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Meir Schneider Uma Lio de Vida CRCULO DO LIVRO Agradecimentos Levei nove anos para escrever este livro.

s vezes me parecia impossvel expressar em um volume todos os aspectos do processo de autocura: minhas prprias experincias enquanto aprendia a enxergar, a teoria e a filosofia fundamentais da autocura e as histrias de algumas pessoas. Eu nunca teria empreendido este projeto sem a direo e o apoio do meu mentor espiritual, Herbert Fitch. Comecei a escrever este livro assim que me mudei para os Estados Unidos, vindo de Israel. Minha viso ainda era fraca e eu tinha dificuldade em ler e escrever em ingls. Cheguei concluso de que seria mais fcil ditar o livro para um gravador e pedir a outra pessoa que transcrevesse a fita, mas at isso era difcil, pois o que eu precisava expressar era to pessoal e to profundamente sentido, que me parecia assustador partilh-lo com o mundo. Recebi a maior ajuda de Hannerl Ebenhoech, uma senhora austraca maravilhosa, que fez s vezes de parteira do livro. Durante vrios meses realizamos sesses "de escrita", em que ela vinha minha casa, sentava-se ao meu lado e prestava ateno a tudo, medida que eu ia gravando. Falava pouco, mas suas expresses e gestos transmitiam amor, compreenso e entusiasmo. Com o seu amparo, minha histria fluiu com mais facilidade. Mesmo quando Hannerl no podia sentar-se ao meu lado, continuei a sentir seu estmulo. Assim que gravei todas as minhas impr esses, Hannerl transcreveu as fitas, esforando-se para compreender o meu limitado ingls. Logo que o trabalho de datilografia ficou pronto, empreendemos uma viagem para edit-lo, com suas oitocentas laudas, mas ns dois gostvamos tanto de todo o trabalho que no fomos capazes de modific-lo. Entretanto, a resposta de outros amigos, pacientes e estudantes era totalmente desfavorvel. Pensei em desistir de tudo, quando Maureen Larkin, uma amiga ntima, que tambm minha paciente e uma de minhas melhores alunas, assumiu a responsabilidade de dar continuidade ao projeto. Maureen e Margery Anneberg, artista e minha paciente durante

muito tempo, consumiram dois anos para traduzir minhas idias num ingls compreensvel e dar-lhes uma seqncia lgica. Minha relutncia em permitir-lhes cortar boa parte do material tornou-lhes a tarefa particularmente difcil. No vero de 1984, Nancy Wilson Ross, em visita a So Francisco e a pedido de um amigo, concordou em ler o manuscrito. Seu estmulo, a par de sua insistncia em condensar o livro, convenceume a reescrev-lo mais resumidamente. Assim enviamos caixas repletas de material fitas, manuscritos e literatura sobre autocura a Deke Castleman, editor de uma pequena, editora das redondezas, que desbastou o livro at deix-lo de um tamanho razovel, eliminando repeties e abreviando histrias, reduzindo -as ao essencial. A redao final foi feita em duas maratonas, de uma semana cada uma, por mim, Maureen, Margery e um monge zen chamado Arnold Kostler, que j trabalhara em editoras e cujas interrogaes incisivas ajudaram imensamente o nosso processo editorial. Durante centenas de horas, conseguimos recriar o esprito das fitas originais, enquanto polamos a forma e deixvamos ainda mais claro o contedo. Por fim, sentimos que o livro estava pronto, e, para nossa grande alegria, os editores da Routledge & Kegan Paul tambm compartilhavam o nosso sentimento. Eu gostaria de transmitir meus agradecimentos mais profundos aos amigos que tornaram este livro possvel, e a muitos outros, to numerosos que no podem ser mencionados. Devo agradecimentos especiais a Muriel Wanderer, que leu pacientemente as prova s de vrias verses, oferecendo sugestes valiosas, e, sobretudo, a Eileen Campbell, minha editora da Routledge & Kegan Paul, que acreditou no livro. Introduo Numa noite do ltimo vero, corri onze quilmetros na praia de So Francisco, da Cliff House a Daly City, ida e volta. O ar estava fresco, mas o sol que brilhara durante o dia havia aquecido a areia. Senti-me levado sem esforo pelos ps, sem nenhuma presso em parte alguma do corpo, com as batidas do corao ligeiramente acima do normal e a respirao suave e regular. Meus olhos saboreavam profundamente a magnfica viso do oceano, do cu noturno e dos morros que circundavam a cidade. Ao che

gar ao fim da praia, sentei-me. Aonde meus ps j no podiam carregar-me, meus olhos me levavam. Contemplei as ondas tmidas, que espumavam na praia, observei um borrifo delicado e cintilante cobrindo as formaes rochosas, que assumiam o aspecto de castelos, cavernas e pontes. Aspirei o ar mido e relaxei-me profundamente, pensando em minha famlia, em Israel e, sobretudo, em tudo por que passei para poder conhecer aquela intensa experincia visual. Desde o princpio eu procurara o mar para exerc itar os olhos, utilizando-me do sol, do ar fresco, das ondas e do meu prprio corpo como instrumentos de cura. Na manh seguinte eu estaria voltando a Israel pela primeira vez desde que de l sara, nove anos atrs. Toda a minha famlia foi receber-me no aeroporto. Ela sempre me desestimulara de praticar os "inteis" exerccios dos olhos e do corpo, que finalmente me permitiram curar a cegueira, e me desestimulara de ensinar a outros os mtodos de autocura que eu descobrira, ainda que estivessem tendo notvel sucesso antes mesmo que eu terminasse a escola secundria. No obstante, foi uma alegria v-los todos, meus pais, minhas tias e tios e, especialmente, minha av, a nica alma carinhosa que me animara a fazer a tentativa desde o incio. Fui ver Miriam, minha primeira professora, a mulher que me guiara os primeiros passos na autocura. Depois de procurar sua casa por muito tempo, bati porta e ouvi-lhe a voz: Quem est a? Meir respondi. Quem o mandou aqui? indagou ela. Fiquei chocado; ela no se lembrava de mim! Sou eu, Meir repeti. Est bem, mas quem o mandou aqui? Afinal, ela abriu a porta, e ainda assim no me reconheceu. Miriam, sou Meir, no se lembra de mim? Aquele que curou os olhos da cegueira. Quando, afinal, compreendeu, ela precisou agarrar-se maaneta da porta para no cair; depois, segurou-me a camisa e ps-se a sacudir-me e abraar-me, rindo histericamente. Puxou-me para dentro da casa e apresentou-me aos seus hspedes, ainda a rir -se:

Este Meir, aquele de quem lhes falei. No posso acreditar! Verifiquei, ento, que algumas daquelas pessoas tinham estado ouvindo histrias a meu respeito havia vrios anos. Fiz conferncias para centenas de pessoas na Sociedade Vegetariana, a primeira organizao a apoiar e promover o meu trabalho. O prprio secretrio do Parlamento de Israel foi ao seminrio que se seguiu s conferncias. Uma mulher parcialmente cega, que at ento nunca fora capaz de ler nada, ao fim do terceiro dia j lia algumas letras, e vrias pessoas que sofriam de graves problemas na espinha experimentaram alvio logo depois do primeiro dia. Minha velha amiga e colega, Vered, l estava, com Channi, antiga paciente nossa. Eram ambas vtimas da plio. Channi, que usava bengala para andar quando eu a vira pela primeira vez, contou-me que a bengala ficara encerrada no armrio nos ltimos dez anos. Elas comearam a praticar exerccios que n o faziam havia muito tempo, e a criatividade de Vered desabrochou, como sempre. Ela seguiu minhas instrues desde o princpio e, a partir dali, criou uma dzia de novos exerccios prprios, encontrando foras dentro de si mesma para movimentar a perna fraca de maneira que nem ela poderia acreditar que conseguisse. Mostrei s pessoas a diferena entre movimento e exerccio. O movimento a essncia da vida, e cada movimento infunde vida nova ao corpo. A inteligncia inata do corpo revela-se atravs do movimento sutil um instrumento para criar toda melhoria que se deseja. Estimulei as pessoas a descobrir e criar exerccios que se adaptassem aos prprios corpos, como Vered fizera. Diverti-me ao notar a diferena que havia entre os meus alunos israelenses e os da Amrica. Os israelenses faziam muito mais barulho, e cada qual, julgando-se um especialista, explicava aos outros, o que eu tencionara dizer, e a seguir berravam uns com os outros por no me deixarem falar. Eu era a nica pessoa sossegada do grupo, e todos me cumprimentaram pela minha cortesia, o que nunca aconteceu na Amrica. No ltimo dia do seminrio juntaram-se a ns Miriam, minha av e minha tia Nechama, que estava experimentando a minha tcnica pela primeira vez. Tia Nechama confessou-se espantada, pois, depois de fazer exerccios de olhos, conseguia ler sem os culos, e

o orgulho da vov no conhecia limites. Ela sempre me apoiara, e via agora o fruto de seu cuidadoso zelo. Vov tivera problemas de corao e articulaes inchadas durante vrios anos, e apenas conseguia caminhar quando cheguei, no podendo subir escadas sem a ajuda de outra pessoa. Quando sa de Israel, estava caminhando sozinha sem dificuldade, e contou-me: Meir, a melhor coisa que voc poderia ter feito por mim foi curarse, pois agora tudo o que trouxe para si est dando a mim. Escrevi este livro com a esperana de que muitos, muitos outros tambm se beneficiem destes simples descobrimentos: que o corpo necessita de movimento e ateno, que nenhuma doena incurvel e que nunca se deve abandonar a esperana. Parte I Crescendo cego Captulo 1 Savta Foi Savta, me de minha me, quem primeiro percebeu que eu estava cego. Isso aconteceu em Levov, nas cercanias de Kiev, na Rssia, logo depois que nasci. Ela me observou atentamente durante vrios dias e, quando teve certeza de que eu tinha algum problema nos olhos, pediu a Deus que lhe desse fora e sabedoria para aceitar essa nova tragdia outro descendente deficiente. Meu pai e minha me so surdos. Minha me, Ida, perdeu a audio aos trs anos de idade, depois de uma molstia no diagnosticada. Meu pai, Avraham, caiu do colo da empregada da famlia quando tinha um ano e seu crebro foi afetado, causandolhe a surdez. Conheceram-se numa escola de dana em Levov, apaixonaram-se e se casaram. A me de meu pai tinha tanto medo de que eles tivessem filhos deficientes que dormia no quarto do casal a fim de impedi-los de consumar a unio. Mas como impossvel imp edir a consumao de uma unio, mame ficou grvida de minha irm, Bella. Bella era completamente sadia. Esse fator infundiu confiana em meus pais, que tiveram outro filho cinco anos depois. Nasci vesgo, com glaucoma (excesso de presso nos olhos), astigmatismo (curva irregular da crnea), nistagmo (movimento involuntrio dos olhos) e catarata (opacidade do cristalino). Em suma, eu era cego. Meu pai estava muito ocupado inaugurando seu estdio de

fotografia, e minha me, surda, sentia-se incapaz de dispensar os cuidados especiais de que necessitavam um nenezinho cego e uma filha ativa de cinco anos. Isso fez com que os pais dela se mudassem para Levov, a fim de tomar conta de Bella e de mim. Meu av fora preso em 1943 pelo governo comunista, onze anos antes do meu nascimento, acusado de prticas comerciais capitalistas na direo de uma loja de departamentos. Foi condenado a passar oito anos na Sibria, e o governo confiscou-lhe a casa, uma casa grande, para onde se mudaram sete famlias. Depois de passar apenas seis meses na Sibria, soltaram-no quando todos os russos nascidos na Polnia, que se encontravam no acampamento, foram recrutados para servir na Resistncia polonesa. Quando, porm, o general polons ficou sabendo que meu av era judeu, expulsou-o do grupo. Apesar de ser libertado por essa curiosa circunstncia, seis meses de maus-tratos e trabalhos pesados lhe haviam alquebrado o nimo, e ele voltou para a famlia como um homem amargo. Minha av foi incumbida de tomar conta de mim. As primeiras lembranas que tenho da vida so todas dela. Quando completei seis meses de idade, ela me levou numa viagem de trem a Odessa, no mar Negro, a quase mil e quinhentos quilmetros de distncia , a fim de consultar uma renomada oftalmologista. A mdica examinou-me e disse que eu precisaria de uma cirurgia logo que os cristalinos estivessem suficientemente rijos. Savta 1 me contou depois que eu adorei o trem e detestei a mdica. Esta me exami nou diante de um grupo de oftalmologistas residentes e, segurando-me nas mos, sorriu para Savta e disse: um nenezinho to bonitinho! Uma cabea to grande, um gnio como Aristteles. Em seguida, voltando-se para os mdicos sua volta, acrescentou: Vamos oper-lo. Um dos residentes resmungou: Espero que me deixem fora disso. Aps a reunio, Savta procurou-o e perguntou-lhe o que ele quisera dizer com aquilo. - Nessa idade, o crnio muito mole respondeu o mdico , e a cirurgia, sem dvida, seria um grande risco para o beb. - Estamos planejando ir para Israel daqui a alguns anos contou ela. Poderamos esperar todo esse tempo? 1 Savta, palavra hebraica, significa "av". (N. do A.)

Sim afirmou ele. Na verdade, creio que seria muito melhor deixar que isso fosse feito por um mdico judeu. Compreendendo a implicao de que o neto poderia dar-se mal com a operao, Savta arrumou a trouxa e tomou imediatamente o moroso trem que percorreria os mil e quinhentos quilmetros de volta a Levov. Nos trs anos seguintes, tomei conscincia da minha cegueira. Um mundo incmodo, tenebroso sempre escuro. Muitos sons sbitos e inesperados. Raras vezes eu sabia onde estava. O mundo vivia cheio de superfcies duras e arestas agudas, e somente Sav ta era meiga e terna comigo. Somente ela conseguia me acalmar e me confortar. O mundo parecia um pouco mais brilhante quando eu a tinha por perto, e eu me agarrava a ela, prestava ateno ao que ela dizia e seguia-a a toda parte. Quando ela ia s compras ou biblioteca, ainda que me assegurasse que estaria de volta em pouco tempo, eu ficava berrando at que ela voltasse. Est claro que minha me no podia me ouvir e, mesmo que me visse em pleno acesso de fria, no podia me deter. S quando Savta voltava e eu podia lhe ouvir a voz carinhosa e meiga e lhe sentir o abrao quente, conseguia acalmarme. Quando fiz quatro anos, minha famlia comeou a se preparar para emigrar para Israel. Embora vivssemos confortavelmente em Levov, meu pai estava sempre em perigo, visto que sua loja vendia fotografias ilegais de cones religiosos, e meu av tinha uma conscincia at exagerada dos riscos representados pelas autoridades. Judia, minha famlia achava que seria muito melhor viver num pas governado por sua prpria gente. Naquele tempo, era proibido emigrar diretamente da Rssia para o Ocidente, de modo que, inicialmente, tivemos de cruzar a fronteira e entrar na Polnia. Conseguimos faz-lo, graas ao documento que meu av recebera ao ser libertado da Sibria, que rezava que ele nascera na Polnia (e tambm, segundo me disseram, graas a um guarda corrupto da fronteira). Tivemos de permanecer ali durante seis meses, at nos permitirem sair. Na Polnia sofri minha primeira cirurgia dos olhos para a remoo da catarata. Foi excruciante, e eu no compreendia o que estava acontecendo. Todas as noites, Savta se deitava ao meu lado, massageando-me o pescoo e o rosto. Lembro-me de ter acorda do

por um momento durante a cirurgia e visto o rosto de um mdico a mscara cirrgica e os olhos. No sei se eu estava sonhando ou se realmente o vi, mas, fosse o que fosse, era a primeira indicao de que poderia realmente enxergar, e aquela imagem e a esperana que ela me instilou nunca me deixaram. Aps a operao, meus olhos foram inteiramente cobertos por bandagens. Depois que retiraram as ataduras, pude distinguir a luz, sombras e at umas formas um tanto vagas. As pessoas presumem geralmente que a cegueira a submerso no escuro total, mas, depois de conhecer a cegueira total com as faixas que me recobriam os olhos, compreendi que a cegueira relativa, e que eu tinha alguma viso. Recuperei-me da cirurgia em casa, e, aps passar seis meses na Polnia, meus avs, meus pais, dois tios, Bella e eu pegamos nossos passaportes poloneses e partimos para a Itlia, onde embarcamos no navio Shalom para Israel. Lembro-me do ar revigorante do mar e dos borrifos salgados, dos grandes motores a diesel, que eu no somente ouvia, mas tambm sentia atravs do tombadilho, e dos balanos do navio que quase no me deixavam manter-me de p. E lembro-me da luz a brilhante luz prateada da Lua, que discernia escassamente, refletida no Mediterrneo. Eu me quedava encostado ao parapeito e fitava a luz refletida na gua por longo tempo. De uma feita, num desses devaneios, minha av colocou-me um pedao de queijo che ddar na mo, e me recordo de hav-lo segurado bem prximo do rosto e visto, na realidade, meus trs dedos segurando-o, e uma cor maravilhosa que nunca vira antes. Isto queijo amarelo, meu querido Meir. Ela deve ter notado meus olhos tentando focalizar o queijo. Queijo amarelo! Queijo amarelo! gritei muitas e muitas vezes, para quem quisesse ouvir, enquanto andava aos tropees pelo tombadilho. Desembarcamos em Haifa e instalamo-nos em Morasha, subrbio de Tel Aviv. Meus avs e meus tios ficaram num pequeno apartamento e minha famlia ficou em outro, no mesmo prdio. Meu pai e meu av meteram mos obra a fim de recomear o negcio de fotografias em Tel Aviv. Nos dois anos seguintes, fui submetido a mais quatro cirurgias de catarata. A catarata consiste numa progressiva opacidade do

cristalino. Na cirurgia bem-sucedida da catarata, remove-se o cristalino para permitir luz chegar retina. No meu caso, no s os cristalinos obscurecidos no tinham sido completamente removidos, mas tambm o tecido cicatricial criado pelas operaes constitua um obstculo ainda maior para a passagem da luz. Minha viso no mostrava nenhum sinal de progresso. As cirurgias eram terrivelmente dolorosas e emocionalmente traumticas. Eu ouvia crianas chorando, portas batendo e estranhos falando com aspereza. Tinha sede e abominava os odores do hospital. Vivia quase sempre amedrontado. Savta, meu nico consolo, me segurava, acarinhava e massageava. Estvamos num hospital perto de Jafa, no Mediterrneo, e ela me instigava constantemente a sentir a brisa revigorante do mar e a cheirar o ar salgado. Na nica noite que tive de passar sem ela, chorei o tempo todo. Aps cinco operaes, meus cristalinos estavam quase totalmente destrudos. Sem culos, eu s via luz e sombra embaadas e, com o auxlio de lentes bem grossas, distinguia formas vagas. O dr. Stein, oftalmologista mundialmente famoso, que realizou a ltima operao, declarou o meu estado irreversvel, e recebi uma certido do Estado de Israel que me proclamava legalmente cego. Eu tinha seis anos. Em casa, colrico e rebelde, eu jogava os culos no cho e espezinhava-os. O modo com que eles concentravam a luz nos meus olhos era doloroso e, se bem que as lentes fossem to grossas que no se podiam quebrar, eu conseguia arrebentar as armaes. Sentia uma dor persistente nos olhos e tinha a desoladora impresso de estar encafuado numa priso escura de sombras e contornos. Ao mesmo tempo, tinha conscincia de uma parte de mim, que aceitava tudo pacificamente. At nos meus momentos mais histricos, sabia que as coisas no eram to ms quanto pareciam. Eu estava sempre usando as mos para "ver" texturas e formas. Gostava de sentir os contornos da famlia rostos, mos, braos, barrigas, pernas e ps. Embora meus sentidos do olfato, do paladar e da audio fossem inusitadamente agudos, foi atravs do tato que realmente explorei o mundo e vim a conhec-lo.

Como o meu mundo no era visual, a comunicao com meus pais surdos tornava-se difcil. No aprendi a linguagem dos sinais e nunca compreendi a importncia de dirigir meus lbios para os olhos deles quando falava. Meu pai me agarrava a cabea, s vezes contra a minha vontade, e levantava meu rosto para cima a fim de ler meus lbios. Sua voz parecia uma torneira malfechada que deixava cair gotas de gua numa lata de caf: Bup bop blip blu blu blob... Mas desenvolvi um ouvido para compreend-lo e sabia quando ele me ordenava: Pare de bater nessa maldita lmpada. Est visto que ocorriam muitos desastres. Quando eu saa com meu pai, freqentemente me perdia. Eu deixava-me ficar no lugar e comeava a lamuriar, mas ele no me ouvia. Era preciso um bom samaritano que adivinhasse o problema e nos reunisse. Eu sempre procurava ser igual aos outros nunca aceitei ser "deficiente". Ao atravessar a rua, enxergava o suficiente para saber quando as formas vagas das pessoas comeavam a mover-se. S no escuro conseguia distinguir a duras penas um ponto vermelho ou verde dos semforos. De vez em quando, mergulhava minha frente e os motoristas eram obrigados a cantar os pneus minha volta. Fui atropelado muitas vezes, embora sem graves conseqncias, e isso gerava um tremendo rebulio. Mas nunca usei bengala branca nem cachorro Eu ia ao cinema e, embora meus olhos no me contassem muita coisa, seguia o enredo pelo ouvido. E nunca tive medo de fazer perguntas. Cheguei at a andar de bicicleta, se bem que muitas vezes abalroasse muros, rvores e pessoas. Certa vez, minha bicicleta desceu uma longa srie de escadas e acabei machucando seriamente o cccix. Eu jogava futebol. Embora no pudesse acompanhar todas as peripcias do jogo, de vez em quando acertava um chute na bola, e era um bom pugilista. Eu gostava de correr , mas caa e batia a cabea em algum lugar quase todos os dias. At hoje dizem que tenho a cabea dura. Os garotos da vizinhana geralmente me excluam das brincadeiras. Quando eu tentava me juntar a eles, costumavam pregar-me peas. Num minuto estavam ali, mas, no instante

seguinte, haviam desaparecido. No viam nada de errado em judiar de mim; isso lhes parecia perfeitamente natural. Eu precisava gritar e lutar para tomar parte em qualquer brincadeira e tinha de competir com muito afinco quando me deixavam participar dela. Por fim, cheguei idade escolar. Vivamos nos subrbios, e as autoridades forneciam transporte para todas as crianas deficientes que precisavam freqentar escolas na cidade. Em minha perua havia outro menino cego e diversos garotos com plio. Toda s as manhs e todas as tardes o grupo de crianas cegas e aleijadas entrava em Tel Aviv e de l saa. A cidade fascinou-me. Era grande, movimentada e barulhenta. Passei a me gabar diante dos garotos da minha vizinhana referindo-me grande escola em que eu estudava na cidade. Falava-lhes dos diversos jogos que disputvamos em Tel Aviv, e sempre que perdia um, dizia: Em Tel Aviv as regras so diferentes. No primeiro ano, comecei a estudar braile. Os garotos cegos tinham uma hora de leitura e escrita em braile no fim de cada dia. Foi-me difcil sentar-me num lugar e concentrar-me nas impresses em relevo do papel. Os arranjos diferentes dos pontos no tinham sentido para mim. Mulher muito impaciente, minha primeira professora de braile gritava comigo e me castigava sempre que eu cometia um erro, o que dificultava o aprendizado. Na aula de braile, quando eu queria olhar para os meus dedos passando pelo texto, ela logo berrava: Voc no pode enxergar nada, por isso pare de olhar. A ordem para abster-me de fitar os olhos nos meus dedos e dirigilos diretamente frente, a fim de concentrar-me apenas no que os dedos sentiam, era muito irritante. Significava agir como se eu no tivesse nenhuma viso. Desencorajando-nos de usar a pouca viso que tnhamos, a professora diminua as probabilidades de nos tornarmos "normais" algum dia e, inadvertidamente, ajudava a diminuir o nosso amor-prprio. Outro dilema colocava os meninos deficientes em situao desvantajosa. De um lado, por ser cego, no se esperava que eu fizesse grande coisa. Sabia-se que a leitura e o estudo de braile eram lentos e laboriosos. Entretanto, por isso mesmo, guisa de compensao, esperava-se tambm que eu trabalhasse duas vezes

mais do que os garotos "normais". O que, naturalmente, era muito frustrante. Apesar dos pesares, quanto mais eu permanecia ao lado dos garotos "normais", mais compreendia que poderia fazer tudo o que eles faziam, e estava determinado a faz-lo. Ao chegar ao quarto ano, j lia braile bem depressa. Quando eu tinha dez anos, mudamo-nos para Tel Aviv, e precisei aprender a virar-me sozinho num bairro totalmente novo. Continuei na mesma escola, por ser a que ensinava braile e, assim, no cheguei a conhecer os garotos do meu bairro. Sentindo-me solitrio, refugiei-me entre os livros. E comecei a ler vorazmente. Em Israel, o ingresso numa escola secundria envolve intensa competio. Meus professores nunca acreditaram que um menino cego pudesse entrar num bom curso secundrio, mas minha av estava decidida a ajudar-me. Animou-me a me superar, orientoume da melhor maneira que pde com o seu hebraico imperfeito e certificou-se de que eu acreditava em mim mesmo. Preparei-me intensivamente para o ginsio, sabendo que este seria um ponto decisivo da minha vida. Com a ajuda de minha av, que no se cansava de falar por mim com os diretores das escolas mais importantes, fui aceito na escola mais prestigiada de Tel Aviv. A despeito de todos os meus temores e dvidas, eu estava exultante. Ia cursar uma escola secundria. As possibilidades pareciam ilimitadas. Era a excitao do desconhecido. Eu fora estimulado, e at empurrado para o sucesso por minha av e umas poucas pessoas que acreditavam em mim. Mas topei imediatamente com as mesmas opinies obtusas a respeito dos deficientes que j havia ouvido. Proibiram-me de participar de excurses pelos campos e fui excludo do treinamento pr-militar, compulsrio para todos os outros meninos. Em Israel, o treinamento militar parte fundamental da vida dos jovens. Ser excludo dele equivalia a uma porretada. Apelei para o assistente do diretor, dizendo-lhe que eu era perfeitamente capaz de fazer tudo o que fosse exigido dos outros. A discusso durou vrias horas cheguei a dar um murro na mesa , e ele, finalmente, me permitiu participar do treinamento e das excurses pelo campo. No me deixariam atirar com espingarda, mas eu corria to depressa quanto outro qualquer. Quando os garotos tiveram de saltar de uma altura de trs metros sobre um

colcho, ningum imaginou que eu pudesse faz-lo, mas me introduzi furtivamente entre eles e acabei pulando de qualquer maneira. Mostrei-me capaz de participar de todas as fases do treinamento, exceto a prtica do tiro com fuzil. Nisso, o instrutor era inflexvel. Mais uma vez enfrentei a enervante contradio. Por achar que eu no pertencia quela classe, o instrutor me obrigava a fazer mais do que qualquer outro para justificar miesena ali. Embora os outros pudessem, s vezes, esquecer o uniforme, eu tinha sempre de estar impecavelmente vestido. Eu no gostava que me pedissem para fazer mais nem menos do que qualquer outra pessoa. Eu j no tinha aulas de braile a escola se destinava a crianas normais. Muitos dos compndios exigidos no existiam em braile e, conquanto alguns professores tentassem ajudar-me pedindo a outros garotos que lessem para mim, geralmente eu precisava escrever biblioteca em braile e solicitar que datilografassem os livros em braile para mim. Isso, acrescido de muitas longas e rduas horas de estudos, exigia que eu me adaptasse a circunstncias completamente novas. Tive de fazer melhor uso minha inteligncia e de maneiras diferentes. Tinha de apreender idias e fatos muito depressa, pois no podia simplesmente ler o que anotara sobre eles mais tarde, como os outros garotos. Como eu necessitasse de ajuda extra em matrias como matemtica e leitura, precisava ser muito forte em outras matrias para poder ensin-las a outros meninos em troca das que eles me ensinavam. No me bastava passar, eu tinha de exceder. Dei-me bem na maioria das aulas, mas estava fracassando nas de Talmude, a lei judaica, porque o professor se interessava mais por futebol e pelas meninas da classe do que por dar uma aula coerente. Eu dependia das aulas dadas na classe, pois no podia contar com o material escrito. Meu tio Moshe, conhecido erudito bblico, que interpretava o Antigo Testamento de um ponto de vista marxista, ofereceu-se para ensinar-me essa matria. Ele acreditava que tudo aquilo que valesse a pena ser feito valia a pena ser feito com perfeio. Eu me sentava e lia uma pgina para ele utilizando duas grossssimas lentes de aumento, uma em cima da outra, e se eu cometesse um erro, por menor que fosse, ele se inclinava para mim e me dizia, custico: Bem fraquinho na matria, no mesmo?

Era-lhe difcil ficar pacientemente sentado, enquanto eu lia devagar, e isso me fez trabalhar com mais afinco ainda para conquistar-lhe a aprovao. Nesse ano tambm descobri as garotas, mas, no meu primeiro baile da escola, nenhuma delas quis danar comigo. Considerandose minhas grandes expectativas de sucesso na escola secundria, este foi um terrvel desapontamento. No vero que se seguiu ao meu primeiro ano de ginsio, por sugesto da minha oftalmologista, fui examinado pela optometrista-chefe do Hospital Hadassah de Jerusalm. Ela possua um numeroso e sofisticado equipamento para examinar os olhos. Depois de estudar-me cuidadosamente, receitou dois tipos de lentes de aumento que, pela primeira vez, me permitiriam enxergar as letras. Uma lente era um monculo de potncia telescpica com a qual eu podia ler palavras no quadro-negro, uma letra ou duas por vez. A outra, uma lente microscpica cilndrica, presa armao dos culos, me permitia ler palavras impressas, e tambm uma ou duas por vez. Para ler, eu tinha de colocar o livro bem defronte do nariz. Aquilo me assustou. Era evidente que eu queria enxergar, mas j sabia me virar como pessoa cega e me amedrontava pensar em mudar tudo. Se bem que fosse muito difcil, eu sabia ser cego e me achava, por assim dizer, " vontade" nessa situao. Vi-me obrigado a enfrentar a crena que os professores de braile e outros me haviam incutido a saber, que eu no poderia fazer uso dos olhos e, portanto, no devia tentar utiliz-los. Aos dezesseis anos, eu me aferrara de tal modo s minhas maneiras de ser, que me era difcil e um tanto ou quanto atemorizante dar o passo seguinte. Durante o vero, tentei ajustarme s lentes para perto lendo um pequeno romance. Levei quarenta e cinco horas para ler cinqenta pginas, mas, em que pese o grande esforo e a presso nos olhos e no pescoo, fiquei contentssimo. Quando eu comeara a estudar braile, o processo fora igualmente demorado, de sorte que aguardei, paciente, os novos progressos. s vezes, me pergunto como consegui ler ou escrever eu acabara de descobrir como era uma letra. No segundo ano da escola secundria li tudo o que me foi solicitado, escrevi todas as lies que me foram exigidas e at passei nas provas escritas.

