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Artigo de Reviso

Revista Brasileira de Fsica Mdica. 2009;3(1):57-67.

Fsica das Radiaes: interao da radiao com a matria


Radiation Physics: interaction of radiation with matter
Elisabeth Mateus Yoshimura1
1

Professora-associada do Departamento de Fsica Nuclear do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo (USP), So Paulo (SP), Brasil

Resumo
Neste artigo feita uma reviso sistemtica da interao das radiaes ionizantes com a matria, ressaltando sua dependncia com o tipo de radiao, composio do meio e energia da radiao. Palavras-chave: radiao; ftons; ons; eltrons; nutrons.

Abstract
A systematic review of interaction of ionizing radiation with matter is presented in this paper. Special attention is given to the dependence of the processes on the type and energy of radiation and on the medium composition. Keywords: radiation; photons; ions; electrons; neutrons.

Introduo
Fsica das Radiaes o nome tradicional da rea da Fsica que estuda a interao das radiaes ionizantes com a matria, com interesse especial nos resultados dessas interaes, e em particular na transferncia de energia da radiao para o meio. Em primeiro lugar, importante ressaltar que h dois conceitos importantes relacionados ao tema, que nem sempre so bem esclarecidos: interao e radiao ionizante. Interao o termo que representa, na Fsica, a ao de uma fora e o efeito causado por essa ao1. Por exemplo, duas partculas carregadas em repouso interagem pela ao da fora coulombiana. Radiao ionizante, por sua vez, qualquer radiao, com ou sem massa de repouso, que pode remover eltrons de tomos e molculas. O conjunto das radiaes ionizantes usualmente estudadas compreende: i. radiao eletromagntica com energia de fton acima de 12eV, que recebe vrias denominaes de acordo com a origem: raios X originados de desexcitaes atmicas (raios X caractersticos) e da desacelerao de partculas carregadas (Bremsstrahlung); raios gama originados de desexcitaes nucleares; ftons de aniquilao originados da aniquilao de pares partcula-antipartcula; ii. partculas eletricamente carregadas e que possuem energia cintica bem maior que a energia trmica,

iii.

e superior a energias de ligao de eltrons atmicos, chamadas Partculas Carregadas Rpidas. Suas origens podem ser a emisso por ncleos atmicos (partculas alfa e beta e os produtos de fisso nuclear, por exemplo), a emisso por tomos (eltrons Auger), feixes produzidos em aceleradores de partculas (eltrons, psitrons, prtons, duterons, ons em geral, de qualquer nmero atmico ou nmero de massa), a radiao csmica primria ou produtos de sua interao com a atmosfera (mons, pons etc.), produtos de reaes nucleares, etc; nutrons livres com qualquer energia cintica e de qualquer origem.

Essa classificao das radiaes ionizantes tem fundamentao nas foras responsveis pelas interaes e na modelagem utilizada para descrev-las. Ftons interagem pela ao de campos eletromagnticos, atuando sobre partculas carregadas do meio; partculas carregadas tm sua ao em eltrons do meio aproximada por interaes coulombianas consecutivas; j os nutrons atuam sobre prtons e nutrons de ncleos atmicos pela fora nuclear forte. As reas da Fsica que tratam dessas interaes so a Eletrodinmica Quntica para interaes entre campos eletromagnticos e cargas em movimento, e a Fsica Nuclear para as interaes entre nucleons. Em geral no h solues analticas para o problema completo, e a

Correspondncia: Elisabeth Mateus Yoshimura Universidade de So Paulo, Instituto de Fsica, Departamento de Fsica Nuclear. Travessa R da Rua do Mato, 187 Cidade Universitria 05508-900 Sao Paulo (SP), Brasil e-mail: e.yoshimura@dfn.if.usp.br

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Fsica da Radiao se fundamenta em solues analticas parciais e aproximaes numricas combinadas com resultados experimentais2-6. Neste artigo pretendemos revisar os principais marcos dessas interaes, assim como as suas consequncias.

Interaes da radiao eletromagntica


Na faixa de energias que inclui os raios X e gama, h vrias interaes possveis com o tomo ou com eltrons atmicos ou ainda com o ncleo, mas h tambm a possibilidade de no-interao, ou seja, a interao da radiao eletromagntica (REM) pode atravessar distncias considerveis em um meio material sem modific-lo e sem se modificar. As probabilidades de interao (e de no-interao) dependem de caractersticas do meio e da radiao. A REM ionizante tratada, em boa parte dos casos, como um conjunto de partculas os ftons. A cada energia de fton hv corresponde um momento associado hv / c, e, dessa forma, podem ocorrer colises em que o fton transfere energia e momento para outras partculas. As principais interaes que ocorrem na matria com ftons de energias na faixa de poucos keV at dezenas de MeV so: espalhamento coerente (ou efeito Rayleigh): corresponde absoro e re-emisso da radiao pelo tomo, em uma direo diferente da de incidncia. Somente neste efeito a radiao tratada como onda; em todos os outros se considera a REM como constituda de ftons; efeito fotoeltrico: o fton absorvido pelo tomo e um eltron atmico liberado para se mover no material. A energia cintica adquirida por esse eltron a diferena entre a energia do fton e a energia de ligao do eltron ao tomo; efeito Compton (ou espalhamento inelstico): trata-se do espalhamento de um fton por um eltron livre do

