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BIOTECNOLOGIAAMBIENTALYTRATAMIENTOBIOLOGICODERESIDUOS

Dra.ArelisAbalosRodrguez

CAPITULO I. MEDIO AMBIENTE Y CONTAMINACION AMBIENTAL


Medio ambiente. Contaminacin ambiental. Poltica ambiental cubana. Contaminacin del agua. Fuentes contaminantes. Parmetros indicadores de contaminacin del agua. Contaminacin del aire. Fuentes contaminantes. Contaminacin del suelo. Fuentes contaminantes. Anlisis ambiental. Mtodos analticos en el control de contaminantes ambientales. El Medio ambiente es un sistema dinmico y complejo (integrado por mltiples interrelaciones ecolgicas, socioeconmicas y culturales), que evoluciona con el desarrollo histrico de la sociedad. Abarca la naturaleza, la sociedad, el patrimonio histrico-cultural de la humanidad y lo creado por sta. La atmsfera, que provee el aire que respiramos, la litosfera, que provee el suelo que nos sustenta, la hidrosfera, donde se encuentra el agua que consumimos y la biota, en la se agrupan todos los seres vivos y donde el hombre es el integrante ms activo, forman parte del Medio Ambiente. La parte de este sistema dinmico donde existe la vida se denomina biosfera.

AIRE

AGUA

SUELO BIOSFERA

BIOTA

Figura 1. Componentes del Medio Ambiente.

El funcionamiento de la biosfera puede resumirse como un ciclo en el que se establece un sistema de relaciones (ecosistemas) que mantiene el equilibrio ecolgico sobre la Tierra. La evolucin del comportamiento del hombre, principal modificador del Medio Ambiente, en pos de un desarrollo tecnolgico e industrial ha desencadenado en la actualidad una crisis ambiental o ecolgica de caractersticas especiales y alcance mundial. La Cumbre de la Tierra o Cumbre de Ro, celebrada en 1992 seal entre los indicadores ms significativos de la crisis ambiental los siguientes: cambio climtico como consecuencia del efecto invernadero y la destruccin de la capa de ozono. Deterioro de los suelos Prdida de especies debido al agotamiento de recursos naturales y prdida de biodiversidad
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Aspectos socioeconmicos (explosin demogrfica, desequilibrio Norte/Sur, contaminacin severa de las aguas, suelos, aire) Incremento de accidentes medioambientales de carcter grave

Estos indicadores tienen su origen en el desarrollo social, las condiciones urbanas e industriales, exigencias en el avance tecnolgico y demanda de recursos energticos y minerales. I.1. Contaminacin Ambiental La contaminacin ambiental se define como la condicin del medio en la cual determinadas sustancias (contaminantes) estn presentes en concentraciones tales que alteran su calidad y composicin, afectando al hombre y los elementos naturales que lo componen. Se plantea que un contaminante es toda clase de materia o energa que al ser liberado a cualquiera de los componentes ambientales suelo, agua o aire o en los elementos naturales, cambie o modifique su estructura y condicin natural. Todo proceso que expulse o libere un contaminante al medio constituye una fuente o foco de contaminacin ambiental, exceptuando la contaminacin natural, aunque los procesos naturales pueden introducir sustancias dainas en el medio ambiente. Entre los principales contaminantes medioambientales se encuentran los compuestos xenobiticos (pesticidas, policlorobifenilos, colorantes, fertilizantes, explosivos, hidrocarburos poliaromticos); petrleo y sus derivados, residuos slidos (basura, excretas animales, suero de leche, pulpa de caf); aguas residuales (urbanas, industriales, agropecuarias); metales pesados (Cd, Hg, Cr, Pb, y otros) y gases txicos (compuestos orgnicos voltiles, SOx, NOx, CO y clorofluorocarbonos fundamentalmente). Segn las caractersticas de los diferentes contaminantes vertidos al medio, la contaminacin se puede clasificar como: Contaminacin biolgica: tiene lugar cuando existen microorganismos (bacterias, hongos, virus, protozoos) que causan un desequilibrio en la naturaleza, alterando las condiciones ptimas del medio y la vida de los organismos presentes. La contaminacin biolgica es muy frecuente en zonas de gran insalubridad, principalmente en los pases subdesarrollados, donde se puede desencadenar una epidemia en un perodo corto de tiempo. Su control o prevencin es relativamente fcil en comparacin con la contaminacin fsica o qumica. Un ejemplo de de contaminacin biolgica es la producida por la bacteria patgena al hombre Vibrio cholerae, causante del clera. Contaminacin fsica: es la contaminacin que se produce por el efecto de factores fsicosmecnicos relacionados principalmente con la energa como: altas temperaturas, ruido excesivo y ondas electromagnticas. Sus efectos pueden ser duraderos y estimular la aparicin de determinadas enfermedades y/o anomalas metablicas en los sistemas vivientes afectados.
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Contaminacin qumica: es el tipo de contaminacin que tiene como causa la acumulacin acelerada de materia orgnica o inorgnica. En ocasiones este tipo de contaminacin es difcil de atenuar porque las caractersticas fsicas y qumicas de las sustancias varan en magnitud. Un caso tpico de contaminacin qumica es la acumulacin de metales pesados en aguas y de plaguicidas en suelos. La mayor parte de los contaminantes ambientales son sustancias qumicas, las cuales se mueven en la biosfera desde un reservorio a otro a travs de los ciclos biogeoqumicos. Por su origen la contaminacin puede ser: Natural: es causada por los contaminantes formados y emitidos por procesos naturales: erupciones volcnicas, efectos geoclimticos, y otros. Antropognica: tiene su origen en los contaminantes que son productos o resultados de las actividades humanas; por ejemplo: la basura, el smog, aguas residuales domsticas e industriales, etc. Suele ser ms intensa en reas cercanas a grandes zonas urbanas o industriales.

En Cuba existen 2092 focos contaminantes, de los cuales el 29% no posee sistema de tratamiento y el 53% de los sistemas de tratamiento existentes estn deficientes, vertindose 341 716 tonelada/ao de materia orgnica (expresada como DBO). Solamente el 18% de los sistemas de tratamiento operan eficientemente (389 focos). Los sectores de mayor incidencia en la contaminacin son: Agropecuario, Azucarero, MINBAS, MINAL y Sector domstico.
Lpez y col 2003 I.1.1. Poltica Ambiental Cubana. Papel del CITMA La aprobacin de la Agenda 21 en la Cumbre de Ro, fue el primer paso para que los diferentes pases participantes iniciaran acciones a favor de la proteccin y conservacin del medio ambiente en aras de un desarrollo sostenible, definindose como desarrollo sostenible la utilizacin racional de los componentes del medio ambiente de modo tal que satisfaga nuestras necesidades sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras. Cuba particip activamente en esta Cumbre y en 1997 se aprob en el pas la Estrategia Ambiental Nacional (EAN) y la Ley 81 del Medio Ambiente, documentos que rigen y regulan la poltica ambiental del Estado en la conservacin y proteccin del medio ambiente. A partir de la EAN se identificaron los principales problemas ambientales en el pas (Tabla 1).
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La Ley 81 del Medio Ambiente establece los principios que rigen la poltica ambiental y las normas bsicas para regular la Gestin Ambiental del Estado cubano y las acciones de los ciudadanos y la sociedad en general a fin de proteger el Medio ambiente y contribuir a alcanzar los objetivos del desarrollo sostenible del pas. Tabla 1 Principales problemas ambientales en Cuba. Problemas Degradacin de los suelos Deterioro de condiciones ambientales en asentamientos humanos Contaminacin de las aguas terrestres y marinas Deforestacin Prdida de la biodiversidad biolgica Afectacin Agricultura Calidad de vida de la poblacin Pesca, turismo, agricultura, ecosistemas y calidad de vida Suelos, cuencas hidrogrficas, ecosistemas costero-montaosos Recursos naturales del pas (biticos y abiticos) y calidad de vida

Fuente: Lpez y col 2003

La identificacin de estos problemas ambientales trajo como consecuencia el desarrollo de programas medioambientales en los que se insertan los diferentes proyectos de investigacin para solucionar o mitigar los daos ocasionados al medio ambiente. Entre los programas ambientales pueden citarse: Reduccin de la contaminacin Plan Turquino-Manat Mejoramiento y Conservacin de los suelos Accin de lucha contra la Desertificacin y la Sequa Ahorro de Energa Producciones ms limpias Cuencas hidrogrficas Bahas

El Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente (CITMA) es el Organismo de la Administracin Central del Estado (OACE) encargado de ejercer el papel rector de la poltica ambiental. Para la realizacin de su gestin cuenta con una Direccin de Poltica Ambiental, la Agencia de Medio Ambiente y 15 Unidades Territoriales encargadas de conducir la Gestin Ambiental a ese nivel. Adems cuenta con 5 Organos de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente en las 4 regiones de montaa y la Cinaga de Zapata. Todos los OACEs y sus dependencias forman parte del Sistema de Gestin Ambiental cuya funcin comn es incorporar la dimensin ambiental en las polticas, planes, proyectos, programas y dems acciones que realicen en correspondencia con el desarrollo econmico-social sostenible. Los organismos que desarrollan sus acciones
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globales (por ejemplo Ministerio de Salud Pblica, Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos, Ministerio de Finanzas y Precios entre otros) tienen a su cargo la regulacin de determinados componentes ambientales.

El Programa de Cuencas hidrogrficas, tiene entre sus objetivos la reforestacin, reduccin de la carga contaminante, educacin ambiental y el mejoramiento de las condiciones en los asentamientos humanos. El ro Almendares (49,8 km) es el principal de la cuenca de igual nombre (402 km2) y recibe el impacto de las aguas albaales de ms de 10 000 habitantes y residuales lquidos y slidos de varias industrias. Esta acumulacin de materia orgnica ha provocado el deterioro gradual en su cauce. Actualmente y como respuesta a los problemas de contaminacin del ro Almendares, adems del dragado (extraccin de 80 000 m3 de sedimentos) se aplican sistemas naturales de bajo costo, los humedales, para la depuracin de aguas residuales albaales de los repartos Palatino, Pogoloti y Finlay. Los humedales utilizados son el papiro y el maco, plantas muy comunes en Cuba. Con este sistema se evita que el 90% de la materia orgnica llegue al ro Almendares. Una parte del agua depurada se reutiliza en la acuicultura y la agricultura urbana y el resto se devuelve al ro Mordazo, afluente del Almendares.
Fuente: Lpez y col 2003; Tamayo 2005

I.2. Contaminacin de las aguas. Fuentes contaminantes El agua (H2O, MM 18 g/mol) es una molcula diatmica que en estado natural se presenta en los tres estados de agregacin: lquido, slido y gaseoso. Es uno de los compuestos ms abundantes en la naturaleza y en los organismos vivos tanto animales como vegetales, siendo esencial para el mantenimiento del metabolismo celular. En su estado puro, el agua es un lquido incoloro, inodoro e inspido, con temperaturas de fusin y ebullicin de 0oC y 100oC respectivamente a TPN. Constituye el 70% de nuestro Planeta, y se encuentra distribuida en los ocanos, ros y lagos en estado lquido, y en forma slida, en los casquetes polares; sin embargo del total de agua en la Tierra, slo el 0.35% se puede usar para el consumo humano. Las principales fuentes de agua utilizable se localizan en ros, lagunas, y subsuelo. En ste ltimo, se considera que la mayor parte del agua actualmente est contaminada.

Teniendo en cuenta que la mayor cantidad de reserva de agua en el planeta es salada y que el agua es un recurso no renovable con una distribucin a nivel mundial y regional irregular, es importante la conservacin y proteccin de los recursos hdricos (cantidad de agua que circula por los ros de la zona y las reservas acumuladas superficial y subterrneamente en un ao y medio). Se define como agua contaminada aquella que tiene alterada su composicin o estado como consecuencia de la actividad humana (directa o indirecta) o por desastres naturales, de tal modo que quede menos apta para uno o todos los usos a que va destinada, para los que sera apta en su calidad natural (CEE de las Naciones Unidas, 1961). En esta definicin es de notar que se parte de composicin natural del agua y no de agua pura y se mide la contaminacin en funcin del uso. El uso del agua define el criterio de calidad, los mtodos de tratamiento a utilizar, el tipo de agua residual y el mtodo de depuracin a emplear. Los usos del agua son:

Urbano o Domstico Agua de consumo Agropecuario Industrial Generacin de Energa Elctrica Acuicultura Otros usos Recreativo y Esttico Navegacin La contaminacin del agua puede ser de naturaleza fsica, qumica o biolgica y el grado de contaminacin de las aguas se establece a travs de los parmetros indicadores de contaminacin, que son los que habitualmente se cuantifican, pues en la mayora de los casos agrupan a varios tipos de contaminantes individuales. I.2.1 Fuentes contaminantes del agua La clasificacin de los contaminantes que pueden encontrarse en un agua es muy diversa y todas generan el mismo problema: una cantidad de contaminantes extremadamente alta. Una clasificacin, y que atiende a la naturaleza fsica, qumica o biolgica de los agentes, es la siguiente: a) Agentes fsicos: calor. b) Compuestos qumicos inorgnicos: sales, cidos y bases, metales pesados, elementos radiactivos, gases y especies minerales no disueltas.

c) Compuestos qumicos orgnicos: carbohidratos, aminocidos, protenas, aceites y grasas, hidrocarburos, jabones y detergentes, pesticidas, policlorobifenilos (PCBs) y otros xenobiticos d) Nutrientes: compuestos nitrogenados y fosforados e) Microorganismos: bacterias, virus, protozoos, hongos y algas En la tabla 2 se presentan algunas enfermedades de origen hdrico y su agente etiolgico. En todos los casos la principal medida de control es la descontaminacin de las fuentes de abastecimiento de agua. Contra la fiebre tifoidea y la hepatitis A, tambin existe la vacunacin como medida de control. El clera y la fiebre tifoidea son enfermedades que han llegado a convertirse en grandes epidemias. Tabla 2. Enfermedades de transmisin hdrica Enfermedad Clera Giardiasis Fiebre tifoidea Hepatitis A Gastroenteritis Diarrea epidmica Criptosporidiosis Shigelosis Agente etiolgico Vibrio cholerae (B) Giardia lambia (P) Salmonella typhii (B) Hepatovirus (V) Escherichia coli (B) Campilobacter spp (B) Cryptosporidium parvum (P) Shigella dysenteriae (B)

B: bacteria, V: virus, P: protozoo

I.2.2 Parmetros generales indicadores de contaminacin de las aguas Los parmetros indicadores de contaminacin o calidad de las aguas se clasifican atendiendo a la naturaleza de la propiedad o especie que se determina, en base a ello se dividen en: Parmetros de carcter fsico: caractersticas organolpticas, turbidez, slidos,

temperatura, conductividad Parmetros de carcter qumico: salinidad, pH, oxgeno disuelto, indicadores de materia orgnica (Demanda Bioqumica de Oxgeno, Demanda Qumica de Oxgeno ), indicadores de materia inorgnica (cationes, aniones, metales) Parmetros de carcter microbiolgico: bacterias, virus, hongos, algas. Algunos parmetros evalan medidas especficas o individuales, como es el caso del oxgeno disuelto. Otros engloban grupos de compuestos con caractersticas similares, como sucede con la DBO o la DQO y se les llama parmetros sustitutos. Los parmetros color, olor, coliformes dan informacin acerca de la presencia o ausencia de determinadas especies contaminantes. Tambin se pueden emplear indicadores biolgicos (bioindicadores) para evaluar la calidad media que mantiene el agua en perodos ms o menos largos.
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Por ejemplo, la composicin de la fauna de invertebrados acuticos indica distintos niveles de calidad de las aguas, las plantas nitrfilas indican exceso de abonos nitrogenados, mientras que los lquenes se utilizan como bioindicadores de contaminacin atmosfrica. Sin embargo, debido a los numerosos factores que influyen en el metabolismo de los seres vivos, los bioindicadores sirven fundamentalmente para mantener una supervisin previa de carcter general.