Tive dores de cabea torturantes todos os dias, e, no raro, deitava sangue pelo nariz por causa do esforo. Era to difcil para mim escrever que eu transpirava profusamente durante as provas. Um professor devolveu-me uma folha de papel manchada de sangue, dizendo: Voc realmente ps sangue, suor e lgrimas nisto aqui. Meu professor de matemtica me tratava como a um invlido e esperava que eu ficasse quieto e me portasse discretamente. Oferecia-me mais ajuda do que eu precisava. Chegou a pedir a outro aluno que tomasse notas por mim durante as aulas. Eu lhe disse que, depois de passar nove anos sendo ajudado na leitura e na escrita, eu desejava fazer o trabalho sozinho, por mais difcil que fosse. Alguns colegas de classe comearam a me tratar como a um igual, mas muitos continuaram a mortificar-me. Certa vez, precisando de ajuda para terminar uma longa lio de geografia, apelei para outro aluno. Ele replicou: Voc tem o livro, leia-o. A princpio, magoei-me com a resposta, mas, passado algum tempo, compreendi o valor da lio: eu precisava ser independente. Um belo dia, o Departamento de Registro do Exrcito chamou-me. Meu pai, cuja surdez o dispensara do exrcito, disse que me bastaria mostrar-lhes o meu certificado de cegueira para no precisar sujeitar-me aos testes. Fiquei irritado com isso, pois, como eu j disse, servir o exrcito uma parte importante da vida em Israel, e tudo o que queria era ser aceito. Quando fui ao centro de alistamento fazer os exames fsicos, o oftalmologista ficou assombrado quando notou que eu no conseguia ler sequer a primeira letra do mapa de Snellen com as lentes grossas adaptadas armao dos culos! Fui declarado inepto para servir o exrcito. Mais ou menos nessa ocasio, a minha oftalmologista testou meu progresso com a lente de aumento. Ela sabia que eu tinha trabalhado com afinco e cumprimentou-me, mas, depois de examinar meu forte olho direito, anunciou: Uma espcie qualquer de catarata est reaparecendo. Ainda no quero oper-la, mas vamos observ-la com muito cuidado para ver o que pode acontecer. Perguntei-lhe:

A senhora acha que meus olhos podem ter alguma melhora? Uma cirurgia no os deixaria em melhores condies? Ela respondeu: No, receio que no. Voltei para casa muito deprimido. Mesmo que eu me arriscasse a submeter-me a outra interveno cirrgica, no havia nenhuma possibilidade real, de acordo com a mdica, de que a cirurgia pudesse melhorar a viso. E, todavia, bem no fundo de minha alma, eu tinha um sentimento diferente. J era capaz de ver as letras com uma lente de aumento e sabia que acabaria aprendendo a ler muito mais depressa. Sabia que a mdica estava enganada. Ignorava quais seriam os possveis progressos, mas estava convencido de que acharia a soluo. Captulo 2 Isaac Savta estava passando por um perodo difcil. Ajudava meu av na lojinha onde vendiam as fotografias de meu pai, num beco estreito perto do Mercado do Carmelo, em Tel Aviv, uma travessa barulhenta onde funcionavam alguns restaurantes sujos mau ponto para um negcio dessa natureza. A falta de movimento desanimou tanto meu pai, que ele acabou perdendo o interesse pelo negcio de fotografias. A fuga de minha av se fazia atravs dos livros. Conquanto seu hebraico ainda fosse rudimentar, tivera uma boa educao e lia romances russos sem parar. Seu outro deleite era o neto. No me possvel descrever o amor que ela me devotava. Eu ansiava a semana inteira pelas noites de sexta-feira, quando a visitava, pelo sab que comemorvamos juntos, pela comida que ela me dava. As fatias de po que cortava para mim e besuntava de manteiga eram to saborosas que eu tinha a impresso de ser aquela a comida mais deliciosa que algum j experimentara. Ela me abraava, segurava-me o brao, perguntava como iam as coisas, como estava me saindo na escola, o que ela poderia fazer por mim. Uma vez que eu no lhe distinguisse os traos, sabia haver um brilho de ternura em torno dela. Era o deleite mais requintado ser amado em cada olhar, cada gesto, cada pensamento. Todas as semanas, Savta me mandava a uma pequena biblioteca circulante para trocar os livros. Miriam, a senhora idosa, dona da biblioteca, tinha sempre uma pilha de livros minha espera. Ela

percebeu o amor que havia entre mim e Savta. Fazia-me sentar-me sempre em sua cadeira e conversava comigo enquanto trabalhava. Eu ouvia o sorriso em sua voz quando ela me dizia com seu forte sotaque russo: Sei que voc deve ser um bom aluno. Aposto que realmente inteligente. Ela apreciava o fato de que a cegueira no constitua empecilho para mim, e gostava principalmente de ver um menino cego ir biblioteca procura de livros. Eu me sentia como um estafeta transportando amor entre Miriam e Savta, e isso era uma grande alegria para mim. Miriam se interessava por sade e, particularmente, por massagem e movimento. Ajudara recentemente um menino mais ou menos da minha idade, chamado Isaac, a superar uma grave miopia dando-lhe um livro de exerccios oculares. Contou minha av que Isaac estava lendo muito mais depressa e que talvez me fosse proveitoso conhec-lo. Quando minha av me disse isso, no fiquei muito excitado. Eu sabia que ningum poderia ajudar-me a ler mais depressa, sobretudo com a lente de aumento. Um dia, porm, Isaac me telefonou e ns combinamos encontrar-nos na biblioteca. Miriam nos apresentou um ao outro. Isaac causou-me a impresso de ser um jovem confiante e inteligente, embora, na realidade, tivesse apenas dezesseis anos. Pediu-me imediatamente que tirasse os culos de lentes grossas e escuras, e olhou para os meus olhos. Depois de afirmar categoricamente que minha vista poderia ser curada, perguntou-me com quem eu me tratava. Quando eu lhe disse, limitou-se a declarar: Ela no pode ajud-lo. muito boazinha, muito bemintencionada e tem muita experincia; mas no sabe nada sobre como curar problema de olhos. Fiquei chocado. Meu primeiro impulso foi sair correndo. Eu respeitava totalmente a medicina moderna e nunca, at ento, pusera em dvida os conhecimentos ou a autoridade de nenhum mdico. Agora aquele garoto, mais jovem do que eu, tinha o topete de me dizer que meus olhos podiam ser curados e que a minha mdica no sabia nada a respeito de curar problemas da vista! Mas proporo que o ouvia falar, fui me convencendo de que ele estava com a razo.

Senti instintivamente que Isaac era algum que talvez pudesse ajudar-me. E ele logo se ps a descrever todos os distrbios dos meus olhos: Os msculos dos olhos so muito frgeis, o que explica o estrabismo, certo? Os olhos parecem astigmticos, certo? E voc j foi operado de catarata mais de uma vez, o que o deixou com um tecido cicatricial e uma membrana flutuante, certo? Certo! Mas isso incrvel! exclamei. E ele disse: Posso mostrar-lhe alguns exerccios que melhoraro seus olhos. Uma semana depois nos encontramos em Tel Aviv e fomos at a loja de meu av a fim de pedir-lhe dinheiro para o nibus. Isaac estudou-o atentamente e, depois que tomamos o nibus, falou-me, com mincias, sobre os problemas cardacos, o diabetes e a tendncia para a ictercia de meu av. Fiquei abismado com sua capacidade de conhecer tantas coisas apenas com um olhar. Mais tarde descobri que algumas pessoas tm essa faculdade olhar para uma pessoa uma nica vez e no somente localizar-lhe o problema, mas tambm ter a receita para ajud-la. Tempos depois descobri que eu tambm possuo uma capacidade semelhante, mas, naquele tempo, a nica coisa que eu poderia fazer era aceitar a noo de que isso podia ser feito. Perguntei a Isaac se ele era algum tipo de curandeiro. Eu j lera a respeito de curandeiros que pareciam ter um toque mgico ou algum modo incrvel de curar pessoas. No, no sou! respondeu ele com brusquido , s ajudo as pessoas a se curarem. Isaac traou um diagrama dos msculos dos olhos e assinalou os fracos ou os que no funcionavam. Olhei para o diagrama a uma luz muito forte, mas consegui enxergar apenas o contraste entre o papel branco e a mesa escura de madeira. Fiz meno de pegar minha lente de aumento, mas ele me deteve. Pare de depender tanto dos culos atalhou ele. Jogue-os fora! Garanto que, daqui a um ano, voc estar lendo sem culos! O primeiro exerccio que ele me mostrou, chamado "palming", era um mtodo para relaxar os msculos e nervos dos olhos. Sentei-me a uma mesa com os cotovelos confortavelmente fincados numa almofada firme e cobri os olhos fechados com a palma das mos

, a fim de impedir que a luz chegasse a eles. Isaac me disse, em seguida, que imaginasse alguma coisa em movimento. Acrescentou que gostava de sentar-se numa sala de aula, colocar a palma das mos sobre os olhos e visualizar algum cavando um buraco. Achei difcil visualizar algo que eu nunca vira. Ele tambm me instruiu a visualizar a escurido total, e foi-me igualmente difcil faz-lo. Isaac aprendera tudo isso nos livros dados por Miriam, que relatavam o trabalho pioneiro do dr. William Bates. O dr. Bates, um oftalmologista americano, trabalhara na virada do sculo e descobrira, atravs de pesquisas extensas e altamente originais , que a mente desempenha um papel importante na viso. Segundo Bates, a estafa fsica ou mental a causa principal dos problemas dos olhos. Quando os olhos se relaxam, as clulas certas so usadas e a viso no se altera. A chave dos ensinamentos do dr. Bates o uso correto dos olhos, isto , seu emprego exatamente como eles trabalham quando relaxados. Por conseguinte, o oftalmologista americano desenvolveu e ensinou um sistema de exerccios para os olhos, destinados a promover-lhes o perfeito funcionamento. A oftalmologia, depois disso, desprezou os descobrimentos do dr. Bates e seus exerccios. Creio que a principal razo do desprezo foi o tempo, a disciplina e a pacincia que demanda a prtica dos exerccios, e nem todo mundo est disposto a empreg-los para melhorar a viso. Mas eu daria qualquer coisa do mundo para poder ver. Eu estava pronto para fazer o que quer que Isaac me ordenasse. Sentindo-me jubiloso depois da minha sesso com Isaac, corri para o nibus e fui direto para casa a fim de contar minha famlia tudo o que acontecera. Todos se mostraram polidos, mas completamente incapazes de compreender ou incentivar-me. Eu me sentia como se estivesse comeando vida nova, e queria que todo mundo meus amigos, minha famlia, meus professores o soubesse. Mas somente Isaac e Miriam podiam entender. Isaac e eu tornamos a encontrar-nos uma semana depois, e dessa vez ele me ensinou o "sunning", outro importante exerccio para os

olhos criado pelo dr. Bates, que se faz olhando o sol com os olhos fechados e virando a cabea suavemente de um lado para outro. Depois de fazer isso por algum tempo, Isaac me fez descansar praticando o palming, para depois voltar ao sunning. Perguntei-lhe: Como funcionam o sunning e o palming? - No vou dizer-lhe retrucou ele. Limite-se a faz-lo. Aquilo me pareceu enlouquecedor. Mesmo assim, a partir de ento, passei a subir vrias vezes por dia ao topo do nosso edifcio de apartamentos a fim de praticar os exerccios. Na semana seguinte, Isaac foi ao nosso apartamento. Eu me sentia ansioso, em parte por ser a primeira vez que ele ia minha casa, mas principalmente porque naquela noite aconteceria o meu primeiro encontro com uma menina. Eu acabara de tomar banho e vestir-me quando ele chegou. E no pde deixar de not-lo. Ei disse ele , voc est timo! Isso fortaleceu minha confiana, e ns subimos ao alto do prdio para eu poder mostrar-lhe o meu sunning. Isaac observou por algum tempo e, logo, me disse, rudemente: Est bem, pare com isso! Agora sente-se e se acalme. Fiquei surpreso, e ele explicou, em poucas palavras, que no se tratava de agitar a cabea movendo-a para trs e para a frente, mas sim de vir-la suave e lentamente. Lembrou-me de alternar o sunning com perodos freqentes de palming. Depois de um instante de descanso, Isaac principiou a animar-me a me relaxar e a desfrutar os exerccios, e no a ficar tenso durante sua execuo. Em seguida, sentou-se em silncio durante meia hora, enquanto eu seguia suas instrues, e, pela primeira vez na vida, conheci o que significava relaxar-me. Se bem que fosse uma sensao com a qual eu no estava familiarizado, era maravilhosa, e ajudou-me a ficar mais calmo para o encontro com a garota. A sesso com Isaac revelou-se mais satisfatria do que a minha primeira entrevista amorosa. Ela sentiu repulsa pelos meus culos grossos e devo t-la aborrecido at s lgrimas com todos os meus discursos a respeito de sunning e palming. Mas foi um blsamo para o meu amor-prprio ter tido, finalmente, um encontro de amor. Depois que principiei a fazer exerccios todos os dias e a relaxarme de verdade, descobri quo incrivelmente sensveis luz eram

os meus olhos. At com as plpebras fechadas, eu os sentia esquivarem-se do sol, e, quando os cobria com a palma das mos, estrelas brilhantemente coloridas enchiam a escurido, s vezes por horas a fio. Isso perturbou-me de tal maneira que telefonei para Isaac. - No me aborrea com essas coisas, voc est dando muita importncia a isso foi tudo o que ele achou para dizer-me. - Est bem respondi. Vou procurar a resposta num livro. - Voc no a encontrar em nenhum livro tornou ele, rindo-se. Na realidade, muito simples, to simples que parece uma brincadeira! Mas ter de descobri-la por si mesmo! E desligou o telefone. Senti-me to frustrado que tive vontade de chorar, mas no havia nada que eu pudesse fazer. Aquele era justamente o modo de ser de Isaac. Continuei a praticar o sunning e o palming, religiosamente, todos os dias. Eu passava praticamente todo o tempo livre no telhado. O sunning passou a ser mais que um simples exerccio dos olhos para mim, era a minha vida. Na sesso seguinte, Isaac me ensinou a usar o "piscamento" como exerccio. O dr. Bates descobrira que o abrir e cerrar as plpebras freqentemente, de um modo relaxado, alivia a presso dos olhos, prevenindo o estrabismo, mantendo os olhos midos e aumentando o fluxo de sangue para os globos oculares. desse modo natural que funcionam os olhos. Quando ele me mostrou isso, compreendi quanta tenso eu tinha nos olhos. No princpio do vero, Isaac me levou praia a fim de praticar o sunning, o palming e o piscamento e mostrar-me diversos exerccios de estiramento para o corpo, Gostei tanto disso que, durante o resto do vero, fui praia sempre que pude. Em meados de junho, quando o sol estava mais alto no cu, eu gostava especialmente de praticar o sunning e os outros exerccios para os olhos. Depois de praticar o sunning por bastante tempo, eu me sentava e fazia o palming por horas a fio. A princpio, minhas dores de cabea crnicas e minhas dores nos olhos pareciam estar piorando. Mas elas eram causadas pelos exerccios de relaxamento, que permitiam ao corpo sentir finalmente todos os anos de tenso acumulada. Compreendendo-o, continuei a

fazer os exerccios para os olhos e os estiramentos ainda mais religiosamente, e em agosto a dor principiou a abrandar-se. Isso era alentador, e o meu entusiasmo pelos exerccios aumentou ainda mais. Havia ocasies em que minhas dores de cabea eram to fortes, que eu no podia me mover. Certa noite, em casa de minha av, sentei-me diante da televiso e, medida que eu forava os olhos para ver, a cefalia tornou-se insuportvel. Meu tio Zvi, que vivia com Savta, sentou-se ao meu lado e comeou a me massagear as tmporas. Era doloroso, mas ele me assegurou que a massagem poderia ajudar a dissolver a dor de cabea. E esta, com efeito, arrefeceu. Apesar de Zvi nada saber a respeito de massagens, sabia instintivamente o que era preciso fazer. Depois de aprender que a massagem das tmporas e do couro cabeludo aliviava cefalias, comecei a faz-la eu mesmo. E descobri que, depois de massagear as tmporas e aumentar a circulao dos olhos, os contornos e as formas ficavam um pouco menos imprecisos, um pouco mais distintos. Tive minha primeira paixo naquela estao. Eu no podia ver o objeto de minhas paixes, mas imaginava-a belssima (embora no tivesse a menor idia do que isso significava). Se bem que minha paixo fosse uma fantasia total, uma coisa era certa: eu estava tomando conscincia das garotas, do seu som, do cheiro, da forma e do toque. Eu no sabia o que significava ser bemapessoado, mas toda gente parecia concordar em que certas garotas o so, mas eu, no. Quando eu era criana, as outras crianas me chamavam de "macaco", o que em hebraico tem uma conotao de extrema fealdade. Eu acreditava nelas, e, hoje, quando olho para fotografias daquele tempo, constato que me parecia, de fato, com um macaco. Savta, porm, sempre me achava muito bonito, e eu acreditava mais nela do que naquelas crianas. Eu costumava esmagar o nariz no espelho e berrar: "No sou macaco! Sou lindo!" Mas quando isso chegava a um possvel relacionamento com uma menina, eu tornava a me sentir como um macaco. Nessa ocasio, pela primeira vez passei a experimentar alguma confiana em mim mesmo e a esperar superar minha deficincia.

Entretanto, medida que a viso melhorava, eu relutava em utilizar o sentido do tato, e pus-me a abalroar de novo muros e pessoas, a cair de escadas e a tropear no meio-fio e estatelar-me na rua. Somente Miriam parecia compreender os problemas dessa transio, e animou-me a usar mais e melhor o tato. Ensinou-me tambm algumas massagens bsicas. Nunca me contou muita coisa a respeito de si mesma e de seu treinamento, mas fiquei sabendo de umas poucas histrias. Desde os sete anos de idade tivera inmeras enfermidades e descobrira que o movimento era de grande auxlio para super-las. Tinha os ps muito chatos e com dois dedos paralisados, e um famoso ortopedista prescreveu-lhe uma bota pesada, dizendo-lhe que sua condio se degeneraria progressivamente. Absolutamente convencida de que o diagnstico dele estava errado, lamentou a sorte de todas as pessoas que ele estaria "ajudando". Em vez de seguir sua prescrio, foi para casa e comeou a fazer exerccios na banheira, movendo os dedos dos ps em crculos dentro da gua. Caminhava todos os dias e participava de longas excurses uma vez por semana, e assim conseguiu vencer a paralisia. Os batimentos cardacos de Miriam eram cronicamente rpidos e irregulares. Um professor de educao dos movimentos mostroulhe como mover vrias partes do corpo enquanto ele lhe massageava o peito em torno do corao, e isso no somente lhe regulou as pulsaes, como tambm lhe ensinou as sutis conexes entre as diferentes partes do corpo. Depois de dar luz o primeiro filho, Miriam sofreu um prolapso do tero, mas disse mdica que em dois meses o teria de volta normalidade. Com efeito, bastou-lhe um ms de exerccios plvicos intensivos para devolver o tero ao lugar habitual. Miriam deixava claro que sua profunda compreenso do corpo se baseava mais na intuio e na experincia do que no conhecimento anatmico. Respeitava a medicina, mas punha freqentemente em dvida o modo com que os mdicos empregavam a cincia. Tinha

um sentido intuitivo muito forte de movimento, e gostava de fazer experincias com ele, explorando todas as maneiras de movimentar o corpo. E gostava de partilhar seus conhecimentos. Eu andara esfregando minhas tmporas, mas, se Miriam no me chamasse a ateno para isso, eu nunca pensaria em massagear as sobrancelhas, as plpebras, os clios e todos os ossos, msculos e pele que cercam os olhos. Enquanto eu me livrava, atravs de massagens, das dores de cabea, elas eram substitudas por uma sensao de ardncia nos olhos, que estavam comeando a sentir a fadiga acumulada em anos de estrabismo e olhares fixos. O esforo que eu empregava para ver me impedia de piscar o suficiente. Isaac me explicou a importncia do piscamento para o descanso, a massagem e o umedecimento dos olhos. Iniciei a dcima primeira srie com um sentimento confiante e relaxado em relao ao futuro. Os horizontes que imaginara ao entrar na escola secundria se embaciavam, em comparao com o que visionava agora. Seis meses antes Isaac me prometera que, dentro de um ano, eu estaria enxergando bem, e eu estava resolvido a realizar sua previso. Depois de meses de prtica fantica do sunning, do palming e do piscamento, Isaac me ensinou o "shifting", exerccio para melhorar a acuidade visual e, no meu caso, para controlar o meu ainda horrendo nistagmo. O nistagmo um tremor involuntrio dos olhos que pode prejudicar seriamente a viso. O shifting ajudou-me a aprender a focalizar objetos especficos e apresentoume a "viso consciente", ou seja, a viso tanto com a mente quanto com os olhos. Visto que, com ou sem culos, eu s consegu ia enxergar um grande borro, Isaac me instruiu a procurar os pormenores. Por exemplo, disse ele, quando eu olhasse para os prdios, deveria tentar descobrir a posio das janelas. Com isso ele queria dizer que, ao olhar, presumindo que o prdio tivesse janelas, eu devia tentar localiz-las. Havia uma construo alta pela qual eu passava a caminho da praia, no longe do lugar em que eu morava. Plantei-me ali todos os dias, por vrias semanas, buscando relaxar os olhos para que o nistagmo se desacerasse e as imagens aparecessem. Imaginei como seriam as janelas e tentei encontr-las nos lugares em que supunha que

estivessem. E, finalmente, numa sexta-feira noite, eu as vi. Telefonei para Isaac anunciando o meu triunfo, mas ele no se impressionou. E disse-me: Procure agora os aparelhos de ar condicionado. Eles ficam nas partes inferiores das janelas. Est claro que eu nunca tinha visto um condicionador de ar, e no podia imaginar como seria um deles. Mas pratiquei o shifting por horas a fio, todos os dias, e, passada apenas uma semana, pude distinguir o que, para mim, deviam ser os tais aparelhos de ar condicionado. Dessa maneira, aos poucos, comecei a educar os olhos para ver. At ento eu vira o mundo como simples unidade borrada. Agora estava aprendendo a divisar essa entidade em pormenores. Desenvolvendo o hbito de procurar coisas especficas onde elas deveriam estar, ativei gradativamente os olhos e o crebro para o processo de ver. Durante dezesseis anos, eu aprendera a no olhar, a no ver, a no tentar encontrar coisa alguma. Outra pessoa qualquer sempre encontraria as coisas para mim. Ningum, nem mesmo eu, acreditou que um dia eu viesse a enxergar. Mas agora meus olhos estavam cheios de janelas e condicionadores de ar, e meu crebro comeava a funcionar de maneira diferente. Depois de seis meses de exerccios para os olhos, eu j no precisava da lente cilndrica de aumento, mas apenas de um par de culos. Minha optometrista, pasmada, teve de cortar a receita pela metade. Sem culos, eu via formas, o claro e o escuro e um ligeiro movimento. Com culos, eu via janelas e condicionadores de ar, as meninas da minha classe e at meu rosto no espelho. Podia distinguir o contraste entre a cor dos cabelos e a da pele; e podia ver o nariz, os lbios, as orelhas e at uma espinha no queixo! Seis meses antes eu no enxergava sequer o rosto, e, agora, quando olhava com bastante ateno, via at os olhos. Foi difcil para a famlia aceitar meu progresso. Eu sabia que minha viso estava melhorando, mas meus familiares ainda me consideravam cego, especialmente por ser meu "mdico" um adolescente, e minha terapia alguns "movimentos sem sentido". Os meus

parentes tentaram convencer-me a interromper os exerccios para os olhos. Esse enfoque heterodoxo parecia ameaar tudo aquilo em que eles acreditavam. Os exerccios e o que eu estava tentando realizar no tinham o menor interesse para eles. Assim como os professores de braile esperavam que eu aceitasse meu destino e aprendesse a conviver com ele, tambm minha famlia receava que minhas expectativas fossem demasiado otimistas e que eu, mais tarde, viesse a sofrer uma grande decepo. Meu av era especialmente duro comigo. Ele gostava de ficar doente para se transformar no centro de atenes. Tinha todos os sintomas descritos no livro, posto que as causas fossem vagas. Chamava-lhes "ataques". O tratamento de invlido que me dispensava parecia faz-lo sentir-se melhor. Aconselhava-me a no carregar pacotes pesados, a no disputar jogos violentos, a no brigar, a no fazer praticamente nada que pudesse oferecer o menor perigo. Quando eu no encontrava alguma coisa, comprazia-se em localiz-la e quo fcil lhe fora encontr-la. Voc continua cego como sempre escarnecia ele. Seus exerccios no lhe esto fazendo nenhum bem! Meu av odiava o fato de eu estar voltando as costas para os mdicos "de verdade". Esse Isaac mais moo do que voc zombava ele. Voc est querendo convencer-me de que um pirralho de dezesseis anos, que abandonou a escola, pode curar-lhe a cegueira? Eu esperara que meu tio-av Moshe fosse mais compreensivo. Ele fizera um esforo ingente para ajudar-me na leitura, e sempre lutara pelo reconhecimento de suas prprias idias noconvencionais. Mas tambm ele no foi capaz de compreender que um garoto de dezesseis anos pudesse ser-me de alguma valia, e tampouco pde oferecer-me muito apoio. Tio Moshe contrara cncer na garganta aos oitenta anos. Eu o visitava regularmente no hospital. Um dia, ao entrar em seu quarto, encontrei-o dormindo. Sentei-me em silncio e pus-me a observ-lo com minha viso limitada. Dir-se-ia que um sorriso se formava em seu rosto, e a mim me pareceu que sua respirao era profunda e regular. Nesse momento pude ver meu tio como que banhado em luz. Pude distinguir-lhe os olhos cerrados, o restolho cinzento da barba, at o suave movimento do abdmen quando respirava. Devo ter-me

quedado ali sentado por meia hora, e a minha viso foi se tornando cada vez mais brilhante. Vi um velho prximo da morte satisfeito com a prpria vida. Depois, principiou a despertar para a realidade do quarto de hospital e para a dor. O sorriso desertou-lhe o rosto e, para mim, voltou a ser difcil v-lo. Conversamos tranqilamente por algum tempo, e logo depois sa do quarto. No dia seguinte, Isaac, perturbado com alguma coisa, precisou falar comigo. Isso era raro, de modo que fiquei em casa a fim de ouvir o que ele tinha para dizer-me e no fui ver meu tio. No outro dia, ao visitar Moshe, encontrei-o tambm transtornado , e ele se ps a atenazar-me. A troco de que esse Isaac o estaria ajudando de graa? Deve ser algum homossexual procura de um amante. No pude acreditar que ele tivesse dito isso. Eu estava to perturbado que voltei para casa correndo e atirei-me na cama, aos soluos. Ningum conseguia ver Isaac como ele realmente era. Minha me entrou no quarto e alisou-me os cabelos, acalmando-me. Foi a primeira a ver o progresso registrado pelos meus olhos e, conquanto no tivesse confiado em Isaac no princpio, sempre o julgou um bom menino. O apoio de minha me naquela ocasio foi crucial. Era quase insuportvel tentar convencer a famlia de que o trabalho realizado nos meus olhos tinha valor. Continuei a visitar tio Moshe no hospital e sabia que ele estava morrendo. Ficvamos sentados juntos horas a fio, conversando sobre suas idias, e as minhas. Nunca se queixava da dor, e isso era para mim uma fonte de inspirao. Sua fora e resistncia espirituais mantinham-no arredado da dor e dos srdidos aspectos da morte. Ele dava a impresso de estar vivendo em outro reino da conscincia. Chegaram, afinal, os terrveis ltimos dias. Certa manh, tia Esther telefonou-me para dizer que tio Moshe falecera. No me foi possvel dizer nada, mas, aps o enterro, apesar do sofrimento, senti uma grande paz. Enquanto toda gente chorava, eu tinha vontade de sorrir. Sabia que meu tio, na realidade, no morrera apenas seu corpo deixara de funcionar. Senti que era esse um segredo maravilhoso que eu no poderia compartir com ningum. Sua vigorosa afirmao de vida ainda est comigo, e at