material. H transferncia de parte da energia e do momento do fton para o eltron, e um fton com a energia restante espalhado em outra direo; produo de pares eltron-psitron: Neste processo, o fton absorvido e toda sua energia convertida em massa de repouso e energia cintica de um par partcula/antipartcula eltron/psitron. interpretada como a transio de um eltron de um estado de energia total negativa para um estado de energia total positiva; a diferena de energia entre os dois estados a energia do fton incidente, que absorvido; a lacuna de um eltron no conjunto de estados de energia negativa observada como um psitron7. possvel a criao de outros pares de partcula/antipartcula, mas a energia necessria do fton muito mais elevada. O efeito resultado da interao entre o fton e o campo eletromagntico, e ocorre normalmente nas vizinhanas do ncleo, podendo tambm acontecer devido interao do fton com o campo de qualquer partcula carregada, incluindo os eltrons atmicos. Neste caso particular, um eltron atmico tambm ejetado e o efeito chamado de produo de tripleto. mais provvel quanto mais intenso for o campo; reaes fotonucleares: a principal reao nuclear provocada por ftons a fotodesintegrao, que equivale a um efeito fotonuclear num paralelo com o efeito fotoeltrico. O fton com energia maior que a energia de ligao de nucleons absorvido pelo ncleo que libera um prton ou um nutron com energia cintica suficiente para abandonar o ncleo, que se transforma em outra espcie nuclear.

O fton absorvido nos processos de efeito fotoeltrico, produo de par e reaes fotonucleares. A Tabela 1 mostra, para cada efeito, quais so as consequncias para o meio e para a radiao, e quais radiaes ionizantes so produzidas ou liberadas em decorrncia da interao.

Tabela 1. Interaes possveis de ocorrer para radiao eletromagntica ionizante raios X, raios gama e ftons de aniquilao e consequncias das interaes
Interao smbolo da seo de choque Espalhamento Coerente - scoer (espalhamento da radiao pelo tomo) Fotoeltrico - t (ejeo de eltron ligado) Compton - sinc (espalhamento do fton por um eltron) Produo de Par - k (energia do fton consumida na criao do par (e- e+)) Reao Fotonuclear (ejeo de nucleon ligado) O que muda no meio O que muda na radiao incidente Radiao ionizante produzida Direo de propagao, (mantm energia) Ionizao e excitao do tomo, recuo do ncleo Ionizao do tomo Fton absorvido Fton perde energia e muda de direo Fton absorvido REM espalhada de mesma energia

Eltron rpido, raios X caractersticos, eltrons Auger Eltron rpido, fton com menor energia, espalhado Eltron e psitron rpidos, raios X de aniquilao Partculas subnucleares, em geral nutrons

Recuo do ncleo; aniquilao do psitron

Ncleo modificado (Z ou A) e excitado Fton absorvido

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Sob o ponto de vista de probabilidades de ocorrncia, a ordem em que esto apresentadas as interaes na Tabela 1 corresponde, grosso modo, prevalncia de cada efeito em funo da energia de fton: os efeitos coerente e fotoeltrico ocorrem com maior probabilidade para baixas energias, enquanto o efeito Compton ocorre para intermedirias. Produo de par e reaes fotonucleares s acontecem acima de um limiar de energia: no primeiro caso, necessrio que o fton tenha no mnimo 1,022MeV de energia (equivalente a duas massas de repouso de eltron) para que toda sua energia se converta em massa de repouso e energia cintica do par (e- e+); j para as reaes fotonucleares, a energia do fton deve ser superior energia de ligao de nucleons (ao menos alguns MeV, em geral mais de 10MeV) para que um nutron ou prton seja retirado do ncleo. A Figura 1 mostra com mais clareza que o efeito Compton predomina para todos os elementos da tabela peridica se as energias de ftons esto entre algumas centenas de keV e alguns MeV, e predomina para todas as energias se os nmeros atmicos so baixos (regio sombreada na Figura 1). Para nmeros atmicos elevados o efeito fotoeltrico o mais provvel para energias baixas e a produo de par para energias elevadas. As reaes fotonucleares ocorrem com probabilidades muito menores que os outros efeitos e no so em geral computadas nas probabilidades de interao. No entanto, sua ocorrncia importante pois os nutrons produzidos podem ser um problema de proteo radiolgica. conhecida a lei de atenuao de um feixe de ftons, que relaciona o nmero de ftons incidentes perpendicularmente em um material homogneo (N0) e o nmero de ftons que emerge desse meio sem interagir com ele (N): N=N0e-mx, que tambm pode ser apresentada na sua forma diferencial: dN=-dx. O coeficiente , chamado de coeficiente de atenuao, representa a seo de