El agua es un vehculo ideal para la transmisin de enfermedades infecciosas de origen bacteriano (clera, tifus, tuberculosis), vricas (hepatitis, conjuntivitis, poliomelitis) y parasitarias protozoarias (gastroenteritis, amebiasis) o helmnticas (distomatosis). La depuracin de las aguas es el eslabn crucial para evitar las enfermedades de transmisin hdrica. Se conoce que Alejandro Magno para proteger su salud, llevaba su agua de bebida personal en urnas de plata. La asociacin entre metales nobles y la prevencin de enfermedades hdricas se estableci muy pronto por medio de observacin fortuita. El aumento de los usos del agua, especialmente como receptor de los desechos y basuras generados por el hombre, los efectos de la materia orgnica y patgenos en las aguas son una preocupacin constante para la salud humana. El mayor brote de enfermedad hdrica, conocida hasta la fecha, tuvo lugar en 1993 en Milwakee (Wisconsin). Las lluvias primaverales y las aguas que descendan de las granjas circundantes hicieron rebosar el sistema de abastecimiento de agua, conduciendo a una contaminacin con Cryptosporidium parvum, protozoo patgeno intestinal del ganado vacuno de leche, resistente a la cloracin por lo que su eliminacin es por sedimentacin y filtracin. El brote de criptosporidiosis produjo 40 000 casos con ms de 100 fallecimientos.
Fuente: Maier, 2000

Las peculiaridades hidrolgicas de Cuba se asocian a su configuracin, extensin de rocas calizas y al rgimen de precipitaciones. De esta forma se establece en el territorio un parteaguas central con dos vertientes: norte y sur, donde escurren los ros de cortos cursos (< 40km) que conforman cientos de cuencas superficiales de reas <200 km2. Las mayores son Cauto (Santiago de Cuba, Holgun, Granma, Las Tunas), Toa (Guantnamo) y Zaza (Sancti Spirtus, Villa Clara). En el seno de las rocas carcificadas se encuentra el 90% de los recursos de agua subterrneas. El carso es muy vulnerable a la contaminacin y por tanto se convierte en un ecosistema frgil y de mayor necesidad de proteccin. Los acuferos subterrneos ms importantes se localizan en la parte occidental del pas, muchos de ellos abiertos al mar, lo que provoca la prdida de grandes volmenes de agua. Entre las cuencas subterrneas ms importantes destacan: Vento y Ariguanabo (Habana y Ciudad de la Habana). Los recursos hdricos de Cuba se estiman en unos 38 100 m3 de aguas anuales, de los cuales solo pueden aprovecharse 23 900 m3.El uso de los recursos hdricos se destina a: 52% riego, 30% poblacin e industria, 18% otros insumos. En el caso del riego el mayor porcentaje se consume en las plantaciones de arroz, caa y hortalizas y viandas. En menor medida se consume en frutales y ctricos.
Fuente: Lpez y col, 2003

I.3. Eutrofizacin Los ros y lagos estn sujetos a muchas fuentes de contaminacin que pueden hacer que el agua no pueda ser empleada para beber, nadar o pescar. Uno de los problemas ms comunes es la acumulacin de nutrientes ocasionada por el flujo creciente de fosfato y nitrato provenientes de plantas de tratamiento de aguas negras, fertilizantes, detergentes y desperdicios animales, as como la erosin del suelo. Se denomina eutrofizacin al enriquecimiento desmesurado de las aguas con compuestos que contienen nitrgeno y fsforo, ya sea en forma inorgnica (nitratos y fosfatos fundamentalmente) u orgnica (aminocidos, protenas y compuestos organofosforados); especies necesarias para el crecimiento y desarrollo vegetal. Considerando que eutrfico significa bien nutrido, la eutrofizacin es un fenmeno natural y necesario y no debiera considerarse un fenmeno de contaminacin de ecosistemas acuticos; sin embargo tanto el nitrgeno como el fsforo estn en cantidades muy prximas a las que precisa el crecimiento vegetal, siendo entonces nutrientes limitantes. La
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actividad humana ha liberado cantidades excesivas de estos nutrientes a los ecosistemas acuticos, trayendo como resultado un incremento desmesurado de la poblacin vegetal y con ello la aceleracin del proceso natural de eutrofizacin. La descomposicin vegetal excesiva induce una reduccin del oxgeno disuelto y con ello la alteracin del ecosistema acutico, incluyendo la desaparicin de especies pisccolas y la aparicin de olores y sabores desagradables como consecuencia de las condiciones anaerobias que se establecen. En lagos y embalses el fsforo es el principal responsable de la eutrofizacin; mientras que en aguas marinas, abiertas y dulces es el nitrgeno.

La contaminacin que se produce en las aguas interiores y marinas en el pas es el resultado del vertido de residuales sin tratamiento o con tratamiento deficiente ya sea por inexistencia de redes de alcantarillado o por un ineficiente funcionamiento de plantas de tratamiento y lagunas de estabilizacin, as como la poca reutilizacin y aprovechamiento de residuales lquidos de la actividad agroalimentaria e industrial. La baha de Santiago de Cuba es uno de los ecosistemas ms daados de la provincia, siendo los usos industriales, transporte y asentamientos humanos los que mayor incidencia negativa tienen sobre este recurso costero La baha recibe la descarga de contaminantes industriales, humanos y otras fuentes a travs de los ros Gascn, Guaos, Yaray, Yarto y Parada. Este ltimo se fusiona con el ro Cobre Datos del Grupo de Vigilancia de la baha refieren 30 puntos de contaminacin prioritarios a atender, en los cuales se insertan aproximadamente 68 industrias, entre las que destacan: Refinera Hnos Daz Termoelctrica Antonio Maceo Fbrica de Cemento Jos Mercern Cervecera Hatuey Planta Refinadora de Aceites Comestibles ERASOL Combinado Gentico Porcino

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I. 4. Contaminacin atmosfrica. Fuentes de contaminacin La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Tiene un espesor de 2000 km aproximadamente y est dividida en cinco regiones: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera o ionosfera y exosfera. Cada una con densidad, temperatura, actividad qumica y radiacin solar incidente diferentes. La atmsfera terrestre (Figura 2) est compuesta por gases (aire) y aerosoles. Su composicin qumica depende de los procesos biogeoqumicos en los que se encuentran involucrados los diferentes elementos. En relacin con la contaminacin atmosfrica, son particularmente importantes los ciclos del Carbono (Figura 3), Nitrgeno (Figura 4) y Azufre (Figura 5).

Gases Permanentes (O2, N2, Xe, Ar, Kr, He, Ne) AIRE Gases variables (CO2, H2, N2O, O3, CH4) Gases muy variables (H2O, CO, NO2, H2S, NH3, SO2) ATMOSFERA

AEROSOLES

Composicin muy variable

Figura 2. Composicin de la atmsfera terrestre.

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ANAEROBIO

AEROBIO

FIJACION DEL CARBONO

FIJACION DEL CARBONO

CO2
(+4)

M.O.
(0,-2)

CO2
(+4)
RESPIRACION

RESPIRACION ANAEROBIA Y FERMENTACION

METANOGENESIS

H2 CH4
(-4)
OXIDACION DEL METANO METANOGENESIS

CO
(+2)

Figura 3. Ciclo del Carbono. Las flechas grises indican los procesos anaerobios y las negras los procesos aerobios. Entre parntesis los grados de oxidacin del carbono. MO: materia orgnica.

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Reduccin asimilatoria de NO3- (muchos gneros)

NO35+

Nitrificacin Nitrobacter, Nitrococcus

Desnitrificacin Pseudomonas nitrificans

R-NH2
3-

Fijacin del N2

0 Azotobacter Clostridium Bacterias fotosintticas

N2

N2O
1+
Anammox

NO23+

Desasimilacin y Mineralizacin (muchos gneros)

NH4+
3-

Nitrificacin Nitrosomonas, Nitrosococcus

Desulfovibrio, Clostridium Figura 4. Ciclo del Nitrgeno. Las flechas grises indican los procesos anaerobios y las negras los procesos aerobios, as como la oxidacin anxica del amonio (anammox). Con lneas de puntos se sealan los procesos aerobios y anaerobios

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Reduccin asimilatoria del SO42-

SO42(6+)
Reduccin desasimilatoria del SO42Desulfovibrio OXIDACION

SO32(4+)

R-SH
(2-)

Reduccin desasimilatoria del SO32Desulfotomaculum, Desulfovibrio, Clostridium, Alteromonas

REDUCCION OXIDACION

MINERALIZACION

H2S
(2-)

S
(0)
OXIDACION

Figura 5. Ciclo del azufre. Las flechas grises sealan las reducciones anaerobias y las negras los procesos aerobios y anaerobios. La oxidacin del azufre por va anaerobia es responsabilidad de las bacterias Chromatium y Chlorobium; mientras que la oxidacin aerobia es responsabilidad de Thiobaillus, Thiotrix y Beggiatoa.

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La contaminacin atmosfrica es la impurificacin de la atmsfera por la inyeccin y permanencia temporal en ella de materia gaseosa, lquida, slida o radiaciones ajenas a la composicin natural del aire (Figura 2) o en proporcin superior a esta. En la Tabla 3 se resumen las principales fuentes de contaminacin atmosfrica. Tabla 3. Fuentes de contaminacin atmosfrica Naturales Erupciones volcnicas, meteoritos, fuegos Compuestos orgnicos: metano Compuestos inorgnicos: SO2, H2S Partculas: rocas, metales, bacterias Antropognicas Generacin de electricidad Combustin (industrial, comercial, institucional, residencial) Procesos industriales sin combustin (produccin de aceites comestibles, procesos de produccin de crnicos y otros) Transporte Uso de disolventes Eliminacin de residuos Extraccin y distribucin de combustibles fsiles Cuando se habla de concentracin de contaminantes atmosfricos (v/v o m/v) es necesario distinguir entre los valores de emisin (concentracin de contaminantes que vierte un foco y que se mide a la salida del foco emisor) y los valores de inmisin (concentracin de contaminantes en el seno de una atmsfera determinada y por tanto son los valores a los que estn expuestos los seres vivos y materiales cuya actividad se desarrolla en esa atmsfera). Los valores de inmisin dependen de los valores de emisin, fenmenos de mezcla, transporte, deposicin y transformaciones qumicas que experimentan los contaminantes. I.4.1. Tipos de contaminacin atmosfrica La contaminacin atmosfrica puede ser: Microbiolgica: Es producida por la presencia en la atmsfera de microorganismos (virus y bacterias fundamentalmente). Como el aire no soporta la propagacin de los virus, cualquier virus propagado en este medio se ha tenido que originar en una fuente, por ejemplo otro ser humano; el cual expulsa el virus al toser, hablar o estornudar.
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Muchas enfermedades transmitidas por el aire afectan directamente el aparato respiratorio. Entre las enfermedades se destacan: Por bacterias Difteria Legionelosis Meningitis bacteriana Corynebacterium diphtheriae Legionella pneumophila Streptococcus influenzae, Mycobacterium Neumona Tos ferina (pertusis) Tuberculosis Por viruses Varicela Influenza Sarampin Parotiditis (paperas) Rubola Viruela Herpesviridae Ortomixovirus Morbillivirus Rubolavirus Togaviridae Poxviridae pneumoniae, tuberculosis, Neisseria grupo B, Nocardia meningitides, Listeria asteroides, Haemophilus Estreptococos monocytogenes, Staphylococcus

aureus y Staphylococcus epidermidis. Mycobacterium avium y Mycobacterium intracellulare Bordetella pertussis Mycobacterium tuberculosis

Fsica: Se plantea que en realidad es contaminacin energtica ya que es producida por ondas electromagnticas y/o mecnicas o por emisiones radiactivas. Pueden citarse: a) contaminacin acstica, provocada por ruidos y vibraciones. b) contaminacin por radiacin electromagntica, producida por la exposicin de seres vivos a campos electromagnticos adicionales. c) contaminacin radiactiva, provocada por la radiactividad de radionucleidos en la atmsfera ya sea por accidentes o uso indebido de material radiactivo. Qumica: Debida a la presencia de compuestos qumicos; los cuales se clasifican en contaminantes primarios (se emiten directamente a la atmsfera) y secundarios (se forman por interacciones entre los contaminantes primarios, componentes atmosfricos, y radiaciones incidentes en la atmsfera). Entre los contaminantes primarios, que son los mayoritarios y constituyen el 90% o ms del problema, se encuentran CO, CO2, NO, NO2, N2O, NH3, halgenos, H2S, SO2, Compuestos Orgnicos Voltiles (COV), CH4, Compuestos Orgnicos Voltiles no metnicos (COVNM) metales, y partculas. El CO2, CH4 y N2O contribuyen al incremento de la absorcin de la radiacin infrarroja (IR) y por tanto al aumento de la temperatura media del planeta. Este sobrecalentamiento se
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conoce como efecto invernadero. El SO2, dada su alta solubilidad en agua se transforma en H2SO4, principal componente de la lluvia cida (precipitacin en forma de lluvia, nieve, niebla o roco con pH inferior a 4), causante de serios daos a ecosistemas y materiales metlicos y ptreos. Los contaminantes secundarios ms importantes son el O3, SO42-, NO3- y oxidantes fotoqumicos. En dependencia de los niveles de contaminacin atmosfrica, puede hablarse de contaminacin global (efecto invernadero, agotamiento de la capa de ozono y modificacin de la composicin qumica de la capa de ozono), local (smog o niebla gris, emisiones accidentales de sustancias txicas o radiactivas que originan episodios agudos de contaminacin del aire) y regional (lluvia cida, aumento de la concentracin de ozono superficial y deposicin atmosfrica de txicos). La niebla gris o smog es sinnimo de degradacin del aire y se usa para designar la contaminacin atmosfrica que se produce en algunas ciudades como resultado de la combinacin de determinadas circunstancias climatolgicas y contaminantes atmosfricos. Puede ser industrial o fotoqumico.