hoje sou capaz de v-lo dormindo no hospital com aquele sorriso tranqilo e radiante. Pouco depois, a pedido de minha oftalmologista, fui a Jerusalm testar meus olhos outra vez. Durante a estada nessa cidade, visitei meu tio Sadi, engenheiro prestigiado, e seu irmo mais moo, tio Zvi, que tambm estava ali de visita. No jantar, minha tia Nayima, esposa de Sadi, interrogou-me a respeito de Isaac. Expliquei como Isaac se sustentava e muitas outras coisas a seu respeito. As perguntas foram se tornando cada vez mais hostis, at que a namorada do tio Zvi acudiu em minha defesa. O que vocs todos querem de Meir, afinal? Por que so todos to contrrios ao que ele est fazendo? Pois eu acho isso formidvel. Se no querem encoraj-lo, tudo bem; mas por que no o deixam em paz? Isso provocou um enorme rebulio familiar. Mandaram-na calar a boca e me chamaram de idiota e otrio. Eu estava arrasado. Que maneira de falar com um jovem que procurava, com tanto zelo, um novo modo de vida! Tio Sadi pronunciou a ltima palavra: Oua, garoto, eu troquei suas fraldas e limpei sua bunda, por isso, oua o que vou lhe dizer! Em seguida, traou o que supunha ser um desenho do olho e explicou que, no meu caso, estavam faltando as pupilas e, por isso, eu nunca seria capaz de enxergar normalmente. Ele no tinha a menor idia de que a pupila simplesmente um espao vazio no meio do olho. Meus olhos, naquela poca, eram to sensveis luz que as pupilas se mantinham sempre contradas, formando um ponto do tamanho de uma cabea de alfinete. Mas meu tio simplesmente sabia que havia alguma coisa irreversivelmente errada em meus olhos e que eu devia abandonar toda a esperana de ainda enxergar normalmente. Esse foi um perodo infeliz da minha vida. Feliz e coincidentemente Isaac estava em Jerusalm nessa ocasio e levou-me ao hospital para o exame. Sabia que eu estava perturbado, pois o nistagmo, que melhorara, voltara a piorar. O nistagmo reage

imediatamente ao estresse. Assim, o teste no foi bom, e a optometrista receitou lentes apenas um pouco mais fracas. Quando falei a meu tio sobre esse progresso, ele disse: S isso? Bem, voc ainda legalmente cego. Assim que regressei de Jerusalm, fui visitar meus avs. Encontrei meu av de cama, com um de seus "ataques". As mos e os ps estavam frios como gelo. Eu andara praticando em mim mesmo algumas tcnicas de massagem de Miriam, de modo que peguei na mo direita dele e pus-me a massage-la levemente, movimentando todas as juntas para aliviar-lhes o endurecimento. Senti alguma coisa como grnulos minsculos sob a pele das palmas e dos dedos, de modo que os massageei at que os grnulos desapareceram. Pouco a pouco a cor voltou-lhe pele e pude vlo! , e ele comeou a sentir calor nas mos e nos ps, ainda que eu tivesse trabalhado apenas uma das mos. - O que voc ? Alguma espcie de mgico? perguntou ele, rindo-se, nervoso. - Mas voc no est vendo como se sente melhor? acudiu Savta. - De fato, estou melhor. Mas ele age como se fosse mgico. Em nossa sesso seguinte, poucas semanas depois, Isaac fitou atentamente os meus olhos e disse: Creio que voc no precisar mais do cilindro. Em seguida, meus olhos foram testados por uma mdica, e ela confirmou que eu j no precisaria us-lo, dizendo: Isso impossvel. Nenhum astigmatismo reversvel. Na verdade, porm, eu conseguia ler melhor sem o cilindro, de modo que ela reduziu a prescrio e declarou que, depois da reduo seguinte, eu j no seria legalmente cego. Isaac disse que eu devia ler apenas com os culos novos. Foi difcil adaptar-me a ler sem o cilindro. A princpio, eu levava quatro horas para ler uma s pgina. Precisava de uma luz muito forte, e mesmo assim s vezes pulava algumas letras e at palavras inteiras. Minha mente punha-se a vagabundear. Era penoso concentrar-me durante todo esse tempo, e a concentrao representava um esforo monstruoso para o resto do corpo. De uma feita, fiz

tamanho esforo para ler uma nica pgina que, de repente, vomitei. Isso leva muito tempo queixei-me a Isaac. - Nesse caso, use as horas de folga disse ele, dando de ombros. Isaac observou-me a leitura. Voc est pulando palavras. Em seguida, mostrou-me um exerccio para ajudar-me a mudar a posio dos olhos e a mover o foco de um ponto para outro, de modo que no perdesse nenhum detalhe. Explicou que esse tipo de mudana de foco nos permite utilizar a mcula, a parte do olho que v com maior clareza, mas que s pode ser usada num pequeno detalhe de cada vez. Aprendendo a focalizar mincias e a desenvolver o hbito de ver cada detalhe clara e separadamente, eu podia fazer uso da mcula, e minha viso foi melhorando aos poucos. Um dia, eu estava jogando futebol na escola e um pouco de poeira entrou-me nos olhos. Era uma sensao extremamente irritante, e fui procurar a enfermeira da escola para lav-los. Mas ela apenas me administrou um colrio e sugeriu que eu continuasse a us-lo em casa. Vrios dias depois, meus olhos comearam a arder tanto que tive de ficar em casa, sem poder ir escola. O sunning no me ajudou; na verdade, agravou a situao. Fechei-me num quarto completamente escuro, deitei-me e pratiquei o palming, com uma toalha sobre o rosto e as mos, enquanto ouvia rock and roll. A msica me fazia companhia, e o palming e o escuro me ajudaram a relaxar os olhos e a levar-lhes um pouco de umidade. Eu tinha a certeza de estar fazendo exatamente a cois a certa. Depois comecei a piscar, mais depressa do que nunca. A princpio, meus olhos ficaram mais midos graas ao descanso e ao palming, mas logo tornaram a secar. Alguma coisa me fez continuar a piscar por longo tempo, provavelmente por mais de uma hora. Finalmente, a secura pruriginosa se foi, e meus olhos comearam a chorar copiosamente, expelindo assim a poeira e o colrio. Continuei a piscar, cobrindo os olhos delicadamente com a palma das mos, e as lgrimas continuaram a correr, como se eu

estivesse chorando. Era espantoso. Pratiquei o palming por mais duas horas e, a seguir, tentei novamente o sunning. Dessa vez o sol no me perturbou, e meus olhos j no ardiam. A partir de ento, eles se mostraram consideravelmente menos sensveis luz e mais capazes de proteger-se da poeira e das condies atmosfricas. O sunning provavelmente ajudou um pouco, mas acredito que foi o piscamento rpido e o palming num quarto escuro, durante vrias horas, que produziram esses resultados notveis. Isaac me dissera que eu no piscava suficientemente, e, desde ento, comecei a piscar muito, tanto que as pessoas ficavam olhando para mim, talvez espantadas. O fato de ser capaz de reconhecer as necessidades do corpo e responder a elas indicava claramente quanto meus olhos haviam melhorado. Captulo 3 Miriam Num domingo noite, Miriam me convidou para ir sua casa tomar ch. Enquanto saborevamos o ch e o bolo de chocolate, falei-lhe da predio de Isaac, segundo a qual eu seria capaz de ver perfeitamente dentro de um ano. Ela respondeu: Mesmo que isso no acontea, mesmo que voc ainda tenha de usar culos, ser bem melhor estar usando os olhos corretamente do que us-los de maneira errada, ter olhos que se tornam mais vivos com o movimento e no apenas olhos que olham fixamente. Ela perguntou-me acerca dos exerccios que eu fazia, e, logo indagou: Voc trabalha com o resto do corpo tambm? s vezes respondi. - Os msculos da barriga da perna esto ligados viso, Voc sabe disso, no? Embora minhas prprias panturrilhas fossem finas, e os tornozelos e ps tensos e contrados, fiquei abismado quando ela ligou esses msculos viso. medida que prosseguia as explicaes, Miriam foi se arrebatando. Durante cinqenta e seis anos fizera exerccios, sempre tentando ajudar o corpo a sentir-se melhor. Todos os dias descobria alguma coisa nova. Seu entusiasmo era contagioso, e reconheci de pronto que eu tambm queria tentar a terapia do movimento de que ela me falava.

- Por que precisamos de movimento perguntei , e qual a maneira correta de nos movimentarmos? - Precisamos de movimento porque nele se resume a vida retrucou ela. No existe pessoa completamente doente, como tampouco existe pessoa totalmente saudvel. Existem apenas pessoas que se movimentam mais e outras que se movimentam menos. O movimento no corpo humano contnuo. Quando ele pra, paramos de viver. Ou existe restrio ou liberdade de movimento, c podemos escolher qualquer uma das duas alternativas. Os movimentos circulares so benficos porque a estrutura bsica da clula circular e nossos msculos desejam mover-se dessa maneira. Miriam prosseguiu, e seu sotaque russo se adensava proporo que ela se animava cada vez mais. O corpo humano possui seiscentos msculos, mas a pessoa mdia em geral no usa mais do que cinqenta. O nosso potencial enorme! Poderamos usar um nmero bem maior de msculos! Eu estava fascinado. Nunca pensara nisso. Miriam comeou a mostrar-me alguns exerccios. Ficamos de p e movimentamos os tornozelos para cima e para baixo, mantendo os dedos dos ps no cho. Depois mantivemos os calcanhares no cho e movimentamos os dedos dos ps para cima e para baixo. Ficamos de quatro e imprimimos aos ombros um movimento circular. Apoiamo-nos com as mos na parede, conservando os ombros retos, e transferimos a presso de um pulso para o outro a fim de esticar os ombros. Por fim, giramos a cabea. Depois disso, sen ti as costas bem mais retas e a cabea, mais alta. Aps terminarmos o ch e conversarmos por mais de uma hora, Miriam disse: Meir, espero que voc esteja me ensinando em menos de dois meses. Fui para casa e, ainda que estivesse to excitado que no pudesse fazer os exerccios naquela noite, na noite seguinte e em todas as outras depois dessa permanecia vinte minutos antes de ir para a cama esticando o pescoo e girando a cabea. Descobri que, se eu praticasse o estiramento antes de ler, as palavras apareciam mais claras na pgina. Pratiquei tambm os

exerccios de ombro que Miriam me ensinara, e meus ombros ficaram mais relaxados e mais fortes. Todos os dias depois da aula, eu fechava a porta do quarto e me exercitava por uma hora primeiro fazendo exerccios de estiramento que Isaac me ensinara e depois os exerccios recomendados por Miriam. Tambm corria sem sair do lugar, levantando bem os joelhos e deixando-os cair pesadamente, a fim de aliviar a tenso dos msculos dos ps. Passado um ms, os msculos das coxas tinham ficado notavelmente mais fortes, e novos msculos principiaram a aparecer nas panturrilhas. Quando Miriam me viu, a mudana na minha postura era bvia, e quando lhe mostrei alguns dos novos exerccios que eu descobrira, ela disse: Eu sabia que voc acabaria me ensinando. Dessa vez, Miriam fez-me ver a importncia da respirao. Voc precisa respirar sempre pelo nariz, como na ioga. A respirao deve ser profunda e confortvel, sempre dirigida para o abdmen. Sugeriu que eu fosse praia e fizesse os exerccios para os olhos, de p, na gua rasa; o movimento das ondas estimularia os msculos dos ps e das panturrilhas. Um mundo novo abria-se para mim. No fim da sesso senti estar recebendo uma ddiva preciosa de valiosos conhecimentos sobre o corpo. Esses movimentos "anticalistnicos" no eram apenas exerccios, pois refletiam uma atitude extraordinria no tocante ao corpo. Os movimentos rotativos envolvem mais msculos, e de um modo mais equilibrado, do que os verticais ou horizontais. Miriam sempre tentava ativar o maior nmero possvel de msculos. Compreendia intuitivamente que muitos problemas fsicos, que se devem falta de movimento, podem ser resolvidos pela aprendizagem dos movimentos apropriados. Enfatizava particularmente a importncia da respirao correta. Acreditava que a ausncia de oxignio conduz doena. Com a orientao de Miriam, comecei a dedicar-me plenamente prtica e ao estudo do movimento, da respirao, da coordenao e dos ritmos suaves do corpo. Sempre que podia, no vero ou no inverno, ia praia e ficava de p na gua rasa, com as

ondas a banhar-me os ps, erguendo um p de cada vez e movimentando a cabea de um lado para o outro. Era pura beatitude. Certa vez, eu me achava de p na gua, de olhos fechados, quando um velho, que estava ali por perto, gritou: O que voc est fazendo? Tomado de surpresa, senti-me perplexo e embaraado, mas respondi: Exerccios para os olhos. - Exerccios para os olhos repetiu ele. E desfechou: Posso mostrar-lhe exerccios de ioga bem melhores. Venha. Eu estava a pique de responder que no havia nada melhor para os meus olhos do que o que eu estava fazendo, mas ele j ia a vinte metros de distncia, de modo que o segui at a praia a fim de ver o que ele prometera mostrar-me. Sobre o rosto do velho, pardo e engelhado, os poucos cabelos que possua eram brancos. O corpo, porm, parecia muito forte muitos anos mais jovem do que o rosto. Meu nome Shlomo disse ele. E mostrou-me um exerccio que me agradou imediatamente. Era muito suave. Com a mo esquerda eu segurava a parte posterior da cabea e movia-a de um lado para outro, enquanto a mo direita pressionava com firmeza a testa. O exerccio relaxoume o pescoo e massageou-me a testa ao mesmo tempo, o que foi muito estimulante para os olhos. Logo depois desse nico exerccio, Shlomo desculpou-se, mas disse-me que o procurasse, pois a praia todos os dias. No dia seguinte, encontrei-o dirigindo os exerccios de um grupo de homens e mulheres mais idosos. Quando algum tinha um problema, corrigia-o. Seus estiramentos de ioga me pareceram inusitados a princpio, mas acabei descobrindo que eram realmente simples e refletiam sua clara percepo do corpo. Eu estava fraco e meu corpo, duro, e achei-os difceis de executar, mas pude perceber-lhes o significado e fui-me juntando aos poucos ao grupo. Naquela tarde encontrei Miriam e perguntei-lhe o que pensava da ioga. Excelente replicou ela , se voc no a executar mecnica nem passivamente. Se conseguir execut-la ativamente e com conscincia, maravilhosa.

Na manh seguinte, Shlomo me disse: Voc sabe que no h nisso nenhum truque, nenhum segredo, nem mesmo nenhum esforo muito grande. simplesmente uma questo de movimentar cada parte do corpo, desde a ponta dos dedos dos ps at o alto da cabea. Era exatamente o que Miriam dissera! Shlomo mostrou-me alguns exerccios que se lhe afiguraram adequados ao seu corpo. Disse que tinha as costas um pouco rgidas, e que mal podia inclin-las antes de comear a fazer os exerccios. Sempre tivera tendncia para sentir dores, pois os discos da espinha se haviam deteriorado devido ao trabalho fsico duro que fora obrigado a fazer como prisioneiro israelense. Agora, porm, era como se tivesse a fora e a flexibilidade de um homem de trinta anos, capaz de movimentar cada vrtebra separadamente quando se inclinava. Shlomo mostrou-se satisfeito com o meu interesse pelo seu trabalho e ensinou-me muitos exerccios. Moveu os braos em crculos, primeiro o brao direito e, a seguir, apenas o antebrao. Segurava as mos com um dos braos atrs da cabea e o outro atrs das costas. Enquanto prendia as mos uma na outra, inclinava a parte superior do corpo para a frente e fazia girar a espinha. Em seguida, deitava-se de lado e, encostando a cabea na mo, no que chamava "posio do filsofo", encostava um joelho na testa e, dobrando a mesma perna para trs, tocava a parte posterior da cabea com o p. Deitado de costas, erguia um dos joelhos at o peito e, a seguir, erguia a cabea com a mo para tocar o joelho com a testa. Sua flexibilidade era impressionante! Contou-me que fazia muitos outros exerccios todos os dias e que precisamos executar um exerccio vinte ou mais vezes consecutivamente para que ele ative, de fato, as juntas e os msculos. Shlomo e eu passamos juntos a maior parte do vero, fazendo estiramento e ioga. Um dia, levou-me a uma aula em Tel Aviv dada por Moshe Feldenkrais, pioneiro no campo do movimento teraputico. Aprendi algumas coisas sumamente proveitosas. Como Miriam , Feldenkrais reconhecia que cada movimento deve levar em conta o corpo todo, e que o movimento mais eficaz no forado, mas suave.

Shlomo deu uma grande contribuio ao fundamento de minhas idias sobre exerccio e trabalho com o corpo. Eu tinha dezessete anos e ele, setenta e sete, e aprendi muito com ele. Sua flexibilidade e seu sentido inato do movimento me causaram profunda impresso. Maravilhoso vero, que constituiu o clmax do ano mais importante da minha vida! Primeiro, Isaac me ensinou os exerccios para os olhos e predisse que eu enxergaria sem culos. Depois Miriam me ensinou o movimento suave e a respirao. E agora Shlom o me mostrava estiramentos para soltar e fortalecer ainda mais o corpo. Constatei que eu estava numa encruzilhada. Captulo 4 Danny Num dia de outono, no meu ltimo ano de escola secundria, enquanto praticava exerccios de sunning depois do almoo, um colega de classe aproximou-se de mim e perguntou-me o que eu estava fazendo. David fora um dos poucos alunos que demonstraram interesse pelo meu trabalho, e sempre fora amvel comigo. Algumas vezes chegara a pedir-me conselhos sobre problemas de sade. David me contou que sua namorada, Adina, a menina mais bonita da classe, tinha dores de cabea to fortes que mal conseguia dormir e era acometida de freqentes pesadelos e temores irracionais. Recomendei-lhe que falasse com Isaac e servi de intermedirio para marcar um encontro entre eles. David e Adina foram minha casa para participar de uma sesso com Isaac. Terminada a sesso, que foi muito bem sucedida, Adina me disse. Obrigada por me ajudar, Meir. E eu disse: O nico agradecimento que desejo de voc que se trate. Eu me sentia realmente feliz por poder ajudar, ainda que apenas indiretamente. Mas, poucos dias depois, Isaac desapareceu, e seu desaparecimento durou meses. Mesmo nas melhores ocasies, ele s era acessvel quando lhe dava na telha, mas, agora, estava nos

abandonando totalmente, a Adina e a mim. Durante esse tempo senti que necessitava de orientao. Entretanto, Isaac no estava por perto, ou, se estava, no atendia ao telefone quando eu o procurava. A despeito da minha preocupao e dos sentimentos feridos, sua influncia e seu exemplo continuavam vigorosos. E eu ainda podia senti-lo guiando meus esforos. s vezes, eu ia at a Rua Allenby, onde se localizavam as barracas de felafel, e comia um desses pes. Isso me lembrava Isaac, que adorava felafel. Ao longo de um dos lados da rua havia uma fileira de barracas, cada qual dirigida por uma famlia, que o fazia de acordo com receitas secretas, muito bem guardadas, misturando farinha de gro-de-bico com especiarias, azeite e outros ingredientes, tudo em forma de bolinhos, que eram fritos. O felafel servia ento de recheio para um po de pita, com legumes e manteiga de gergelim; podia-se lev-lo para casa ou com-lo ali mesmo, em mesinhas apropriadas. Havia sempre longas filas diante de cada barraca. Eu no tinha nenhuma predileo especial por essa iguaria, que, de um modo ou de outro, me fazi a sentir ligado a Isaac. Lembravam-me as longas horas que costumvamos passar ali, geralmente acompanhados de alguma garota que ele trazia, falando dei toda sorte de coisas. Conquanto isso no dominasse a conversao, eu tinha a impresso de estarmos sempre falando dos meus olhos ou de sade em geral, os assuntos que mais me interessavam, naturalmente. Eu bebia tudo o que ele dizia com uma sede tremenda e lutava para ler-lhe a expresso, a fim de apreender o significado por trs das palavras. As coisas que ele dizia, de grande importncia para mim, me influenciavam muito. Lembrome de ouvi-lo: Toda doena curvel. Os seus problemas de vista, Meir, podem ser curados definitivamente, apesar de todas as cirurgias e dos culos grossos que voc tem usado a vida toda. Seus olhos logo estaro curados, e voc enxergar perfeitamente.

Fiquei muito preocupado com o tratamento dispensado por Isaac a Adina, pois achava que ele deveria ter continuado a v-la, pelo menos at que ela revelasse algum progresso. Um dia, fui biblioteca de Miriam, e Adina estava l. Ela pareceu contente por ver-me. Seu estado, aparentemente, parecia estar se agravando, e ela sentia muita dor. Miriam ouviu a nossa conversa e ofereceu-se para mostrar alguns exerccios. Antes de faz-lo, porm, disse: Por que Meir no lhe mostra os exerccios que conhece? Adina ficou imediatamente interessada, mas eu hesitei. Por fim, deixei-me persuadir a ir casa dela na semana seguinte. Depois que ela saiu, Miriam me disse: No farei mais exerccios com voc se no trabalhar com Adina. Todos os dias daquela semana fui biblioteca de Miriam a fim de aprender alguns exerccios que pudessem ajudar a minorar as dores de cabea de Adina. Em seguida, ia para casa e testava-os. Finalmente, fui casa dela e ensinei-lhe diversos exerccios, que, a meu ver, seriam especialmente benficos para ela. Adina ps-se a pratic-los com perseverana, e eu voltava uma vez por semana para trabalhar com ela. Depois de um nico ms de exerccios, suas dores de cabea haviam diminudo consideravelmente. Durante minhas sesses com Adina fiquei sabendo que ela estava tomando medicamentos antidepressivos receitados por um psiquiatra. Confessei recear que as drogas lhe pudessem fazer mal e que, na minha opinio, devia parar de tom-las. Quando ela contou isso aos pais, eles ficaram furiosos comigo. Miriam tinha o maior respeito pela opinio dos pais e no seria capaz de fazer coisa alguma que lhes desagradasse. No dia que se seguiu a esse incidente, Miriam anunciou, de repente, que no estaria mais nossa disposio para ajudar-nos, a Adina ou a mim. E acrescentou que havia duas razes para isso. Primeira, j estou trabalhando demais. Mas no posso dizer qual a segunda. Voc ter de imagin-la por si mesmo. Primeiro, sem Isaac e, agora, sem Miriam. Eu estava estupefato! Que poderia dizer a Adina? Ela havia comeado a fazer os exerccios com entusiasmo e confiava totalmente em Miriam e em mim. Encontrei-me com Adina na escola no dia seguinte e tentei

inventar qualquer coisa, mas a verdade transpareceu. Adina ficou chocada e quase sem fala. Mas Miriam prometeu! Adina no me saiu da cabea o dia inteiro. Enquanto eu fazia os exerccios em casa tarde, concentrei-me na tenso de sua cabea e de seus ombros e comecei a sentir como se o corpo dela se transportasse para o meu, experimentando-lhe a tenso interior. Encostei o rosto no cho, levantei a parte superior do corpo e girei a cabea e os ombros. Esse exerccio liberou muita tenso e deixou a rea mais relaxada e mais forte. O exerccio era novo para mim, e eu estava convencido de que seria bom par Adina. Passei o resto da tarde procurando outros exerccios. Mostrei-os a ela no dia seguinte com um pedido de desculpas: No sou muito bom nessas coisas. - No diga isso protestou ela. Acho que voc to bom quanto Isaac e Miriam. At melhor, pois ainda est aqui. Voc tem talento, Meir, e confio em voc. Adina foi a minha primeira aluna, e essas palavras representaram um grande estmulo para mim. Nos meses seguintes, as dores de cabea e a insnia de Adina desapareceram completamente. Experimentei uma tremenda sensao de triunfo. Adina me ajudara a acreditar em mim mesmo. Reafirmou o que eu sentia dentro de mim, e isso era profundamente satisfatrio. Um dia, quatro meses aps t-lo visto pela ltima vez, topei inesperadamente com Isaac. Na realidade, eu no o vi ao passarmos um pelo outro na calada. Mas ele me viu. Deu-me um tapinha nas costas e disse: Continua no querendo falar comigo, ? Como se eu o tivesse abandonado. Mas fiquei to contente ao ouvir-lhe a voz que no me foi possvel continuar zangado com ele. Conversamos enquanto seu nibus no vinha, e ele me disse: Sabe, Meir, acho que meu trabalho com voc foi importante, no apenas pelo que far por voc, mas porque sei que ajudar outras pessoas. Seu instinto muito bom e seu sentido do tato j est mais desenvolvido que o de algumas pessoas com vinte anos de experincia. Espero que se torne um grande mestre.

Voltei para casa muito orgulhoso. Esse rpido encontro mudou minha vida. Eu sonhara ser diplomata, talvez ministro das Relaes Exteriores. Mas quando Isaac falou em cura, percebi que ele estava certo. Sua confiana despertou em mim uma conscincia que estivera adormecida, a de que o trabalho que eu estava fazendo poderia vir a ser o trabalho da minha vida. Na mesma semana em que Miriam tornou-me independente dela, parou tambm de trabalhar com minha amiga Nayima, vtima de plio, que j sofrer treze cirurgias nas pernas. Miriam conhecera-a quando ela estava prestes a submeter-se dcima quarta cirurgia e a convencera a experimentar exerccios em vez de operar-se. Apresentara-me Nayima, de modo que pudssemos nos incentivar e aprender um com outro. Se bem que nossos problemas fossem diferentes, sentamo-nos unidos por um lao forte, trabalha ndo muntos com incapacidades "incurveis". Tnhamos de vencer nossas atitudes negativas e, a seguir, os prprios problemas. Precisvamos decidir que no seramos aleijados. Nayima sentia dores excruciantes nas pernas. As operaes haviam causado muitos danos. Por sugesto de Miriam, Nayima trabalhava sozinha duas horas por dia e, s vezes, prosseguia fazendo exerccios por mais trs ou quatro horas. Fazia aqueles por Miriam, bem como alguns que encontrava em livros e outros criados por ela mesma. Nayima desejava tornar-se fisioterapeuta, mas os pais, achando a profisso inadequada a uma mulher judia ortodoxa decente, queriam que ela se casasse e constituisse famlia. Essa oposio estava lhe causando uma grande frustrao, e eu ouvia suas queixas e a apoiava. Apesar da dor, ela gostava de andar, e ns caminhvamos freqentemente juntos. Um dia percorremos uma boa distncia para ir buscar um novo par de sapatos ortopdicos especialmente desenhados para ela. Nayima coxeava um pouco ao voltar para casa, mas seu modo de andar no era to mau assim. Em casa, disse: No so os msculos que esto me conduzindo. Eles esto cansados demais. a fora de vontade. Andei hoje o que nunca tinha andado at agora. Nayima no queria apenas parar de usar bengala. No queria apenas escalar montanhas. Queria que no houvesse diferena

entre sua maneira de andar e a de outras pessoas, e faria tudo para alcanar esse objetivo. Um rapaz chamado Eli, que padecia de distrofia muscular, gravemente deficiente, estava obtendo muita publicidade em Israel naquele tempo, tentando ser aceito no exrcito para mostrar que um estropiado poderia dar sua contribuio ao pas. Argumentava que lhe era possvel servir Israel com a inteligncia, ainda que o corpo estivesse paralisado. Apoiei sua causa, mas foi Nayima quem pensou em telefonar-lhe e oferecer ajuda. Nayima disse-lhe que ele estava lutando demais contra a sociedade e de menos contra a distrofia muscular. Eli respondeu que no havia nada que pudesse fazer a respeito da molstia, e que se achava em boa forma comparado com muitas outras vtimas desse tipo de distrofia muscular. Nayima insistiu: H muita coisa que voc pode fazer em relao doena, se quiser realmente faz-lo. Tambm falei com ele e consegui interess-lo na hiptese de podermos ajud-lo. Poucos dias depois, fomos casa dele em Tel Aviv. Eli tinha um rosto bonito e sensvel, mas o corpo era muito deformado. A cabea lhe caa sobre um dos ombros e muitos ossos estavam fora do lugar. - Vocs esto chocados com a minha aparncia? perguntou ele. - No, no estou respondi, e no estava mesmo. Eu me achava demasiado ocupado pensando no que poderamos fazer para ajudlo. Eli nos contou: Quando nasci, os mdicos disseram que eu no viveria trs anos. Minhas vrtebras estavam desalinhadas: tanto se curvavam para a esquerda quanto para a direita. Minhas costelas, completamente torcidas, empurram o corao para a axila direita. gozado quando esses mdicos famosos me examinam com os seus estetoscpios e no conseguem achar o corao! A temperatura do corpo era elevada e a palma das mos e a sola dos ps viviam suadas. Suspeitava de que esse calor o mantivera vivo. Comecei a explicar-lhe o nosso trabalho.