choque de interao entre cada fton e o meio que atravessa, por unidade de volume. O coeficiente de atenuao a soma de coeficientes parciais (smbolos na Tabela 1) para cada um dos efeitos, considerados independentes: =scoer+sinc+t+k, ou, como mais comum, os coeficientes mssicos: , que so o resultado da diviso dos coeficientes lineares pela densidade do material () e representam sees de choque por unidade de massa do material. O termo e-x representa a probabilidade de no interao por qualquer dos efeitos, ao atravessar uma espessura x de material. A Figura 2 mostra, para trs dos tomos que compem o corpo humano oxignio, carbono e clcio , a variao desses coeficientes mssicos parciais com a energia. Nota-se com clareza a forte dependncia da probabilidade de ocorrncia do efeito fotoeltrico com a energia do fton: ( aproximadamente).

Quanto maior a energia do fton comparada energia de ligao dos eltrons ao tomo, menor a probabilidade de desencadear o efeito fotoeltrico. Ainda na Figura 2, para o tomo de Ca, possvel notar uma descontinuidade na curva de t contra energia chamada de borda K: esse aumento na seo de choque do efeito fotoeltrico ocorre quando a energia do fton coincide com a energia de ligao dos eltrons mais ligados desse tomo, o que

Figura 1. Grfico que apresenta os valores de nmero atmico e de energia que tornam iguais as probabilidades de ocorrncia dos efeitos fotoeltrico e Compton (curva esquerda) e dos efeitos Compton e produo de par (curva direita). Valores obtidos a partir da base de dados XCOM8.

Figura 2. Sees de choque, por unidade de massa, total (linhas cheias grossas) e parciais, para os efeitos fotoeltrico (smbolos cheios) e produo de par (smbolos vazios) para trs dos principais tomos que constituem o corpo humano C, O, Ca. No destaque, o mesmo para Efeito Compton. As linhas unindo pontos so para guiar os olhos. Valores obtidos a partir da base de dados XCOM8.
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permite que tambm os dois eltrons desse nvel de energia passem a poder ser arrancados do tomo, reforando a noo de que a interao praticamente um efeito ressonante. A produo de par o nico dos efeitos cuja seo de choque cresce monotonicamente com a energia, o que produz a inverso da tendncia decrescente de com o aumento da energia do fton. Por esse fato, ftons de mais alta energia podem ser menos penetrantes que ftons de mais baixa energia e, para a maioria dos materiais, um mesmo valor de coeficiente de atenuao pode corresponder a dois valores bem distintos de energia de fton. A produo de par se torna o efeito predominante para todos os materiais em altas energias de fton, mas o crescimento de k com a energia do fton muito mais lento para energias altas que para as energias logo acima do limiar de 1,022MeV. O espalhamento coerente, cuja seo de choque como funo da energia mostrada na Figura 3, tem

dependncia forte de nmero atmico do meio e energia do fton. Recentemente tm sido desenvolvidas aplicaes desse efeito para obteno de imagens mdicas com o uso do contraste de fase para obteno da imagem ou para reduo de rudo; as defasagens da onda eletromagntica so resultado da interferncia entre ondas espalhadas coerentemente ou refratadas por meios distintos9. Para esse tipo de imagem necessrio um feixe monocromtico e coerente de um sncrotron, em geral10-12. Outra forma de observar a predominncia de cada efeito pela variao das probabilidades de interao com o material. Como j se nota na Figura 2, para o efeito Compton quase no h variao da seo de choque para os diversos elementos qumicos. Mas para efeitos fotoeltrico e de produo de par a variao expressiva com o nmero atmico do meio. Examinando os grficos da Figura 4, conclui-se que a variao de t/ com Z est prxima de uma potncia entre 3 e 4. J a produo de par tem o coeficiente k/ que cresce de maneira praticamente linear com Z. Como h uma tendncia linear de aumento da densidade dos elementos com o nmero atmico (veja Apndice A), a diviso dos coeficientes lineares por tende a tornar as sees de choque menos dependentes de Z: o coeficiente linear t tem a dependncia prxima de uma potncia 4 e 5 com Z, k varia com o quadrado de Z, e sinc uma dependncia linear com Z.