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El 26 de Octubre de 1954 la ciudad de Los Angeles, California, sufri uno de los episodios de smog ms importantes. La atmsfera se hizo irrespirable debido a las emisiones atmosfricas de industrias y el trfico (2/3 de la emisin) unidas a las condiciones atmofricas imperantes: inversin trmica, que impeda difusin vertical de contaminantes y viento soplando desde el mar, impidiendo su dispersin horizontal al no poder atravesar las montaas situadas a la espalda de la ciudad. Miles de personas fallecieron a causa de enfermedades respiratorias y ese da pas a la historia como mircoles negro.
Fuente: Orozco, 2004

El efecto de la lluvia cida no se produce directamente sobre los seres vivos sino a travs de su medio fsico. Las lluvias cidas aumentan la acidez del suelo y de las aguas interiores (ros, embalses y lagos) hasta hacerlos inhabitables para las especies del medio. En la vegetacin produce graves daos en zonas forestales y elimina los microorganismos fijadores de nitrgeno. Los lagos del medio oeste de Estados Unidos no tienen problemas de acidez debido a que las rocas superficiales en esta zona son de caliza (CaCO3), originndose hidrogenocarbonato que neutraliza los cidos y mantiene constante el pH. Por el contrario en la zona este del pas predomina el granito, que es menos reactivo y por tanto el agua de los lagos es ms susceptible de ser cida.
Fuente: Skoog, 2005.

El efecto invernadero se produce por determinados gases presentes en la atmsfera capaces de absorber radiaciones y transformarlas en calor. Es un fenmeno natural y necesario que ha permitido la existencia de la vida en la Tierra. El problema surge cuando las concentraciones de estos gases se incrementan como consecuencia de la actividad humana, fundamentalmente CO2. Los gases naturales del efecto invernadero son: Vapor de agua, CO2, CH4, NOx, O3 y los artificiales: los clorofluorcarbonos (CFC)
Fuente: Maier, 2000

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I.5. Contaminacin del suelo. Fuentes contaminantes El suelo es la parte superficial de la litosfera y est constituido por una mezcla variable de partculas minerales, materia orgnica, aire y agua. Se forma a travs de un conjunto de procesos fsicos, qumicos y biolgicos sobre el medio rocoso original (meteorizacin), siendo el soporte material para el desarrollo de los organismos vivos. La cantidad de los constituyentes del suelo vara con la localidad. Debido a la infiltracin de agua edfica, que produce una cierta meteorizacin qumica, as como a la actividad orgnica en el suelo, se desarrolla una estructura secuencial en capas u horizontes edafolgicos segn la profundidad. Los horizontes (mantillo u horizonte A, capa intermedia u horizonte B y roca madre u horizonte C) tienen diferentes propiedades fsicas y qumicas, as como color y textura dependiendo del proceso de formacin del suelo. El conjunto de horizontes, denominado perfil, da idea de la estructura global del suelo. De todos los componentes del medio, el suelo es el que ha sufrido mayor deterioro en menor tiempo si se compara con los factores agua y atmsfera, los cuales han tenido mayor atencin tanto desde el punto de vista legislativo como tcnico. Se define contaminacin del suelo como la porcin del terreno, superficial o subterrnea, cuya calidad ha sido alterada como consecuencia del vertido directo o indirecto, de residuos o productos peligrosos. La contaminacin de los suelos puede ser ocasionada por la actividad industrial, agrcola o de servicios; sin embargo la actividad industrial es la principal fuente de contaminacin (tabla 4). Tabla 4. Principales contaminantes en el suelo Contaminantes Hidrocarburos y derivados del petrleo Alquitrn, benceno, fenoles, HAPs, cianuros Hidrocarburos y metales pesados Compuestos qumicos diversos Disolventes clorados Hidrocarburos aromticos, cianuros, metales pesados Disolventes y metales pesados Industria Estaciones de servicio Fabricacin de gas Textil Qumica Maquinarias Metalurgia Ligera

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I.5.1. Tipos de contaminacin de los suelos La contaminacin del suelo puede ser: Endgena: cuando se producen desequilibrios en los constituyentes del suelo, provocando variaciones de algunas especies a concentraciones nocivas para los seres vivos. Cuando existe contaminacin endgena ocurre: a. movilizacin de metales debido a procesos de acidificacin b. salinizacin del suelo por aumento del % de Na+ c. disminucin del Mn2+ por oxidacin ante especies metlicas reductoras Exgena: cuando es provocada por diferentes tipos de vertidos o productos agrcolas (pesticidas, fertilizantes) en exceso con componentes ajenos a la composicin inicial del suelo. En la Figura 6 se presentan los principales contaminantes del suelo La presencia de contaminantes en el suelo produce: contaminacin de las aguas subterrneas a travs de lixiviados (agua de lavado que se infiltra en el suelo) contaminacin de las aguas superficiales a travs de escorrentas (agua que se desplaza sobre la superficie debido a la fuerza de gravedad) contaminacin del aire por combustin, evaporacin, sublimacin o arrastre por viento envenenamiento por contacto directo o a travs de la cadena alimentaria fuego y explosin

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BIOACUMULACION

PESTICIDAS
DDT, BORAX, ALDRIN, PARATION

FERTILIZANTES
NO3-, PO43-

LLUVIA ACIDA

EUTROFIZACION

SUELO

ACIDIFICACION

COMPUESTOS ORGANICOS
HIDROCARBUROS, HPAs

SALES METALES
Mn, Ni, Zn, V, Cu, Mo, Cr, Cd, Pb, Hg

Actividad petrolfera Actividad minera Vertidos industriales Trfico

SALINIZACION

Figura 6. Principales contaminantes del suelo y el efecto que producen. La bioacumulacin se debe a la resistencia de los hidrocarburos, hidrocarburos policclicos aromticos (HPAs) y pesticidas a la degradacin biolgica. En el caso de los metales es resistencia a la transformacin o cambio de estado de oxidacin. I.6. Mtodos analticos en el control de contaminantes La deteccin de contaminantes en agua, suelo o aire e incluso en elementos biticos (animales y plantas) se realiza a travs del anlisis ambiental, el cual tiene como objetivos: 1 control de fondo y 2 control de la contaminacin. El control de fondo estudia los procesos medioambientales y establece los valores lmites permisibles (patrones) para evaluar cualquier efecto de la contaminacin. A travs del control de fondo se establecen las llamadas lneas base (estado normal del ecosistema sin perturbacin ambiental), las normativas y legislaciones para el vertido de residuos al medio ambiente. La lnea base depende del ecosistema en cuestin y puede variar con el tiempo, ya sea por causas naturales o antropognicas; mientras que las normas son especficas
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de cada pas o regin. En Cuba las regulaciones de vertido a los diferentes cuerpos receptores quedan establecidas en las Normas Cubanas de la Oficina Nacional de Normalizacin.

NC 25:1999 Evaluacin de los objetos hdricos de usos pesquero. Especificaciones. NC 372:2004. Vertimiento de aguas residuales a la zona costera y aguas marinas. Especificaciones. NC 2\135:2002 RSU. Disposicin final. Requisitos higinico sanitarios y ambientales. NC 39:1999. Calidad del aire. Requisitos higinico sanitarios. NC 27:1999 Vertimiento de aguas residuales a las aguas terrestres y al alcantarillado. Especificaciones. NC 34:1999. Calidad del suelo. Determinacin de humedad. Mtodo gravimtrico.

El control de la contaminacin permite identificar potenciales amenazas para la salud humana y ecosistemas naturales, evaluar la eficiencia de las medidas de control de la contaminacin, determinar cumplimiento con patrones nacionales e internacionales y otros. El anlisis ambiental frecuentemente es utilizado en los Estudios de Impacto Ambiental (EsIA) y en l participa tanto el qumico analista ambiental como el ingeniero ambiental. El qumico analista ambiental establece los niveles permisibles de los diferentes contaminantes en un ecosistema dado y las medidas tecnolgicas para disminuir la emisin de contaminantes al medio. El ingeniero ambiental por su parte, selecciona y disea la tecnologa ms apropiada para el control de la contaminacin. Es importante destacar que en los estudios de contaminacin ambiental y la bsqueda de soluciones a tales problemas participan grupos multidisciplinarios de especialistas (qumicos, bilogos, ingenieros, socilogos, juristas, economistas entre otros). I.6.1. Muestras ambientales Las muestras ambientales son muy complejas tanto por su composicin como por la concentracin de muchos contaminantes en niveles trazas. La presencia de trazas de contaminantes requiere de tcnicas de alta sensibilidad para la deteccin. Por otra parte la misma complejidad de las matrices ambientales exige en ocasiones laboriosas tcnicas de preparacin de las muestras. Las muestras han de ser representativas del lugar de origen y el tipo de muestreo depende del tipo de matriz (lquida, slida o gaseosa). En la Tabla 5 se recogen los diferentes tipos de muestreos para las tres matrices.

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Tabla 5. Tipo de muestreo a aplicar en dependencia de la matriz Matriz Tipo de muestreo Simple: la muestra se toma en un lugar y tiempo determinado Compuesto (compsito): la muestra simple se toma en un mismo punto y a diferentes Lquida tiempos. Se procede entonces al mezclado y homogenizacin de las muestras simples. Integrado: la muestra simple se toma en diferentes puntos a mismo tiempo. Se procede a la mezcla de las muestras simples. Continuo: la muestra se toma de forma continua en un ao, ya sea en tiempo real o perodos predefinidos. Gaseosa Peridico: las muestras se toman segn un plan predeterminado, las ya sea se de forma en estacional o frecuente Puntual: muestras toman determinados das y horas Aleatorio: las muestras se toman previa fijacin de ejes coordenados al azar en el rea a estudiar. Estratificado al azar: las muestras se toman al dividir en cuadrados la superficie a estudiar y Slida en cada cuadrado se realiza un muestreo al azar. Sistemtico: las muestras se toman en reas homogneas; en las que el primer punto se selecciona al azar y las posteriores cada cierto nmero de pasos o metros.

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I.6.2. Mtodos de anlisis La mayora de los mtodos analticos para la deteccin de contaminantes ambientales son mtodos normalizados desarrollados por organizaciones especializdas, entre las que destacan: USEPA (United Stated Environmental Policy Agency) con los mtodos EPA (Environmental Policy Agency), AWWA (American Water Works Association) con los mtodos Standard (Standard Methods) y Comits Tcnicos: internacionales (Normas ISO), europeos (Normas Europeas), cubanos (Normas Cubanas). El anlisis de contaminantes en suelo se basa en la extraccin del compuesto del suelo. Los mtodos de extraccin dependen de la naturaleza del contaminante. Para contaminantes orgnicos: extraccin con Soxhlet, ultrasonido (US), microondas Para contaminantes inorgnicos: digestin en sistemas abiertos en medio fuertemente cido, digestin por microondas y disgregacin alcalina con Na2O2, LiBO2 a altas temperaturas (600-1000C). Existen otros tipos de mtodos instrumentales que, aunque su aplicacin en el anlisis medioambiental no es comn, se utilizan en casos muy especficos: Electroforesis capilar en la determinacin de micro contaminantes orgnicos e inorgnicos cargados elctricamente Electroforesis capilar micelar en el anlisis de contaminantes orgnicos no cargados Inmunoanlisis (ELISA) en la deteccin y cuantificacin de pesticidas e hidrocarburos policclicos aromticos En la Tabla 6 se resumen las tcnicas ms comunes en el anlisis de contaminantes acuosos, atmosfricos y del suelo. No se incluyen los mtodos de purificacin (clean up). Otro aspecto a considerar en el anlisis ambiental es la determinacin de la toxicidad de un contaminante; la cual se evala a travs de la dosis letal al 50% (DL50). La DL50 se define como la cantidad de contaminante que produce la muerte en el 50% de los miembros de la poblacin experimental. Se expresa en mg de compuesto /kg de animal. En base a este parmetro los contaminantes pueden ser: extremadamente txicos: (DL50 < 10 ppm) altamente txicos: (10 < DL50 < 100 ppm) moderadamente txicos: (100 < DL50 < 1 000 ppm) poco txicos: (1000 < DL50 < 10 000 ppm) muy poco txicos: (10 000 < DL50 < 100 000 ppm) inocuo: (DL50 > 1 000 000 ppm)

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Tabla 6. Mtodos ms comunes en el anlisis de contaminantes Contaminantes acuosos cido/base (CO32-, HCO3-) Volumetras Precipitacin (Cl-) Potenciomtrica (Cl-) Complexometra (Ca2+, Mg2+) Gravimetra Turbidimetra Espectrofotometra de Absorcin Molecular (colorimetra) Electrodos selectivos HPLC Espectroscopa de Absorcin /Emisin Atmica AES/AAS, AES/ICP Espectroscopia IR Cromatografa gaseosa GC/FID, GC/MS SO42-, aceites y grasas SO42PO43-, NO3-, NO2-, X-, Cd, Pb, DQO X-,CNIones inorgnicos, HPAs, fenoles, herbicidas, tensoactivos no inicos Na, Li, K, Cs (emisin) Resto de los elementos (absorcin) Aceites y grasas, carbono orgnico total (COT) COV, hidrocarburos, HPAs, PBCs, pesticidas, fenoles, nitroaromticos, dioxinas Contaminantes atmosfricos Gravimetra Potenciometra Espectrofotometra UV/visible Espectroscopia de Absorcin Atmica Cromatografa gases/masas Partculas Gases y partculas Gases y partculas Partculas Gases y partculas Contaminantes del suelo Los mismos ya citados para contaminantes acuosos.