Os movimentos rotativos ajudam todos os msculos envolvidos no movimento a trabalhar juntos, e a trabalhar e descansar alternadamente. Podemos ativar todos eles. A seguir, Nayima lhe falou dos benefcios da massagem para os msculos tensos, rijos, fracos ou feridos. O mais importante ajustar o toque ao seu corpo. Eli nos contou que, embora tivesse feito fisioterapia e hidroterapia, s recebera massagens nas costas. Nayima insistiu em que todo o corpo necessitava de massagem, e Eli assentiu prontamente. Quando Nayima e eu samos da casa dele, estvamos de acordo; Nayima achava que ela era a mais indicada para tratar-lhe o corpo e fez diversas aluses nesse sentido. Isso no me preocupou; na verdade, eu me sentia feliz por trabalhar com algum que se julgava to capaz e confiante. Uma semana depois, Nayima e eu fomos casa de Eli. Ela pedira instrues a Miriam sobre o melhor tratamento a ser dispensado a Eli, mas, volvido pouco tempo, Nayima decolou com os prprios recursos. O mundo agora tem o mtodo Nayima disse, brincando, Eli. Ele tinha os braos e as pernas excessivamente tortos, e no podia endireit-los sozinho. Seus msculos eram finos e as mos to fracas que os dedos magros se curvavam na direo da palma. As costelas, totalmente disformes, faziam salincias em alguns lugares e reentrncias em outros. Era curioso que eu pudesse v-lo to bem. Isso se devia, provavelmente, ao meu grande interesse pelo seu estado. Depois de apenas duas sesses, Eli j era capaz de manter a cabea ereta por cerca de dez minutos e de mover livros pesados de um lado a outro da mesa. At os msculos dos dedos e dos braos mostravam mais robustez. Depois disso, Nayima e eu comeamos a tratar dele em ocasies diferentes, e tambm instrumos os membros de sua famlia adotiva para trat-lo. Conquanto diminuto, o progresso de Eli representou um grande estmulo para mim. Depois, de sbito, inesperadamente, Nayima me confidenciou: Eli e eu vamos nos casar. No pude acreditar nos meus ouvidos. No era o aleijo de Eli que me perturbava, mas o fato de que Nayima s tinha dezoito anos, e

eles estavam decidindo casar-se depois de um relacionamento de quatro semanas. Dei uma gargalhada e disse: Vocs esto brincando! No estavam. Mostrei-me assombrado e ctico, mas a minha reao foi suave comparada com a de outros que eles encontraram. Os pais dela, francamente horrorizados com a idia, recusaram-se a ouvir-lhe os argumentos. Eram gente profundamente religiosa e nem sequer haviam imaginado que Nayima se permitisse escolher o prprio marido e quanto mais fazer a escolha que fizera! At Miriam se mostrou consternada. Ela, ento, no sabe que ele vai morrer dentro de dois anos? Que espcie de casamento ser esse? Mas o casamento nunca se realizou. Os pais de Nayima conseguiram impedi-lo. A questo foi finalmente decidida pelo rabino, que descobriu ser ela uma estudante rabnica de Nova York. Apesar da revolta contra os pais, Nayima no pde resistir aos desejos do rabino, que era o prprio esprito de sua religio. Por trs noites insones ela vacilou em tomar uma deciso, mas, finalmente, decidiu no se casar com Eli. Eli ficou arrasado, mas, aps um certo tempo, recuperou-se de tudo, e eu me pus a trat-lo sozinho. Era alentador v-lo tornar-se mais forte. Dois meses depois, conseguia manter a cabea ereta por uma hora. Eu sabia que ele podia ser ajudado e que, dali a cinco anos, seria capaz de andar se se decidisse a tratar-se. Infelizmente, a montanha-russa emocional de Eli continuou. Quatro meses aps o episdio de Nayima, ele anunciou seus planos de desposar Tsippi, sua irm adotiva. A me adotiva de ambos deulhes duas horas para fazer as malas e sair de casa. Ficaram em minha casa por uma semana, at encontrar um lugar para morar. Trs dias antes do casamento, a verdadeira me de Tsippi foi ao apartamento deles a fim de tentar matar Eli, dizendo aos berros que sua filha no se casaria com um monstro daquel es. polcia a deteve e a manteve na cadeia at depois do enlace. No demorou muito para Eli perder o interesse pelo meu tratamento. Quando eu ia trabalhar com ele, era evidente que no se exercitara no intervalo entre as minhas visitas. Conquanto seu corpo houvesse melhorado muito num curto espao de tempo, no

estava disposto a ir alm daquele ponto. Quando deixou de tratarse, tive de aceitar sua deciso. S podia assisti-lo, eu no tinha poderes para cur-lo por artes mgicas. Continuei a fazer progressos com os meus olhos. Minha meta era poder ler sem culos, e passava horas, todos os dias, trabalhando nesse sentido. Fazia j alguns meses que deixara de usar o cilindro de aumento e estava lendo com os culos novos. Levava quase quatro horas para completar a leitura de uma pgina que lia em dez minutos com o cilindro, mas estava determinado a atingir meu objetivo. s vezes, meus olhos ficavam to cansados, que eu tirava os culos e encostava o nariz na pgina; e noutras, para meu assombro, as letras apareciam. Ento, eu tentava adivinhar que palavra continha aquelas letras e, para meu espanto, l estava a palavra inteira. Lembrei-me, porm, de que Isaac me instrura a ler apenas com os culos, de modo que eu tornava a coloc-los diante dos olhos. s vezes, pegava os de minha av, equipados com lentes mais fracas, e lia um pouco com eles. Para mim, entretanto, o desafio de ler sem culos era irresistvel, e eu tentava faz-lo com freqncia cada vez maior. Minha viso comeara a desenvolver-se, e o mundo externo estava tomando forma para mim. Ao mesmo tempo, firmou-se gradualmente uma deciso em minha mente, que se foi tornando mais e mais slida, a de algum dia ser capaz de enxergar claramente o que havia ao meu redor. Isaac me prometera que em seis meses mais ou menos eu teria uma boa vista. No foi bem isso o que aconteceu, mas os meus olhos melhoraram tanto que no fiquei decepcionado. Nem sempre temos conscincia do progresso enquanto ele ocorre, mas eu sabia que meus olhos estavam se fortalecendo e continuariam a fortalecer-se. Em primeiro lugar, lia muito mais facilmente com as lentes de aumento especiais. Ademais, comeara a ler com os dois olhos. Meu olho mais fraco, o esquerdo, j no introduzia uma imagem borrada no campo de viso quando eu focalizava cada letra. Tornara-se to forte que representava um papel ativo no processo da viso. Creio que os centros nervosos do crebro tambm tinham principiado a ajustar-se nova

situao. O nistagmo, realmente acentuado, diminura tanto, que me permitia controlar, de certo modo, os movimentos dos olhos. Eu me achava a caminho de uma vida completamente nova. Eu nunca deixara de tratar dos olhos, nem mesmo sentado na sala de avindo o professor, movia-os de uma sineta para a outra, nos cantos dianteiros da sala. E estava constantemente a mov-los entre dois pontos; pois, agora, eles j eram to fortes que eu podia tirar proveito disso. Muitas vezes eu praticava o palming, principalmente durante as aulas de msica, quando podia exercitlo por quarenta e cinco minutos, enquanto ouvia palestras e sinfonias. Um dia, minha professora de geografia perguntou-me: Como espera tirar uma boa nota se est sempre fazendo exerccios para os olhos e no presta ateno ao que eu digo? Respondi-lhe que eu fazia as duas coisas ao mesmo tempo, mas isso a deixou ainda mais confusa. Como pode movimentar os olhos e, ao mesmo tempo, ouvir minha voz? Ela deve ter compreendido quanto era ridcula a pergunta, especialmente depois que lhe fiz ver que as pessoas esto sempre usando olhos e ouvidos ao mesmo tempo, o dia inteiro. Ainda que perturbassem um pouco os professores e colegas, os exerccios eram uma necessidade para mim. E s poucos professores e alunos aceitavam a minha "ginstica". Decidi seguir o curso de uma escola de massagem a fim de aprimorar minhas tcnicas corporais. Infelizmente, tudo o que aprendi foi que Miriam sabia mais a respeito de massagens do que os instrutores. Eles nos ensinavam um rgido programa de tcnicas algumas proveitosas, mas a maioria intil. Nunca falavam em prestar ateno s verdadeiras necessidades da pessoa. No nos instruam, por exemplo, sobre a posio do corpo do terapeuta durante seu trabalho com um paciente, e nunca mencionaram diferentes tipos de toque para corpos diferentes, nem a importncia do relaxamento e da presena do terapeuta. Embora seguisse o curso por seis meses, decidi no solicitar o certificado de freqncia que a escola oferecia. A principal coisa que ganhei com

ele foi o sentido de confiana no que eu j estava fazendo. Tambm apreciei as massagens gratuitas que me fizeram quando todos ns trabalhvamos uns com os outros. Mas eu j estava recebendo diversas pessoas em sesses de massagem e movimento pessoas que conhecia na praia e os conhecidos das que Miriam me mandava , e algumas achavam que eu devia cobrar pelo meu trabalho. Eu sempre recusara qualquer tipo de pagamento, mas, depois de completar o curso de massagens, comecei a achar que talvez me fosse lcito aceitar uma remunerao. Poucas semanas antes de minha formatura, Miriam mandou me chamar. Sempre me alegrava receber notcias dela. Falou-me de um moo chamado Danny, recm-chegado a Israel, procedente do Ir, que estava encontrando dificuldade para andar em virtude de uma distrofia muscular progressiva. Acrescentou que o estado dele era bem grave e esperava que eu o atendesse. Poucas semanas depois Danny me procurou e perguntou-me se havia alguma coisa que eu podia fazer por ele. Minha situao parece m. Todos os mdicos dizem que no h nada que se possa fazer. Tem certeza de que pode ajudar-me? Falei-lhe de Eli, que, naquela ocasio, estava melhorando gradativamente. Danny ficou impressionado, e marcamos uma hora para encontrar-nos. Na primeira vez em que o vi, Danny pareceu-me um menino. Eu era apenas um ano mais velho e um pouco mais alto, mas ele dava a impresso de ter a metade da minha estatura. Trazia no rosto uma expresso de sofrimento, e as mos lhe tremiam, mas, apesar disso, havia nele algo de carismtico. Franco e direto, cheio de vivacidade nos anos que se seguiram, Danny tornou-se no s meu paciente, mas tambm meu professor e meu melhor amigo. Examinei-o e testei o vigor das pernas. Todos os dedos dos ps se curvavam para cima, pois os msculos no tinham fora suficiente para mant-los no lugar. As pernas eram muito finas, e as coxas mais finas do que a barriga da perna. A perna mais forte, que suportava a maior parte do peso quando ele ficava de p e caminhava, endurecera devido contrao dos msculos. Os

dedos eram afilados como os de um beb, e os braos quase no tinham msculos. Ele s conseguia ergu-los at a altura do pe ito . Os ombros estavam to emaciados que poderamos desloc-los se lhe puxssemos os braos. Na expresso do rosto magro havia o que quer que fosse de infeliz e assustado. A distrofia muscular uma doena progressiva, que provoca a degenerao das fibras musculares. Como Eli, Danny sofria do tipo Duchenne de distrofia muscular, que sempre fatal. No se conhece a causa da enfermidade. Danny e eu discutimos um plano de tratamento, e eu disse: Voc pode curar-se definitivamente! Ele fitou-me, assombrado. No tinha certeza de poder acreditar em mim, mas a perspectiva de um possvel adiamento da degenerao e da morte se lhe afigurava uma salvao. Nas duas primeiras sesses realizei todo o trabalho. Mostrei a Danny como esfregar as mos uma na outra para aquec-las, mas, a princpio, ele s conseguia faz-lo poucas vezes antes de exaurirse. Massageei-lhe os dedos para estimul-los e aumentar a circulao. Trabalhei muitas horas com os braos e ombros, massageando-os suavemente e fazendo-os girar. Aps diversas sesses, a fora de Danny aumentou. Ele conseguia esfregar as mos uma na outra por alguns minutos at aquec-las. Miriam me dissera que o paciente no deve permanecer passivo durante a massagem, pois nesse caso estaria recebendo estimulao, mas no estaria fazendo nada para distribuir ou liberar a energia produzida pela massagem. Na terceira sesso, pedi a Danny que executasse alguns movimentos simples enquanto eu trabalhava com ele, movimentando-lhe, por exemplo, a cabea de um lado para outro ou dobrando e endireitando o joelho. O abdmen de Danny era tenso e duro. Ensinei-o a respirar pelo nariz, e isso ajudou a expandir e relaxar os msculos abdominais e o diafragma. As pernas, porm, precisavam da maior quantidade de trabalho, sobretudo a mais forte, cujos msculos contrados eram duros como pedra. Foram necessrios vrios meses para fazer que suas pernas pudessem descontrair-se, mas, quando isso aconteceu, todo o corpo principiou a relaxar. A

respirao, extremamente superficial, se aprofundou gradualmente. Depois tentei massagear-lhe a cabea. De incio, ele no suportava que a tocassem. Aos sete anos de idade perdera a audio de um ouvido em conseqncia de um desastre de automvel, e, pouco depois, comearam a manifestar-se os sintomas da distrofia muscular. O que me assombra que nenhum de seus mdicos desconfiasse de alguma conexo entre o acidente e a molstia. Fosse qual fosse a causa, a doena de Danny manifestou-se quando ele tinha sete anos. Pareceu interromper-se por algum tempo enquanto Danny crescia rapidamente, mas, durante a adolescncia, o processo de degenerao tornou-se evidente. Quando ele fez dezessete anos, na ocasio em que o conheci, era-lhe to difcil caminhar que estava prestes a usar uma cadeira de rodas. Depois que nos conhecemos, ele me contou que preferiria matar-se a ter de usar uma cadeira de rodas. Recusava-se a levar uma vida de aleijado. A distrofia muscular de Duchenne conduz morte lenta, e o paciente acaba ficando to fraco que j nem consegue respirar. Pessoa muito especial e bastante perturbada, Danny me disse que a vida to sem sentido quanto a poeira e que no via razo para viver. Sentia-se atrado por filsofos que considerava pessimistas, como Sartre e Camus. A vida, para ele, no era mais que uma priso, da qual a morte seria uma libertao. Depois de trabalharmos juntos por alguns meses, Danny principiou a ver alguns resultados, e sua atitude melhorou de maneira notvel. De repente, percebeu que poderia haver uma sada. Encarou o seu trabalho comigo como um possvel retardamento. Quando se sentiu capaz de caminhar com mais facilidade e erguer os braos duas vezes mais alto, comeou a acreditar numa possibilidade de cura. Danny era disciplinado no prprio tratamento. Depois de cada sesso, todos os dias, exercitava-se durante quatro horas. Desenvolveu seu sistema de tratamento. Vendo televiso ou ouvindo msica, fazia movimentos muito simples, dispensando meia hora a

cada um deles. Tratava das mos, braos, ombros, pernas, estmago e peito, e massageava todas as partes do corpo que conseguia alcanar. Trs meses depois, Danny decidiu parar de exercitar-se comigo e continuar o tratamento sozinho. Nos nove meses que se seguiram, trabalhou sozinho e recusou-se a me ver. Considerava o trabalho que fazia com o corpo uma espcie de escultura, e no queria mostr-lo a ningum enquanto no se sentisse satisfeito com os resultados. Meu paciente seguinte de distrofia muscular foi Yankel, um ourives. Um belo dia, meu av apareceu no apartamento de minha famlia e anunciou-me que me recomendara a um "perneta, que queria uma massagem", acrescentando ser uma sorte para mim que o homem s tivesse uma perna, pois isso significava que eu teria de fazer apenas a metade do trabalho. Meu av achava a histria muito engraada. Eu disse: Se esse homem s tem uma perna, precisar mais que de uma simples massagem. Precisar de tratamento especializado. Meu av respondeu, irritado: Voc est querendo me ensinar a fazer massagem? (Ele no sabia coisa alguma a respeito de massagens, mas presumia que, por ser mais velho, tinha que saber mais a respeito de todas as coisas.) - Bem, visto que voc to entendido no assunto, por que no vai dar umas aulas no meu curso de massagem? - Voc precisaria de cinqenta anos para aprender o que sei respondeu ele. Aqui est o nmero do telefone dele. No se esquea de usar talco. Yankel telefonou-me alguns dias depois. Disse-me que sofria de distrofia muscular progressiva, e concordei em ir sua casa. Quando cheguei, a esposa me disse: No existe tratamento mdico capaz de ajud-lo, mas ns estamos dispostos a tentar tudo. A seguir Yankel entrou na sala com suspensrio nas pernas e sustentado por duas bengalas. Embora as pernas fossem extremamente finas, ele no era "perneta", como dissera meu av. Pus-me imediatamente a tratar delas, e a massagem proporcionou-lhe imenso alvio. A respirao tornou-se mais fcil.

As pernas e os ps, frios e duros, mostravam-se aquecidos e relaxados. Depois que terminei, sem perguntar o preo, Yankel deu-me um cheque generoso. Sua apreciao do meu trabalho fortaleceu-me, de fato, a confiana. Yankel ansiava por continuar o tratamento. Logo me tornei freqentador assduo de sua casa. Eles eram romenos e receberam-me generosamente como membro da famlia. Mostrei a Yankel exerccios suaves para as pernas e aconselhei-o a mant-las em movimento o mximo possvel, por seu ofcio ser sedentrio. Como as panturrilhas eram muito finas, aconselhei-o a imprimir aos ps movimentos rotativos a fim de robustecer-lhes os msculos; a visualizar esse movimento durante certo perodo de tempo; e , em seguida, a girar os ps outra vez. Ensinei-o a executar pequenos movimentos com os dedos dos ps, a fim de revigorar os msculos do p e da barriga da perna. Era-lhe difcil dobrar totalmente os joelhos, por isso eu lhe disse que se deitasse de costas e girasse os ps de um lado para outro, aumentando a circulao e fortalecendo os msculos da panturrilha; depois de oito sesses, ele j dobrava os joelhos. Outro exerccio consistia em deitar-se de costas, dobrar os joelhos com os ps no cho e traar crculos no cho com os ps, movimentando os joelhos indiretamente. Fiz-lhe uma massagem suave e rpida para ativar a circulao. Outra tcnica consistia em colocar a ponta dos dedos sobre um msculo e agitar as mos bem depressa, fazendo que o msculo vibrasse e criando assim uma sensao de eletricidade. Yankel melhorou rapidamente, mostrando progressos notveis na fora e nas dimenses dos msculos das pernas. Os ps se tornaram mais mveis e flexveis, e seu equilbrio em posio ereta melhorou. Depois de dois meses, comeou a andar sem os suspensrios das pernas, e decidiu abrir mo de uma das bengalas. Na realidade, o progresso de Yankel foi to grande que o tornou superconfiante. Um dia, enquanto descia a escada, projetou uma perna para o lado, como fazia quando andava com os suspensrios. A perna frgil bateu na parede e, sem a proteo da cinta

de ferro, sofreu uma fratura. A culpa disso, em parte, foi minha. Eu apreciara a sua ansiedade por melhorar lembrou-me o meu desejo quase incoercvel de livrar-me dos culos , mas no me dei conta de quo enraizados estavam os seus hbitos de caminhar. Eu lhe mostrara como faz-lo corretamente, erguendo um p e pondo-o com cuidado no cho, para depois erguer o outro, mas como ele ainda conservava o hbito de jogar a perna para o lado, foi acabar num molde de gesso. Passou seis meses com a perna engessada, e eu ia tratar dele freqentemente. Mostrava-se sempre feliz por me ver. Depois que tirou o gesso, Yankel voltou a usar os suspensrios por algum tempo; e, ento, abdicou deles outra vez. Embora lhe fosse difcil andar apropriadamente, fazia-o muito bem... At que um dia, enquanto se exercitava apoiando-se numa cadeira, quis mostrar mulher tudo o que sabia fazer. Simulou dar-lhe um pontap, perdeu o equilbrio, caiu e quebrou a perna de novo! Dessa v ez permaneceu trs meses engessado. Apesar dos reveses, Yankel continuou a se gabar. Gostava de executar os exerccios, que lhe faziam bem. Suas pernas se tornaram mais grossas e mais fortes, e, um dia, ele me disse: Sabe, Meir, voc me deve algum dinheiro. Fiquei nervoso. Que foi que fiz? Que dinheiro? O dinheiro que tenho gasto com o alfaiate para reformar minhas calas. Yankel perdera treze ou dezoito quilos com aqueles exerccios. A perda de peso lhe fora benfica, pois havia sido difcil suportar o peso do corpo com aquelas pernas magrrimas. Ele passara por quatro mudanas de tamanho em quatro meses. Levei Yankel para passear na praia algumas vezes, e sua fora e confiana aumentaram, talvez at muito depressa. O entusiasmo, no entanto, revelou-se maior do que a pacincia, e Yankel achava difcil esperar um progresso gradativo. Com duas fraturas na perna e a perspectiva de um lento progresso, perdeu o interesse pelo tratamento. Fiquei triste com isso, pois, a meu ver, Yankel teria condies de recuperar-se completamente. Muito embora eu me sentisse frustrado com Eli e Yankel, sabia que ambos me tinham ensinado muita coisa a respeito da natureza

da molstia neuromuscular e da necessidade de pacincia e perseverana. Eu tinha dezoito anos, acabara de sair da escola secundria e j tivera trs pacientes de distrofia muscular. Amigos e parentes comearam a comentar o meu trabalho, e, dali a pouco, consegui uma verdadeira "clientela". De repente, mais de vinte pessoas me procuravam para fazer massagens, exerccios e tratamentos com muitas variedades de problemas musculares, espinhais e neurolgicos. Quanto maior o nmero de pessoas de que eu tratava, tanto mais sensvel se tornava o meu toque. Miriam me ensinara que somos todos diferentes uns dos outros e que eu teria de ajustar intuitivamente o meu toque e os meus exerccios a cada pessoa, e eu me achava cada vez mais capaz de faz-lo. Compreendi que um terapeuta nunca deve fazer presso sobre os msculos a ponto de causar dor extrema. Sobretudo em pacientes gravemente enfermos, isso pode danificar o sistema nervoso e, s vezes, todo o corpo. O toque deve ser agradvel, indolor. A presso deve ser aumentada aos poucos, de acordo com a capacidade do paciente de suport-la. mister que o terapeuta tenha mos muito sensveis para intuir o toque que deve aplicar em cada caso. Senti-me grato por haver estudado braile durante aqueles anos c desenvolvido a sensibilidade dos dedos. No havia nenhum segredo mgico. Eu no era um curandeiro fantstico, que, de repente, tivesse as mos cheias de eletricidade e misterioso poder. Eu precisava tratar-me constantemente e massagear com freqncia as minhas mos, sobretudo antes de lidar com pacientes. Minhas mos, que tinham sido fracas, estavam se tornando mais fortes. Senti que comeava a desenvolver alguma coisa nova um enfoque nico do corpo. Captulo 5 Vered Devido ao meu envolvimento com pacientes, surgiu a questo das "credenciais". Vrios amigos e membros da famlia me alertaram sobre o risco que eu corria de ser preso por "exerccio ilegal da medicina". Por isso, no vero seguinte minha formatura na escola secundria, comecei a procurar escolas de fisioterapia. O diretor de uma escola disse-me que eu no poderia

estudar por causa dos problemas de viso. Outro ficou to escandalizado por eu j estar trabalhando sem licena que declarou que a escola nem tomaria conhecimento da minha solicitao. Bella, minha irm, morava em So Francisco havia dois anos e, em sua opinio, talvez fosse mais fcil para mim ser aceito numa escola dos Estados Unidos. Gostei da idia, mas estava fora de cogitao. Simplesmente no tnhamos dinheiro. Um dia, minha tia Esther, viva de tio Moshe, telefonou-me. Ela se opusera frontalmente a todo o meu tratamento dos olhos e, depois, ao tratamento que eu dispensava a outras pessoas. Vendo, porm, minha determinao de continuar, ofereceu-se para ajudar-me a obter um diploma de fisioterapeuta profissional. No que ela, de repente, aprovasse meu trabalho; s queria que eu me tornasse respeitvel. No passado, sugerira que eu me formasse professor de estudos bblicos ou de literatura, mas eu recusara. Quando ela, afinal, compreendeu que eu elegera uma direo diferente, decidiu ajudar-me a segui-la porm nas suas condies. No posso dar-me ao luxo de mand-lo para os Estados Unidos disse ela , mas voc poderia ir para um lugar mais prximo, como a Itlia, por exemplo. Se no pode estudar em Israel, no deve perder seu tempo aqui. Senti-me grato pela oferta. Em vista de sua vigorosa oposio ao meu trabalho por mais de um ano, aceitei, prazeroso, a reviravolta, mesmo sabendo que o motivo no era um interesse verdadeiro pelo meu trabalho, mas o seu desejo de fazer de mim "algum". Conquanto eu me ressentisse do objetivo, achei que ela estava certa querendo que eu aproveitasse a oportunidade de estudar no estrangeiro, e, portanto, aceitei sua oferta. Preparei-me para seguir rumo Itlia. Estudei italiano e registreime no consulado daquele pas. Aps quatro meses de planejamento e um ms de demora, durante a guerra do Yom Kippur com a Sria e o Egito, parti para a Itlia, Doze dias depois, eu estava em casa outra vez. Verifiquei que as condies de ingresso na escola no me tinham sido bem esclarecidas pelo consulado italiano. Havia duzentos e setenta candidatos para vinte vagas, onze das quais j tinham sido preenchidas antes da minha chegada. Fiquei sabendo

tambm que o diploma de uma escola italiana de fisioterapia no reconhecido fora da Itlia. Eu sara com o equivalente a quatrocentos e cinqenta dlares, soma generosa na ocasio, e voltara com mais da metade dessa quantia. Minha famlia disse-me, em particular, que eu fora tolo por no aproveitar a oportunidade de viajar pela Europa e tirar umas frias. Mas eu entendia que, tendo partido com um propsito srio, no queria gastar em frias o dinheiro de minha tia. A repentina mudana de planos foi decepcionante, mas confesso que me senti feliz por estar de volta a casa. Havia muita coisa para fazer. Tia Esther comeou a insistir para que eu seguisse outra direo. Voltou a repisar a idia de que eu deveria tornar-me professor de literatura ou filosofia. Respondi-lhe que isso no me interessava, que eu tinha minhas prprias metas e estava muito ansioso por alcan-las. E ela: Voc no tem direo. Est perdendo tempo. Por fim eu disse que preferia ser massagista numa sauna a desistir do meu trabalho. Isso vergonhoso gritou ela. Voc fala como um vadio de baixa classe. Divertiu-me ver que minha tia, fundadora do Partido dos Trabalhadores Socialistas de Israel, havia adquirido, de repente, tamanha conscincia de classe. Nada a faria mudar de idia. At Savta concordava com ela. Esther est absolutamente certa. Voc devia estudar literatura e parar de tentar ganhar a vida arranhando o traseiro dos outros. Senti-me profundamente magoado que at ela pensasse assim, mas no havia nada que eu mais quisesse realizar do que aquilo que estava fazendo. Eu era cada vez mais bem sucedido no trabalho, e conhecia mais pessoas interessadas nele. No admira que isso acontecesse em Israel, pois somos um povo muito comunicativo talvez devesse dizer abelhudo , sempre interessado no que os outros esto fazendo. Era, sobretudo, minha famlia que me fornecia motivos para brigas. Na realidade, eu estava perfeitamente satisfeito com a direo de minha vida. Tinha at uma namorada de verdade, uma moa bonita chamada Yaffa, que acompanhava os meus problemas com

simpatia e amor. Sua compaixo ajudou-me a prosseguir a despeito de todas as presses. Meu trabalho continuava a ser uma grande fonte de satisfao. Miriam fazia o possvel para ajudar-me. O perodo em que me evitou foi curto. Uma vez ela conseguiu que eu conhecesse um fisioterapeuta licenciado, que trabalhava num hospital, e ele sugeriu que eu entrasse numa escola de fisioterapia para cegos, na Inglaterra. A idia me pareceu boa, mas, naquele momento, eu queria ficar em Israel. No outono de 1973 matriculei-me em Bar Ilan, universidade religiosa localizada fora de Tel Aviv. Eu queria fazer o curso de biologia, mas todos os departamentos de cincia estavam completos no momento em que me registrei, o que me levou a matricular-me no departamento de filosofia. Isso, naturalmente, agradou minha famlia, e eu me sentia feliz. A filosofia sempre me interessara, mormente a filosofia judaica, e havia um excelente departamento filosfico em Bar Ilan. Meu plano era participar do curso de biologia to logo surgisse uma vaga. Um dia, em Bar Ilan, uma bela marroquina de cabelos negros sentou-se ao meu lado no restaurante, ofereceu-me um biscoito e uma xcara de caf e, de pronto, me perguntou: O que voc faz, alm de estudar? Contou-me que se chamava Vered, e eu contei-lhe alguma coisa sobre o trabalho com os meus olhos e com pacientes. Ela perguntou-me: - Voc acha que pode me ajudar? Tenho plio. - Naturalmente! exclamei. Decidimos encontrar-nos em minha casa no dia seguinte. Vered sofrera cinco cirurgias na perna afetada. Durante uma operao, implantou-se-lhe um pedao de cimento no dedo do p a fim de mant-lo reto. Os msculos da coxa eram muito finos, a panturrilha e a ndega do lado fraco quase no tinham msculos , de modo que, ao caminhar e ao ficar de p, a outra perna suportava todo o peso do seu corpo. Caminhar era to penoso que ela precisava parar e descansar a cada cinco ou seis passos. Sofria freqentes dores de cabea paralisantes, que a impediam de assistir s aulas. Palestras enfadonhas especialmente lhe

causavam grande desconforto fsico. Era tambm to tmida que no ousava entrar atrasada na sala de aula, nem que o atraso fosse de poucos minutos. Perfeccionista em tudo o que fazia, desistia da empreitada por qualquer razo insignificante se no pudesse realiz-la com perfeio. A famlia de Vered era muito pobre, e ela odiava esse fato. O pai era invlido e a me no trabalhava, de sorte que a famlia era sustentada pela beneficncia do governo. A prpria Vered ganhava algum dinheiro trabalhando depois das aulas. Devido ao seu encanto e inteligncia, fazia amizades com facilidade, mas achava sempre que estava enganando as pessoas. Seus relacionamentos pareciam maravilhosos no incio, mas depois, pouco a pouco, ela se ia fechando em si mesma. Havia nela certo medo que no a deixava abrir-se plenamente com os outros, decorrncia talvez da doena ou da pobreza. Fosse o que fosse, essa pessoa complexa e contraditria era a mulher mais atraente que eu j conhecera. Tinha um tipo misterioso de beleza, como o que se poderia imaginar caracterstico de uma mulher dos tempos idos, com um sorriso semelhante ao da Mona Lisa. Era especialmente bonita quando estava de bom humor, mas seus estados de esprito variavam muito. Vered foi a pessoa mais inteligente que conheci. No se tratava apenas do extraordinrio alcance dos conhecimentos e da memria quase perfeita, mas tambm de uma total sinceridade e franqueza para coisas novas. Prestava sempre ateno e era sempre capaz de apreender idias novas no s o que se dizia, mas tambm o que havia nas entrelinhas. Relutava, portanto, em olhar para si mesma muito de perto, com medo da prpria viso interior, clara e inflexvel. Sabia apreciar as coisas boas de seu carter, mas ficava freqentemente consternada com o prprio comportamento, e sentia-se perturbada quando no conseguia control-lo. s vezes, a vida lhe parecia maravilhosa, mas, na maior parte das ocasies, exaustiva e impossvel. Vered era obrigada a passar dias e noites inteiros na cama, paralisada pela dor, depresso e cansao. A maioria das pessoas acorda, uma vez ou outra, cansada, sem vontade de enfrentar a vida, mas Vered se sentia assim quase todos os dias. E quanto mais ficava na cama sem fazer nada, tanto pior se sentia a respeito de si mesma e do mundo.