Interaes das partculas carregadas rpidas


Ao contrrio da REM, partculas carregadas tm probabilidade 100% de interagir no meio material, pois h cargas distribudas no meio e a fora coulombiana de longo alcance. O modelo mais frequentemente utilizado para descrever a passagem de uma partcula carregada pela matria supe que h uma sequncia contnua de interaes nas quais a partcula perde pequenas fraes de sua energia, at ser completamente freada e no ser mais

Figura 3. Pontos unidos por linhas - sees de choque parciais, por unidade de massa, para o espalhamento coerente em carbono, oxignio e clcio. Curvas cheias: seo de choque para efeito fotoeltrico dos mesmos elementos. Valores obtidos a partir da base de dados XCOM8.

Figura 4. Sees de choque parciais, por unidade de massa, para os efeitos fotoeltrico (esquerda) e produo de par (direita) para alguns valores de energia de fton. As linhas claras unindo pontos so para guiar os olhos. As retas pretas indicam comportamentos com potncias inteiras de Z. Valores obtidos a partir da base de dados XCOM8. 60
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considerada uma radiao ionizante. Essa aproximao recebe o nome, em ingls, de continuous slowing-down approximation (CSDA). A esse continuum de interaes suaves somam-se algumas interaes mais intensas, nas quais uma grande perda de energia acontece. Entre as radiaes ionizantes o eltron a partcula carregada de menor massa de repouso (mec2=0,511MeV), de maneira que sua energia cintica (T), em geral, no desprezvel se comparada com a energia de repouso. Esse o principal motivo para que o tratamento fsico da interao das partculas carregadas rpidas (PCRs) com a matria seja subdividido em dois grandes grupos: eltrons (que inclui eltrons e psitrons) e partculas carregadas pesadas (todas as outras PCRs). Do ponto de vista fenomenolgico, as diferenas esto explicitadas na tabela 2. So necessrias algumas observaes sobre a Tabela 2. Algumas das interaes listadas como restritas a eltrons e psitrons podem ocorrer tambm para ons pesados se suas energias cinticas forem suficientemente altas. Por exemplo, a emisso de radiao de freamento proveniente da interao da partcula carregada com o campo eletromagntico do ncleo tem uma seo de choque, obtida com clculos de Eletrodinmica Quntica7, que inversamente proporcional ao quadrado da massa da partcula2,5. Assim, um eltron com 0,25 MeV de energia cintica tem uma probabilidade trs milhes de vezes maior de emitir ftons de Bremsstrahlung que um prton com mesma velocidade (a energia cintica do prton seria de 500 MeV), interagindo com o mesmo material. As reaes nucleares so tambm pouco provveis para todos os casos, a menos que a energia cintica seja muito elevada. A ocorrncia de cada tipo de interao e a correspondente perda de energia pela PCR dependem basicamente do parmetro de impacto da interao, ou seja, da distncia entre a trajetria da partcula e o centro do tomo mais prximo. As interaes com o ncleo so mais raras, pois este ocupa uma rea muito pequena do tomo. O choque mais frequente com a eletrosfera, predominando as colises suaves sobre as colises duras.

Para cada interao a energia cintica da partcula diminui de uma quantidade Ti, que depende do tipo de partcula, da sua energia cintica e do meio de interao. A composio dos possveis valores de Ti, ponderados pela probabilidade de ocorrncia de cada tipo de interao, d como resultado uma grandeza conhecida como stopping-power, traduzido para o portugus como poder de freamento, que representa a perda mdia de energia por unidade de caminho em um determinado meio, considerando-se a mdia sobre um conjunto grande de partculas idnticas e com mesma energia. Para representar o poder de freamento, usam-se os smbolos: s . As expresses e variaes do poder de freamento com energia e meio so tratadas separadamente para eltrons e partculas carregadas, devido s diferenas entre interaes j enfatizadas, e tambm porque as PCRs leves tm tratamento relativstico que no necessrio para as pesadas. Outra caracterstica importante das interaes das PCRs a existncia de uma distncia mxima percorrida: para qualquer meio sempre possvel encontrar, para qualquer material, uma espessura especfica de que suficiente para parar (reduzir a energia cintica a valores equivalentes energia trmica) as partculas carregadas que nele incidiram. espessura mnima que freia todas as partculas de um determinado tipo e energia, d-se o nome de alcance. Se a partcula tem uma trajetria sem mudanas de direo, o alcance coincide com o comprimento da trajetria da partcula. Isso em geral no ocorre, principalmente para as partculas leves, que percorrem caminhos em geral mais longos que a espessura necessria para o seu freamento total devido a espalhamentos mltiplos. A definio de alcance requer ento clculos mdios e medidas experimentais. Conhecida a variao de S com a energia cintica da partcula, pode-se calcular um comprimento mdio de trajetria, para um nmero grande de partculas idnticas de energia cintica inicial T0 dado por