CAPITULO III. TRATAMIENTO BIOLOGICO DE AGUAS RESIDUALES


Tratamiento aerobio. Lodos o Fangos activados. Lagunaje. Filtros verdes. Sistema de humedales. Lechos de turba. Filtros de arena. Biofiltros. Tratamiento anaerobio. Reactores anaerobios. Microbiologa de la digestin anaerobia. Ventajas del tratamiento anaerobio. Reutilizacin de las aguas residuales depuradas.

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El tratamiento biolgico de las aguas residuales puede realizarse en condiciones aerobias y anaerobias. El tratamiento aerobio tiene lugar en presencia de oxgeno disuelto, mantenindose las aguas residuales saturadas de oxgeno durante todo el proceso. El tratamiento de depuracin anaerobio se fundamenta en la degradacin de la materia orgnica en ausencia de oxgeno molecular, por microorganismos especficos. La depuracin aerobia de aguas residuales urbanas, agropecuarias e industriales se realiza utilizando sistemas naturales (Figura 17) o convencionales (Figura 18). III. 1. Lodos o fangos activados Es el sistema de depuracin de aguas residuales comnmente utilizado en las EDAR (Figura 19). El mtodo se remonta a 1914 en Inglaterra y se fundamenta en mantener la biomasa microbiana o fangos activados en suspensin en el seno del agua, la cual se oxigena continuamente para asegurar la biodegradacin. Se alcanzan valores de remocin de materia de orgnica entre 8590%. La principal desventaja de este sistema es el costo energtico de la oxigenacin. El agua residual a tratar se pone en contacto con los fangos activados en un tanque o cisterna de aireacin (reactor biolgico) durante 8h aproximadamente (Figura 20). El efluente pasa luego hacia un tanque de sedimentacin secundaria (Figura 19), donde se recoge el lodo activo. Parte de este lodo se recircula nuevamente hacia el reactor biolgico (Figura 19) para garantizar la actividad microbiana y el exceso, llamado fangos secundarios, se une a los fangos primarios (procedentes del tanque de sedimentacin primaria) para su tratamiento y gestin. La aireacin del reactor biolgico se realiza en la superficie, mediante turbinas, o en el fondo del reactor mediante difusores de aire. Bioqumica y tecnolgicamente, el tanque de fangos activados es un reactor continuo de barrera completa con retroalimentacin parcial (feedback). Microbiolgicamente, los fangos activados son un cultivo mixto de microorganismos (Tabla 9); en el que predominan las bacterias (50-80%), es un sistema abierto, ya que hay entrada y salida de estos; y de gran variabilidad (no se mantiene constante el mismo grupo microbiano). Durante el proceso de depuracin de las aguas residuales por el sistema de lodos activados deben controlarse la temperatura, concentracin de oxgeno, el pH (6,5-7,5) concentracin de nutrientes, materia orgnica de entrada y salida del reactor (indica eficiencia del proceso), edad de los fangos (2-12 das) y el ndice volumtrico de fangos (IVF). El IVF expresa la capacidad de decantacin de los mismos y representa el volumen que ocupa 1g de fangos.

IVF =

volumen de fangos decantable (mL) concentracin de slidos totales ( g )

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Para alcanzar una buena floculacin y por tanto un buen funcionamiento del reactor biolgico el IVF debe ser muy bajo , es decir poco volumen con alta concentracin de slidos. El IVF ptimo es < 70 mL/g. Biomasa en suspensin Lagunaje

Sistemas naturales

Biomasa adherida

Filtros verdes Lechos de turba Filtros de arena

Sistemas mixtos

Sistemas de humedales Acuicultura

Figura 17. Sistemas naturales de tratamiento aerobio para la depuracin biolgica de aguas residuales

Sistemas convencionales

Biomasa en suspensin

Fangos (lodos) activados

Biomasa adherida

Lechos bacterianos (biofiltros)

Contactadores biolgicos rotativos Figura 18. Sistemas convencionales de tratamiento aerobio para la depuracin biolgica de aguas residuales

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Efluente Agua residual 1 2 4 Lodos primarios 5 6 7

Recirculacin de lodos Lodos secundarios

9 Aguas de concentracin y deshidratacin 13 12 11 10

Lodos concentrados

Biogs Lnea de agua Lnea de fangos Biogs

Evacuacin

Figura 19. Esquematizacin de una estacin depuradora de aguas residuales (EDAR) con sistema de lodos activados. 1. Desbaste, 2. Desarenado/desengrasado, 3. Tratamiento fsicoqumico (opcional), 4. Decantacin primaria, 5. Reactor biolgico, 6. Decantacin secundaria, 7. Tratamiento terciario, 8. Cuerpo receptor, 9. Espesador de fangos, 10. Flotador de fangos, 11. Reactor anaerobio, 12. Secador de fangos, 13. Silo de lodos Turbinas

Agua residual Efluente Decantador Biomasa secundario

Lodos

Purga de fangos

Figura 20. Esquema de un reactor biolgico con aireacin superficial.


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Durante el funcionamiento del reactor de lodos pueden presentarse algunos incovenientes como son: 1. Fango voluminoso (bulking), por la proliferacin de algas que disminuyen el oxgeno disuelto y conducen a la formacin de flculos de baja densidad y decantabilidad. Se corresponde con altos valores de IVF. 2. Fango ascendente: el fango sedimentado flota, por la desnitrificacin del NO2- y NO3- en el reactor y formacin de N2, que arrastra el fango hacia la superficie. 3. Formacin de espuma y olores desagradables: se debe a la proliferacin de actinomicetos de la familia Nocardia, por un exceso de aireacin y detergentes en las aguas residuales. 4. Flculos punta de alfiler: son flculos que sedimentan con dificultad debido a influentes de baja carga orgnica y lodo envejecido (mayor de 6 das). 5. Defloculacin: fragmentacin de los flculos del fango en el sedimentador secundario (Figura 20), originndose un agua turbia debido a bajas concentraciones de oxgeno disuelto, valores de pH, y presencia de inhibidores. III. 1.1. Tratamiento del exceso de fangos El sistema de lodos activados genera un exceso de fangos secundarios (biomasa microbiana activa), que junto con los fangos primarios procedentes del sedimentador (Figura 19) deben ser tratados ya que contienen mucha agua, no son inertes, generan olores desagradables y pueden portar bacterias fecales y cistos viables de protozoos de vida libre como la Acanthamoeba que produce encefalitis ambica granulomatosa, queratitis y lcera de crnea. Los fangos pueden tratarse con cal, incinerarse, aadirse a pilas de compostaje o por digestin anaerobia. Esta ltima va de tratamiento es la ms efectiva y utilizada, puesto que en las estaciones depuradoras se disea la lnea de fangos (Figura 19) para su tratamiento integral. Las etapas del proceso (Figura 19) son: espesamiento o concentracin (9 y 10), estabilizacin (11), deshidratacin o secado (12) y evacuacin (13). La Tabla 10 muestra las principales caractersticas de los lodos antes y despus del tratamiento anaerobio. Ntese como el proceso biolgico no modifica los metales pesados, los cuales han de eliminarse por mtodos qumicos; mientras que disminuye considerablemente la materia orgnica (% de Slidos Suspendidos Voltiles) y los microorganismos patgenos.

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Tabla 10. Caractersticas de los lodos primarios y secundarios digeridos Lodos secundarios 97,5-98 6,5-7,5 80-90 6-8 20-30 1-6 1,5-2,5 102-103 1-3 0,2-2

Caractersticas Humedad (%) pH SSV (%) Carbohidratos (%) Protenas (%) Nitrgeno (%) Fsforo (%) Bacterias patgenas (NMP/100 mL) Parsitos (NMP/100 mL) Metales pesados Zn, Pb, Cu (%)

Lodos primarios 92-96 5,5-6,5 70-80 8-10 4-14 2-5 0,5-1,5 103-105 8-12 0,2-2

Lodos digeridos 94-97 6,8-7,6 55-65 5-8 10-20 3-7 0,5-1,5 101-102 1-3 0,2-2

Fuente: Muoz, A. Depuracin de aguas residuales. (Paraninfo, 1992)

III.1.2. Eliminacin de nitrgeno y fsforo en aguas residuales por el sistema de fangos activados Durante la degradacin y mineralizacin de la materia orgnica se produce tambin la nitrificacin del nitrgeno orgnico, previa amonificacin, por las bacterias nitrificantes Nitrosomonas (oxidacin de amonaco a nitrito) y Nitrobacter (oxidacin de nitrito a nitrato): NH4+ + 3 O2 NO2- + 2H+ + H2O NO2 + 1 O2 NO3
-

(G0 = -277.2 kJ/mol) (G0 = -71.4 kJ/mol)

La eliminacin del nitrgeno total en aguas residuales se produce en bajos porcentajes; quedando este en forma de nitrato, especie qumica que favorece la eutrofizacin de las aguas. Por otra parte la mineralizacin del fsforo conduce a la formacin de fosfato, nutriente que tambin favorece la eutrofizacin. Para eliminar tanto el fsforo como el nitrgeno de las aguas residuales se introducen modificaciones en el sistema de fangos activados (Figura 21). En el reactor anaerobio se producen fangos desfosfatados y agua con fosfato y amonio. En el reactor anxico (ausencia de oxgeno, pero estn presentes especies oxidantes disueltas como el
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NO3-) se produce la desnitrificacin por bacterias reductoras y asimilacin adicional del PO43-; producindose fangos fosfatados y agua desnitrificada. En el reactor aerobio ocurre la nitrificacin (NH4+ NO3-) y asimilacin de fsforo (en forma de polifosfatos) por las bacterias de los gneros Acinetobacter y Pseudomonas, originndose unos fangos fosfatados y agua defosfatada y nitrificada. En el sedimentador se mantienen las condiciones aerobias para evitar la desnitrificacin y liberacin del fsforo. Se producen fangos fosfatados y agua defosfatada y desnitrificada. Agua residual Afluente Reactor anaerobio Reactor anxico

Reactor aerobio

Recirculacin de fangos

Agua desfosfatada y desnitrificada (Efluente) Tratamiento de fangos Figura 21. Sistema de eliminacin de nitrgeno y fsforo dn aguas residuales en un sistema de lodos activados. III.2. Lechos o filtros bacterianos Este mtodo se comenz a utilizar en Inglaterra en 1893. Se fundamenta en la degradacin de la materia orgnica cuando circula agua y aire a travs de un medio filtrante o poroso. La biomasa permanece adherida sobre un soporte slido fijo en forma de biopelcula o biofilm (Figura 22). El agua residual pasa a travs del lecho en forma de lluvia. La pelcula microbiana se forma por la capacidad de adherencia de muchas bacterias que tienen cpsulas y producen exopolisacridos. La biopelcula es un cultivo mixto muy complejo, donde los microorganismos que lo forman crecen, maduran y mueren. La muerte de los microorganismos produce desprendimientos de trozos de la pelcula microbiana, que se renueva. En la capa ms externa y prxima a la superficie predomina la depuracin aerobia; mientras que en las profundidades de la misma predomina la
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degradacin anaerobia. El efluente que sale del lecho bacteriano debe someterse a una decantacin secundaria (figura 22), similar a lo que sucede en el sistema de lodos activados (figura 19). Dependiendo de las condiciones ambientales, los biofilms o biopelculas pueden ser de dimensiones macroscpicas y directamente visibles. Estos biofilms gruesos (tapetes microbianos), se observan mucho en medios de agua dulce y marinos. Los biofilms tambin son importantes en el desarrollo de enfermedades ya que pueden proteger a los patgenos de los desinfectantes creando un foco para la diseminacin posterior de la infeccin o para la liberacin de microorganismos y productos microbianos que puedan afectar al sistema inmunitario de un husped susceptible. Su establecimiento sobre superficies mdicas es un desafo para los servicios hospitalarios modernos. La ventaja de la depuracin de aguas residuales mediante lechos bacterianos respecto al sistema de lodos es su menor costo energtico en la oxigenacin, ya que se realiza de forma natural; menor sensibilidad a los cambios bruscos de carga orgnica de las aguas residuales y un ordenamiento de las reacciones biolgicas a lo largo del lecho. La desventaja est en el atascamiento de los filtros en aguas con alta carga orgnica, rellenos poco porosos y complejidad del proceso.

Diversidad de superficies que pueden ser colonizadas por biofilms Inertes Piedras en un arroyo Unidad de filtracin por goteo Recipiente para alimentos Catteres Lentes de contacto Jeringuillas usadas Organismos vivos Piel Encas y dientes Tejido del tracto urinario Lengua

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Biomasa 1 2 3 Agua residual


H 2S

Soporte

O2 CO2 NH4+ NO3CH4

Materia orgnica

Agua residual Relleno

Soporte Efluente

Recirculacin de fangos

Decantacin secundaria

Exceso de fangos Figura 22. Filtro bacteriano con sistema de recirculacin de fangos. Se indica el sentido de circulacin del agua y la esquematizacin de la pelcula microbiana adherida al soporte. En la capa 1. Eubacterias (Pseudomonas, Zooglea, Flavobacterium, Alcaligenes), 2. Algas (Chlorella, Ulothrix, Euglena) 3. Hongos (Fusarium, Geotrichum).

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III.3. Contactadores Biolgicos Rotativos (CBR) Su principio de funcionamiento es el mismo que el de los lechos bacterianos, pero con la diferencia de que el soporte en el CBR est fijo a un eje que gira lentamente para conseguir la aireacin (Figura 23). Se alcanzan porcentajes de remocin de la materia orgnica tan eficientes como en el sistema de lodos activados. Una ventaja adicional es la necesidad mnima de terreno, baja produccin final de slidos y reducido consumo de energa. La desventaja es que se aplica para pequeos volmenes de aguas residuales y adems la sensibilidad del eje giratorio al aumentar el peso de la biopelcula. El CBR sustituye al reactor biolgico en el sistema de fangos activados (Figura 19), por tanto la depuracin completa implica la realizacin de pretratamientos, tratamiento primario, decantacin secundaria y tratamiento terciario. El CBR se sumerge en el agua residual un 40-90%. La experiencia de Cuba en el uso de este sistema es en la EDAR Quib de Ciudad Habana. Esta estacin depuradora recibe un caudal medio de xxxx procedente de una poblacin de xxxx habitantes. Las aguas arrastran una carga orgnica (DBO5) de xxx y est en explotacin desde xxxx. El pretratamiento se realiza por xxxx, el tratamiento primario xxxx, el tratamiento biolgico por xxxxx y el tratamiento terciario por xxxx. El exceso de lodos se xxxx.