E, todavia, com todas as suas frustraes, continuava a fazer novas amizades e a aceitar com prazer novas experincias. Parecia dar um passo frente no mundo com grande confiana, mas, sob essa aparncia otimista, o esprito, como o corpo, era frgil e incerto. Quando Vered foi minha casa para a primeira sesso, comecei testando-lhe a perna fraca. Ela no pde sequer tolerar o meu toque, levssimo, na rtula, devido dor resultante da cirurgia. Gritava ao mais leve contato. A perna entortava-se para um lado, pois os msculos, muito fracos, no conseguiam mant-la reta. Todas as intervenes cirrgicas lhe tinham sido nocivas. Senti vontade de chorar diante da perna frgil e desperdiada, destruda pelo bisturi dos cirurgies. Entretanto, eu sabia que ela poderia vencer essa batalha e que teramos de comear fortalecendo-lhe a perna fraca. Mostrei-lhe dois exerccios fsicos, e concordamos em encontrar-nos outra vez. Vi Vered vrias vezes na escola antes da sesso seguinte. Ela perguntou se eu precisava de alguma ajuda na leitura, e quando respondi afirmativamente, sentou-se de bom grado e leu para mim trechos dos meus compndios. Sua voz era clara e linda. Levei Vered para conhecer Miriam, que tambm ficou encantada com ela. Mostrou-lhe um livro tchecoslovaco destinado a danarinas, que ilustrava posturas corretas e incorretas das pessoas de p, sentadas e andando, e explicou alguns exerccios que, em seu entender, poderiam ajud-la. Um deles era uma tcnica da dana do ventre, que consistia em fazer girar as ancas isoladamente do resto do corpo. Miriam achou que Vered era algum que compreendia esse trabalho como poucas pessoas poderiam faz-lo, e aprovou a nossa lida. Vered era incrivelmente sensvel dor; at um aperto afetuoso de mo a deixava beira das lgrimas. A dor na perna lhe causava um sofrimento terrvel. Sentia dor quando eu a tratava, mas fazia um grande esforo para suport-la. Eu usava leo para diminuir o atrito, e mostrei-lhe como respirar profundamente, o que a ajudava a relaxar-se um pouco e, desse modo, reduzir a dor. Pedi a Vered que girasse os braos para cima e para baixo, ritmicamente, ao mesmo tempo que movia a cabea devagar de

um lado para outro, liberando a tenso nos ombros e no pescoo, acumulada naturalmente nas pessoas que tm dificuldade para andar. Depois, fiz com que movesse simultaneamente um p. Seu p movia-se muito pouco, mas, ao cabo de uma hora, sua circulao havia melhorado tanto que pude tocar a rea cicatrizada do joelho sem lhe causar muita dor. Ela me contou que se sentia como se estivesse acordando de um sonho horrvel. Depois de vrias outras sesses, Vered comeou a notar que o meu toque era s ocasionalmente doloroso e apenas onde haviam sido feitas as incises mais profundas. O tecido localizado sob as cicatrizes ainda estava muito danificado, e alguns ossos nunca tinham se curado completamente. Em nossas sesses seguintes, comecei a massagear-lhe a perna dentro da gua, na banheira. A gua quente relaxa os msculos e nela os movimentos tornam-se mais fceis. Alguns msculos de Vered, que normalmente no conseguiam movimentar-se, moviamse na gua, que oferece menor resistncia gravitacional. Passados trs meses, ela dobrava e endireitava os joelhos com regularidade dentro da gua; e seis meses depois j o fazia fora da gua. Vered executava os exerccios com uma determinao revelada apenas por mim e por Danny. Ela possua uma conscincia cinesttica natural, que eu no observara em mais ningum. Depois de apenas duas sesses, j criava exerccios novos, para completar os que eu lhe ensinara. Quando Vered caminhava, o joelho propendia a deslizar para trs e "trancar-se", enrijecendo a perna e provocando demasiada presso sobre o joelho, o que o fazia vibrar a cada passo. Isso se devia fraqueza dos msculos volta do joelho, e Vered e eu nos concentramos em robustec-los. Um exerccio que ela fazia horas a fio consistia em deitar-se de bruos e levantar e abaixar a panturrilha da perna fraca. A seguir, passou a imprimir panturrilha um movimento rotativo, fazendo trabalhar, lenta e suavemente, todos os msculos volta do joelho. Para quem no conseguia sequer erguer a perna, Vered aumentou tanto a extenso dos movimentos que j podia tocar a prpria ndega com o p.

Comeou tambm a fazer automassagens, especialmente no joelho. Miriam sempre me dissera que, antes de aplicar uma massagem, convm esfregar as mos uma na outra at aquec-las, e que a melhor maneira de faz-lo era entrelaar os dedos e esfregar uma palma na outra num, movimento rotativo. Com as mos aquecidas, Vered massageava os joelhos. Fazia-o quase constantemente. Vered gostava, sobretudo, do exerccio da dana do ventre. Tinha os msculos plvicos dolorosamente contrados e um quadril mais alto que o outro, e o exerccio lhe desatava suavemente a bacia e os quadris. O retesamento plvico provinha da mesma fonte da maioria de seus outros problemas: o desequilbrio do movimento causado pela perna fraca. Esse desequilbrio sobrecarregava alguns msculos de trabalho e de tenso, ao passo que outros pouco usados, se atrofiavam. A meta de seu tratamento resumia-se em criar equilbrio. Uma rdua tarefa, j que uma perna tinha a metade da grossura da outra, em todo o seu comprimento, at a anca. Conquanto a plio seja uma doena rara hoje em dia, o estudo dos problemas de uma vtima de plio nos ensina muita coisa a respeito de outras doenas. Os cirurgies ortopdicos consideraram a plio um problema mecnico, como se os pacientes fossem mquinas que funcionam mal. Cortam msculos, encompridando alguns e encurtando outros, quebram ossos, transferem pedaos de juntas de um membro para outro. Parecem ter a sensibilidade de um mecnico de automveis. Em casos de plio, os msculos operados, fracos e atrofiados, no tm uma adequada funo nervosa nem uma boa circulao sangnea. A cirurgia s lhes diminui ainda mais a capacidade de funcionamento. Muitos fisioterapeutas tentam ativar os msculos do paciente de plio, mas no enfatizam o movimento equilibrado. Aconselham os pacientes a andar de bicicleta, a nadar ou a executar outro exerccio "teraputico", mas nada fazem para mudar-lhes as maneiras habituais de movimentar e utilizar o corpo, a respirao ou as concepes mentais do movimento. Em lugar de sugerir alteraes fundamentais, os fisioterapeutas procuram ajudar os pacientes a progredir prescrevendo atividades rduas. Estimulam o

emprego pesado de membros j fortes, em lugar de fortificar os fracos, pela simples razo de no acreditar que isso seja possvel. O que me lembra o modo com que os meus professores queriam que eu descurasse dos olhos. Hoje estamos vendo os resultados desse enfoque equilibrado dos pacientes do corao e de apoplexia, que sofrem tais enfermidades em resultado do que os mdicos denominam sndrome ps-plio. Tudo indica que esse estado causado pelo excesso de exerccios impostos a uma brao ou uma perna do corpo do paciente de plio, durante a terapia ou o exerccio. Vered e eu estvamos tentando modificar todo o modo de trabalhar do corpo desenvolvendo msculos parcialmente atrofiados e incentivando o uso dos msculos at ento no empregados para realizar o trabalho daqueles que tinham degenerado totalmente. Tentamos equilibrar-lhe o movimento para que as duas pernas trabalhassem juntas, igualmente e em coordenao. Vered f-lo com exerccios fsicos e tambm com percepo mental. Quando liberava alguma parte do corpo da tenso habitual, compreendia que lhe era possvel, com efeito, melhorar a prpria condio. Essa idia transformou-lhe a atitude para consigo mesma e para com a molstia. Uma pequena mudana de atitude pode representar a diferena, entre progresso e deteriorao. A excepcional inteligncia de Vered e sua capacidade de assimilar novas idias era um trunfo em sua terapia. Estava sempre criando novos exerccios para si mesma, que eu depois aplicava a outros pacientes com excelentes resultados. Eu lhe pedia que visualizasse a perna fraca como se fosse forte e sadia e se visse caminhando como se tivesse duas pernas normais. Os resultados foram assombrosos. A diferena que havia entre as duas pernas diminuiu visivelmente. Como quase todas as pessoas que tm pernas fracas, Vered retesava os braos e os ombros ao andar. Atravs da respirao e de lentos exerccios com as pernas, alternando-as para que nenhuma se cansasse, liberava grande parte da tenso. amos freqentemente praia fazer exerccios, primeiro caminhando na gua rasa a fim de acostum-la ao movimento das ondas e, depois, andando com gua at a cintura. Ali ficava ela, erguendo um joelho por vez at a altura do quadril. Fora da gua,

mal podia levantar a perna, mas, dentro dela, era fcil. Isso lhe habituou a perna mais fraca a erguer-se com os prprios msculos e ajudou-a a eliminar o costume de arrast-la ao caminhar em terra. Os msculos estavam l; s necessitavam das condies certas para desenvolver-se. Depois daquela fase em que era obrigada a parar a cada cinco ou seis passos para descansar, a fora de Vered aumentou de tal modo que j lhe era possvel caminhar cinco quilmetros sem desconforto. Foi-lhe preciso deslver-se aos poucos para percorrer essa distncia, e seus msculos doam medida que o trajeto aumentava. Mas ela aprendeu a aliviar a dor e a fadiga de msculos excessivamente solicitados com exerccios suaves de estiramento e massagens. Seu progresso foi, praticamente, fenomenal. Chegou um tempo em que j no era preciso procurar novos exerccios; eles simplesmente "apareciam" quando eu necessitava deles. Eu procurava uma forma de pr em prtica as minhas idias enquanto trabalhava comigo mesmo e a surgia a inspirao para novos exerccios exatamente os mais adequados para as costas, as pernas, os olhos. Isso tambm comeou a acontecer em relao aos pacientes. Bastava que eu me afinasse com eles e com suas necessidades, para saber o que fazer. As necessidades das pessoas deficientes so, basicamente, as mesmas que as das demais. Precisamos ativar partes adormecidas e no utilizadas do corpo e fortalecer as outras, a fim de que elas funcionem equilibrada e apropriadamente. Quando os deficientes fsicos principiam a trabalhar consigo mesmos, seus movimentos, no raro, so abruptos, forados e insensveis. Quando se massageiam, costumam faz-lo muito asperamente a princpio. especialmente til s pessoas deficientes aprender a manipular outros antes de praticar a automassagem. Depois de aprenderem a ser sensveis e a ter cuidado com o corpo de outros, ser-lhes- mais fcil estender a mesma considerao aos seus corpos. Isso especialmente vlido para os deficientes que, mu itas vezes, tm dio do prprio corpo. Vered apresentou-me sua amiga Channi, que tambm tinha plio. Channi j consultara certo nmero de "curandeiros" e no queria mais saber de nenhum deles, mas Vered convenceu-a de

que eu no era "curandeiro", mas sim professor de movimento, de modo que ela acabou concordando em encontrar-se comigo. Como Vered, a plio a atingira quando criana. Sua perna direita era a mais forte a que ela chamava "minha perna bonita". A esquerda, rgida e fina como bengala, recebera o nome de "minha perna interessante". A perna "interessante" sobrevivera a nove cirurgias. O tornozelo se tornara to fraco que, para impedir o p de ficar solto, pendente da perna, os cirurgies instalaram nele um pedao de osso da bacia, que lhe permitia andar sem suspensrio na perna, mas no a deixava dobrar o tornozelo nem mover o p. Channi era atraente, mas o dano produzido na perna lhe ferira o amor-prprio. Caminhava apoiada a uma bengala e, como se isso a impedisse de ser bonita, era totalmente desleixada no tocante aos cuidados com a sua pessoa. Como a de Vered, a perna fraca de Channi era extremamente sensvel dor. Para que ela pudesse suportar mais de meio minuto de massagem naquela perna, eu tinha de mudar constantemente o tipo de contato, pancadinhas, batidas, belisces apertados e rpidos, sempre modulando a firmeza do toque. proporo que aumentava a tolerncia, a massagem trouxe maior circulao s reas lesadas, ajudando-as a se sentirem mais vivas. A perna de Channi tinha tendncia para esquentar, especialmente quando ela caminhava muito ou se sentava numa posio incmoda. A maioria dos pacientes de plio tem pernas frias ao toque, em virtude da ausncia de circulao. No caso dela, contudo, a tenso fazia o sangue fluir para a superfcie, obstando-o a alcanar os tecidos mais profundos. Massageei-lhe a perna delicadamente com um movimento vibratrio como o que usara em Yankel, e o fluido acumulado, que provocara o excessivo aquecimento da perna, lentamente se dispersou. A massagem regula a temperatura do corpo, esteja ele superaquecido ou frio, visto que qualquer uma das condies pode ser causada por deficincia circulatria. Channi aprendeu a faz-lo sozinha, e esse foi o seu primeiro triunfo na terapia. Embora se tivesse mostrado ctica no comeo, logo que se deu conta de algum progresso, ansiou por

continuar o tratamento. E medida que passava mais tempo lidando consigo mesma, notei que ela tambm se ps a cuidar melhor da aparncia. Channi e eu amos freqentemente praia a fim de exercitar-nos. Ainda que fosse apenas pelos raios do sol e pelo ar purificante do mar, isso teria sido saudvel para ela, mas o meu propsito principal era ajud-la a adaptar-se a diversas condies e maneiras de andar. Eu queria que ela aprendesse a andar na areia, onde o p afunda a cada passo e precisamos erguer bastante a perna para retir-lo. Os pacientes de plio, tipicamente, arrastam as pernas a partir dos quadris em lugar de ergu-los do cho, de modo que aprender a andar na areia muito til. Foi til tambm para Channi aprender a caminhar nas ondas perto da praia e fazer exerccios de pernas na gua, sentada na gua rasa, ou de p com o meu apoio. um desafio para qualquer paciente de plio manter-se equilibrado e ereto na arrebentao. Channi achava muito difcil caminhar na areia. Perdia o equilbrio a cada passo e caa. Isso acontecia tambm na gua. Uma onda que no teria afetado uma criana de colo derrubava-a. Assim, aproximamo-nos dessas metas gradualmente, passo a passo. Prescrevi-lhe exerccios respiratrios, massageei-lhe as pernas antes e depois das tentativas de andar, e fiz com que "caminhasse" na areia de joelhos. Cheguei a esticar-lhe as pernas arrastando-a praia afora presa pelos ps. Aos poucos, seu equilbrio e fora aumentaram. Depois de umas doze sesses na praia, ela j era capaz de manter-se ereta na gua e andar dez metros na areia sem cair. Graas a isso, pde caminhar muito melhor em terra firme e plana com a bengala, ainda que o p continuasse completamente imvel. O maior progresso de Channi aconteceu nas coxas. Ensinei-a a ajoelhar-se e a sentar-se sobre os calcanhares e, depois, a separar as pernas e sentar-se no cho entre os calcanhares. Em seguida, ela se erguia sobre os joelhos e tornava a sentar-se no cho. Isso a forava a usar as duas coxas igualmente. No movimento comum, mal conseguia mover a coxa da perna mais fraca.

O exerccio mais eficaz para Channi foi, sem dvida, mental e no fsico. Para ajud-la a desenvolver o movimento no tornozelo afetado, que permanecera totalmente imvel desde que os mdicos haviam inserido nessa regio um pedao de osso para endireit-lo, ordenei-lhe que fizesse girar o tornozelo mais forte visualizando, ao mesmo tempo, o outro tornozelo como se tambm estivesse girando. Quando ela tentou fazer o exerccio pela primeira vez, contou-me que sentiu no tornozelo paralisado, a dor que sentiria se ele realmente se movesse. Respondi-lhe que isso era um timo sinal, e pedi-lhe que continuasse. Depois de seis meses de prtica escrupulosa, Channi desenvolveu uma mobilidade limitada no tornozelo. Foi ento que se desfez da bengala para sempre. (Quando voltei a Israel, muitos anos depois, Channi apareceu num seminrio de que eu participava e contou-me com orgulho que a bengala estava guardada no armrio havia mais de dez anos.) Logo comecei a trabalhar com uma terceira moa, que tambm tinha plio. O estado de Frieda era mais grave que o de Channi ou o de Vered. Com as duas pernas paralisadas, seus msculos abdominais tinham se tornado extremamente contrados, pois precisavam trabalhar para elas. Frieda sofria de distrbios digestivos crnicos, como acontece com inmeros pacientes de plio, por causa dos msculos abdominais desequilibrados e sujeitos a cibras. Tinha tambm um srio problema nas costas. No incio da sua infncia, os mdicos haviam notado que ela no conseguia mantlas retas e, preocupados com uma possvel degenerescncia progressiva da espinha, implantaram-lhe uma haste de platina nas costas e fizeram-na usar suspensrios nas pernas e no pescoo. Quando fiz testes com ela, descobri que um p parecia ter algum potencial de movimento e que o joelho dessa perna tambm se movia ligeiramente. Achei que isso poderia produzir, com o tempo , movimentao suficiente para ativar e fortalecer a perna e, finalmente, eliminar a necessidade do suspensrio. Frieda melhorou com a minha terapia a ponto de poder movimentar ligeiramente o p e, quando j estava fazendo algum

movimento com a perna mais forte, abandonou o tratamento. Em vez disso, comeou a procurar um terapeuta de Feldenkrais, que se concentrou em melhorar-lhe os msculos das costas para que ela pudesse sentir-se mais confortvel. Nem sequer tentou revigorarlhe as pernas. Tive conhecimento de fatos semelhantes reiteradas vezes algum que experimenta um pequeno progresso, se assusta e abre mo dele. Com Vered, Channi e Frieda assimilei muita coisa sobre o trabalho com deficientes. A maioria das pessoas no usa apropriadamente o corpo e oferece vigorosa resistncia a aprender a faz-lo, especialmente em se tratando de deficientes. Eles procuram separar-se da parte aleijada do corpo, de modo que lhes difcil trabalhar com essas reas. Minha tarefa consistia em ajud-los a entrar em contato com o corpo do qual se haviam alienado. Eu tentava ajud-los a regenerar funes que j tinham perdido as esperanas de recuperar, ou a ganhar funes que nunca tinham conhecido antes. Eu estava descobrindo alguma coisa acerca da psicologia da doena, assim como da sua fisiologia. Aprendi que uma pessoa precisa querer recuperar-se a fim de superar limitaes. Captulo 6 Nosso Primeiro Centro Minha clientela continuou a crescer. Uma de minhas pacientes, Lyuba, conhecia o diretor da Sociedade Vegetariana, a principal organizao do movimento de sade e nutrio de Israel. Lyuba falou-lhe a meu respeito, e ele me convidou a fazer uma conferncia naquela instituio. Fiquei emocionado! Eu nunca havia feito uma conferncia, e aguardava com ansiedade a ocasio de falar em pblico sobre as minhas atividades. A perspectiva da minha primeira conferncia, todavia, durou pouco. Quando me encontrei com o diretor da sociedade para acertar tudo, ele descobriu que eu no era vegetariano, de modo que retirou o convite e sugeriu que, em vez de fazer a conferncia, eu me encontrasse com diversos mdicos da clnica da sociedade. Foi assim que conheci o dr. Frumer. Depois de sofrer dois ataques do corao, o dr. Frumer chegara concluso de que tinha de mudar sua maneira de viver a fim de evitar um terceiro. Submeteuse a vinte dias de jejum, e isso lhe abaixou a presso

sangnea e normalizou-lhe o peso. Em seguida, principiou a exercitar-se vinte minutos por dia, fazendo uma dieta vegetariana equilibrada e levando uma vida menos tensa. Sua melhora foi imediata, e ele se tornou advogado incondicional do exerccio e d a boa nutrio. Isso no foi bem recebido nem pelos pacientes nem pelos superiores, que preferiam o costumeiro alvio dos sintomas por meio de drogas e cirurgia. Uns poucos pacientes aceitaram com agrado os novos mtodos, pois queriam, de fato, modificar seu estilo de vida, e os mtodos do dr. Frumer trabalharam por eles. A maioria, porm, ficou irritada e perturbada com as mudanas sugeridas. Ou relutava em mudar ou estava convencida de que o tratamento mais eficaz era proporcionado pelas drogas ouve queixas de seus mtodos heterodoxos (dietas de sucos, jejum em lugar de antibiticos para abaixar a febre, e assim por diante) ao posto mdico da aldeia em que ele trabalhava. Os superiores as ouviam, mas faziam ouvidos moucos s histrias de sucesso incluindo um caso de gangrena que ele tratara com xito por meio de jejuns! Disseram-lhe simplesmente que, se no quisesse seguir as prticas mdicas comuns, seria dispensado. Ele deixou a clnica e foi para a Sociedade Vegetariana, onde encontrou uma situao apropriada para si, principalmente como advogado de conhecida dieta de emagrecimento, sobretudo para mulheres gordas. Sua nova clientela no era numerosa, mas ele apreciou o ambiente livre de presses em que podia usar meios simples e naturais para trabalhar com os pacientes. Quando o conheci, o dr. Frumer, entusiasmadssimo com o que eu tinha para dizer, mostrou-se interessado at em tratar dos prprios olhos. Por fim, ele persuadiu a Sociedade Vegetariana a permitir-me fazer conferncias e a atender pacientes em sua clnica. Ao mesmo tempo, Vered e eu decidimos abrir um centro onde pudssemos cuidar dos pacientes e ensinar-lhes a terapia que estvamos desenvolvendo. Vered tinha queda para esse trabalho, e comeou ajudando-me com alguns clientes. Decidimos tambm convidar Danny a trabalhar conosco. Embora Danny tratasse de si mesmo sem mim, ainda mantnhamos contato. Eu o procurava uma vez por semana para receber a melhor massagem que j

experimentara. Espera-se que os pacientes de distrofia muscular sofram um processo de degenerao, mas Danny, na realidade, estava melhorando. No somente conseguia levantar os braos normalmente, mas at erguia pequenos pesos. Subia escadas muito bem, e seus dedos, que haviam sido finos como lpis, eram agora grossos e for tes, cheios de energia e sensibilidade incrveis. Eu sabia que ele seria de grande proveito para o nosso centro! Como se pode imaginar, a perspectiva de ter um lugar assim despertou em mim um entusiasmo quase incontrolvel. No somente poderamos tratar das pessoas que precisassem de ns, mas tambm uns dos outros, ajudar-nos com nossos respectivos pacientes e aprender juntos. Quando, porm, lhe falei sobre isso, Danny relutou em juntar-se a ns. Entendia que no lhe seria possvel comunicar-se bem com seu limitado hebraico, e no se sentia apto a trabalhar com pacientes. Lembrei-lhe que, de todos ns, incluindo Miriam, era ele quem tinha o melhor toque, e acrescentei que, se ele precisasse de uma boa prova de sua capacidade, lhe bastaria olhar para o prprio corpo. Ele, por fim, aquiesceu. Encontramos um apartamento perto da Rua Dizengoff, uma das zonas principais de negcios, comrcio e lazer de Tel Aviv. Vered tinha o prprio quarto e Danny e eu partilhvamos de um quarto maior. Levei algum tempo amealhando o dinheiro para comprar uma porta corredia que dividisse o quarto e, enquanto no a instalamos, Danny e eu tivemos pouca privacidade. O quarto de Vered ficava do outro lado do corredor. Nenhum de ns j morara fora de casa, e o "centro" nos proporcionava tudo o que desejvamos: salas para trabalhar, nossa prpria cozinha e duas amplas varandas, abertas ao sol, que Vered encheu de vasos de flores e plantas. Vered e eu tratvamos dos pacientes em colches colocados no cho, e comprei uma mesa de massagens para Dany tinha dificuldade de sentar-se no cho. A mesa rangia e balanava, mas funcionava, e ns trs estvamos no cu! A atmosfera era calorosa e familiar. Tnhamos planejado simplesmente fundar um centro de trabalho corporal, mas logo se tornou evidente que aquele era tambm um bom lugar para

vivermos. Alm dos pacientes que nos procuravam, mandados por minha famlia, por amigos e por outros pacientes, a clnica da Sociedade Vegetariana enviou-nos alguns tambm. Desses, contudo, apenas dois compareceram efetivamente aos encontros que marcamos, mas um deles, uma mulher mais idosa, que falava sem parar, introu muitos outros em nossa terapia. Eu gostava de trabalhar na clnica da Sociedade Vegetariana, onde convivia com mdicos licenciados que tambm me mandavam pacientes. Isso no era apenas lisonjeiro, mas tambm significava que eu estava sob sua proteo e tinha o apoio de uma sociedade de dois mil membros. Depois de algumas semanas ali, minha agenda estava cheia. Quando, finalmente, pronunciei a primeira conferncia, cerca de cento e cinqenta pessoas compareceram e me ouviram muito atentas. Falei-lhes do meu trabalho com os meus prprios olhos e do mtodo do dr. Bates. Depois da conferncia, os ouvintes me bombardearam com perguntas. Conquanto fizessem objees a coisas especficas que eu dissera, como, por exemplo, minha desaprovao genrica dos culos de sol, a conferncia, no todo, foi bem aceita, e comecei a receber mais pedidos de entrevista. Muitos dos meus pacientes iniciais apresentavam problemas oculares. Um dos primeiros, o sr. Vardi, tinha catarata nos dois olhos, uma delas to madura que o cristalino ficara quase completamente opaco. Ele s conseguia enxergar um pouco de luz e sombra. No acreditava que o olho mais afetado pudesse ser beneficiado com exerccios, mas prescrevi-lhe alguns para o outro olho. Mostrei-lhe os cinco exerccios bsicos: palming, sunning, shifting, piscamento e "swinging". No swinging, o paciente fi ca num lugar e move o corpo de um lado para outro, girando sobre a parte dianteira do p, e v o campo visual mover-se na direo oposta. A execuo do exerccio aumenta a viso de detalhes e automatiza o shifting. Aps quatro meses, o sr. Vardi enxergava os dedos da mo com o olho mais atingido pela enfermidade um grande progresso para

ele. Tentei ajud-lo ainda mais mostrando-lhe a maneira correta de ler. A maioria das pessoas l uma palavra ou uma sentena, ou at uma linha inteira, de uma s vez. A fim de usar melhor os nossos olhos, devemos ver apenas um ponto de cada vez. Em lugar de abranger unidades maiores, como linhas ou sentenas, devemos ler palavra por palavra, letra por letra e, depois ponto por ponto. A boa viso consiste em ver com clareza os pormenores centrais e, com menos clareza, a periferia. O ponto central da retina, chamado mcula, a parte do olho que enxerga com maior acuidade, mas s pode ver, de uma vez s, uma poro muito pequena do campo visual. Por conseguinte, a fim de utilizar plenamente a mcula, devemos transferir continuamente o ponto focal de uma mincia para a seguinte. Os olhos que vem bem fazem-no automtica e inconscientemente. Os que vem mal precisam reaprende r conscientemente o hbito do shifting, pois adquiriram o costume de olhar fixamente e forar a vista para abranger todo o campo visual de uma s vez, perdendo com isso a utilizao da mcula e impossibilitando a viso clara. Isso , sobretudo, na leitura, quando a mente sfrega abocanha sentenas inteiras de uma vez s, forando os olhos a ver de um modo ao qual no foram destinados, o que pode danific-los permanentemente e at causar cataratas. Ler ponto por ponto contraria o mtodo ensinado maioria das pessoas, mas o modo natural com que funcionam os olhos. Constitua um verdadeiro desafio ao sr. Vardi distinguir as letras, ou mesmo as palavras; ele desenvolvera, durante muitos anos, o hbito de ler uma linha inteira de cada vez. Praticando esses exerccios, embora a catarata no desaparecesse, foi-lhe possvel evitar a cirurgia, e sua viso aumentou consideravelmente. Uma mulher idosa, que tinha sofrido trs operaes de catarata e apresentava uma retina descolada e glaucoma, veio fazer uma consulta. Estava quase totalmente cega; a nica coisa que conseguia enxergar era um pouco da luz do sol. Eu disse secretria da Sociedade Vegetariana:

s vezes, as pessoas me procuram tarde demais. Nunca esqueci sua resposta: As pessoas o procuram do jeito que esto, e desse ponto que voc comea. A mulher, com efeito, comeou a exibir algum progresso depois de iniciar o tratamento dos olhos. Um dia, sentada diante do prdio dos Correios, pde ver pessoas entrando e saindo. Isso foi apenas temporrio, mas lampejos semelhantes de viso principiaram a ocorrer, e ela se sentiu muito animada. Ela trouxe a neta, Mazel, que tambm tinha problemas de viso. Mazel no s aprendeu os exerccios, como tambm se interessou pela teoria que lhes servia de base. Ps-se a observar com cuidado o modo com que os olhos trabalhavam e a maneira com que reagiam em vrias situaes. Sentiu em si mesma certa resistncia a ver com clareza, algo que muitas pessoas com problemas de viso experimentam. Mazel compreendeu que sua extrema sensibilidade luz e a substncias como gua clorada de piscina provinha de uma ansiedade geral em relao ao meio ambiente. proporo que aprendeu a relaxar os olhos, principiou a sentir prazer em ver. Comeou a freqentar sesses de psicoterapia e pde usar os olhos para melhorar seu relacionamento consigo mes ma e com o mundo. Danny, Vered e eu tnhamos opinies diferentes baseadas em nossas experincias individuais no tratamento da distrofia muscular, da plio e da cegueira. Juntos, ramos capazes de ajudar ampla srie de pacientes. Danny possua um sentido agudo do modo com que os msculos se enrijecem e de como liber-los. Costumava trabalhar diretamente na rea mais tensa do paciente e, aos poucos, liberava a tenso at que os tecidos se suavizavam e se relaxavam. Ainda que s lidasse com alguns msculos contrados, todo o corpo do paciente ficava bem mais relaxado. Nunca empreguei esse mtodo. A rea mais tensa do paciente era a ltima coisa em que eu tocava. Em vez disso, cuidava de todos os pontos relacionados com ela Numa pessoa que se queixasse de dor de cabea, por exemplo, eu tratava primeiro do pescoo, dos ombros, das costas e do estmago, antes de tocar na cabea.

