. No existe lei do progresso na cincia. Este faz-se por meio de "revolues intelectuais e cientficas", estas "so introduzidas a partir de falsificaes bem sucedidas. ...As teorias no so resultado direto das refutaes; foram realizaes do pensamento criativo, do homem pensante ". Popper diz que temos um critrio de progresso: uma teoria pode aproximar-se mais da verdade do que outra. Saliente-se que a ideia de "aproximao verdade" nada tem em comum com a ideia de acrscimo gradual de pormenores na teoria que a deixariam, no essencial, igual a si mesma. As teorias refutadas integram o processo de aproximao verdade por terem provocado a criao de teorias melhores: "A afirmao de que a Terra est em repouso e que os cus giram volta dela est mais longe da verdade do que a afirmao de que a Terra gira em torno do seu prprio eixo, de que o Sol que est em repouso e os outros planetas se movem em rbitas circulares volta do Sol (tal como foi avanado por Coprnico e Galileu). A afirmao, que se deve a Keppler, de que os planetas no se movem em crculos, mas sim em elipses (no muito alongadas) com o Sol no seu foco comum (e com o Sol em repouso ou em rotao volta do seu eixo) mais uma aproximao verdade. A afirmao (que se deve a Newton) de que existe um espao em repouso, mas que, excluindo a rotao, a sua posio no se pode encontrar atravs da observao das estrelas ou dos efeitos mecnicos mais um passo em direo verdade." G. Reale, D. Antisieri, Histria da Filosofia, III. THOMAS KUHN A reflexo de Kuhn sobre a natureza da atividade cientfica articula-se em trs conceitos fundamentais: os conceitos de "paradigma", "cincia normal" e "cincia extraordinria".

a) Paradigma Numa determinada poca do desenvolvimento da cincia, as investigaes cientficas so orientadas e estruturadas por um paradigma, isto , por uma viso do mundo (Weltanschaung), que, sendo geral, inclui no s a teoria cientfica dominante como tambm princpios filosficos, uma determinada concepo metodolgica, leis e procedimentos tcnicos padronizados para resolver problemas. Assim, o paradigma cientfico dominante no sculo XVII, a teoria de Newton, tinha como pressuposto uma representao filosfica da natureza (fundava-se na concepo antiteleolgica do mundo natural, concebendo-o como um sistema mecnico regido pelo jogo de foras), apoiava-se nas leis do movimento formuladas pelo prprio Newton, na adopo de uma determinada metodologia (matematizao da fsica) e na opo por determinadas tcnicas de observao e de experimentao. A constituio de um paradigma instaura a comunidade dos sbios (para Kuhn, a cincia obra de comunidades cientficas e no de gnios isolados) e define no s o meio de solucionar os problemas como tambm os problemas que convm resolver. b) A cincia normal e a cincia extraordinria No perodo da cincia normal, a comunidade cientfica trabalha a partir do paradigma estabelecido. Procede investigando fenmenos ainda no explicados com o objetivo de os enquadrar na teoria dominante e de resolver pequenas ambiguidades tericas. No perodo da cincia normal cujo desenvolvimento contnuo o cientista, uma vez que a sua preocupao essencial a de, ao resolver problemas, estender o campo de aplicao do paradigma, abstm-se, quanto ao que fundamental, de criticar este. Reina o acordo geral e a investigao desenvolve-se no interior do paradigma. E quando um facto coloca um problema recalcitrante, que resiste ao enquadramento na teoria consensualmente em vigor , geralmente, descartado como "anomalia", para no ameaar o consenso no interior da comunidade cientfica. Contudo, a acumulao de anomalias, isto , de casos problemticos que o paradigma no resolve, acaba por dar origem a perodos de crise [um paradigma, dada a sua generalidade e complexidade, sempre suficientemente impreciso para que se tornem possveis estas "crises"]: as "anomalias", ameaando o paradigma nos seus prprios fundamentos, so momentos crticos pense-se na crise da fsica determinista desde 1924 porque o consenso d lugar diviso, formao de grupos que procuram outras teorias e outros fundamentos. A este perodo crtico d Kuhn o nome de cincia extraordinria. c) Revoluo cientfica O momento de crise que pode ser longo s encontra o seu termo quando um novo paradigma adoptado. Como todo o paradigma representa um modo geral de interpretar o mundo e no um simples conjunto de solues parciais ou regionais, ele corresponde a uma revoluo cientfica e exige uma espcie de converso mental por parte de quem o adopta. Estabelecido o paradigma, segue-se um novo perodo de cincia normal. Os cientistas iro aprofundar teoricamente o novo paradigma, resolver os problemas de acordo com ele, i. e., com os novos modos de soluo assimilados, evitando pr em causa esse modelo [por isso, dir Kuhn, a comunidade cientfica no dirigida pelo ideal de verdade]. As revolues cientficas no so muito frequentes: acontecem de vez em quando, o que denota uma certa resistncia dos cientistas mudana. A que se deve o triunfo de um novo paradigma? O triunfo de um novo paradigma pode dever-se a uma grande variedade de factores: a sua capacidade para explicar factos polmicos persistentes, a sua utilidade na resoluo de problemas e realizao de previses adequadas e, em no menor medida, a aura e o prestgio dos cientistas que inventam uma nova teoria e a defendem. O prestgio pessoal de um cientista", diz Kuhn " muitas vezes considerado como sendo o resultado ou a prova de um excepcional engenho e inteligncia. Mas pode tambm dever-se ao facto de ter apoios e amizades influentes no mundo das finanas e da poltica. Para que uma nova teoria se imponha, o seu inventor deve ter uma posio relativamente elevada na hierarquia universitria e facilidade no acesso a financiamento para a investigao." Jenny Teichman e Katherine Evans, Philosophy: a Beginner's Guide, Blackweel, Deste modo, a mudana de paradigma no obedece a critrios simplesmente racionais e cientficos (no somente a sua eficcia terica e tcnica, a capacidade de resolver mais problemas que os paradigmas "rivais", que conta). A grande diferena entre Kuhn e Popper reside no facto de a mudana de paradigma no ser obra de uma racionalidade crtica: ao mudar o paradigma, substituem-se teorias, meios, hbitos de trabalho e tambm os objetivos adotam-se prticas distintas que no so alinhveis segundo o esquema da "aproximao verdade" de Popper