Eje giratorio

O2
Agua de tratamiento primario Agua a decantacin secundaria Agua residual

Figura 23. Contactador biolgico rotatorio (CBR). (Orozco y col 2004) III.4. Lagunaje o Lagunas de estabilizacin El tratamiento se basa en el almacenamiento del agua residual durante un tiempo variable, en unos estanques diseados para que se produzca la degradacin biolgica de la materia orgnica por los propios microorganismos que se desarrollan en el agua. Se clasifican, segn el grado de aireacin en aerobias o de maduracin, anaerobias y facultativas (Figura 24). El lagunaje puede considerarse como un sistema mixto de tratamiento ya que en dependencia de la profundidad
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tienen lugar procesos aerobios y anaerobios. En la Tabla 11 se presentan las principales caractersticas de los diferentes tipos de lagunas. Tabla 11. Principales caractersticas de las lagunas de estabilizacin Caractersticas Tipo Profundidad Baja, < 1m Media, 1-2m Alta, 2-4m T. retencin Hasta 10 das 10-50 das 20-50 das C. Orgnica Baja Media-alta Alta % remocin DBO 90-95 80-95 50-85

Aerobias Facultativas Anaerobias

Gases

O2

CO2

Bacterias aerobias Agua Residual M.O

Nutrientes

Algas

Zona Aerobia Efluente Zona Facultativa

CO2, H2O, NO3-, PO43- Bacterias facultativas CO2, N2, CH4, H2S Bacterias anaerobias Lodos

Zona Anaerobia

Figura 24. Esquema de una laguna de estabilizacin facultativa. Las bacterias anaerobias (zona anaerobia) llevan a cabo la descomposicin anaerobia y desnitrificacin, las facultativas (zona facultativa) son responsables de la oxidacin biolgica aerobia y descomposicin anaerobia, as como de los procesos de nitrificacin-desnitrificacin; mientras que las bacterias aerobias (zona aerobia) son responsables de la oxidacin y nitrificacin. Las algas (zona aerobia) realizan la fotosntesis y respiracin. En el fondo de la laguna se depositan los lodos formados por slidos sedimentables, clulas muertas y flculos biolgicos.

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En funcin de la forma de alimentacin y descarga del agua residual que entra en las lagunas, la clasificacin es como: Lagunas continuas: entrada y salida continua tanto del agua residual como del efluente. Son muy utilizadas en la depuracin de aguas residuales urbanas. Lagunas semicontinuas o de descarga controlada: el agua residual se almacena durante un tiempo prolongado hasta que se realiza el vaciado de la laguna. Se aplica en zonas con variaciones climatolgicas importantes o cuando se va a utilizar el agua depurada en riegos regulados. Lagunas de retencin total: Se disean para lagunas que no vierten a cauces pblicos y por tanto el agua tratada se evapora o se infiltra en el terreno. Son lagunas de gran extensin y poca profundidad. Cuando en la depuracin de aguas residuales por lagunaje, se utiliza una combinacin de lagunas para alcanzar una mayor eficiencia de depuracin biolgica de la materia orgnica, la secuencia de lagunas a utilizar es anaerobia - facultativa - aerobia ya que en las dos primeras se genera menor biomasa que en las aerobias. Como las lagunas anaerobias poseen tiempos de retencin de hasta 50 das, se utilizan en la primera etapa del tratamiento de aguas residuales con alto contenido de materia orgnica biodegradable. El objetivo fundamental, ms que obtener un efluente de calidad es la reduccin de slidos y materia orgnica. En el tratamiento por lagunaje hay que sealar la necesidad de aplicar pre tratamientos e impermeabilizacin del fondo y las paredes de los estanques (excepto en las de retencin total) para evitar la contaminacin de suelos y acuferos subterrneos por la infiltracin de aguas. Las ventajas del sistema de lagunaje estn determinadas porque es un proceso natural que se integra fcilmente en zonas rurales, poseen bajo costo de construccin, explotacin y evacuacin de lodos ya estabilizados con varios aos. Las desventajas son la necesidad de gran extensin de terreno y dependencia del rendimiento de depuracin de la poca del ao y las condiciones meteorolgicas, las cuales pueden modificar la solubilidad del oxgeno disuelto y generacin de olores desagradables (H2S). El sistema de lagunaje es el ms utilizado en nuestro pas para la depuracin de aguas residuales industriales. En Santiago de Cuba, por ejemplo, se utilizan lagunas de estabilizacin facultativas (Figura 24) en las despulpadoras de caf para el tratamiento de las aguas residuales del beneficio hmedo del grano. En la Empresa Crnica (Poblado El Cristo), se utiliza una combinacin de lagunas anaerobias y facultativas, mientras que en el Combinado Ctrico en Contramaestre se aplican lagunas anaerobias para el tratamiento de aguas residuales del proceso de obtencin de jugos ctricos. La industria petrolfera utiliza un sistema de lagunas facultativas.

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III.5. Filtros verdes Se basan en el desarrollo y aprovechamiento de determinados cultivos y consisten en superficies de terreno cubiertas de cultivos agrcolas o forestales (pastos, alfalfa) sobre los que se disponen las aguas residuales. La depuracin tiene lugar por la accin conjunta de las plantas (macrofitodepuracin), el suelo (edafodepuracin) y los microorganismos del medio ambiente mediante procesos fsicos, qumicos y biolgicos. El agua residual llega al filtro por aspersin o distribucin superficial (inundacin). La edafodepuracin es el proceso de depuracin natural realizado por el suelo (soporte inerte de bacterias) y ocurre en las capas superiores del suelo, que son las biolgicamente activas, y que acta adems como un filtro fsico de slidos en suspensin. El aire edfico es la fuente de oxgeno. La macrofitodepuracin es el proceso de depuracin natural que realizan las plantas superiores (macrfitas) al absorber materia orgnica, nutrientes y sales del agua residual. Ambos procesos actan de forma independiente. Si el cultivo es estacional el funcionamiento del filtro vara segn la poca del ao y en otooinvierno se interrumpe la macrofitodepuracin. Por otra parte la depuracin biolgica con filtros verdes requiere de sistemas de pre tratamiento y que el efluente no contenga sustancias nocivas para los cultivos. Los suelos muy arenosos y arcillosos no son recomendables. III.6. Sistemas de humedales Se refiere al cultivo de especies vegetales parcialmente cubiertas de aguas (juncos) y plantas acuticas (jacintos, maco, papiro) (Figura 25). El fundamento es el mismo descrito para los filtros verdes: asimilacin de componentes del agua residual por las plantas, degradacin biolgica de la materia orgnica por bacterias y plantas y filtracin y sedimentacin de los slidos a travs del suelo. El uso de humedales artificiales puede aplicarse para el tratamiento del drenaje cido de las minas ya que la zona radicular de las plantas puede mantenerse en un estado de anaerobiosis que permite la formacin de sulfuro por Desulfovibrio sp. El sulfuro formado puede capturar los metales presentes en el agua y as se eliminan por bioprecipitacin. Recientemente en Cuba se inici la aplicacin de humedales (maco y papiro) para la degradacin de la materia orgnica contenida en aguas albaales de varios repartos capitalinos situados en el Gran Parque Metropolitano de La Habana, lo cual permitir la reduccin del 90 % de la contaminacin que recibe el ro Almendares, principal acufero de la cuenca de igual nombre. Tambin es posible utilizar sistemas de acuicultura, en los que la depuracin del agua residual es un objetivo aadido, ya que el fundamental es el cultivo de peces. En este caso es indispensable asegurar la calidad sanitaria de los cultivos obtenidos debido a la posible acumulacin de compuestos txicos y patgenos.
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Juncos Jacintos de agua

Sedimentos Terreno natural o artificial Figura 25. Sistema de humedales

III.7. Lechos de turba Es un sistema de filtracin artificial que se basa en la circulacin del agua residual a travs de una capa de turba (material carbonado de la degradacin biolgica de materia vegetal en exceso de agua y ausencia de oxgeno) situada sobre una capa de arena que a su vez es soportada sobre una de grava (Figura 26). La turba filtra, retiene o adsorbe de modo similar al suelo. El proceso es completado por la oxidacin biolgica que realizan los microorganismos que se fijan a la turba, la cual se repone al cabo de varios aos de funcionamiento. El sistema se disea con al menos dos unidades en paralelo, ya que cada 10 das aproximadamente debe limpiarse la superficie. El agua residual debe someterse a un pre tratamiento antes de ser aplicada al lecho y en dependencia del uso del agua tratada se ha de realizar un tratamiento terciario. III.8. Filtros de arena Se emplean para la depuracin de las aguas residuales urbanas de pequeas poblaciones. Su funcionamiento se basa en la depuracin biolgica que llevan a cabo los microorganismos que se desarrollan en el lecho, mientras que las partculas en suspensin son retenidas en el filtro. Los filtros de arena (Figura 27) se construyen depositando una capa de arena de 60-90 cm de espesor sobre una de grava, en la que se sita un sistema de drenaje para recoger el agua depurada (Figura 27). Para evitar la saturacin del lecho y mantener las condiciones aerobias; el agua, previamente tratada, se distribuye de forma intermitente. Al igual que en el sistema de lechos de turba, el agua depurada debe ser sometida a un tratamiento terciario para su reutilizacin.

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Agua residual (pre tratada)

Turba

Arena

Grava

Agua depurada

Figura 26. Esquema de un lecho de turba

Agua residual (pre tratada)

Arena

Grava

Agua depurada

Figura 27. Esquematizacin del filtro de arena

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III. 9. Tratamiento anaerobio.. Digestin anaerobia El tratamiento de depuracin anaerobia se fundamenta en la degradacin de la materia orgnica en ausencia de oxgeno molecular, por microorganismos especficos. Se utiliza en el tratamiento de aguas residuales industriales (ARI) de alta carga orgnica (2 30 g/mL de DBO), tratamiento de fangos de depuradoras y residuos ganaderos fundamentalmente. Adems, se emplea en secuencias de tratamiento (anaerobio - aerobio) para la depuracin de aguas residuales urbanas (ARU) por lagunaje o eliminacin de P y N2 en estas. Durante la degradacin anaerobia de la materia orgnica tambin tienen lugar reacciones catablicas (degradacin) y anablicas (sntesis), sin embargo a diferencia del proceso aerobio el gasto energtico es mucho menor debido a que las bacterias anaerobias utilizan solo el 10% de la energa contenida en la fuente de carbono para su metabolismo y por tanto la produccin de biomasa es entre 5 y 10 veces ms baja (Figura 28). El 90% restante es transformado en biogs. Las bacterias aerobias consumen entre un 60 y un 65% de la energa del sustrato para crecer y el resto lo utilizan en otras funciones metablicas y es disipada en calor.

Anaerobia

CH4 + CO2 Clulas

(90%) 10%

100% DQO H2O + CO2 Aerobia Energa 35%

O2

Clulas

65%

* En caso de contar con digestin aerobia de lodos de purga.

Figura 28 Diagrama de digestin anaerobia y energa (Bello 1995)

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La degradacin anaerobia de la materia orgnica es comparable con el proceso que se desarrolla en el rumen o panza de los rumiantes. Es un proceso muy complejo que ocurre a travs de varias etapas consecutivas y simultneas (Figura 29), en las que intervienen cuatro grupos bioqumicos o fisiolgicos de microorganismos (Tabla 9), con una alta interdependencia nutritiva. De hecho es un ecosistema con una cadena trfica (cada una de las relaciones alimentarias que se establecen de forma lineal entre organismos que pertenecen a distintos niveles trficos) donde todos son microorganismos de degradacin progresiva de la materia orgnica hasta su mineralizacin a metano y dixido de carbono, y no predadores unos de otros. En un digestor estabilizado existe de 108 1010 UFC/mL de los microorganismos no metangenos (hidrolticos, fermentadores y acetognicos) con una velocidad de crecimiento = 0,1 0,5 h-1 y entre 105 -108 UFC /mL de metangenos con una velocidad de crecimiento = 0,01 0,02 h-1. La relacin entre no metangenos y metangenos est determinada por la concentracin de hidrgeno producida por los primeros y consumida por los segundos. Tal situacin condiciona que se mantenga siempre un equilibrio entre estas poblaciones y no el crecimiento de ambas a la vez. Las bacterias hidrolticas degradan las macromolculas orgnicas (solubles e insolubles) a especies solubles de menor tamao. Este grupo microbiano es decisivo, pues en el resto de las etapas intervienen bacterias que solo actan sobre la materia orgnica disuelta. Las bacterias acidognicas, que son facultativas, fermentan azcares, aminocidos, cidos grasos y otros a cidos grasos voltiles (AGV), alcoholes, aldehdos, hidrgeno, amonaco y dixido de carbono. Las bacterias acetognicas producen cido actico, dixido de carbono, e hidrgeno a partir de los AGV y su desarrollo depende del consumo de hidrgeno por las bacterias hidrogenotrficas. Las bacterias metanognicas, las cuales son anaerobias estrictas, de crecimiento lento y sensibles al pH, utilizan el cido actico, frmico y CO2 para producir metano. La mezcla de productos gaseosos obtenidos (CH4, CO2, H2S, NH3) se denomina biogs y puede ser empleado como combustible. La digestin anaerobia es muy atractiva tanto desde el punto de vista del reciclaje como energtico, ya que el gas producido es rico energtica y calorficamente. Se estima que por cada kg de DQO eliminado se producen 0,35 m3 de biogs cuyo poder calorfico es aproximadamente 6000 kcal/m3; lo que equivale a 1,5 kg de madera, 6,8 kW/h de electricidad o 0,8 L de gasolina para un biogs de composicin CH4 /CO2, 70 y 30 % respectivamente. El biogs producido es utilizable en calefaccin, iluminacin y generacin de electricidad.