Tabela 2. Interaes possveis de ocorrer para partculas carregadas rpidas e consequncias das interaes
Partcula carregada Eltrons, psitrons e ons pesados Interaes possveis Coliso inelstica com o tomo (coliso suave) Coliso com eltron fortemente ligado (coliso dura) Choque elstico com o ncleo Eltrons e psitrons Psitrons Todos Choque inelstico com o ncleo Aniquilao com um eltron do meio Reao nuclear O que muda no meio de interao Radiao ionizante produzida Excitao e eventual ionizao de Partcula primria com pequena tomos em camada de valncia mudana de direo, eventualmente um eltron rpido (secundrio) Ionizao (camada interna) e Partcula primria, eltron rpido excitao do tomo (secundrio), raios X caractersticos, eltrons Auger Recuo do ncleo Partcula primria com mesma energia e outra trajetria Recuo do ncleo Partcula primria e radiao de freamento (Bremsstrahlung) Ionizao e excitao Dois ftons de aniquilao, cada um do tomo com hn0,511MeV Ncleo modificado (Z ou A) Partculas subnucleares, raios gama e excitado de desexcitao nuclear

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. Clculos desse tipo, com a aproximao CSDA, levam a valores disponveis em tabelas na literatura13. Experimentalmente, a determinao do alcance feita pela interposio de espessuras crescentes de material homogneo em frente a um feixe de partculas e a contagem do nmero de partculas que o atravessam. A Figura 5 mostra exemplos da variao do nmero de partculas com espessura: na situao ideal (representada pela linha tracejada) simples identificar o alcance com a espessura Lmx; nas situaes reais, como as vistas na linha cheia e na linha mista, possvel definir o alcance mdio (L50) como a espessura que reduz o nmero de partculas metade, ou ainda definir, alm de outros, o alcance extrapolado (Lext) pela interseco entre a tangente curva de penetrao e o eixo x. As curvas de penetrao de PCRs leves se assemelham curva mista da Figura 5, enquanto para as PCRs pesadas, as curvas de penetrao so mais bem definidas, como a curva em linha cheia. Isso porque desvios apreciveis de trajetria dessas partculas em choques com eltrons do meio so muito improvveis, pela grande diferena de massas. Poder de freamento de partculas carregadas pesadas No clculo do poder de freamento de partculas carregadas pesadas (PCPs), levam-se em conta as colises suave e dura, no sendo computadas perdas de energia por radiao de Bremsstrahlung ou por reao nuclear, consideradas pouco provveis para partculas com at centenas de MeV de energia cintica. O poder de freamento chamado de eletrnico. No final da trajetria das PCPs ( ) tambm importante o espalhamento elstico com o ncleo, cuja perda de energia computada separadamente, no poder de freamento nuclear.

As dificuldades dos clculos de perda de energia de ons na matria so de variadas origens: a distribuio de eltrons no meio deve ser conhecida, sendo a estratgia o uso de clculos aproximados, como os de Hartree-Fock; a carga do on muda durante sua trajetria na matria, sendo definida uma carga efetiva que diminui com a velocidade do on14,15 de uma forma que depende do meio; h polarizao da eletrosfera dos tomos medida que o on penetra no meio; os potenciais interatmicos devem ser bem conhecidos, considerada tambm a blindagem pela nuvem eletrnica. H vrios conjuntos de tabelas de dados e programas disponveis para o clculo dessa grandeza12,14,16,17, baseadas em compilaes de dados experimentais e uso de cdigos de simulao pelo mtodo de Monte Carlo. H tambm expresses analticas para o clculo das perdas de energia2,18, mas o desconhecimento de parmetros dos meios de interao (potencial mdio de ionizao e efeito de densidade) e a introduo de vrias correes tornam seu uso muito limitado muitas vezes a medio experimental de em uma determinada faixa de energia efetuada para determinar experimentalmente algumas caractersticas do meio em estudo19. Dos valores conhecidos para o poder de freamento, algumas regularidades podem ser observadas. A Figura 6 mostra que, para energias cinticas relativamente altas, o decrscimo de sm quase linear com a energia cintica. De fato, observando-se o grfico direita na Figura 6, em que T dividido pelo nmero de nucleons (para ons no relativsticos com nmero de massa A, ), nota-se que, para energias cinticas acima de poucas centenas de keV por nucleon, h uma variao decrescente e quase linear de sm com v2, independente da massa do on. O comportamento da perda de energia com o inverso do quadrado da velocidade do on foi previsto inicialmente por Bohr20, e depois ratificada por clculos de Bethe4,21. J o crescimento de sm com a velocidade para energias baixas , em boa parte, resultado da diminuio da carga efetiva do on medida que se torna mais lento. Apenas como exemplo, no grfico direita na Figura 6 tambm colocado o poder de freamento nuclear de prtons em gua, que s se torna importante para energias muito baixas do on. No mesmo grfico se observa a coincidncia das curvas de (sm/Z2) para quase toda a faixa de energias, inferindo-se uma dependncia de sm com o quadrado da carga do on: ons de mesma velocidade, percorrendo determinado meio, perdem energia por unidade de caminho mais rapidamente quanto maior for a sua carga e independente de sua massa. A consequncia imediata do comportamento de sm com T que h uma grande perda de energia pelo on pouco antes do final de sua trajetria o que normalmente chamado de pico de Bragg, pois foi W. H. Bragg, em 1905, quem primeiro observou o comportamento sistemtico da absoro de energia de partculas