Os exerccios de Danny eram tambm muito mais simples e diretos. Em seu autotratamento, seguia a mesma rotina todos os dias. Achava importantssimo que o exerccio tivesse uma relao direta com o problema. Fazia questo de ver se ele desenvolvia um msculo ou o libertava da tenso. Mais uma vez, minha abordagem diferia da sua. O que mais me interessava era a relao recproca entre distintas partes do corpo, e eu tentava ativar todo o corpo do paciente, levando-o a um estado de ser inteiramente distinto. Meus movimentos dirigiam-se no sentido de modificar todo o ritmo do corpo. Vered inclinava-se para o meu mtodo, mas tanto ela quanto Danny estavam encontrando tcnicas mais adequadas a si mesmos. Assim como o paciente deve desenvolver uma abordagem nica a fim de melhorar realmente, tambm o terapeuta deve encontrar seu prprio modo de cuidar de cada paciente. A maneira com que o terapeuta trabalha com o paciente revela muita coisa a respeito do modo como ele trabalha consigo mesmo. Danny, Vered e eu estvamos desenvolvendo um relacionamento de trabalho e um grande sentimento de camaradagem. Muitas vezes nos exercitvamos juntos e, em seguida, compartamos de nossos descobrimentos e experincias, como se repartssemos uma meditao do corpo e do esprito ao mesmo tempo. Era o lao profundo de trs pessoas deficientes, que tinham tomado a deciso de superar as deficincias e trabalhavam juntas para alcanar essa meta. Compartilhvamos de uma verdade que transpunha a ignorncia e os preconceitos do mundo nossa volta. Nosso centro era um lugar quente e protetor, onde podamos ser ns mesmos sem receio de nada. Essa camaradagem no se restringia a ns. As pessoas gostavam de visitar o centro. Como dizia Vered, havia pacientes que grudavam em nossa casa como se fossem goma de mascar. As pessoas sentiam a atmosfera de segurana, tranqilidade e otimismo proveniente da nossa convico de que acabaramos melhorando. Todos sabiam que a minha viso continuaria a progredir, que a perna de Vered ficaria mais forte, e que Danny se recuperaria de todo.

Felizmente, quando abrimos o centro, j tnhamos a aprovao e o apoio de um mdico. O dr. Frumer, da Sociedade Vegetariana, estava sempre do nosso lado. Mandava-nos pacientes e certificavase de que eram aqueles com os quais podamos trabalhar sem o menor risco. Quando se preocupava com a gravidade do estado de algum deles, que, a seu ver, poderia agravar-se a despeito do nosso trabalho, e embora pensasse que ningum poderia responsabilizar-nos por coisa alguma, no nos remetia o paciente, apenas para evitar nosso envolvimento em problemas legais. Danny, Vered e eu compreendamos que o estado natural do corpo a sade. Partilhvamos dessa compreenso com a Sociedade Vegetariana, cujos mdicos tambm acreditavam que as causas da molstia sempre podem, ser encontradas, se bem que achassem que, em geral, o principal fato era a dieta. Concordvamos com eles em que a m dieta tem efeitos nocivos e a boa, efeitos benficos, mas entendamos que a maneira como nos movemos e respiramos mais importante. Acabamos descobrindo que, com o corpo relaxado, a respirao correta e todas as juntas completamente flexveis, era difcil para qualquer doena tomar conta do corpo. Muitas vezes Danny ou Vered, ou ambos, me faziam companhia em meu trabalho na Sociedade Vegetariana. Tnhamos muitos tipos de paciente, quase todos com problemas menores. As enfermidades de inmeros idosos provinham de anos de utilizao errada do corpo. A maioria no nos procurava com a idia de aprender a curar-se, mas simplesmente com a de ser "tratada" ou massageada, ou apenas de receber um pouco de ateno. Raramente se exercitava em casa e parecia contente com o alvio temporrio recebido durante a sesso. Membros da Sociedade Vegetariana j tinham boas idias a respeito de sade e eram capazes de apreciar o nosso trabalho e utiliz-lo de algum modo, ainda que no em sua plenitude. Alguns poucos, verdadeiros hipocondracos, na verdade no desejavam curar-se. Vinham experimentar o nosso trabalho e, depois de umas duas sesses, com as mazelas intatas, sentiam-se satisfeitos por haver tentado o mais recente tratamento que tambm

no dera certo. Dedicvamos toda a ateno a cada paciente, fosse qual fosse sua resposta. Sempre explicvamos a todos o que estvamos fazendo e como poderiam ajudar-se a si mesmos. Era evidente para mim que nunca se desperdiava o tempo gasto com qualquer um deles . Aguaram-se os nossos instintos e intuies a respeito das pessoas. No tardamos, porm, a reconhecer o tipo de indivduos para os quais esse trabalho especialmente compensador. Comecei at a sonhar com a fundao de um hospital cujos pacientes fossem tratados com mtodos autocurativos e de uma escola onde pudessem ser exercitados profissionais da autocura. A essa altura, j tnhamos um nmero considervel de clientes. Minhas conferncias e a publicidade que a Sociedade Vegetariana nos dava, a par do reconhecimento de alguns mdicos e do encaminhamento de pacientes feito por eles, ajudaram nossa clnica a crescer. Principiamos a compreender e demonstrar a maioria dos fundamentos das enfermidades e curas que se tornaram a base do mtodo da autocura. Percebemos a importncia de meditar sobre o tratamento dos pacientes. Miriam costumava dizer antes de cada sesso, eu devia pensar demoradamente na pessoa que ia tratar, e isso me pareceu essencial. Danny, Vered e eu descobrimos que as mos, no raro, sabiam muito mais do que a cabea o que era melhor em determinada teraputica. Sempre que um novo paciente nos procurava, eu o testava primeiro, depois Danny e Vered o testavam, cada qual por sua vez. Em geral, o prognstico de Vered era mais pessimista e o de Danny, mais otimista. Nunca recusvamos um paciente sob a alegao de que ele no poderia ser ajudado, porque Danny sempre instava conosco que o aceitssemos. Danny acreditava que qualquer pessoa pode ser curada, seja qual for sua molstia. Certa vez, quando levei um amigo para visitar tio Moshe no hospital, ele me disse: Por mais rico, sbio, famoso ou inteligente que seja, voc sempre acaba aqui.

Isso, muitas vezes, verdade, mas eu, agora, gostaria de acrescentar: Por pior que se apresente o seu estado, ou por mais deficiente que voc seja, h em seu interior uma fora poderosa que pode sempre cur-lo ou, pelo menos, melhorar sua situao. Por mais isolado que voc se sinta, o seu ser superior est sempre por perto, disposto a ser seu melhor amigo. Sabendo disso, no precisamos sentir-nos isolados, medrosos ou desamparados. Nosso poder de cura existe em cada msculo do corpo, em cada clula do crebro, em cada fibra nervosa, em cada vaso sangneo. Nascemos com o poder de curar-nos e s precisamos redescobri-lo. Encontrar esse poder como abrir um armrio e achar aquilo que estvamos procurando em toda parte. Estivera ali o tempo todo, mas no o tnhamos percebido. Buscamos em toda parte a cura de nossas doenas, sem compreender que uma fora dentro de ns possui uma infinita capacidade de curar o corpo. A molstia s existe quando ignoramos esse poder curador. Ao contrrio da concepo comum da molstia como algo ruim, descobrimos que ela tambm tem o seu lado positivo. um indicador do estado da pessoa, e seus sintomas so uma clara indicao do uso que ela faz do corpo. Descobramos, por exemplo, que um paciente com catarata usou os olhos com rigidez durante anos, retesando-os, fixando-os, no piscando suficientemente. Nossa tarefa consistia em ajud-lo a ter conscincia dos hbitos que criaram e estavam criando essa condio, e ajud-lo a conscientizar-se de hbitos mais saudveis. Isso era necessrio para que ocorresse a cura verdadeira. Na vida moderna, a maior parte das nossas atividades est rigidamente programada. Raramente temos tempo de nos relaxar e prestar ateno ao que sentimos e s necessidades do corpo. Como uma criana, o corpo exige ateno, sobretudo quando tentamos ignor-lo. Sendo dominado por uma enfermidade, aleijando-se, o corpo nos obriga a olhar para ele. Em sua maioria, as pessoas so passivas no que concerne doena. A medicina moderna nos estimula a preocupar-nos com o tratamento dos sintomas e a permitir que nossos corpos sejam manipulados para funcionar como mquinas. demasiado bvio e

assustador olhar com cuidado e tentar descobrir a causa do problema. Um exemplo manifesto o paciente de enfizema que continua a fumar. Shlomo, o velho que me ensinou exerccios na praia, compreendia a importncia de dar ao corpo muito carinho e ateno. Cuidava de si por duas horas todos os dias. Algumas pessoas que vinham ao nosso centro compreendiam que cada enfermidade tem a prpria causa e a prpria cura; que sempre h uma razo para seus problemas, uma causa para seus sintomas e um modo de resolvlos. Tais pessoas tratavam-se conosco at saber exatamente como tratar-se a si mesmas, assimilando o que lhes mostrvamos e aprendendo a fazer suas prprias descobertas a respeito de seus corpos, de suas mentes e do que poderia ajud-los. E sempre encontravam a melhor maneira de cuidar de si mesmas. Toda pessoa que padece de uma molstia precisa descobrir o modo de chegar causa e, depois, descobrir a cura. O processo difcil, mas infinitamente recompensador. Vered um bom exemplo. Ensinei-a a usar a perna mais fraca em lugar de proteg-la ergu-la em lugar de arrast-la atrs de si. Esse procedimento era extremamente difcil para ela. Para ser bem sucedida necessitava de uma voz muito forte em seu interior que a lembrasse constantemente disso. Mesmo depois de perceber que estava andando de maneira incorreta, sua resistncia mudana foi muito profunda. Quando seu andar mostrou, afinal, algum progresso, fiz com que subisse escadas utilizando as duas pernas com a mesma intensidade. A princpio, isso era praticamente impossvel, visto que a perna direita estava quase paralisada, mas ela aprendeu a faz-lo. Tambm aprendeu a caminhar na areia, o que requer trabalho de novos msculos. Com todos esses exerccios, o progresso de Vered foi enorme. Ela estava no ponto em que teria podido superar completamente a coxeadura, mas, nesse momento, vacilou. O coxeio tornara-se parte integrante de sua identidade, e era-lhe difcil abandon-lo. Creio que Vered tinha mais conscincia de seus verdadeiros sentimentos do que a maioria das pessoas. Nenhum de ns deseja abrir mo de

comportamentos arraigados. difcil tomar conscincia dessas atitudes entranhadas que, muitas vezes, contrastam com a razo e o bom senso. Outro exemplo foi um paciente chamado Reuven, que apresentava m circulao nos ps e na cabea. Quando nos procurou, tinha o rosto azulado e, em razo do distrbio circulatrio, uma face parcialmente paralisada. Tambm respirava com dificuldade e sofria de ataques ocasionais de asma, assim como de problemas digestivos, mas o problema fundamental era uma pssima autoimagem. Andava pelos vinte e oito anos e sentia-se derrotado, depois de entrar e sair de hospitais durante quase toda a vida adulta sem um diagnstico definido. Experimentara uma srie de dietas e teraputicas. Durante a nossa primeira sesso, o rosto de Reuven adquiriu uma cor rsea normal, graas massagem e aos exerccios que lhe aplicamos. Ele comeou a procurar-nos regularmente e parecia apreciar as sesses. Depois de alguns meses, quando j se achava a ponto de recobrar-se completamente a fac e j no estava paralisada, a circulao melhorara sensivelmente, a respirao era livre e relaxada e a circulao dos ps praticamente normal ele deixou de comparecer ao centro. s vezes, nesse ponto crucial, a resistncia inconsciente do paciente a novos padres o impede de dar o passo final para a cura ou o sucesso. Reuven descobriu velhas radiografias que mostravam um buraco no pulmo. Embora esse fato no precisasse tolher-lhe a plena recuperao, ele nos disse, um belo dia, que seu estado era incurvel e que nada poderia remedi-lo. Por esse tempo, comecei a observar a importncia da mente na cura do corpo. Eu andara erguendo e abaixando o brao, muito devagar, tentando relaxar-me e respirar profundamente, e percebi que no estava prestando ateno aos movimentos do brao nem s suas sensaes. Tornei a ergu-lo e, dessa vez, notei-o pesado e tenso. Repeti o movimento mais algumas vezes, e ele ainda me pareceu pesado. Depois de uma pausa, visualizei-me erguendo o brao. Para minha surpresa, descobri que ele continuava tenso

e pesado, at em imaginao! Prossegui na visualizao do movimento at poder imaginar o brao leve e o movimento fcil. Em seguida, experimentei fazer o movimento outra vez e notei que o brao, de fato, mais leve, se movia com maior facilidade. Fiquei excitadssimo com essa descoberta. Pratiquei-o durante muito tempo, visualizando o brao leve, ou novamente pesado, e constatei que me era possvel influir de forma considervel no movimento real. Compreendi de pronto as implicaes que esses fatos tinham para o trabalho com pacientes. Percebi que a mente pode ajudar a executar movimentos relaxados, sem esforo, e que se podem produzir grandes modificaes no funcionamento do corpo apenas atravs da conscincia Captulo 7 Suspensrios para Rivka Rivka tinha nove anos de idade quando nos foi recomendada por Miriam. Estivera presa a uma cadeira de rodas desde os dois anos. Tinham-lhe adaptado suspensrios s pernas por trs vezes, mas, por ser ela incapaz de endireitar o joelho esquerdo, seu andar exercia tamanha presso sobre os suspensrios que os acabava rebentando. Vered e eu fomos casa de Rivka, que ficava na travessa de uma rea industrial movimentada de Tel Aviv. Uma longa escada, de degraus quebrados, levava ao seu apartamento no segundo andar. No pequeno apartamento de trs cmodos se aboletavam onze pessoas. Rivka era a stima de nove filhas. O pai quebrara a espinha, tornando-se para-ltico, de modo que no podia trabalhar. A me tampouco trabalhava fora, de sorte que a famlia era sustentada principalmente pelo governo, embora vrias irms trabalhassem. Uma era enfermeira, outra, soldado e as demais, estudantes. No apartamento escuro e desolado, sentada na cadeira de rodas, Rivka fitava o cho com os olhos escondidos atrs de culos de lentes grossas. Era uma menina acanhada e muito peq uena para a idade. Testamos-lhe a perna enferma. Ela tinha as pernas muito finas e tudo indicava que ficariam paralisadas. As costas, curvadas, exibiam uma curvatura lateral no meio da espinha. Ela s conseguia erguer um dos braos, muito fraco, altura do peito,

fazendo um imenso esforo. O outro brao era relativamente normal. Os msculos do pescoo eram to fracos que Rivka mal conseguia manter a cabea ereta. Vered e eu tentamos convencer as irms dela de que poderamos ajud-la. Expliquei que a primeira coisa de que ela precisava era uma massagem para melhorar-lhe a circulao e levar calor aos membros frios, seguida de movimentos suaves, que lhes dariam flexibilidade e fora. Mostrei-lhes que ela possua alguma capacidade de movimento, mesmo na pern a semi-paralisada, c que o movimento de todos os membros poderia ser melhorado. Enfatizei, todavia, que o primeiro passo essencial era ativar a circulao. A irm enfermeira tentou discutir comigo. Na escola de enfermagem, ela aprendera que a circulao s pode ser ativada pela estimulao nervosa, c, a seu ver, a plio comprometera de tal forma o sistema nervoso de Rivka que este no podia proporcionar a necessria circulao. Interrompi-a, dizendo: Sim, mas o fluxo de sangue tambm aumenta a estimulao nervosa. Por que no deixa, pelo menos, que ela experimente o nosso trabalho? Depois Vered, tranqila e confiante, falou com as irms sobre o progresso que ela, outra vtima da plio, fizera, primeiro tratandose comigo e, a seguir, realizando sozinha o tratamento. Elas concordaram em experimentar a nossa terapia, contanto que Vered fosse a terapeuta-chefe de Rivka. Vered aceitou o encargo com certa relutncia. Ela j estava trabalhando, fazendo um curso completo na universidade, alm de cuidar das prprias pernas e enfrentar suas limitaes fsicas. No estava disposta a acrescentar a tudo isso o longo trajeto de nibus e o trecho que tinha de andar para chegar ao apartamento de Rivka (isso foi antes de abrirmos o nosso centro). Vered ainda no confiava totalmente em suas habilidades, mas, a despeito de todas as dvidas e objees, ficara emocionada com a perspectiva de ter uma paciente de plio s sua, e aceitou o desafio. A famlia de Rivka ofereceu escasso apoio aos seus esforos. Toda a cooperao se resumia no fato de uma das irms tentar incentivar Rivka a fazer os exerccios que Vered lhe mostrava. A princpio, a menina no demonstrou muito entusiasmo, deixando

claro que gostava tanto dos exerccios quanto a maioria das crianas gosta das tarefas escolares. Inicialmente, Vered achou o trabalho com Rivka muito frustrante, mas, volvido algum tempo, Rivka comeou a demonstrar algum interesse, e principiaram a ocorrer mudanas. Os ps frios se aqueciam mais depressa a cada tratamento. Ela j conseguia realizar algum movimento limitado. Movia os ps para o lado, para trs e para a frente. Vrios msculos dos braos e das pernas tornaram-se mais fortes e mais desenvolvidos. Ela conseguia at deitar-se de costas e erguer as pernas por alguns instantes. Seu maior problema residia na dificuldade de lidar consigo mesmo. A casa de Rivka, pequena e apinhada de gente, oferecia pouca intimidade ou espao para a prtica de exerccios. Vered receava que isso interferisse no crescente entusiasmo da menina. Depois de discutir o assunto, Vered e eu chegamos concluso de que Rivka precisava, acima de tudo, de um ambiente melhor. Tnhamos acabado de abrir o centro, e pedimos famlia que a levasse at l para fazei: o tratamento. A princpio, ela ia ao centro numa daquelas peruas que transportavam crianas deficientes s escolas especiais, acompanhada por uma das irms. Concludo o tratamento, ns a mandvamos de volta para casa num txi; tnhamos cortado pela metade o custo j nominal das sesses, de modo que lhe era possvel pagar o txi. Depois de algum tempo, o motorista da perua decidiu que o centro ficava muito fora de mo e recusou-se a transportar a pequena Rivka. A essa altura, j no nos restava outra alternativa seno trat-la de gra a , o que lhe permitia pagar um txi para se deslocar da sua casa ao centro e vice-versa. Quase todos os primeiros exerccios exigiam que ela os praticasse deitada de bruos numa esteira. Nessa posio, erguia o p da perna mais forte e, em seguida, deixava-o cair sobre o traseiro. Depois, com grande esforo dos msculos das costas e do estmago, erguia a perna e a pousava novamente na esteira. O exerccio era muito puxado, e ela s conseguia realiz-lo aps repetidos esforos, alternando-o com a visualizao do movimento do p para cima e para baixo. Entretanto, com poucas semanas

de prtica, ela foi capaz de realizar o exerccio por cinco minutos antes de fazer uma pausa para descanso. Trabalhava durante horas, alternando exerccio e repouso. Os msculos das pernas estavam to contrados que elas permaneciam praticamente dobradas nos joelhos. Tentamos endireit-las imprimindo-lhes um suave movimento rotatrio. Rivka tambm trabalhava com os braos, movimentando primeiro o pulso rotativamente e depois, com grande esforo, repetindo o procedimento com o cotovelo. Era importantssimo para ns estimular-lhe a circulao de modo que o corpo quase paralisado pudesse fruir, pelo menos, da sensao de movimento. Depois que Rivka chegava ao centro, ficava vrias horas lidando consigo mesma. Sentava-se num sof, l fora, na varanda, e ns, muitas vezes, olhvamos pela janela a fim de ver o que ela estava fazendo. Sentada, movia o pescoo, depois os braos, a seguir as mos, ou deitava-se de braos e transmitia ao p um movimento rotativo, respirando profundamente. Muitas vezes a vamos simplesmente sentada com os olhos cerrados ou fitando o cu. Quando eu lhe perguntava o que estava fazendo, respondia: Estou descansando. Eu lhe dava cinco minutos de descanso e, em seguida, insistia gentilmente com ela que voltasse ao trabalho. Ela precisava de muitas interrupes para descanso; no obstante, passava de trs a quatro horas trabalhando consigo mesma sempre que ia ao centro. Danny, menos paciente, insistia mais em que ela trabalhasse com afinco, e Rivka geralmente trabalhava mais quando ele a vigiava. Fazia j algum tempo que trabalhvamos com Rivka quando ns trs realizamos uma reunio para discutir e decidir o passo seguinte de seu tratamento. Chegamos concluso de que chegara o momento de faz-la usar suspensrios outra vez e comear a andar. Ela estava sofrendo de falta de estimulao, tanto fsica quanto mental, que nem sua casa nem a escola especial para deficientes podiam lhe proporcionar. Apenas no centro experimentava a liberdade e a atividade de que necessitava. Todos concord amos

em que ela precisava ter mais mobilidade, pr um pouco mais de si mesma nos exerccios. Temos de faz-la andar disse Danny. Se no andar, no usar suficientemente os msculos. Conversamos com a famlia de Rivka e sugerimos que pedissem ao ortopedista da escola que encomendasse suspensrios para ela. O ortopedista, contudo, recusou-se a solicitar ao governo ajuda para pagar os suspensrios. Quando soube disso, decidi ir falar pessoalmente com ele. Pedi a Rachel, irm de Rivka, que tambm achava os suspensrios necessrios, que me acompanhasse e me ajudasse a convenc-lo. O ortopedista parecia um pouco nervoso e recebeu Rachel formalmente. Ela me apresentou como um amigo da famlia. O mdico ofereceu-nos cadeiras e perguntou, um tanto abruptamente, por que o havamos procurado. Quando Rachel lhe explicou que tnhamos ido reiterar o pedido dos suspensrios feito pela famlia, ele impacientou-se. Disse-nos que no tinha a inteno de mandar fazer suspensrios para Rivka naquele momento, pois pretendia operar-lhe o joelho dali a seis meses e ela s precisaria de um novo conjunto de suspensrios depois da operao. E acrescentou que se recusava a desperdiar o dinheiro dos contribuintes com dois conjuntos de suspensrios. Comecei a explicar-lhe que Rivka estava experimentando um novo tipo de teraputica, que talvez tornasse a interveno cirrgica desnecessria. No me apresentei como o terapeuta, mas tentei descrever a terapia. O ortopedista ouviu com surpreendente pacincia. No esperara mais que uma discusso de rotina de solicitaes que seriam deferidas ou indeferidas, mas, medida que ouvia, seu interesse aumentou e a rudeza desapareceu. Mostrou-se muito curioso a respeito do nosso trabalho. Discorri-lhe alguns movimentos que usvamos para relaxar e robustecer os msculos, e ele perguntou, com uma insinuao de sarcasmo: Nesse caso, para que precisam dos suspensrios? Expliquei que esses dispositivos lhe dariam maior mobilidade, sustentando-lhe o processo de aprender a caminhar. O que voc est estudando? perguntou ele. Quando lhe respondi que estava estudando filosofia, ele retrucou:

- Mas, ento, por que quer discutir medicina? No seu campo. Deixe os assuntos mdicos para mim. - Terei muito prazer em deixar a medicina para o senhor redargi , s que, neste momento, Rivka est precisando dos suspensrios. Ele dirigiu-me um olhar bondoso e paciente, e disse: Oua, rapaz, voc est tentando fazer o impossvel. O joelho dela no pode ser corrigido, uma vez que seus msculos esto em constante espasmo. Ela quebrou muitos suspensrios no passado, pois, quando tenta caminhar, exerce maior presso do que eles podem suportar, ainda que sejam planejados para sustentar uma pessoa mais pesada. S existe uma soluo para o problema. Quebraremos cirurgicamente o joelho a fim de endireitar a perna. A ento ela ser capaz de usar os suspensrios sem voltar a quebr-los. E se eu conseguir endireitar o joelho? perguntei. No h nenhuma maneira que lhe possibilite fazer isso, retorquiu ele, e ajuntou: Sabe, sou mais inteligente do que voc imagina. E ps-se a desfiar uma srie de histrias para demonstrar sua inteligncia. Nunca deixo ningum me enganar concluiu , e tambm no deixarei que voc me passe para trs. Mas estou disposto a fazer um trato. Requisitarei os suspensrios; a seguir, voc e eu faremos um contrato em presena de um tabelio e duas testemunhas, pelo qual, se no for capaz de endireitar o joelho dela dentro de seis meses, voc pagar os suspensrios. No me intimidei. Agradeci-lhe e disse que pensaria no assunto. No se apresse tornou ele, com um sorriso. Terei prazer em v-lo de novo, se decidir fazer o contrato. Rachel e eu deixamos o consultrio, confusos. Tnhamos feito algum progresso, mas sabamos que seria muito difcil predizer quanto tempo levaramos para endireitar a perna de Rivka. Era bem provvel que levssemos mais de seis meses. O fato de o mdico ter planejado realizar a cirurgia nessa poca no significava que a perna de Rivka se conformaria com os seus planos. A correo e o fortalecimento da perna dela pelos nossos mtodos poderiam revelar-se um processo demorado e penoso.

A maioria dos fisioterapeutas tentaria endireitar-lhe a perna esticando-a fora. Mas os msculos de Rivka eram to rgidos que ela no poderia ser estendida dessa maneira. Eu tinha certeza de que o nico meio consistia em relaxar os msculos e, aos poucos, fortalec-los, o que s se conseguiria mantendo-os em constante atividade. Eu achava que os movimentos empregados no caminhar seriam especialmente eficazes. Era indispensvel que ela conseguisse os suspensrios e comeasse a andar. Expliquei a Rachel que, mesmo que no consegussemos endireitar a perna de Rivka em meio ano, ela, pelo menos, no deixaria de receber os suspensrios. Eu estava disposto a assumir a responsabilidade de pag-los se fracassssemos. Rachel ficou comovidssima. Sua irm Mazel, no entanto, no gostou disso, insistindo em que o governo deveria pagar os suspensrios. Por ser enfermeira, estava acostumada a ver o governo fornecer tudo aquilo de que um paciente precisava. Com ou sem o apoio do ortopedista, ns Rivka, as irms e eu estvamos convencidos de que os suspensrios eram essenciais. Ela precisava de movimento, variedade, um novo ambiente, deixar por algum tempo a atmosfera sufocante da casa e da escola. Era muito difcil e inconveniente ser sempre carregada ou empurrada numa cadeira de rodas. Urgia que lhe dessem os suspensrios para que ela pudesse gozar de alguma liberdade. Discuti o problema com meus amigos. Um deles sugeriu que eu pedisse mais tempo ao ortopedista. Concordei com isso, no s porque duvidava de que seis meses fossem um tempo suficiente, mas tambm porque receava que o prazo exguo me obrigasse a trabalhar demasiado intensamente com ela, o que seria difcil para ns dois. Ass im , decidi pedir ao mdico que alterasse suas condies. Duas semanas depois, Rachel e eu voltamos ao consultrio do ortopedista. Ele nos recebeu com um sorriso largo e forado e perguntou: Como , o que voc decidiu? Fazemos a aposta? Respondi-lhe: Fazemos, sim, mas quero dois anos de prazo. O maxilar lhe caiu de espanto, e ele me insultou:

Saia daqui, seu charlato gritou. Rachel se zangou e gritou tambm: No deixarei que minha irm seja operada se o senhor no nos ajudar agora! Ele lhe respondeu, paciente: Estou apenas tentando ajudar Rivka; s estou querendo o melhor para ela. Voltou-se para mim. - Que tal oito meses? ofereceu. - Esquea-se disso repliquei. No estamos num mercado. Se o senhor me der dois anos, ela ter uma perna boa. Mas estou perfeitamente disposto a apostar que, daqui a oito meses, ela ter uma perna notavelmente melhor. - No tornou ele. No fao tratos com impostores. Quero a perna direita dentro de seis ou oito meses; seno, voc pagar os suspensrios. Samos dali; estava claro que teramos de encontrar outra soluo. Entrementes, vi-me em estado de choque. Ningum, at aquele momento, me chamara de impostor, e fazia anos que eu vinha trabalhando com pessoas. Quando tia Esther ouviu a histria, sorriu e disse: Bem, voc agora aprendeu a lio. E ser melhor estar preparado para ouvir a mesma coisa de outras pessoas. O mdico de Rivka recusara-se at a refletir na validade de nosso trabalho. Aquilo me soou como um insulto, no somente a mim, mas verdade. Muitos outros mdicos que conheo teriam feito tudo para procurar algum mtodo capaz de ajudar seus pacientes. Ainda que ele no tivesse imaginao para compreender o trabalho, os resultados teriam falado por si. Na verdade, eu no esperara que ele viesse a concordar com o meu plano, mas, apesar disso, me senti decepcionado e deprimido, e continuei, deste modo, em estado de choque por muito tempo depois dessa entrevista. Quando contei ao dr. Frumer a conversa que tivera com o ortopedista, ele ficou assombrado e deixou claro que no concordava com aquilo. Foi um alvio para mim saber que tinha o apoio de um mdico estabelecido, que compreendia e sancionava o que eu

estava fazendo. Eu relutava muito em repetir a experincia que tivera com o mdico de Rivka. Mas, proporo que o choque se desvanecia, recobrei o equilbrio. Eu no receava que o ortopedista movesse alguma ao contra mim, apesar de me considerar u m curandeiro. Compreendi que, embora duvidasse da minha capacidade e rejeitasse minha proposta, na realidade no se opunha a mim. Simplesmente no podia apoiar-me. Isso me ocorreu quando compreendi que h uma grande diferena entre "opor-se" e "no aceitar". Quando no podemos aceitar alguma coisa, parte de ns est cnscia, de forma consciente ou subconsciente, de que estamos enfrentando nossas prprias limitaes. No caso do ortopedista, havia o envolvimento do elemento medo. Ele receava descobrir que algo to completamente contrrio a seus estudos, sua educao e suas crenas pudesse funcionar pudesse ser, na verdade, exatamente aquilo de que precisavam seus pacientes. No queria ver-se obrigado a contestar tudo o que aprendera na faculdade e praticara no consultrio. Ainda que quisesse realmente opor-se a mim, no teria motivos para faz-lo. Eu poderia exibir resultados que comprovavam a veracidade das minhas idias. Mas ele hesitava at em investigar meu trabalho. Se tivesse vindo ver-nos trabalhar com ela, com a massagem delicada, os movimentos circulares das juntas e o lento e gradual estiramento dos msculos, poderia ter mudado de atitude. Sabamos que tnhamos de conseguir os suspensrios para Rivka de um jeito ou de outro. Mas no tnhamos idia de como obt-los. E a soluo chegou-nos de surpresa. Channi, amiga de Vered, vivia na ocasio com duas outras mulheres, uma das quais, Tireza, assistente de produo de um programa de rdio semanal, estava muito interessada no trabalho que vnhamos realizando. Quando Tirza se ofereceu para entrevistar-nos na rdio, ocorreu-me que essa talvez fosse uma excelente maneira de angariar donativos para os suspensrios de Rivka. Eu queria que o pblico soubesse quo importante era para ns ajudar Rivka e outras pessoas como ela. O tempo programado para a entrevista foi o ideal. Teramos cinqenta minutos na sexta-feira tarde, logo depois que as

pessoas voltassem do trabalho para casa, e antes de iniciar-se a programao noturna da televiso. Fez-se muita publicidade nos jornais, e tivemos razes para acreditar que cerca de meio milho de pessoas ouviria a entrevista. A gravao do programa levou de cinco a seis horas, mas depois de reduzida a cinqenta minutos, ficou muito diferente do que havamos esperado. Os entrevistadores procuraram fazer sensacionalismo com o nosso trabalho. Tentaram criar uma espcie de documentrio oficial, em lugar da entrevista informal e pessoal que, na realidade, lhes tnhamos dado. No obstante, o programa impressionou to bem que atraiu a ateno de inmeras pessoas. Juntamos mais do que o necessrio para comprar os suspensrios, e boa parte dele veio da prpria Tirza. Depois disso, o desenvolvimento de Rivka acelerou-se. Para caminhar com os suspensrios, Rivka tambm precisava de muletas, o que exigia dela o fortalecimento dos braos. Estivera praticando, imaginando que suas mos se erguiam no ar por si mesmas, sem esforo, e as imagens principiaram a surtir efeito . Ela sofrer antes de uma ausncia total de funo dos msculos deltides dos braos. Agora esses msculos, mais grossos e mais fortes, lhe permitiam erguer os braos. Depois que conseguiu fazer o exerccio e o praticou durante dois meses, ns lhe demos alguns "pesos" para levantar, primeiro uma toronja, depois um cantalupo. A essa altura, Rivka era capaz de trabalhar sozinha horas a fio, sem necessidade de nossos estmulos. Ao sairmos, ela continuava a fazer os exerccios e, quando voltvamos, ainda os estava executando. Quando ela recebeu os suspensrios, passamos a lev-la a passeio antes do jantar; a seguir a convidvamos para comer conosco. No incio, ela s conseguia dar uns quinze passos de cada vez, e eu tinha de carreg-la nos poucos degraus que separavam o nosso apartamento da rua. Rivka, porm, no demorou muito a descer os degraus sozinha, e logo a percorrer todo o quarteiro vrias centenas de metros com os prprios meios. Eu costumava aconselh-la a no comer batatas fritas, que ela adorava, especialmente as de uma mercearia perto de casa, onde se usava o mesmo leo em diversas frituras. Mas um dia, depois que ela caminhou oitocentos metros at a mercearia, onde quase desmaiou devido ao esforo, cedi e comprei-lhe um saco grande de batata

s fritas. Ela comeu-as com um prazer que mostrava saber estar merecendo um presente. No incio, ela sempre precisava que eu caminhasse a seu lado, para ajud-la a manter o equilbrio e prevenir-lhe a queda. Precisava tambm sentir minha segurana e meu apoio moral. Mais tarde, pde andar sozinha dando volta ao quarteiro. Seu caminhar era lento e laborioso, mas, por dentro, ela planava no ar. Rivka comeou a despertar como pessoa. At ento, completamente indiferente a si mesma, sentira-se intil e desprezada. Agora, principiava a sentir-se como uma pessoa importante. De u m ponto em que estivera quase de todo imvel, passara a uma fase em que s podia dar alguns passos com a ajuda de suspensrios, ou caminhar de joelhos, para, afinal, sair pelo mundo com os dois ps. Quase seis meses haviam decorrido desde a minha discusso com o ortopedista, e fazia trs meses que ela recebera os suspensrios, quando seu caminhar melhorou sensivelmente, como se desse um salto. Ela conseguia andar oitocentos metros em vinte minutos, ao passo que, antes disso, teria levado hora e meia para fazer o mesmo percurso. O caminhar lhe fortalecera os msculos do joelho e reativara os msculos inferiores das costas, que tinham estado to entorpecidos e contrados que davam a impre sso de ser carne morta. Tornou-se mais fcil para ns fazer girar e esticar suas pernas, do que resultou que os joelhos de Rivka se endireitaram at ficarem completamente no lugar. Rivka passou a usar os suspensrios por quatro ou cinco horas dirias, quando, antes disso, nunca fora capaz de us-los por mais de meia hora. Acima de tudo, os braos, antigamente paralisados, eram agora plenamente mveis e estavam se tornando mais fortes. Aumentamos gradativamente o peso, at chegar a nove quilos. Depois de usar os suspensrios por seis meses, ela j percorria um quilmetro e meio. Quando conseguiu realizar a proeza, trabalhou por aumentar a velocidade at poder percorrer essa distncia em

pouco mais de meia hora tempo muito prximo da velocidade com que as pessoas no-deficientes a percorrem. Um dos maiores triunfos de Rivka foi tambm o meu. Um dia, ela chegou atrasada a uma das sesses, acompanhada de uma irm, que anunciou: Estamos atrasadas porque hoje tomamos nibus. E, dirigindo a Rivka um olhar de admirao e orgulho, rematou: Vocs sabem, essa a primeira vez que Rivka toma nibus. Ela subiu sozinha os degraus. Esforcei-me para impedir que as lgrimas me rolassem pelo rosto, mas meus olhos estavam midos. Carreguei Rivka escada acima, para que ela no precisasse fazer mais fora, tirei-lhe os suspensrios e massageei-lhe os ps e as pernas, que tinham ficado tensos com o esforo. Eu exultava com a idia da nova independncia de Rivka. Ela era como um tmido passarinho que finalmente se soltara da gaiola. Pensei no plano do ortopedista de quebrar-lhe as pernas. Nem por um momento ele acreditara que ela poderia recuperar-lhes a funo, nunca esperara que ela desenvolvesse os msculos gastos, nunca imaginara que ela pudesse dar mais do que dois passos com os suspensrios. Ver Rivka voltar vida era um sentimento que fazia o mundo inteiro voltar vida para mim e para todos ns. Vered me disse: Pelo visto, voc deveria ter feito a aposta. Teria vencido. Mas, com ou sem aposta, era manifesto que todo mundo vencera, no somente Rivka, no somente ns trs, mas o prprio mundo vencera, diante do fato de haver agora uma criana aleijada a menos. Pois acredito profundamente que o sofrimento de cada pessoa interessa ao mundo inteiro e que o estado de todo o mundo se reflete na vida de cada indivduo. Parte II Teraputica de Autocura Captulo 8 Problemas das costas Nos ltimos quinze anos vi mais de mil pessoas com muitos tipos de problemas nas costas, e a maioria mostrou notvel melhora depois de aprender a executar os movimentos corretos. Em minha experincia, todos os problemas das costas podem ser

enormemente aliviados ou completamente curados tomando-se conscincia do modo como se desenvolveu a deformao, da execuo dos exerccios apropriados, da respirao e da massagem, e atravs do reaprendizado do uso correto da espinha. A maior parte dos mdicos e profissionais de sade acredita que os problemas das costas so causados por espinhas malformadas. Pois eu estou convencido de que a verdade o contrrio. A utilizao incorreta das costas e do corpo que produz as malformaes da espinha. Quase todas as pessoas usam a totalidade das costas na execuo de cada movimento, como se elas fossem uma entidade nica e inflexvel. Elas se compem de vrtebras independentes e grupos pequenos e separados de msculos. natural e saudvel usar as costas de modo flexvel e no rigidamente. Se usarmos os msculos das costas para fazer o trabalho dos membros e de outras partes do corpo estaremos criando tenso intil nas costas e rigidez desnecessria nos membros. O cr ebro ecebe a mensagem de que as costas precisam trabalhar quando, na verdade, no precisam, e a de que os membros no precisam trabalhar quando realmente precisam. Ao examinar pela primeira vez algum que tenha a espinha lesada, observo-lhe o modo de andar e, especialmente, se o andar equilibrado. A andadura equilibrada requer o uso apropriado do exato centro fsico do corpo, localizado na rea que rodeia o umbigo. De acordo com a lei da gravidade, duas massas se atraem atravs dos respectivos centros. As pessoas esto ligadas ao centro da Terra pelo seu centro. Se uma pessoa se movimentar sempre a partir do prprio centro gravitacional, sua postura e sua espinha estaro retas e os movimentos do corpo perfeitamente equilibrados. Problemas com o desequilbrio, as dificuldades na andadura e a tenso crnica nas costas surgem quando o "centro" do movimento se transfere do abdmen para outra regio do corpo. A fim de compreender esse conceito, imaginemos estar arremessando uma bola de beisebol. A fora necessria para a ao provm, em primeiro lugar, do ombro. A energia, ou impulso,

necessria para atirar congrega-se no ombro e expelida, ao longo de todo o brao, para a mo e para a bola. Essa fora move a bola. Assim funciona o centro. o ponto focal onde se congrega a energia necessria para uma ao, e o ponto a partir do qual a energia se dirige para o resto do corpo. Est claro que a utilizao do nosso centro fsico como "centro" do movimento a maneira mais fcil, menos enftica e mais "econmica" de nos movermos. Em muitas pessoas, porm, o "centro" do movimento foi transferido em razo de padres incorretos de movimento outra parte do corpo, como o peito, o pescoo ou os ombros. Quando isso acontece, o movimento se torna difcil, sem jeito e forado, em lugar de ser fcil e natural. A energia necessria sua execuo ser extrada de uma rea que nunca teve por fim satisfazer a esse tipo de demanda, e o "centro" falso recebe a tenso sempre que se executa um movimento. Para inmeras pessoas, o centro do movimento localiza-se na parte posterior da cabea. Os msculos e os nervos dessa parte da cabea so chamados a dirigir e proporcionar o impulso e a energia do movimento ao corpo todo. Isso far com que a cabea seja lanada para a frente ou para trs, deixando a posio ereta normal, enrijecendo o pescoo e a espinha e impedindo a respirao plena. A tenso crnica na poro inferior das costas imprimir a estas ltimas uma distoro que as far semelhantes a uma curva em S. A curva em S tornou-se to comum que considerada normal, embora seja, na realidade, a origem da maioria dos distrbios da espinha. Acarreta o bloqueio da circulao e da inervao e produz nervos apertados e msculos tensos. A curvatura espinhal dessa ordem empurra a pelve para a frente, provocando cibras na cavidade abdominal e interferindo na atividade dos rgos internos. Limita a expanso dos pulmes e inibe a respirao completa. Miriam ensinou-me a localizar o "centr o" duma pessoa observando o modo como ela fica de p. Se no ficarmos de p e no andarmos de forma que todo o nosso peso seja distribudo de modo uniforme por todas as partes dos ps, ficaremos automaticamente "fora de centro", e o desequilbrio se

refletir em todos os movimentos. Muitas pessoas caminham, de preferncia, sobre os calcanhares, ou sobre a planta dos ps, ou sobre os dedos. A parte do p que recebe a maior presso determina a localizao do centro da pessoa. Se eu caminhar predominantemente sobre os dedos, meu centro estar no pescoo ou na parte posterior da cabea. Se eu despejar meu peso sobre a planta, meu centro se localizar no peito, obrigando a poro superior das costas a curvar-se nitidamente, o que, em alguns casos provoca a formao de uma corcova ou de uma curvatura da espinha. O primeiro passo para corrigir tais problemas a percepo mental. Eu mostraria pessoa a parte do corpo que est sendo usada como centro, explicaria onde se encontra o centro r eal em seguida, a ensinaria a desenvolver uma percepo cinestsica do verdadeiro centro. Depois, faria com que ela visualizasse o centro e sentisse sua localizao. s vezes, a simples colocao das mos sobre o abdmen e uma respirao profunda so suficientes. Eu lhe pediria que se conscientizasse das sensaes de construo e tenso que acompanham um centro de gravidade mal colocado e as substitusse por uma sensao de expanso e leveza. E lhe diria que relaxasse a cabea, o pescoo, o peito sobretudo, a parte do corpo, fosse ela qual fosse, que estivesse operando como "centro". A segunda coisa que observo o modo como o paciente se senta. Os que tm qualquer problema na espinha tendem a sentar-se com as costas e a cabea inclinadas para a frente e com o peso dirigido mais para uma das ndegas. Em terceiro lugar, observo o modo como o paciente se deita numa superfcie firme, se as costas esto relaxadas ou se a parte mais estreita das costas se encontra tensa, de modo que a parte inferior se curve para cima. Por meio dessas observaes, posso dizer como se desenvolveram os problemas das costas da pessoa. Quando examino um novo paciente com problemas na espinha, procuro localizar todos os pontos doloridos do corpo e os massageio at que deixem de doer. Alguns pontos indicam tenso muscular causada por falta de movimento. provvel que estes sejam os pontos em que se concentra a tenso emocional. Muitas vezes encontro locais extremamente tensos e doloridos de que o paciente

s tem conhecimento depois que so tocados. importante mostrar ao paciente como respirar livre e profundamente com o abdme n , de modo que as costas possam expandir-se e estar em contnuo movimento enquanto o paciente respira. Com o movimento constante, as costas tero poucas probabilidades de se tornar tensas e rgidas. Meu primeiro paciente com problema nas costas foi um judeu francs chamado Gabi, que conheci por intermdio de Shlomo, na praia. Intelectual e filsofo, Gabi tinha uma viso das coisas extremamente pessimista; e era tambm um mulherengo compulsivo Fora casado e divorciara-se seis vezes. Raramente estava satisfeito com o que quer que fosse, e isso se lhe expressava na postura. Arrastava os ps ao andar e caminhava apoiando o peso nos dedos dos ps, dando a impresso de que o corpo era um fardo cujo centro ficava na parte posterior do pescoo, enquanto as costas se arqueavam continuamente e ele se cansava com freqncia. Ns nos encontramos com intermitncia durante dois anos. Sempre que eu trabalhava com ele, a massagem o relaxava e ele se sentia melhor por um ou dois dias, mas logo retornava maneira habitual, pesada, de andar. O crebro emitia as instrues familiares, e os msculos errados, os da poro inferior das costas, se envolviam desnecessariamente no processo da marcha. Isso lhe renovava as dores nas costas, e ele reiniciava o ciclo. Aferrado aos seus modos, Gabi relutava em mudar. Como inmeras pessoas que no tm conscincia das prprias dificuldades, continuava a utilizar uns poucos msculos sobrecarregados de forma forada e tensa, enquanto permanecia inconsciente do fardo que o corpo representava para ele. A massagem relaxava-o e ajudava-o a respirar melhor, mas ele nunca se exercitava sozinho para reforar as melhoras. Gabi era algum que eu desejava ter podido ajudar de uma forma mais profunda, mas que, na realidade , no queria se recuperar. Um homem chamado David veio me procurar depois de assistir a uma conferncia que pronunciei sobre viso. Ele acreditava na

medicina preventiva e odiava os mdicos, pois suas drogas e cirurgias no o haviam ajudado a solucionar os problemas das costas. David morava numa cidadezinha porturia perto de Tel Aviv e trabalhava para a companhia telefnica. Era alto, mas os ombros arredondados e a postura curvada mostravam quanto se sentia fraco e pequeno. Sua espinha revelava uma pronunciada curva em S, e as pernas e o estmago eram muito tensos. A principal fraqueza residia no meio das costas, entre as vrtebras lombares e as torcicas. Esta mostra-se em geral uma rea fraca nas pessoas de escasso amor-prprio. Animado pela minha conferncia, David enxergou em mim o triunfo de algum que poderia ter permanecido impotente e fraco, mas lutara para que isso no acontecesse. Tambm se imaginava capaz de superar a prpria deficincia. Ensinamos a David uma srie de movimentos suaves para relaxar-se e ativar levemente cada junta e cada msculo das costas. Ensinamos a sentar-se e a ficar em p de forma apropriada. O melhor exerccio era um de visualizao, que ele fazia depois da massagem e dos movimentos preliminares. Deitado de costas com os olhos fechados, imaginava a cabea muito pesada na verdade, presa mesa , as pernas tambm muito pesadas e a espinha perfeitamente estendida sobre a mesa, puxada para baixo pelo prprio peso. Depois de experimentar essa carga por algum tempo, David se imaginava destitudo de peso, o que lhe dava a sensao de poder flutuar. Em seguida, deitava-se sobre o lado, enquanto eu lhe massageava os ombros e lhe pedia que me imaginasse massageando cada vrtebra. Ao visualizar isso, ele sentia os msculos das costas se desatarem e se relaxarem. s vezes, a imaginao mais eficaz do que a prpria massagem para relaxar msculos rgidos. Eu lhe tocava cada parte do corpo a testa, o crnio, a parte posterior da cabea, as faces, o pescoo, e assim por diante. Deixava minha mo em cada uma dessas partes, dizendo-lhe: Tenha conscincia desta parte. Como a sente? Entre em contato com ela... que sensaes est experimentando? Isso o ajudava a contatar o corpo, do qual se havia desligado.

A seguir, pedi a David que tomasse conscincia de toda a dor emocional armazenada nos msculos do peito e sentisse a tenso que carregava no diafragma, sob as omoplatas, no plexo solar, na caixa torcica e na poro inferior do abdmen, e imaginasse o abdmen a princpio vermelho e, logo, branco, como se o vermelho estivesse sendo entornado dentro dele e depois escorresse de novo para fora. Pedi-lhe que notasse a relao entre os dedos das mos e os dos ps e pensasse no modo como o contreliga. Em seguida, imaginava o sangue afluindo com mpeto para as pernas, das pernas para os dedos dos ps e, finalmente, das pernas at o estmago, a caixa torcica, os ombros e os braos. Depois de praticar esse exerccio, David tinha sempre a impresso de haver-se livrado de um fardo pesado. Conscientizando melhor a prpria tenso, aprendia tambm o modo de relaxar. Arrostava todos os obstculos que a vida lhe antepunha e podia agora dirigir a energia liberada para uma existncia mais saudvel. Aprendeu a notar, astuto, a tenso no momento em que ela aparecia, e operava como terapeuta de si mesmo, aliviando-a. Volvidos apenas seis meses, David adquiriu tanta confiana e tant a experincia que j no precisava procurar-nos. Conheci o general Shadmi num dia de vero, durante o meu intervalo da tarde. Em Israel, a maioria das pessoas faz uma pausa no trabalho entre as duas e as quatro horas da tarde, quando o calor se torna quase insuportvel. Danny acabara de preparar o almoo para ns. Nosso almoo sempre comeava com uma imensa fatia de melancia, que eu comprava todos os dias de um homem que as vendia numa carroa puxada por um cavalo. Naqueles dias eu teria sido capaz de comer sozinho vrias melancias. Mas quando estava a ponto de levantar-me para ir almoar, algum entrou porta adentro. Um homem alto, de cabelos grisalhos, de certa idade, que me cumprimentou polidamente, dizendo: Como vai? Sou o sr. Shadmi. O senhor Meir Schneider? Acabo de falar com Noam, o professor do mtodo Alexander. Estvamos

discutindo uma cirurgia dos olhos a que devo submeter-me, e ele sugeriu que eu o procurasse antes de ir para a mesa de operaes. Que cirurgia o senhor est pretendendo fazer? perguntei. Uma operao para corrigir o olho esquerdo. Est vendo como ele se vira para dentro? Aproximei-me dele e examinei-lhe o olho; este virava, de fato, nitidamente para dentro, como se estivesse tentando olhar para o nariz. No lhe era possvel vir-lo e olhar para o meu dedo. Em seguida, focalizei uma lmpada nos olhos dele e estudei-os, notando pontos vermelhos no branco dos olhos, o que indicava que estes ltimos se achavam sob grande tenso. O senhor tem algum problema no sexto nervo craniano? indaguei. Tenho assentiu ele. Bem, creio que se pode dar um jeito nisso sem cirurgia afirmei. Seria maravilhoso volveu o sr. Shadmi. Eu faria qualquer coisa para evitar outra operao. Nas nossas primeiras sesses ensinei-lhe o palming, o sunning, o shifting e o piscamento, os exerccios bsicos dos olhos. Pedi-lhe que falasse sobre si mesmo e sobre o que lhe causara o problema da vista. E ele me contou: Aconteceu quando eu estava no exrcito. Eu patrulhava de helicptero as colinas de Golan, durante a guerra do Yom Kippur. Fui atacado e derrubado, e meu corpo quase cortado pelo meio. O choque da queda lesou meu sexto nervo craniano. Depois que ca, peguei minha metralhadora de mo e atirei nos rabes, e o resultado foram sete costelas quebradas. Os mdicos s me deram quarenta por cento de probabilidade de sobrevivncia, mas eu me recuperei. Fiz fisioterapia intensiva e, depois, algum me sugeriu que procurasse um professor de Alexander. O trabalho de Alexander foi o que realmente me salvou a vida. Todas as noites, depois do trabalho, deito-me no sof com os joelhos para cima, encosto a cabea num travesseiro duro, fecho os olhos e comeo-me em estender as costas, especialmente a parte inferior, e relaxar os msculos. E quando me relaxo, sinto as vrtebras ocuparem cada qual o seu lugar. Tenho a impresso de que no poderia continuar vivendo sem isso.

Era evidente que, embora tivesse vindo procurar-me expressamente por causa dos exerccios dos olhos, o sr. Shadmi necessitava, com a mesma urgncia, de trabalho para o corpo. Era to rgido que achava difcil at o palming, pois no podia inclinar-se para a frente enquanto estava sentado. Qualquer movimento que exigisse a inclinao das costas para a frente eralhe muito penoso. O acidente de helicptero, que lhe rompera o nervo craniano, fraturara-lhe a pelve tambm. Uma excelente interveno cirrgica consertara quase toda a bacia, mas deixara as costas quase imveis. Duas vrtebras se haviam fundido na parte inferior das costas. Para amarrar os sapatos, ele precisava levantar os ps a uma altura em que pudesse alcan-los facilmente com as mos, pois no podia curvar-se para a frente. Sentia, amide, dores atrozes. Massageei-lhe as costas at relax-las um pouco, depois lhe pedi que se deitasse de bruos, dobrasse um joelho e movesse a parte inferior da perna imprimindo-lhe um movimento rotativo. Ele tentou faz-lo, mas no conseguiu executar suavemente a movimentao necessria; a perna movia-se de maneira espasmdica, com pequenos tiques abruptos. Pedi-lhe, ento, que, em vez disso, imaginasse estar fazendo o movimento, e at em sua imaginao a perna se movia aos trancos e se crispava. Depois de visualizar, ele tentou movimentar-se outra vez e constatou que podia faz-lo melhor do que antes. A seguir, repetiu a visualizao e descobriu-se capaz de visualizar a execuo do movimento de maneira muito mais suave. Os exerccios de visualizao mostra quanto os estados fsico e mental de uma pessoa se refletem um no outro. Depois disso, o sr. Shadmi verificou que a perna e, em menor escala, o corpo todo, estavam mais leves. Sentia-se tambm mais flexvel, capaz de dobrar ligeiramente a perna para trs, deixando a panturrilha mais prxima da coxa e mostrando que a poro inferior das costas se relaxara um pouco. Ao cabo da terceira sesso, a flexibilidade do sr. Shadmi aumentara tanto que ele j conseguia inclinar-se para a frente e amarrar os sapatos. Sorrindo, disse: Bem, para mim, a volta vida normal, j posso realmente amarrar os sapatos. um milagre.

Os exerccios que haviam realizado a proeza destinavam-se a afrouxar a pelve, e ele executava a maioria deles deitado de costas. Dobrava um joelho e passava-o sobre o corpo a fim de tocar o cho do outro lado, depois o dobrava e estendia para fora , do seu prprio lado. Puxava um ou os dois joelhos para o peito e imprimia-lhes um movimento rotatrio com as mos. Esses exerccios lhe reduziram enormemente a tenso na parte inferior das costas. O trabalho com o professor de Alexander ensinara-o a relaxar, a liberar os msculos e aprimorar a postura, e aumentou a eficcia do seu trabalho comigo. O mtodo de Alexander foi um dos primeiros mtodos de trabalho corporal reconhecidos que se criaram no Ocidente. F. M. Alexander, ator e cantor australiano, perdeu a capacidade de representar devido voz cronicamente rouca e ao dorso arqueado. Enquanto tentava superar esses problemas, mirou-se, um dia, ao espelho e compreendeu que no tinha nenhuma noo cinestsica de sua postura as costas lhe pareciam retas quando, na verdade, eram curvas, e vice-versa. O resultado foi que ele elaborou um mtodo de dar instruo mental aos msculos, dizendo-lhes que se tornassem longos e macios, melhorando a prpria postura, ensinando o pescoo a tornar-se mais comprido e a espinha a aplanar-se. Todos os mtodos de trabalho corporal visam a fazer o mesmo, de um jeito ou de outro: relaxar msculos, aumentar a flexibilidade e a conscincia da r egi em que ocorrem a tenso e os bloqueios. Muitos tambm repetem a afirmativa de Alexander de que a tenso do terapeuta pode transferir-se para o paciente. Conquanto o sr. Shadmi executasse bem os exerccios de respirao e estiramento, era muito dispersivo no tocante execuo dos exerccios para os olhos e relutava em fazer outras mudanas sugeridas por mim, como alterar a dieta. Decidi, por fim, deixar de ensinar-lhe exerccios para a vista, que seriam inteis sem sua cooperao. Entretanto, continuei a aconselh-lo a no fazer a cirurgia dos olhos, que, de qualquer maneira, no poderia corrigir-lhe completamente o problema e deixaria as coisas mais difceis para ele se, algum dia, decidisse trat-los seriamente.