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Protenas

Partculas de Material Orgnico Carbohidratos

Lpidos

Hidrlisis

1A

1B

1C Ac. Grasos, Alcoholes

Aminocidos, Azcares

2 Fermentacin Productos Intermediarios Propionato, Butirato, otros

Oxidacin anaerobia

4 Acetato Hidrgeno, Dixido de Carbono

5 Metanognesis Acetoclstica (Acettrofos) Metano

6 Metanognesis Reductiva (Hidrogentrofos)

Figura 29. Etapas de la digestin anaerobia: Hidrlisis: Hidrlisis de los polmeros (1) y Fermentacin de aminocidos y azcares (2), Acidognesis: Oxidacin anaerobia de largas cadenas de cidos grasos (3), Acetognesis: Oxidacin anaerobia de cidos grasos voltiles a acetato (4) y Metanognesis: Formacin de metano a partir del acetato (5) y Formacin de metano a partir del hidrgeno y el dixido de carbono (6). En el proceso de hidrlisis participan enzimas proteasas (1A), carbohidrasas (1B) y lipasas (1C).

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En Cuba, dadas las caractersticas de su base productiva, la aplicacin de tecnologas de digestin anaerobia ha estado dirigida fundamentalmente a centrales azucareros y fbricas derivadas del azcar. Resultados en Cuba de la aplicacin de la tecnologa de la Digestin Anaerobia % Remocin Residual Efluentes de centrales Vinazas de destilera Aguas residuales caf Residuales porcinos Residuales bovino Reactor Campana flotante UASB Filtro Anaerobio Campana flotante UASB Cpula fija Filtro Anaerobio Cpula fija Campana flotante (Carga orgnica) 50-60 (STV) 89-90 (DQO) 89-90 (DQO) 50-55 (STV) 85-90 (DQO) 55-60 (STV) 80-90 (DQO) 50-55 (STV) 50-55 (STV) Productividad m de biogs x m3 reactor 0,75-0,90 0,80-0,95 5,00-8,00 0,75-1,00 5,00-7,00 0,75-1,30 1,00-3,50 0,50-0,75 0,50-0,75
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Fuente: Bermdez y col., 2000

Comparacin del biogs con otros combustibles tradicionales Combustible Madera Carbn vegetal Butano Propano Diesel Utilizacin Coccin de alimento Coccin de alimento Coccin de alimento Coccin de alimento Coccin de alimento Motor de combustin Coccin de alimento Energa Elctrica Motor de combustin Alumbrado Rendimiento (%) 12 25 60 60 50 30 67 9 80 Equivalente a 1m3 de biogs 5,56 kg 1,64 kg 0,40 kg 0,39 kg 0,55 kg 0,36 L 5,00 kWh 2,00 kWh 1,79 kWh

Fuente: Bermdez y col., 2000

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III. 9.1. Clasificacin de los digestores anaerobios Se conocen varios tipos de digestores que se adaptan a las diferentes caractersticas de las aguas residuales o de los lodos a digerir. El desarrollo de la tecnologa anaerobia tiene como objetivo fundamental lograr la retencin de la biomasa activa dentro de reactor, de modo que pueda operarse con menor tiempo de residencia hidrulica de los lodos dentro del reactor y mayor tiempo de retencin de slidos en el mismo. En base a ello los digestores anaerobios pueden clasificarse teniendo en cuenta el grado de desarrollo del diseo o utilizando como criterio diferenciador los mtodos de retencin de la biomasa dentro del reactor. III.9.1.1. Por el grado de desarrollo del diseo del digestor Se clasifican en tres generaciones: Reactores de primera generacin Agrupa los reactores anaerobios ms primitivos. Se caracterizan porque en su interior la biomasa activa se encuentra en suspensin o sedimentada con un mnimo de contacto con el sustrato. Estos digestores poseen tiempos de retencin hidrulica (TRH, tiempo que permanece el agua residual en el reactor y se calcula como Volumen del digestor/Volumen del efluente-da) entre 5 y 30 das segn el tipo especfico de digestor. La mayora de los reactores de esta generacin se emplean en el tratamiento de desechos slidos y en la depuracin de aguas residuales urbanas. En esta generacin de reactores se encuentran: Fosa sptica Tanque Imhoff (Figura 30) Digestores anaerobios convencionales Digestor anaerobio completamente mezclado Digestor anaerobio de contacto (Figura 31)

El tanque Imhoff y la fosa sptica se consideran sistemas de decantacin digestin ya que junto a la decantacin de los slidos del agua residual, se produce la digestin anaerobia de los mismos y de la materia orgnica disuelta. Estos sistemas de tratamiento individual se aplican en pequeos ncleos de poblacin y pueden constituir el nico mtodo de depuracin del agua residual o la primera etapa del tratamiento; siendo la segunda infiltracin sobre el terreno, lecho filtrante, entre otros. Los digestores convencionales son los que ms se han desarrollado en las condiciones de Cuba. Fueron los primeros que surgieron para el tratamiento de residuales agrcolas fundamentalmente. Se caracterizan por tener largos tiempos de retencin y bajas velocidades de transformacin del sustrato, en comparacin con los otros tipos de digestores. Existen dos variantes convencionales: Digestores de baja velocidad y Digestores de alta velocidad. Los digestores de baja velocidad (Hind, Horizontal y Chino) son los ms tradicionales, operan en el nivel mesoflico y no emplean mezclado. Debido a esto su contenido se encuentra estratificado,
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lo cual requiere tiempos de retencin muy largos (30-60 das). Los digestores de alta velocidad (CSTR), a diferencia de los de baja velocidad, emplean mezclado continuo y dos etapas con recirculacin de lodos generalmente. La primera etapa constituye el verdadero digestor de alta velocidad; mientras que la segunda puede ser un digestor de baja velocidad con el objetivo de separar el biogs de la fase lquida y de los lodos. La recirculacin de lodos permite aumentar el tiempo de residencia de estos, reducindose el tiempo de retencin. El digestor completamente mezclado puede trabajar de forma continua o discontinua, es muy sencillo y no dispone de sistema de retencin de biomasa; requiriendo elevados tiempos de retencin hidrulica. La homogenizacin de los lodos se logra por agitacin mecnica o recirculacin del gas producido en el proceso. Es el ms utilizado en la lnea de lodos de las plantas depuradoras de aguas residuales urbanas. Los digestores de flujo de pistn funcionan de forma continua y el fango es obligado a un desplazamiento horizontal a lo largo del reactor, que posee sistemas de agitacin y calentamiento. Son muy utilizados en el tratamiento de fangos con alto contenido de slidos, como los residuos ganaderos. Los digestores de contacto son de aplicacin ms universal en el tratamiento anaerobio de aguas residuales (Figura 31). La recirculacin de los lodos se realiza mediante una sedimentacin externa de los mismos en un sedimentador adicional. Se aplica mucho en el tratamiento de residuos ganaderos, efluentes industriales de mataderos, cerveceras, combinados lcteos, destileras y otros. Reactores de segunda generacin Se caracterizan por tener la biomasa adherida o en suspensin y los microorganismos son retenidos dentro del reactor por dos vas: mediante un soporte al cual se adhieren formando una biopelcula, o por sedimentacin interna. Estos sistemas estn diseados bsicamente para la remocin biolgica de la materia orgnica contenida en las aguas residuales urbanas o industriales. El tiempo de retencin hidrulica de estos digestores es bajo, en comparacin con los reactores de primera generacin, oscilando entre 0.5 a 3 das, lo que implica una importante reduccin en los volmenes del reactor, as como una mayor estabilidad y facilidad en su operacin.

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Espuma Gases Agua residual Tubera de limpieza

Efluente

Extraccin de fangos

Cmara de digestin

Slidos decantables

Lodos almacenados

Figura 30 Tanque Imhoff con sistema de decantacin-digestin. (Orozco y col 2004) Biogs

Agua residual o Fangos

Agua depurada

Recirculacin de lodos digeridos Figura 31. Digestor de contacto. (Orozco y col 2004)

Biomasa decantada

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Los principales representantes de esta generacin son: Filtro Anaerobio (Figura 32) Reactor de pelcula fija Reactor de lecho anaerobio con flujo ascendente o UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket) Figura 33 Biogs

Agua depurada

Relleno

Agua residual o Fangos

Figura 32. Filtro anaerobio: digestor de biomasa adherida con sistema de lecho fijo. En los digestores de lecho anaerobio con flujo ascendente, UASB (Figura 33), no se precisa de ningn soporte para retener la biomasa, ya que es la propia biomasa la que produce los flculos con buena capacidad de sedimentacin en el propio reactor; que retarda su arrastre fuera del digestor. Opera siempre con un flujo ascendente de las aguas residuales o lodos a tratar. Se aplica en la depuracin de aguas residuales de cerveceras, papeleras, industria azucarera y de conservas. Los digestores de filtro anaerobio (Figura 32), utilizan material de relleno inerte en el reactor, donde se adhiere la biomasa que se desarrolla durante el tratamiento de depuracin. La naturaleza del relleno es muy variada (carbn activado, piedras, anillos y esferas de cermica o vidrio, plstico y otros) y por tanto el filtro es sensible a colmatarse, razn por la cual no tolera efluentes con alto contenido de materia en suspensin. En los digestores de pelcula fija el relleno impide la colmatacin del filtro y pueden trabajar con flujo ascendente o descendente.
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Efluente Biogs

1. 2. 3. 4.

lecho de lodos flujo ascendente separador gas-lquido rea de sedimentacin

Influente Figura 33. Reactor UASB con sistema de sedimentacin interna. (Bermdez y col 2000). Reactores de tercera generacin Al igual que los reactores de segunda generacin, retienen en su interior a los microorganismos en forma de biopelculas, pero el soporte se expande o fluidifica a altas velocidades de flujo. El funcionamiento de estos reactores se basa en que el soporte utilizado es lo suficientemente pequeo y ligero para ser fluidificado mediante la recirculacin del agua residual. El tiempo de retencin hidrulica alcanzado por los reactores de tercera generacin es mucho menor que el de los reactores de segunda generacin, pudiendo llegar a ser inferior a 12 horas; lo que es posible por la alta superficie del soporte (> 200m2/m3) y la fuerte agitacin en el lecho, favoreciendo la transferencia de sustrato y el contacto biomasa sustrato. De esta clase de reactores existen dos variantes:
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Reactor de lecho expandido o EGSB (Expanded Granular Sludge Bed) Reactor de lecho fluidificado (Figura 34) Biogs

Agua depurada

Recirculacin de fangos

Agua residual o Fangos Partculas inertes fluidizadas

Figura 34. Digestor de lecho fluidificado. (Orozco y col 2004). En los digestores de lecho expandido o fluidificado (Figura 34) se produce un lecho mixto, con biomasa activa adherida sobre partculas inertes de alta densidad y pequeo tamao (arena fina, alminas). Si la velocidad de ascenso del fango es entre 2 -10 m/h se dice que el digestor es de lecho expandido; mientras que si la velocidad es entre 6 -20 m/h se dice que el digestor es de lecho fluidificado. La fluidificacin se logra por la recirculacin del efluente del digestor ya sea solo o con parte del gas producido. La aplicacin industrial de esta tecnologa an est en investigacin. Existen tambin los denominados sistemas hbridos, en los que se combinan en un mismo reactor dos tecnologas diferentes. La ms conocida es el digestor hbrido UASB/Filtro Anaerobio donde se aprovechan las ventajas de cada reactor para optimizar el volumen y la eficiencia del reactor. La ventaja del UASB es que reduce considerablemente el empaque del FA, y la ventaja del FA es que
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reduce las prdidas masivas de lodos que tiene lugar en reactores UASB. Los reactores hbridos son importantes para el tratamiento biolgico de aguas residuales que contienen mezclas de hidrocarburos, como la que se obtiene en la produccin de cido t-ftlico de industrias qumicas y petroqumicas, alcanzndose valores de remocin de DQO 3 veces ms altos que con un reactor UASB. III. 9.1.2. Por el mtodo de retencin de la biomasa dentro del reactor En base a la retencin de la biomasa, existen dos clasificaciones: digestores de biomasa no adherida y digestores de biomasa adherida Digestores de biomasa no adherida Sistemas sin recirculacin de lodos Digestor de mezcla completa Digestor de flujo de pistn Lagunas anaerobias Sistemas con recirculacin de lodos Digestor anaerobio de contacto (Figura 31) Sistemas con sedimentacin interna Digestores lecho anaerobio con flujo ascendente (Figura 33) Digestores de biomasa adherida Sistemas de lecho fijo Filtro anaerobio (Figura 32) Digestor de pelcula fija Sistemas de lecho expandido y fluidificado Reactor EGSB Reactor de lecho fluidificado (Figura 31) III. 9.2. Factores que influyen en el proceso de digestin anaerobia En el proceso de digestin anaerobia influyen parmetros como el oxgeno disuelto (inhibe la metanognesis), la temperatura (a mayor valor, menor tiempo de digestin; no obstante se suele trabajar entre 35 y 37 C), pH (debe estar entre 6,8 y 7,4), alcalinidad y cidos grasos voltiles, (lo ideal es menos de 500 ppm de AGV y entre 1000 5000 ppm de HCO3-), inhibidores (metales pesados, nitrocompuestos, compuestos con grupos amino y organoclorados) y nutrientes (la relacin C/N/P ptima es de 100/0,5/0,1). El contenido de carbono est determinado por la DBO. La inhibicin del proceso est directamente relacionada con la inhibicin de la metanognesis. Valores de pH por debajo de 6,6 inhiben la metanognesis (debido a que predomina la forma molecular del cido actico, el cual no es asimilado por las bacterias metanognicas) y si es muy alcalino, adems de la formacin de cido sulfhdrico, se desprende amonio que tambin es txico
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a concentraciones muy elevadas. Los antibiticos afectan a los no metanognicos, y por tanto inhibe la metanognesis al romperse el equilibrio entre las bacterias no metanognicas y las metanognicas; sin embargo no est del todo claro la afectacin exacta que producen. III.9.3. Ventajas de la depuracin anaerobia de residuos Entre las principales ventajas de la depuracin anaerobia respecto a la depuracin aerobia pueden citarse: Baja produccin de fangos Menor requerimiento de nutrientes Obtencin de biogs Menor costo de operacin Asimilacin de altas cargas orgnicas e hidrulicas Eliminacin ms eficiente de patgenos (se destruyen nemtodos y virus) Obtencin de lodos digeridos que pueden utilizarse como abono agrcola o alimento animal III.10. Reutilizacin de las aguas residuales depuradas El incremento continuo de la demanda de agua para los diferentes usos y los problemas de contaminacin de este recurso no renovable, as como su disponibilidad hace necesario plantearse, de una forma planificada, la reutilizacin de las aguas residuales una vez depuradas. Los posibles usos de las aguas residuales depuradas son: Agrcola (como agua de riego): este uso consume casi el 80% del total. Debe tenerse en cuenta el tipo de cultivo y su forma de consumo por el hombre (incluida la acuicultura) ya que determinar el grado de tratamiento. Otro aspecto a considerar es la conservacin de la capa frtil del suelo teniendo en cuenta las normativas que limitan algunos parmetros como salinidad, metales pesados, slidos en suspensin y otros. Municipales urbanos: limpieza de calles, riego de parques y jardines, agua contra incendios, limpieza de camiones de basura. La reutilizacin como agua potable queda totalmente prohibida salvo en casos de catstrofes y con carcter transitorio. Recreativos: actividad deportiva y paisajstica Industriales: lavado, refrigeracin. Debe tenerse muy en cuenta la formacin de depsitos y corrosin, tanto qumica como microbiolgica. Inyeccin en acuferos La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda diferentes mtodos de tratamiento para que se cumplan los requisitos sanitarios de reutilizacin de las aguas residuales (Tabla 12)

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Tabla 12. Mtodos de tratamiento aplicables a las aguas residuales segn su uso Riego agrcola 1 xxx 2 xxx xxx 3 xxx xxx Recreacin 4 xxx xxx xxx 5 xxx xxx Municipal 6 xxx xxx xxx 7 xxx xxx xxx xxx

Tratamientos Primario Secundario Filtracin c/arena Nitrificacin Desnitrificacin Coagulacin qumica Adsorcin c/ Carbn activado Desionizacin Desinfeccin

Industrial xxx xxx

xxx

xxx

xxx

xxx

xxx: indispensable 1. Cultivos uso humano no directo, 2. Cultivos que se consumen cocinados y piscicultura, 3. Cultivos que se consumen crudos, 4. Contacto humano, 5. Sin contacto humano, 6. Agua no potable, 7. Agua potable.