Figura 5. Exemplos de curvas de penetrao de partculas carregadas e algumas possveis definies de alcance. 62
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Figura 6. Esquerda: poder de freamento eletrnico, por unidade de massa, para trs ons prton (1H+), partcula alfa (4He2+) e carbono (12C6+) - incidentes nos seguintes meios: gua (pontos), carbono amorfo (linhas cheias), osso compacto (linhas tracejadas). direita o grfico para gua repetido com grandezas reduzidas: sm/Z2 nas ordenadas e T/A nas abscissas. Valores obtidos com os programas PStar e AStar12 e MStar16.
alfa na matria5. A Figura 7 mostra o comportamento esperado para a deposio de energia por um prton na gua, para trs energias distintas, e por um conjunto de prtons de 200MeV (no destaque). Como nem todas as partculas do feixe seguem exatamente a mesma trajetria, h um alargamento da regio de maior deposio de energia em relao a uma partcula isolada. Esta caracterstica da deposio de energia localizada tem sido empregada para radioterapia nos ltimos anos, principalmente na protonterapia22. Poder de freamento de partculas carregadas leves (eltrons e psitrons) O poder de freamento para eltrons (para simplificar a linguagem, a menos que se faa ressalva, a palavra eltron se refere a eltrons negativos e positivos) composto de duas parcelas: uma se refere a perdas de energia cintica da partcula em processos de coliso (suave ou dura) e outra s perdas por emisso de radiao S=Scol+Srad. O termo de coliso tem o mesmo comportamento com energia que o poder de freamento eletrnico para as PCRs mais velozes, como se v no lado esquerdo da Figura 8. Embora os valores de (sm)col para eltrons sejam bem mais baixos que os vistos na Figura 6 para PCPs, eles so bastante prximos aos de um on de carga 1e com mesma velocidade que o eltron. J as perdas de energia por processos de emisso de radiao (Bremsstrahlung) tm um crescimento praticamente linear com a energia do eltron, sendo o processo dominante para o freamento dessas partculas para qualquer material em altas energias de eltron. A dependncia do poder de freamento com o meio pode ser mais bem observada no grfico direita na Figura 8: (sm) cresce de forma aproximadamente linear com Z, e, conserad quentemente (veja Apndice A), Srad varia aproximadamente com Z2. Ao mesmo tempo se observa que as perdas por coliso diminuem medida que aumenta o nmero atmico do meio, efeito devido em parte blindagem que a nuvem

Figura 7. Simulao da perda de energia por um nico prton em gua, em funo da distncia percorrida, para energias inicias de 50, 100 e 200MeV. No destaque, a perda relativa para um feixe de muitos prtons de 200MeV, que, devido a variaes individuais de trajetria, mostra um alargamento da regio onde ocorre a mxima deposio de energia (pico de Bragg).
eletrnica produz no campo eltrico percebido pelo eltron rpido no meio, diminuindo a intensidade das interaes. Com essas caractersticas, pode-se inferir que a energia na qual 50% da perda de energia ocorrem por processos de coliso e 50% ocorrem por radiao to mais baixa quanto mais elevado o nmero atmico do meio, como se v na Figura 9. J se levarmos em considerao a trajetria completa da partcula at parar, define-se o rendimento de

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Fonte: programa EStar12.