CAPITULO IV. TRATAMIENTO BIOLOGICO DE RESIDUOS SOLIDOS


Tratamiento aerobio. Compostaje. Tratamiento anaerobio. Vertedero controlado. Reactores anaerobios. IV.1. Compostaje. Definicin. Compost Actualmente se producen grandes cantidades de residuos slidos que requieren una eliminacin segura. Una parte de estos es material inerte (vidrio, metales, plstico); pero el resto es materia orgnica biodegradable. El compostaje es una alternativa muy atractiva a los vertederos para el tratamiento de residuos slidos urbanos, agrcolas, excretas animales, fangos de depuracin de aguas residuales o de digestores anaerobios. Es una de las tcnicas ms antiguas para el tratamiento de residuos slidos y parece tener sus races en el proceso dirigido por Sir A. Howard, en la India, donde se procesaban los residuos orgnicos (basura, paja y hojas) en capas alternadas con estircol y fango cloacal. El proceso conocido por Indore fue modificado para acelerar el proceso de degradacin aerobia y reducir los malos olores, llamndose entonces Bangalore. En otras partes del mundo, alrededor de los aos veinte, se iniciaron procesos similares, diversificndose en ms de 30 procesos diferentes que se identifican con el nombre de sus inventores o dueos . Los campesinos de la Edad Media amontonaban los residuos de la casa con las excretas animales para su descomposicin y transformacin en productos ms manipulables y aprovechables como
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adobo. Actualmente el proceso es el mismo, no obstante se efecta en condiciones controladas de aireacin y mecanizado; de modo que sea un proceso aplicable y econmicamente rentable, adems de las ventajas ambientales. El composteo o compostaje se define como la degradacin bioqumica de la materia orgnica fermentable para convertirla en un compuesto bioqumicamente inactivo llamado compost y como todo proceso biolgico est restringido a la fraccin orgnica de los residuos. Se desarroll originalmente para mejorar los suelos, reponindoles la materia orgnica y los micronutrientes perdidos a causa de un cultivo excesivo. Por ello puede considerarse un proceso de reciclaje, donde se recuperan los compuestos orgnicos biodegradables para su empleo en la agricultura; lo cual puede traducirse en la devolucin a la naturaleza de las sustancias extradas de ella. El compost es un material que se obtiene por la accin microbiana en condiciones aerobias controladas a partir de desechos orgnicos como materia prima. La fabricacin del compost (Figura 35) dura de 3 a 4 semanas y se lleva a cabo en pilas estticas (caballones que se remueven mecnicamente cada cierto tiempo para favorecer la aireacin) o aireadas (aireacin forzada por succin o insuflando aire a la pila). Las pilas suelen prepararse sobre el suelo o zona pavimentada, sin comprimir el material, de 1,5 a 3m de altura y tan larga como se desee.

Gases (CO2, H2O)

Capa externa (compost)

Capa interna (material no tratado)

Base porosa

Balsa para lixiviados

Figura 35. Esquema de una pila de compost

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IV.2. Etapas del proceso de compostaje Las plantas de compostaje (Figura 36) se disean de modo tal que se identifique la zona de recepcin de los residuos, a la cual se le instalan biofiltros para la depuracin del aire, zona de seleccin, en la cual se separa el material orgnico del resto de la materia no biodegradable, zona de fermentacin con balsa de lixiviados para recoger los lquidos del proceso, en la cual ocurre la transformacin de la materia orgnica biodegradable en compost y zona de maduracin y afino, donde se estabiliza, homogeniza y se prepara el producto segn las especificaciones deseadas. Las etapas del proceso de compostaje son tres: 1. Pre tratamiento de los residuos: En esta etapa son separados los materiales reciclables de la materia orgnica biodegradable, la cual es reducida a menor tamao para facilitar el proceso biolgico. En el pre tratamiento se ajustan las condiciones de humedad, relacin C/N y nutrientes. La humedad interna de la pila debe ser entre 40-60%. Si excede el 60% la degradacin ocurre por va anaerobia con la formacin de metano, amonaco y sulfuro de hidrgeno. En ocasiones se aaden lodos de depuradoras de aguas residuales para mantener la adecuada humedad y contribuir a aumentar la poblacin microbiana especializada en la degradacin de la materia orgnica; no obstante la basura contiene una poblacin bacteriana suficiente para llevar a cabo el proceso. La relacin C/N no debe ser mayor que 50:1 ya que el nitrgeno pasa a ser sustancia limitante en la sntesis celular; por el contrario si la relacin C/N es muy baja (menos de 1:2) se produce entonces amonaco. Muchos estudios sugieren que la relacin ptima es 25:1. Respecto a los nutrientes se ajusta fundamentalmente contenido de fosfato y nitrato. 2. Degradacin de la fraccin orgnica: El proceso de compostaje puede representarse como: Materia orgnica + O2 + Nutrientes + microorganismos biomasa + compost + CO2 + H2O + NO3- + SO42- + calor. En esta etapa hay una reduccin considerable del volumen y peso de los residuos y aumento de la temperatura del material a degradar. Una vez finalizada la actividad bacteriana, la temperatura disminuye. 3. Preparacin y venta del producto final: Una vez obtenido el compost, ste se somete a un proceso de maduracin, secado y tamizado para alcanzar su estabilizacin total, en dependencia de las especificaciones requeridas en el producto final y sus aplicaciones. IV.3. Caractersticas del compost El compost obtenido es un material oscuro o negro, insoluble en agua y soluble a pH alcalino (dando un extracto coloreado). Posee una relacin C/N entre 10:1 y 20:1, bioqumicamente es inestable y si las condiciones de temperatura y humedad son favorables se oxida a CO2, H2O y
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sales inorgnicas. Tiene una alta capacidad de intercambio con los constituyentes inorgnicos del suelo y absorcin de agua. Debido a que el contenido de nitrgeno en el compost es mnimo, no se puede clasificar como un fertilizante sino como un adobo o mejorador de suelos. El bajo contenido en nitrgeno se debe a que la temperatura y aireacin existentes durante el proceso oxidan el nitrgeno que se pierde en forma de xidos gaseosos. Por otra parte el contenido de carbono en el compost disminuye a mayores velocidades que el nitrgeno porque es utilizado como fuente de energa por los microorganismos hetertrofos y se expulsa como CO2. Solo el compost maduro puede utilizarse como adobo, pues de lo contrario el nitrgeno se inmoviliza (C/N muy alto) o se produce amonaco (C/N muy bajo) que afecta la vegetacin. Si el compost no est suficientemente maduro se degrada consumiendo oxgeno, dando lugar a un medio reductor que favorece la movilidad de los metales. Con el desarrollo de la Agricultura Urbana en Cuba se ha estimulado la aplicacin del compostaje en granjas urbanas y organopnicos para dar tratamiento a los restos de cosecha y obtener un mejorador de suelo que es aplicado nuevamente a los propios cultivos. Entre los restos de cosecha ms utilizados en los organopnicos pueden citarse el quimbomb, la berenjena y la habichuela, a los cuales se les adiciona un poco de aserrn, cascarilla de caf o estircol para favorecer el aporte de carbono a la pila. El volteo se realiza de forma mecnica por paleo cada quince das. Empricamente la temperatura se controla introduciendo una varilla metlica en la pila.

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Residuo crudo (materia prima)

Zona de recepcin

Zona de seleccin Lodos (aguas residuales) Clasificacin Cribado Separacin magntica Trituracin Aire

Material reciclable Vidrio Plstico Papel/cartn Materia no ferrosa

Fermentacin

Lixiviados

COMPOST

Maduracin/ Secado Depuracin biolgica o qumica Tamizado

Agricultura/ Jardinera Figura 36. Diagrama de flujo del proceso de compostaje Metrowaste (Metropolitan Waste Conversin) Adems de la relacin C/N y la humedad, ya explicadas anteriormente, es necesario controlar la temperatura, pH y aireacin. Durante el compostaje se combinan etapas mesoflicas (15 -30 C) y termoflicas (45-70 C) para la transformacin de los residuos en el compost. En el interior de la pila se alcanzan valores muy altos (Figura 37) que pueden inhibir el proceso de de biodegradacin, lo cual se minimiza con el volteo peridico de la pila y rociado de agua. Estas altas temperaturas se alcanzan espontneamente debido a que las reacciones aerobias de oxidacin son exotrmicas. La
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eliminacin de los patgenos (Salmonella, Shigella, y otros), parsitos (helmintos, nemtodos) y larvas de insectos e insectos se logra entre 35 y 55 C. El pH de los residuos slidos (referido a materia orgnica degradable) es por lo general entre 5 y 7, casi neutro cuando estn frescos y cidos (5 a 6) despus de uno o dos das. El control del pH es un mtodo simple e indirecto de medir la degradacin. La degradacin inicial aerobia provoca un descenso de 4,5 a 5,5 cuando se inicia la fase cida, pero despus vuelve a subir seguido de un incremento de la temperatura a valores termoflicos. Cuando se alcanza la temperatura mxima, la reaccin es alcalina (pH 8 a 9). El contenido de oxgeno debe ser entre el 15 y el 20% v/v, concentracin que se alcanza con el volteo peridico de la pila.

40C 30C

50C

60C 50C 30C

40C

Figura 37. Variacin de la temperatura en las diferentes zonas de la pila de compost IV.4. Microbiologa del compostaje Microbiolgicamente la pila de compostaje es un cultivo mixto de hongos, bacterias y actinomicetos (Tabla 13). En las primeras etapas del compostaje predominan los microorganismos mesfilos y cuando la temperatura alcanza los 40 C aproximadamente aparecen los microorganismos termfilos y actinomicetos (tabla 13).

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Tabla 13. Grupos microbianos presentes en las pilas de compostaje Grupo Mesfilo Cellulomonas Bacterias Myxococcus Thiobacillus Pseudomonas Nocardia Actinomicetos Streptomyces Thermoactinomyces Thermomonospora Fusarium Coprinus Hongos Rhizopus Trichoderma Aerobasidium Aspergillus Humicola Mucor Chaetonium Penicillium Torula
Fuente: Trejo, 1996

Termfilo Bacillus

IV. 5.Ventajas y Desventajas del compostaje El compostaje mejora las propiedades fsicas del suelo (da consistencia a los terrenos ligeros y suelta a los demasiados compactos, aumenta la retencin de agua) y su actividad biolgica (aumenta el contenido de materia orgnica del suelo, la resistencia de las plantas a las enfermedades y el crecimiento de las races). Favorece adems la actividad qumica del suelo (facilita el abonado qumico y la disolucin de los minerales, aporta algunos nutrientes vegetales como NO3- y PO43-) y reduce la lixiviacin de nitrgeno y fsforo solubles que se usan como fertilizantes. Es una tcnica adecuada para procesar residuos industriales de industrias crnicas, vegetales y madereras, puede asociarse a otros mtodos de depuracin biolgica de residuos (lodos activados), permite la reutilizacin de la materia orgnica, se puede emplear sin restricciones en parques y jardines, regeneracin de terrenos, recuperacin de explotaciones mineras a cielo abierto y como mtodo de biorrestauracin de suelos contaminados con explosivos como el TNT (2,4,6 trinitrotolueno) o derivados de la triazina con muy buenos resultados Las desventajas del compostaje son: altos costos de instalacin y funcionamiento, mercado inestable, estacional o inexistente, requiere clasificacin previa de la materia orgnica y la ubicacin de la planta es difcil por las molestias que ocasiona a las poblaciones aledaas. En el
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caso de la Agricultura Urbana, se minimizan estas desventajas al realizarse el proceso en el mismo terreno de organopnicos y granjas urbanas. IV.6. Tratamiento anaerobio de residuos slidos. Vertederos controlados Los vertederos constituyen la forma ms sencilla de eliminar los residuos slidos, en especial los de origen urbano, con el mnimo costo directo. En l los microorganismos facultativos y anaerobios degradan la materia orgnica de los residuos; sin embargo si la humedad y las condiciones ambientales son favorables la materia orgnica se degrada muy lentamente con la produccin de metano y hundimiento del terreno, adems de los problemas estticos y de salud pblica que presentan. Por otra parte los lixiviados pueden penetrar a las aguas subterrneas originando serios problemas de contaminacin ya que la capacidad de autodepuracin de los receptores subterrneos, a diferencia de los superficiales, es mnimo y por tanto la persistencia de los contaminantes es alta. Para Cuba, pas que no posee grandes cuencas hidrogrficas ni ros muy caudalosos, resulta imprescindible conservar y proteger la calidad de sus aguas subterrneas, las cuales se encuentran en el seno de rocas carsificadas y el carso es muy vulnerable a la contaminacin. Una modificacin al tratamiento de residuos slidos en vertederos es el vertedero controlado o relleno sanitario (landfill), en los cuales los residuos depositados diariamente son cubiertos con una capa fina de tierra (Figura 38). Esto limita la proliferacin de plagas y los problemas de salud pblica. Una vez lleno el vertedero, el lugar queda disponible para fines recreativos y construccin. Los antecedentes de los actuales rellenos sanitarios se remonta a los tiempos bblicos. En las excavaciones de Kouloure en Chosos, antigua capital de Creta se encontraron trazas de mezclas de basura y fango, as como residuos que haban sido enterrados. Algunos autores atribuyan la aplicacin del mtodo, tal como se conoce hoy, a los ingenieros ingleses JC Dawes y M Call quienes lo utilizaron por primera vez en Bradford, Inglaterra en los aos veinte. En Francia se comenz a utilizar en 1935. Otras versiones indican que, durante la Segunda Guerra Mundial, el ejrcito de EUA practic el relleno sanitario para remover grandes cantidades de residuos slidos. A partir de los aos cuarenta el mtodo se difundi ampliamente por el mundo y hoy en la actualidad es el ms popular a nivel mundial; aunque tiende a dejar de serlo por las dificultades que acarrea encontrar un terreno adecuado a distancias econmicas para el transporte de la basura.