Figura 8. Grfico esquerda: poder de freamento (sm) de eltrons em gua: de coliso (linha cheia fina), de radiao (linha tracejada) e total (linha cheia e grossa) em funo da energia cintica dos eltrons; os smbolos representam (sm)col: cheios para osso compacto e vazios para carbono. Grfico direita: (sm)col (quadrados) e (sm)rad (tringulos) para vrios elementos qumicos, em funo de Z, para duas energias, sendo smbolos cheios para T=10MeV e smbolos vazios para T=15MeV.
radiao (Y) como a razo entre a quantidade de energia perdida em mdia pelo eltron em processos radiativos e a energia inicial com que o eltron incidiu no meio: . O grfico direita na Figura 9 mostra que a frao da energia total do eltron irradiada na forma de Bremsstrahlung em geral pequena, exceto se o meio tem nmero atmico alto e o eltron de alta energia. A produo de raios X para uso mdico se utiliza do processo de Bremsstrahlung, com um feixe de eltrons de energia cintica inicial T0 incidindo em um alvo de nmero atmico alto (em geral W ou Mo) e espessura maior que o alcance dos eltrons. Nos equipamentos radiolgicos T0, est na faixa de 20 a 150 keV; e nos aceleradores lineares empregados em radioterapia, no intervalo de 1 a 30MeV. Como se v no grfico direita na Figura 9, a energia irradiada nessas duas faixas, em um alvo de W, corresponde a aproximadamente de 2 a 50% da energia incidente. O restante da energia dos eltrons, que perdida em processos de coliso, quase todo convertido em calor. O espectro de energias dos ftons de Bremsstrahlung largo, como o exemplo mostrado na Figura 10 (feixe de radiodiagnstico, eltrons de 100keV). Nessa mesma figura, os picos observados nas energias prximas de 10, 60, 67 e 69 keV correspondem a transies de eltrons de nveis excitados para nveis de menor energia, e formam o espectro caracterstico de emisso do tungstnio. O espectro largo, entre 0 e 100keV, corresponde a emisses de radiao de freamento do eltron incidente, e seu formato pode mudar de acordo com os materiais que atravessa dentro do prprio equipamento de raios X22.

Interaes de nutrons
Nutrons que incidem na matria podem sofrer espalhamento elstico ou inelstico com ncleos do meio, podem ser absorvidos e podem provocar reaes nucleares diversas. Alm disso, da mesma maneira que os ftons, nutrons podem atravessar diversas camadas atmicas sem sofrer qualquer interao, pois a fora nuclear forte tem alcance muito curto e s atua entre o nutron e o ncleo. Em geral, quanto maior a energia dos nutrons, maior a sua penetrao nos materiais, pois a seo de choque de boa parte das interaes diminui com o aumento da energia cintica. No entanto, h processos especficos e ressonncias que fogem regra. Assim, no possvel fazer muitas generalizaes sobre as interaes, e trataremos aqui apenas das consequncias em termos de produo de outras radiaes ionizantes. Na tabela 3 esto listadas as principais interaes que sero brevemente discutidas a

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Radiao

Coliso

a
Fonte: programa EStar12.

Figura 9. Grfico esquerda: faixas de energia e nmero atmico com predominncia de perda de energia do eltron por processos de coliso (regio sombreada) e por radiao. A curva divisria representa (sm)col=(sm)rad. Grfico direita: rendimento de radiao em funo da energia do eltron para trs materiais.
seguir. Os produtos dessas interaes so ftons (raios gama) ou ons (ncleos de recuo e produtos de reaes nucleares), que passam a interagir com a matria nas formas vistas nas sees anteriores. Processos inelsticos de interao de nutrons As reaes nucleares em geral e o espalhamento inelstico do nutron esto nesta categoria na qual se incluem os processos em que o ncleo com o qual o nutron interagiu modificado em termos de energia interna (fica excitado), ou at em termos de sua composio de prtons e nutrons. Em todos os casos h o chamado recuo do ncleo, o qual pode adquirir energia cintica suficiente para perder eltrons perifricos e se tornar uma partcula carregada rpida. As reaes nucleares podem produzir ncleos radioativos, sendo chamadas ento de reaes de transmutao ou de ativao so dos principais mecanismos de

Figura 10. Espectro de raios X emitidos quando um alvo espesso de tungstnio irradiado por eltrons com 100keV de energia cintica. (Espectro gerado com o programa XCOMP5R23).

Tabela 3. Interaes possveis de ocorrer para nutrons e consequncias das interaes


Interao Espalhamento inelstico Reao nuclear O que muda no meio Ncleo recua e fica excitado Ncleo se torna outra espcie nuclear Recuo do ncleo O que muda na radiao incidente Direo de propagao e energia do nutron Nutron absorvido Radiao ionizante produzida Radiao gama (desexcitao do ncleo); ncleo de recuo Emisses radioativas do ncleo final; radiao gama do ncleo final; produtos da reao nuclear Ncleo de recuo, nutron com menor energia, espalhado

Espalhamento elstico

Direo de propagao e energia do nutron

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produo de istopos radioativos. Como exemplos, temos: reao de captura de um nutron por um ncleo, acompanhada de emisso gama: ; reaes de troca entre um nutron e um prton: ; reaes com emisso de partculas: ; produo de radioistopos: . Espalhamento elstico de nutrons Neste tipo de choque no h mudana da energia interna do ncleo, ocorrendo somente troca de energia e momento entre o nutron e o ncleo. O problema tratado como o espalhamento de corpos quaisquer na Mecnica Clssica, com conservao de energia e momento totais, e definio do plano de espalhamento onde as trajetrias esto contidas e o processo pode ser descrito. Como para ncleos leves a massa do nutron comparvel massa do ncleo, pode haver grande perda de energia cintica do nutron, e o ncleo de recuo pode ter velocidades suficientemente altas para caminhar no meio e ioniz-lo. Trata-se do principal processo de freamento do nutron na matria, principalmente para meios com muito hidrognio, pois, por possuir massa praticamente igual do nutron, o hidrognio de recuo (prton) pode receber at toda a energia cintica do nutron em um nico choque.

A modelagem fsica da interao da radiao com a matria faz, como usual, uma srie de simplificaes. Para as interaes de ftons, a matria considerada um mar de tomos cujas caractersticas de agregao e de ligaes qumicas no fazem diferena. Para o estudo das interaes de nutrons, s os ncleos importam. J na interao de partculas carregadas rpidas, em que a frequncia de interaes grande, a constituio da matria levada em conta, seja no clculo dos potenciais de ionizao atmicos ou moleculares, seja nos efeitos de polarizao da matria, dependentes da densidade do meio e que so utilizados nos clculos do poder de freamento. A grande dificuldade terica e experimental para obter valores corretos do poder de freamento tem sido enfrentada por vrios autores, principalmente no que se refere a ons pesados18,25,26. As dificuldades se relacionam s caractersticas dos meios (densidade de cargas e regularidade na sua distribuio, efeitos de polarizao) e das partculas (mudanas de estado de carga ao longo da trajetria, possibilidade de estados excitados do on). Como todas as radiaes acabam liberando PCRs ao interagir com o meio, melhorias nessa modelagem e superao das dificuldades atuais so assuntos importantes no futuro da Fsica das Radiaes.

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Notas finais
Ftons e nutrons so considerados radiao indiretamente ionizante pois liberam um nmero muito discreto de ons na matria que atravessam: um ou dois eltrons, um ou dois ons em cada interao. A ionizao da matria de fato ocorre quando esses eltrons e ons liberados (radiaes diretamente ionizantes) so freados no meio. Ao lembrarmos que para ionizar o tomo de um gs so necessrios em mdia algumas dezenas de eV e para ionizar um semi condutor bastam poucos eV24, vemos que a quantidade de cargas liberada em um meio quando uma nica PCR freada muito grande da ordem de 104 pares de ons so produzidos em um gs e 106 ons em um semicondutor, se a PCR tem 1MeV de energia cintica. A consequncia da passagem da radiao ionizante pelo meio a produo de ionizaes e excitaes no meio e mais radiao ionizante alm da incidente. Do ponto de vista do material, as ionizaes e excitaes so causa de mudanas de propriedades fsicas e qumicas que podem ser estudadas e relacionadas com a quantidade de radiao que produziu as mudanas. Todas as aplicaes das radiaes ionizantes, bem como a metrologia das radiaes ionizantes, so feitas a partir desse estudo, seja ele em materiais inertes ou biolgicos.

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Apndice A: densidade e nmero atmico


O grfico da Figura A1 mostra a densidade dos elementos qumicos slidos (), em funo do nmero atmico (Z). Embora a variao de com Z dentro de cada um dos 7 perodos da tabela peridica apresente uma forma de pico, a tendncia de aumento da densidade com Z notvel, como se observa pelas linhas de tendncia ajustadas aos pontos experimentais. Para os 11 elementos gasosos (os 6 gases nobres e H, N, O, F e Cl), tambm includos no grfico, a tendncia especialmente forte. Essa tendncia de aumento de densidade com nmero atmico justifica a utilizao de sees de choque para ftons e poder de freamento nas formas , que tm ento dependncias com o nmero atmico mais fracas que .

a
Fonte: NIST27.

Figura A1. Comportamento da densidade dos elementos qumicos com o nmero atmico. Os pontos cheios correspondem a elementos slidos e os vazados aos gases (escala direita). As retas verticais representam as fronteiras entre os perodos (linhas horizontais da Tabela Peridica), indicados pelos nmeros em fundo preto. As retas de tendncia do conjunto tm fatores de correlao R2 de 0,46105 (elementos slidos) e 0,96793 (elementos gasosos).

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