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Plstico CH4 + CO2 Tierra

Residuos Suelo natural

Grava

Impermeabilizante Figura 38. Representacin esquemtica del vertedero controlado El Taln de Aquiles del vertedero controlado es la seleccin y diseo adecuados del terreno para impedir que los productos de descomposicin anaerobia, metales pesados y otros contaminantes se filtren hacia los acuferos subterrneos. Usualmente se impermeabiliza el vertedero con arcilla para evitar la filtracin de agua y fuga de contaminantes. Los productos de lixiviacin se hacen recircular a travs de humedales. El metano liberado se recupera a travs de una tubera porosa dentro del vertedero (Figura 38). Un vertedero es un gran reactor qumico en el que tienen lugar reacciones bioqumicas (descomposicin de la materia orgnica), redox (fsico-qumicas), adsorcin, cido-base y complejacin. Participan en ellas los residuos depositados en el vertedero (compuestos orgnicos naturales y antropognicos e inorgnicos), el oxgeno que difunde a travs de la capa superior, agua de hidratacin de los residuos y de escorrenta y los microorganismoes presentes en los residuos. Los productos que se obtienen en el vertedero son: residuos mineralizados (slidos): son los slidos inertes en los que se transforma la materia orgnica fermentable y que, junto con los materiales no degradables, permanecern en el vertedero indefinidamente lixiviados (lquidos): poseen doble origen; por un lado provienen de la disolucin de los componentes solubles de los residuos por parte del agua de lluvia y por el otro lado
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provienen de la humedad que contienen los propios residuos y sus productos de descomposicin. gases (biogs): el biogs est formado principalmente por metano (45-60%) y dixido de carbono (40-60%) La fase inicial de descomposicin y degradacin de la materia orgnica en un vertedero es aerobia (en la superficie), pero las caractersticas y diseo del mtodo propicia que se den las condiciones anaerobias. Frecuentemente es comn escuchar el trmino biometanizacin referido a la produccin de biogs como resultado del tratamiento biolgico. IV.6.1.Clasificacin de los vertederos controlados Segn el tipo de residuo que se deposite: Vertederos de residuos no peligrosos: en estos se procesa la basura urbana y otros residuos industriales y sanitarios asimilables a urbanos Vertederos de residuos peligrosos: en ellos se tratan aquellos residuos generados por cualquier actividad que por sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas puedan representar un peligro para el Medio Ambiente y la salud humana. Vertederos de residuos inertes Vertedero tipo hondonada, zanja o celda: Los residuos son tratados en desniveles del terreno o excavaciones Vertedero tipo rea o zona: Los residuos son tratados amontonndose en superficies de terrenos preparadas para ese fin. Vertedero mixto: Los residuos son tratados en terrenos que combinan los dos tipos anteriores. Por el tiempo de aparicin de las condiciones anaerobias: Vertederos de baja y media densidad: Las capas de residuos, una vez compactadas, son de 1,5 a 2 m, alcanzndose densidades de 0,5 0,8 ton/m3. Los residuos se cubren diariamente con material inerte. Vertederos de alta densidad: Las capas de residuos, una vez compactadas, son de 15 a 20 cm, alcanzndose densidades de 1 ton/m3. Los residuos no se cubren diariamente con material inerte y se produce menor cantidad de lixiviados. Este es el tipo de vertedero que ms se ha extendido y en l se distinguen tres reas: vertido (depsito y extensin de los residuos), tratamiento (compactacin) y reposo (degradacin anaerobia, mientras se espera otra fase de compactacin o vertido) En sentido general las ventajas de los vertederos controlados son: fcil implantacin, bajo costo de instalacin y funcionamiento, capacidad de absorber variaciones de produccin, reutilizacin del terreno tras la clausura. Entre las principales desventajas pueden citarse: no se aprovechan
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Segn la forma de vertido pueden ser:

los recursos contenidos en los residuos slidos, requieren grandes superficies de terreno, costo del transporte (traslado desde el origen hasta el vertedero). IV.7. Reactores anaerobios Como se plante al describir los sistemas de tratamiento biolgico para aguas residuales, estos reactores se basan en la degradacin anaerobia de la materia orgnica. Los tipos de reactores ms utilizados en el tratamiento de residuos slidos son el digestor anaerobio convencional (residuos agrcolas y ganaderos) y el digestor anaerobio completamente mezclado (lodos procedentes de plantas de fangos activados). La aplicacin de reactores anaerobios para el tratamiento de residuos slidos est muy extendida en todo el pas. Los residuos slidos ms utilizados son excretas animales de origen avcola, vacuna, bovina y porcina; cachaza y hojas forrajeras.

El Centro de Estudios de Biotecnologa Industrial (CEBI), posee una amplia experiencia en el diseo, arranque y puesta en marcha de digestores de biogs a partir de residuos slidos y lquidos tanto industriales como agrarios. Con el fin de lograr un escalado de los resultados obtenidos a nivel de laboratorio en las investigaciones sobre digestin anaerobia, sustituir el gas licuado que se emplea en los laboratorios de Microbiologa e Inmunologa por una fuente de energa renovable (biogs), as como el empleo de los lodos de digestin como bioabono en la agricultura orgnica, en 1994 se construy un digestor convencional (diseo hind) de cpula fija con gasmetro externo. En el digestor se han procesado residuos slidos ganaderos (estircol vacuno), agrcolas (pulpa de caf, paja de arroz y cachaza). El digestor en sus 10 aos de explotacin como unidad experimental, ha contribuido a desarrollar en los estudiantes y profesionales que se han capacitado, una conciencia medio- ambientalista, a partir de la Tecnologa de la Digestin Anaerobia, como una va eficiente y econmica para el tratamiento de residuos slidos.
Fuente: Balance de Ciencia y Tcnica. Informe final CEBI 2005

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Digestor anaerobio instalado en la azotea del Centro de Estudios de Biotecnologa Industrial-

CAPITULO V. TRATAMIENTO BIOLGICO DE GASES


V.1. Filtros biolgicos Los procesos de tratamiento de residuales y aguas residuales producen olores que causan molestia a las poblaciones cercanas y contribuyen significativamente a la contaminacin atmosfrica (formacin de smog y reduccin de la capa de ozono). Generalmente las emisiones gaseosas de los diferentes procesos industriales o del tratamiento de residuos (incineracin, arrastre con aire y otros) que pueden contener gases txicos se controlan por diversos mtodos fsico qumicos (filtracin, adsorcin, oxidacin) que adems de trabajosos son muy costosos. La alternativa ms rentable a estos mtodos es el uso de microorganismos capaces de asimilar las emisiones orgnicas y voltiles (benceno, tolueno, xileno, clorobenceno, terpenos, compuestos orgnicos voltiles, sulfuro de hidrgeno y otros) como fuente de carbono. Esta tcnica aunque relativamente nueva puede eliminar entre el 70 y el 99% de los contaminantes gaseosos. Los filtros biolgicos (Figura 40) se basan en comunidades microbianas que crecen sobre una superficie slida, que puede ser perlita, turba, compost, poliuretano para formar la biopelcula o biofilms (similar a lo que ocurre en el tratamiento de aguas residuales). (bacterias)

Gas

O2

biomasa + CO2 + H2O

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La principal limitacin de los biofiltros est en la acumulacin de biomasa residual en el medio filtrante y el agotamiento del lecho por la aparicin de productos del metabolismo microbiano, cidos fundamentalmente. Una aplicacin muy comn de los biofiltros para el tratamiento biolgico de residuos gaseosos, es en el control del olor. Los olores desagradables son generados directamente por la biodegradacin anaerobia de la materia orgnica contenida en las aguas residuales o por la degradacin de solventes, compuestos voltiles y derivados del petrleo a partir de resiuales industriales. Indirectamente se generan a partir de efluentes sulfurosos. Los mercaptanos (HS) y el sulfuro de hidrgeno (H2S) son los ms significativos. El sulfuro de hidrgeno adems de ser txico a los microorganismos es muy corrosivo para las instalaciones metlicas. Las aguas domsticas por ejemplo, arrastran de 3-6 mg/L de sulfuro orgnico principalmente de materiales proteicos, ms 4 mg/L de sulfonatos procedentes de los detergentes domsticos y de 30 -40 mg/L de azufre inorgnico como sulfato. Los tipos fundamentales de bioreactores para el tratamiento biolgico de residuos gaseosos son filtros de volumen medio (biofilters), filtros goteantes (trickling biofilters, Figura 39) y filtros limpiadores (bioscrubbers). Otras tecnologas propuestas son birreactores de espiral, birreactores de mebrana y difusin de lodo activado

Sistema de coleccin de aire Sistema de distribucin de efluente primario

Filtro de goteo (plstico)

B Efluente B Aire sucio Sistema de distribucin de aire sucio

Figura 39. Esquema de un biofiltro de goteo para control del olor (Burgus y col 2001). 65

La utilizacin de clulas de Thiobacillus thioparus (bacilo Gram negativo con flagelacin polar) inmovilizados sobre poliuretano en un biofiltro goteante permiti la remocin del 95% del H2S presente en el biogs. Esto favorece la mejor utilizacin del biogs y rentabilizacin del proceso de depuracin de residuos por va anaerobia, ya que la presencia de grandes cantidades de sulfuro de hidrgeno en el biogs limita su utilizacin como combustible. En Holanda desde 1989 se utiliza la biofiltracin para depurar los gases producidos por tostadores de soja, eliminndose el 90% de los compuestos orgnicos gaseosos. Otra aplicacin ha sido en las plantas de extrusin de pienso para la eliminacin del 99% de los olores del proceso. En Alemania se emplea la biofiltracin para eliminar el 99% del etanol y alcohol isoproplico durante el secado de la cermica.
Fuente: Ramrez, 2006; Burgus, 2001 INDICE Pgina Captulo I. Medio Ambiente y Contaminacin Ambiental I.1. Contaminacin ambiental I.1.1. Poltica ambiental cubana. Papel del CITMA I.2. Contaminacin de las aguas. Fuentes contaminantes I.2.1. Fuentes contaminantes del agua I.2.2. Parmetros generales indicadores de contaminacin de las aguas I.3. Eutrofizacin I.4. Contaminacin atmosfrica. Fuentes de contaminacin I.4.1. Tipos de contaminacin atmosfrica I.5. Contaminacin del suelo. Fuentes contaminantes I.5.1. Tipos de contaminacin de contaminacin de los suelos I.6. Mtodos analticos en el control de contaminantes I.6.1. Muestras ambientales I.6.2. Mtodos de anlisis Captulo II. Tratamiento integral de residuos
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II.1. Residuos II.2. Tipos de residuos II.2.1. Residuos gaseosos II.2.2. Residuos lquidos II.2.3. Residuos slidos II.3. Tratamiento integral de residuos II.3.1. Pretratamientos II.3.2. Tratamiento primario II.3.3. Tratamiento secundario o biolgico II.3.4. Biotecnologa Ambiental en el tratamiento biolgico de residuos II.3.5. Tratamiento terciario o especial II.3.6. Tipos de tratamientos de residuos Homogenizacin Cribado y Desbaste Desarenado

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Pgina Desengrase o Desnatado Flotacin Sedimentacin Coagulacin/ Floculacin Neutralizacin Separacin de fases Adsorcin Oxidacin/ Reduccin Precipitacin qumica Desinfeccin Arrastre con vapor de agua Intercambio inico Procesos con membrana Absorcin Colectores Filtros Clasificacin Mezclado Incineracin Pirlisis Combustin directa Inmovilizacin y aislamiento Captulo III. Tratamiento biolgico de aguas residuales III.1. Lodos o fangos activados III.1.1. Tratamiento del exceso de fangos III.1.2. Eliminacin de nitrgeno y fsforo en aguas residuales por el sistema de fangos activados III.2. Lechos o filtros bacterianos III.3. Contactadores biolgicos rotativos (CBR) III.4. Lagunaje o lagunas de estabilizacin III.5. Filtros verdes

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III.6. Sistemas de humedales III.7. Lechos de turba III.8. Filtros de arena III.9. Tratamiento anaerobio. Digestin anaerobia III.9.1. Clasificacin de los digestores anaerobios III.9.1.1. Por el grado de desarrollo del diseo del digestor III.9.1.2. Por el mtodo de retencin del biomasa dentro del reactor III.9.2. Factores que influyen en el proceso de digestin anaerobia III.9.3. Ventajas de la depuracin anaerobia de residuos III.9.10. Reutilizacin de las aguas residuales depuradas Captulo IV. Tratamiento biolgico de residuos slidos IV.1. Compostaje. Definicin. Compost IV.2. Etapas del proceso de compostaje IV.3. Caractersticas del compost IV.4. Microbiologa del compostaje IV.5. Ventajas y desventajas del compostaje IV.6. Tratamiento anaerobio de residuos slidos. Vertedero controlado IV.6.1. Clasificacin de los vertederos controlados IV.7. Reactores anaerobios Captulo V. Tratamiento biolgico de gases V.1. Filtros biolgicos Indice Bibliografa

Pgina

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