S com muita dificuldade esse homem ocupado encontraria as horas de que precisava para cuidar intensamente dos olhos. Como a maioria das pessoas, mostrava-se mais disposto a dedicar seu tempo ao trabalho ou a outras pessoas do que a si mesmo. Mas se considerarmos todas as coisas, seu progresso foi notvel. Depois de oito sesses, j podia curvar-se para a frente e tocar o cho, em conseqncia, sobretudo, das massagens. Certo dia, veio me procurar depois de ter-se quedado sentado, num banco, ao relento, durante horas, ouvindo um concerto. Sentia-se to rgido como no primeiro dia em que viera me ver, e supunha que precisaria de algumas sesses para compensar o dano. Entretanto, com apenas cinco minutos de massagem intensiva, conseguiu ficar de p, inclinar-se para a frente e tocar os dedos dos ps, sem esforo e sem dor. O sr. Shadmi contou-me que tencionava continuar fazendo exerccios pelo resto da vida. Apreciava muitssimo a nova flexibilidade, a respirao aprofundada, o aumento de energia e a capacidade de relaxamento. Espero que, algum dia, ele decida fazer tudo at o fim, trabalhe por melhorar os olhos, assim como as costas, e aprenda a no regatear as horas de que precisa para cuidar do corpo. O sr. Shadmi uma pessoa moderna tpica. Ns trabalhamos literalmente at a morte. Como militar, trabalhara dezoito horas por dia; agora, como diretor de uma companhia de eletricidade, trabalha treze. Ele seria incapaz de tirar um tempo do trabalho para dedicar sade e, muito menos, para divertir-se. A presso continua. A ironia consiste em que, se uma pessoa reservar tempo para tratar de si mesma, as tenses oriundas das presses da vida e do trabalho se tornaro muito mais fceis de enfrentar. Elas no se vo, mas a pessoa exercer muito melhor suas atividades se estiver relaxada e se sentir forte e capaz. Geralmente, realiza mais de maneira mais bem sucedida. difcil, porm, convencer pessoas como Shadmi, que do a vida pelo trabalho, pela famlia, pelos amigos e pelo pas, mas que no encontram uma hora sequer por dia para si mesmas. Foi essa mentalidade que nos separou, como indivduos, da fonte interior profunda da vida. Eis a um grande paradoxo: sacrificamos

nossa vida a fim de ganh-la. Escravizamo-nos nossa ronda incessante de atividades. isso viver? Precisamos de tempo para encontrar e desenvolver os recursos interiores e, a seguir, traz-los ao trabalho e interao com outras pessoas. Tudo o que fazemos deveria ser parte do desenvolvimento e um passo a mais na jornada de autodescobrimento. Nesse caso, nada se faz mecanicamente, seno com um novo significado. Creio que o corpo o melhor lugar para comear, pois a parte central da identidade de cada pessoa. Se o corpo for encarado com reverncia e cuidado, essa atitude poder ser estendida a todo o eu. Precisamos aprender que somos mais importantes do que o trabalho, e os cuidados que dispensarmos ao corpo podero treinar-nos nessa atitude. No devemos permitir que nada deixe tensos os nossos msculos, ou nos distora a espinha, ou restrinja a nossa respirao, ou maltrate os nossos olhos. E devemos aprender a dar-nos valor desde a mais tenra idade, pois difcil para um adulto modificar os hbitos de uma vida inteira. A qualidade de vida no to importante quanto a prpria vida? Um dia, recebi um telefonema de um homem chamado Yosef, que me contou que sua esposa, Naomi, acabara de tentar carregar os dois gmeos do casal e sua espinha se travara, de modo que ela no conseguia mover-se. Yosef veio at o centro buscar-me e ns percorremos trinta quilmetros para chegar sua casa. Quando chegamos, vi o medo estampado no rosto de Naomi. O medo e a dor eram inseparveis. Ela me disse apenas: No posso mexer-me. Estava completamente convencida disso. Entretanto, fiquei sabendo que ela fora capaz de ir sozinha ao banheiro e voltar. Isso lhe causava dor, mas, por se tratar de uma necessidade, conseguira faz-lo. A idia, porm, de mudar de posio e, estando deitada de costas, deitar-se de lado, como eu lhe pedira que fizesse, parecia-lhe impossvel. Naomi sentiu um grande alvio ao dar-se conta de que havia l algum para ajud-la. Principiei massageando-lhe o p e, depois que ele se relaxou um pouco, passei a massagear-lhe a perna e o abdmen, tocando-a sempre com delicadeza e cuidado. Sua respirao, quase imperceptvel a princpio, foi-se aprofundando medida que eu trabalhava. Em seguida, massageei-lhe a outra

perna desde o p at o abdmen, e, embora a dor continuasse, ela quase esquecera que no podia mover-se. Deitou-se de lado, para que eu pudesse trabalhar na bacia e nas cadeiras. Depois de uma hora, deitou-se de bruos e pude trabalhar nas costas. A poro inferior das costas estava to dura que os msculos contrados pareciam feitos de pedra. Na regio lombar trs vrtebras se diriam quase fundidas. Senti facilmente os efeitos estruturais da tenso muscular. Depois de trs horas, Naomi sentiu-se mais solta e sua respirao aprofundou-se naturalmente. Ao cabo da sesso de trs horas, sentou-se, embora com muita dificuldade. Sentiu um pouco minorada a dor constante, mas eu sabia que ela no levaria muito tempo para tornar a experiment-la. J cara a noite quando o marido de Naomi me levou de volta para casa. Exausto da sesso, fui direto para a cama. Mas meu sono doce e confortador foi logo interrompido por outro chamado de Yosef. Eram duas horas da manh. Ele desmanchou-se em pedidos de desculpa, mas contou-me que Naomi estava sentindo dores muito fortes outra vez e pediu-me que fosse v-la. Concordei, mas ferrei no sono imediatamente. Uma hora depois, fui redespertado pelas suas batidas minha porta. Muito nervoso, Yosef fumava sem parar e dirigia como um doido. Ao chegar sua casa, fui ver Naomi e encontrei-a novamente deitada de costas, com o rosto rgido de medo. Pedi-lhe que se concentrasse no couro cabeludo. Eu queria que ela se relaxasse por meio de um demorado processo de visualizao. Pedi-lhe que pensasse nas razes dos cabelos e na pele que os cercava, e que deixasse a pele relaxar-se. Em seguida, pedi-lhe que imaginasse sua respirao enchendo o crnio e imaginasse o crnio enchendo-se de oxignio nutritivo. Naomi percebeu que estava deixando tenso o couro cabeludo, e principiou a solt-lo. Quando se concentrou na respirao, esta se aprofundo u significativamente. Massageei-lhe suavemente os dedos do p, a fim de relax-lo um pouco. Depois de vinte minutos de massagem, pude toc-lo com firmeza. Naomi respirava to profundamente que sentia a poro inferior das costas expandindo-se a cada inspirao. A

tenso no p estava ligada tenso em torno das vrtebras comprimidas. Pude sentir no p de Naomi a dor que ela experimentava em todo o corpo. Pouco a pouco, teve conscincia da origem da dor a tenso nos msculos do segmento inferior da espinha. oro que Naomi respirava fundo, seus msculos se relaxavam bastante e, quando isso acontecia, a dor diminua. A dor era to emocional quanto fsica. Sentimentos de impotncia, incapacidade, solido e impossibilidade de comunicar-se so comuns a pessoas com problema na espinha. Pude, ento, mover-lhe as pernas para os lados, separando-as uma da outra, e para cima, sem machuc-la. A movimentao das pernas aumentou a circulao da poro inferior das costas, ainda to tensa que eu no podia toc-la. Quando pedi a Naomi que focalizasse sua ateno naquela rea, a dor foi insuportvel; pedi-lhe ento que, ao invs disso, visualizasse as mos e os ps e lhes experimentasse as sensaes. Esse tipo de concentrao tende a relaxar a rea e a aumentar a circulao, no s da rea, mas do corpo todo. Massageei-lhe as panturrilhas enquanto ela estava deitada de costas, liberando muitos pontos de tenso nos msculos. Trabalhei nos joelhos, um de cada vez, nas coxas e, em seguida, no abdmen. Eram cinco horas quando comecei a trabalhar no abdmen. Pouco depois, olhei pela janela e vi a primeira luz avermelhada da manh apontando no horizonte. E disse a Naomi: J de madrugada. O sol est comeando a aparecer. Eu gostaria de poder sair e respirar um pouco. Ela sorriu ligeiramente. Estava sentindo algum alvio da dor naquele momento, e disse: Eu tambm gostaria de poder sair! E suspirou. Ela no podia olhar pela janela, que ficava na parede atrs da cama. Instantes depois eu disse: A aurora est ficando mais brilhante, e umas nuvens leves esto se movendo no cu. Sua respirao aprofundou-se enquanto ela ouvia minha descrio; relaxando-se, pde rolar para o lado. A primeira luminosidade vermelha, que apenas penetrara o cinzento da

aurora, foi aumentando cada vez mais, at que, superando a escurido, iluminou todo o cu matutino. Vendo-a atravs dos meus olhos, Naomi tornou-se parte dela. O belo arrebol renovou-nos. Naomi ps-se a respirar cada vez mais fundo, e a dor diminuiu. O cu estava quase claro quando a dor, afinal, a deixou de todo. O momento da aurora sagrado disse Naomi. Medrosa, mas sem dor, sentou-se e, logo, descobrindo que isso no lhe causava dor, levantou-se lentamente da cama e deu trs passos sem retesar nenhum msculo. No quarto passo, as costas se contraram de repente, e ela quase caiu, mas eu a segurei Mostrei-lhe que os msculos das minhas costas tambm se retesariam se eu os forasse a participar dos movimentos da andadura e se quedariam soltos e relaxados se eu no os forasse. Ela viu como as diferentes maneiras de andar influam nos msculos das costas e imediatamente percebeu que o mesmo processo ocorria com ela. Depois disso, andou sem usar nem retesar os msculos das costas. Naomi deu uma volta ao redor da cama e ficou em p comigo janela. Este o mais bonito nascer do sol que j vi, Meir disse ela gentilmente. Todas as minhas horas de trabalho tinham valido a pena. Continuei a ver Naomi regularmente durante um ano e, ao termo desse tempo, ela estava completamente boa. Sua disposio para ver a causa do problema e aprender um novo modo de ser possibilitou-lhe a cura. Captulo 9 Artrite A artrite uma doena em que a cartilagem, a parte de tecido conjuntivo que serve de almofada para as juntas, progressivamente destruda. Existem trs tipos de cartilagem: a hialina, a fibrosa e a elstica. A cartilagem hialina uma substncia mole, esponjosa, imersa no fluido sinovial, que permite aos ossos moverem-se com facilidade nas articulaes e tambm absorve o impacto do movimento. A cartilagem fibrosa mais dura do que a hialina, e a cartilagem elstica quase to dura quanto o osso. proporo que a artrite progride, a cartilagem desaparece ou se torna fibrosa e, depois, elstica. Sem uma cartilagem

esponjosa para proteg-los, os ossos comeam a esfregar-se uns nos outros na articulao e, finalmente, se desgastam, enquant oa prpria articulao (que nada mais do que um espao entre os ossos) desaparece. O movimento, naturalmente, torna-se cada vez mais doloroso e difcil. A artrite acompanhada, e talvez causada, por uma reduo da circulao, e a falta de movimento resultante da artrite reduz ainda mais a circulao. Fluidos que normalmente seriam dispersados pelo sangue permanecem presos na articulao, causando inchao e inflamao o que, por sua vez, reduz o movimento, desencadeando um ciclo realmente vicioso. Existem dois tipos principais de artrite, a osteoartrite e a artrite reumatide. A osteoartrite ataca diferentes juntas seguindo um padro mais ou menos casual, ao passo que a artrite reumatide uma condio sistmica causada por um colapso do sistema de imunizao, no qual as clulas brancas do sangue atacam e destroem a cartilagem. O toque sensitivo particularmente importante no tratamento da artrite. Uma variedade de tcnicas de massagem e movimentos delicados estimula o fluxo sangneo e ajuda a dispersar os fluidos acumulados, reduzindo o inchao e amolecendo a cartilagem. O terapeuta precisa sentir exatamente a capacidade de movimento das articulaes. Esses movimentos delicados devem ser repetidos muitas vezes com extremo cuidado, pacincia, ateno e respirao profunda, a fim de promover a circulao do as articulaes. So essas as chaves da cura da artrite. Durante meu ltimo ano em Israel, o dr. Raison, da Sociedade Vegetariana, enviou-me uma paciente portadora de artrite chamada Rachel. Ela chegou apoiada a uma bengala e assistida pelo marido. Com mais de quarenta anos, Rachel parecia infeliz e destroada pela dor. Ao ver-me, disse: O senhor muito moo. Mas, j que foi recomendado pelo dr. Raison, tudo bem. Brincamos a respeito disso, e ela pareceu pronta a experimentar o tratamento. Rachel fora atacada pela artrite dois anos antes e, durante um ano, a doena lhe afetou todo o corpo. Em seguida, concentrou-se

num dos joelhos, cujo inchao o fazia duas vezes maior do que o outro. A maioria dos pacientes de osteoartrite tem joelhos inchados, mas o de Rachel era o pior que eu j encontrara. Um dos mdicos de Rachel lhe recomendara a extrao do fluido do joelho, mas o dr. Raison ops-se a essa medida com veemncia. Ela ficou totalmente perturbada e implorou-lhe que a internasse num hospital para poder drenar o fluido. Raison, porm, foi inflexvel: - Isso seria a pior coisa que a senhora poderia fazer. Correria o risco de adquirir uma infeco, ou at um envenenamento do sangue. - Ento, d-me tranqilizantes, por favor suplicou ela. A dor to forte que mal consigo dormir uma hora durante a noite. - No, a senhora no deve tomar tranqilizantes. Mas h uma coisa que posso recomendar-lhe. E sugeriu a nossa terapia, associada a uma dieta rgida de frutas frescas no almoo e apenas sementes de gergelim, tahini (manteiga de gergelim), alface e pepino no resto do dia. Essa dieta insuportvel lamentou-se ela. O tahini tem gosto de barro, e as sementes de gergelim so amargas. Todos esses vegetais dia aps dia!... Relutei em criticar um regime prescrito pelo dr. Raison, mas a ansiedade que ele produzia na paciente parecia contraproducente. Comecei massageando as costas de Rachel. Nem sequer lhe toquei no joelho. E principiei a mostrar-lhe como se respira profundamente, dizendo-lhe que visualizasse uma cor de sua preferncia. Depois de quarenta e cinco minutos de respirao profunda, visualizao e massagem, ela ficou mais relaxada, e o joelho um pouco mais mvel. Nessa noite, dormiu trs horas. Depois, por vrios meses, Danny encarregou-se do tratamento. De ns trs, era quem possua o toque mais suave. Com Danny apertando e dando pancadinhas delicadas na rea inchada, a circulao de Rachel comeou a melhorar, e a dor e o inchao do joelho diminuram. Ela, que fora incapaz de dormir mais de uma ou duas horas por noite, dormia agora seis ou sete. Rachel confessou Danny : - Estou comeando a me sentir gente de novo.

Depois que Rachel foi tratada por Danny durante quatro meses, recomecei a cuidar dela. Os exerccios respiratrios eram-lhe utilssimos. Ela visualizava o ar entrando nas articulaes ao respirar. Aps mais dois meses, Rachel j no precisava de tratamento algum. Dei-lhe inmeros exerccios para ela praticar sozinha, incluindo rotaes do p, movimentos do joelho e automassagem. Seis meses depois, a artrite se tornara imperceptvel. Meu trabalho com pacientes de artrite mostrou-me que essa enfermidade pode melhorar sensivelmente com a simples movimentao, lenta e cuidadosa, das articulaes, todos os dias, por vrias horas. Se isso for feito religiosamente, o processo no requer mais que um ano ou dois. Rachel estava disposta a devotarse tarefa de dar cabo da molstia, e conseguiu-o. Dois dos xitos mais espetaculares que tive no tratamento da artrite ocorreram anos depois, quando estabeleci minha clnica em So Francisco, nos Estados Unidos. Uma das pacientes era uma bela mulher de cabelos escuros, chamada Eileen. Teria trinta e poucos anos quando contraiu, ao mesmo tempo, asma e artrite reumatide. Tomava doze aspirinas por dia por causa da dor, constante e atroz. Um mdico que tambm praticava acupuntura ajudara-a a debelar a asma, porm a artrite no fazia outra coisa seno agravar-se. Eileen no podia sequer abotoar a blusa ou entrar e sair da banheira. Seus passos eram lentos e arrastados, e seu estado foi se deteriorando tanto que, frustrada pela dor e pela imobilidade, ela se tornou aptica em relao a tudo, at ao filho de quatro anos de idade. S desejava ficar deitada, imvel, sem ver ningum. Seu mdico lhe disse que ela s poderia esperar, dali por diante, maior e mais acentuada deteriorao. Eileen tinha duas amigas que, tendo sido minhas pacientes, tentaram persuadi-la a consultar-me, mas ela se recusou a pensar no assunto. Finalmente, o roshi (monge principal) da comunidade zen-budista em que ela vivia insistiu com ela, e Eileen apareceu no consultrio, deprimida e pessimista. Resistindo sempre, relutava em modificar-se. Eu lhe disse, no correr da primeira sesso, que a deixaria completamente curada da artrite, mas ela no acreditou. O inchao

e a rigidez dos dedos das mos, a dor constante nos dedos dos ps, onde a artrite comeara, os tornozelos e joelhos inchados e duros, os quadris imveis e a espinha rgida, o peito congestionado e a dor intolervel no pescoo e nos ombros contradiziam tudo o que eu pudesse dizer. Ela arrastava os ps, mal respirava e mal se movia. Dali a um ms, Eileen e eu chegamos a um impasse. Sua recusa em cooperar era muito frustrante para mim. Principiei a achar que a doena a impressionava mais do que devia. Como se ela cooperasse com a artrite com o propsito de destruir-se. Isso me deixou extremamente irritado. Quando Eileen se arrastou para o consultrio na sexta sesso, seu andar estava pior que nunca. Mandei-a ficar de p no meio da sala, erguer a perna e descans-la numa cadeira que eu ali colocara. Ela levou vrios minutos para fazer o que eu lhe ordenara, e a perna tremia como se fosse sacudida por espasmos. Em seguida, disse-lhe que fizesse o mesmo com a outra perna, e ela encontrou ainda maior dificuldade em seguir minhas instrues. Depois pedi-lhe que erguesse a perna e a fizesse passar por cima do espaldar da cadeira, e ela o fez muito devagar, interrompendo-se para descansar o p no assento da cadeira ao descer a perna. Depois que Eileen terminou o exerccio com a outra perna, mal contive minha fria. Se voc pode passar a perna sobre uma cadeira dessa altura, por que no pode andar sem arrastar os ps? Quando ando, ergo os joelhos. Se eu travasse os joelhos e andasse como voc, sofreria de artrite tambm. No admira que sua cartilagem esteja estragada. Pare de arrastar os ps! Eileen ficou visivelmente abalada com o meu tom de voz. Voc ainda pensa que pode fazer alguma coisa por mim? perguntou ela. Isso depende da sua disposio para cooperar. Se voc, algum dia, voltar a caminhar desse jeito, deixarei de trat-la. Depois dessa sesso, Eileen comeou a trabalhar com afinco para aprender a caminhar sem arrastar os ps. Reduziu tambm a ingesto de aspirinas, e a dor e o inchao dos joelhos diminuram. Mesmo sendo difcil, ps-se a erguer os joelhos ao caminhar, aliviando o fardo da presso sobre eles, e a coordenar os passos com o movimento dos braos. Logo se tornou manifesto que

a intumescncia dos dedos dos ps, dos tornozelos, dos joelhos e das mos estava se reduzindo. Conquanto ainda se sentia alentada, Eileen no pde deixar de notar o progresso e compreender que precisava aprender a movimentar-se corretamente. Dei-lhe instrues para imprimir a cada articulao do corpo, incluindo as de cada dedo da mo e do p, movimentos laterais e rotativos. De incio, foi-lhe muito difcil faz-lo sem longas sesses de massagem, realizadas duas vezes por semana. Quando trabalhava sozinha, no entanto, respirava primeiro profundamente por alguns minutos e visualizava cada articulao em movimento, expandindo-se quando inspirava e contraindo-se quando expirava. Dessa maneira, trabalhou, ao mesmo tempo, o corpo e o seu conceito mental do prprio corpo. Ela contava cem respiraes profundas e, a cada uma delas, "enviava" o oxignio para uma articulao diferente. Lidava primeiro com as articulaes menos afetadas as costas, os quadris, os cotovelos e as mos , fazendo girar, curvando, abrindo e fechando as mos. Os dedos dos ps e os tornozelos eram os mais severamente castigados, os primeiros a mostrar sinais de dano e os ltimos de que ela devia cuidar. Um dos tornozelos estava to fraco que ela, na verdade, andava melhor sobre ele quando inchado, usando a tumefao como apoio! Para trabalhar com esse tornozelo foi-lhe preciso, primeiro, reduzir o inchao, o que fez indo praia e caminhando no raso. A gua fria no somente reduziu o inchao, mas tambm aumentou a circulao na rea, tornando mais fcil para ela movimentar o tornozelo e, assim, fortalec-lo. medida que Eileen continuava a melhorar, lenta, mas firmemente, continuei a chamar-lhe a ateno para inmeros erros que cometia em seus movimentos, desde o modo como caminhava at a forma de vestir e despir o casaco. Andara forando em demasia uns poucos msculos, e minhas crticas e brincadeiras ajudaram-na a dar-se conta disso. Muito inteligente, Eileen diplomara-se em psicologia e estava estudando meditao zen. Ao mesmo tempo, nela se travava um

sem-nmero de conflitos emocionais. Nutria grande ressentimento contra o pai, que a maltratara quando criana, e contra o roshi zen, que se tornara uma figura paterna para ela. Sentia-se dividida entre o desejo de submeter-se a uma autoridade e uma independncia e rebeldia veementes. O conflito deixava-a paralisada e lhe afetava at o sistema de imunizao, fazendo com q ue as clulas brancas do sangue lhe atacassem e destrussem a cartilagem. Essa a principal caracterstica que diferencia a artrite reumatide da osteoartrite. Eileen foi-se aborrecendo cada vez mais com as minhas crticas. Um dia, quando comecei a mexer com ela, em vez de responder verbalmente, como costumava fazer, reagiu fisicamente. Comeamos a lutar, e eu me certifiquei de que todas as articulaes de seu corpo se moviam. Ergui-a at a rede de acrobacia do nosso consultrio, enquanto ela me desferia golpes com toda a fora de que dispunha, utilizando, no processo, quadris, joelhos, ombros e pescoo. Outro paciente que assistiu ao entrevero disse , mais tarde: No estou certo de que a briga seja teraputica, mas evidente que Eileen melhorou muito depois disso. Eileen tambm apreciara o valor teraputico do nosso "exerccio", mas, na verdade, tentara surrar-me. A luta liberou parte de seu ressentimento contra mim e transformou-o em energia construtiva. Recobrou, cada vez mais, a vitalidade e comeou a parecer mais atraente e a preocupar-se com as pessoas que viviam sua roda. At a sua atitude para comigo se relaxou, e achei que j chegara o momento, para ela, de principiar realmente a cuidar de si mesma. Alm das atividades que lhe impunha a dupla carga de me que trabalha fora, Eileen comeou a fazer duas horas de exerccios todos os dias, movimentando cada articulao do corpo. Colocou nos exerccios todo o seu ressentimento, que passou a ser a fora motriz de sua vida, e, efetivamente, voltou a viver. Da apatia extrema passou a experimentar sentimentos fortes e vitais. Um dia,

enquanto fazia compras, notou que j no lhe demandava muito esforo carregar os pacotes, e isso f-la compreender que ia recuperar-se. Principiou a relaxar-se pela primeira vez desde que ficara doente. O passo seguinte de Eileen foi usar a rede de acrobacia a fim de desatar as articulaes e vencer o medo do movimento. Como a rede oferece menor resistncia do que o cho comum, a pessoa salta sobre ela quase sem esforo. De incio, Eileen tinha medo de cair, de forma que se sentava e saltava com as ndegas, para depois erguer-se e saltar com os ps. Em seguida ajoelhava-se e saltava, primeiro com os joelhos e depois com os ps. Cada vez que fazia esses exerccios, caminhava com maior facilidade no dia seguinte. Em seguida, Eileen parou de tomar aspirina. Foi diminuindo aos poucos a dosagem at que, um belo dia, concordou em abandonla completamente. Logo depois, sentiu-se deprimida. Perguntava a si mesma por que, apesar de todo o progresso e aumento de energia, ainda sentia tanto cansao e tanta dor. Abrindo mo da aspirina, tirara o corpo do estado de insensibilidade, e a volta das sensaes f-la acreditar que estava piorando, se bem que as sensaes de desconforto fossem, ao contrrio, uma indicao de que estava melhorando. Por ter sido capaz, pela primeira vez, de perceber quo grave era o seu estado, sentiu-se temporariamente esmagada por ele. Felizmente, poucas semanas depois de haver renunciado ao uso da aspirina, Eileen foi convidada pelo pai a passar frias em Acapulco. Ali se exercitou, todos os dias, na praia, sob o sol quente e na gua tpida, e passou a sentir-se completamente renovada. O pai, que a via pela primeira vez depois de um ano, ficou entusiasmado com os progressos da filha. Ao voltar, Eileen largou o emprego e ps-se a nadar e a exercitar-se numa piscina aquecida e a lidar consigo mesma em casa por quatro horas dirias, ou mais. Aprendeu a trabalhar criativamente e com maior conscincia das necessidades do corpo. O exerccios debaixo d'gua destinam-se execuo de movimentos mais livres com menor resistncia gravitacional, como se o corpo se tornasse parte da gua. A gua quente relaxa e expande o corpo, e isso alonga os msculos e cria maior espao entre os

ossos. Exerccios virtualmente impossveis para um artrtico em circunstncias comuns tornam-se fceis na gua. Eileen pde girar os ps, abrir e fechar as mos, e at caminhar suavemente na gua quente. Alm dos benefcios produzidos pela diminuio da resistncia gravitacional, a resistncia suave e constante da prpria gua robustece os msculos com um desafio mnimo. Finalmente, dois anos depois de havermos comeado a trabalhar juntos, anunciei a Eileen que ela j no sofria de artrite. Como ela no acreditasse em mim, animei-a a procurar o mdico e pedir-lhe um novo diagnstico. Quando chegaram os resultados do exame de sangue, o mdico confirmou o que eu dissera. Sua artrite desaparecera. Eileen melhorou tanto que decidiu estudar o meu trabalho e profissionalizar-se tambm. Enquanto ainda era minha paciente, trabalhou com as outras secretrias de sua firma e revelou tanto talento que resolveu alistar-se no meu curso de adestramento de profissionais. S ficara da enfermidade uma ligeira claudicao, e seu entusiasmo pelo nosso trabalho foi to grande que ela comeou a discutir a autocura com grandes grupos de pessoas. Entretanto, ainda no tinha resolvido o maior problema, o conflito com o pai. Ela me contara, certa vez, que sara de casa com uma raiva e um ressentimento muito grandes, jurando a si mesma nunca pedir coisa alguma aos pais. Empregou todo o dinheiro que possua alugando um apartamento e procurando um emprego, e durante duas semanas, enquanto esperava o primeiro pagamento, no teve o que comer. Certa vez, convidada para almoar fora, comeu tanto que precisou pedir desculpas e correr para o reservado das mulheres, a fim de vomitar. Seu acompanhante nunca mais a convidou para sair. Uma vez que nunca fora capaz de conquistar a aprovao do pai, nunca se aceitou plenamente a si mesma, e sempre se frustrava quando estava a pique de lograr uma grande vitria. Trabalhava com afinco, realizava muito, depois retrocedia, insatisfeita. A raiva que tinha do pai nunca fora solucionada, e Eileen decidiu que j era hora de dar um jeito nas coisas. Deixou de

ver os pais por algum tempo e voltou-se meditao e comunidade zen. O corpo continuou a melhorar, e sua vida passou a ser feliz e plena. Passado um ano, Eileen estava casada e, logo, nomeada assistente do roshi. Nisso, ocorreu novo desastre. O roshi foi acusado de ter agido mal e muita gente da comunidade voltou-se contra ele. Depois de ter sido uma figura quase sagrada, respeitada por todos, passou a ser, de repente, o foco dos temores, frustraes e fracassos da comunidade, que no se conformava com suas aparentes deficincias. Para Eileen, a quem o roshi assumira o lugar do pai em sua afeio e respeito, a situao criou um conflito intolervel. Teve um ataque de mutilao to forte que levou dois anos para sarar. Durante esse tempo, trabalhei com ela quase todos os dias. At durante as minhas aulas de treinamento avanado, que ela freqentava, eu lhe massageava o tornozelo enquanto dissertava. Achei que um jejum de purificao a ajudaria, de modo que Eileen e eu samos para um retiro de seis dias, nos Trinity Alps, na Califrnia. Arranchamos num chal beira de um lago e fizemos um jejum de sucos vegetais. Animei Eileen a falar, horas a fio, do seu relacionamento com o pai e, no quinto dia, ela explodiu: No consigo ver-me dominando esta raiva! No consigo ver-me suficientemente forte para perdoar meu pai, ou o roshi. No consigo ver-me curada! A exploso foi muito saudvel. Eileen fora vtima do prprio ressentimento durante anos, mas nunca, at ento, o sofrer plenamente. Agora, podia experimentar a prpria raiva, no apenas nos msculos e nas articulaes, mas tambm na mente consciente. No pude responder-lhe com palavras; palavra alguma ajudaria. Mas, atravs da massagem e do exerccio, Eileen principiou a limpar-se emocionalmente e, afinal, pde perdo-los. A partir desse momento sua sade melhorou rapidamente. Eileen reassumiu a carreira de autocura e hoje uma das melhores profissionais. Conheci Kristin pouco depois que ela sofreu uma interveno cirrgica para substituir um quadril. Como Eileen, Kristin sofria de

artrite reumatide, mas a sua progredira to rapidamente que, aos vinte e cinco anos de idade, a cartilagem de ambos os quadris se fora. Aps uma operao em que a articulao coxofemoral, totalmente gasta, fora substituda por uma plstica, Kristin decidiu no se submeter a mais nenhuma cirurgia. A operao tinha sido to dolorosa que ela passou a tomar morfina par a aliviar a dor, e acabou viciada nessa droga. Em seguida, deram-lhe metadona para substituir a morfina, e ela se viciou tambm nessa droga. Kristin ouvira falar no centro antes da operao, mas decidira-se pela cirurgia. As dores que estava sofrendo me pareceram um tremendo desperdcio; eu tinha certeza de que ela poderia ter salvado aquele quadril. Kristin era uma moa angelicalmente bela e frgil. Entre as dores, a hospitalizao, a cirurgia e a medicao, seu corpo, j esguio, emagrecera treze quilos. Sua voz era quase um sussurro. Ela se apoiava numa grande bengala preta e no brao do irmo, que a levara ao nosso consultrio. Kristin no podia caminhar sem bengala, e o mdico estava surpreso de que, mesmo com ela, pudesse andar. Alm de metadona, Kristin tomava drogas antiinflamatrias. Tomara tambm injees de cortisona, que no tinham surtido efeito algum. A molstia manifestava-se em todas as articulaes do corpo, mas, sobretudo nos joelhos, onde a tumefao era to excessiva que as rtulas se escondiam sob o fludo acumulado. Kristin iniciou a nossa terapia com trs sesses por semana, cada qual com um profissional diferente. Seu estado melhorou quase imediatamente. Mostrava-se, no princpio, rgida e tesa e extremamente sensvel ao frio. Seu estado apresentava algumas dificuldades inslitas no tratamento. A remoo da articulao coxofemoral tornava-lhe difcil o ato de virar-se; ela precisava ser movida, e com suma delicadeza. Eu geralmente a mandava deitar-se de lado, com a perna inferior esticada e a superior dobrada na altura do joelho, a fim de estirar a anca. A seguir, massageava-lhe os msculos da ndega e os msculos externos da coxa, suavemente, com leo, at aquec-los. Isso aumentou a circulao no s do quadril, mas de todo o corpo. Ensi

neia deitar-se e a respirar, a ter conscincia dos msculos abdominais inferiores ao faz-lo, e mostrei-lhe como massagear a anca e como bater nela, levemente, com o punho. Fiz com que se deitasse de costas, com os joelhos dobrados, e os movimentasse suavemente, de um lado para outro, a fim de ativar os msculos interiores. Nos primeiros seis meses ela se exercitou duas horas por dia. Fazia a maior parte dos exerccios deitada de costas e o seu propsito era levar a circulao rea do quadril sem sobrecarregar o corpo e sem fazer esforo. Ensinei-a tambm a executar exerccios na banheira, como dobrar e endireitar os joelhos e girar os calcanhares. Ela gostava de exercitar-se ao sol; e como o nico lugar em que podia faz-lo era o telhado ventilado do prdio em que morava, logo aprendeu a sentir-se bem c om pedras frias e a aceitar variaes de temperatura com maior facilidade. Comeou at a tomar banhos frios de chuveiro, que, afirma agora, a fazem sentir-se melhor do que qualquer outra coisa. Ela passou a andar e a vestir-se com mais facilidade e, anim ada por esses progressos, principiou a cuidar de si mesma trs a quatro horas por dia. Sentiu-se emocionalmente mais forte e, passados alguns meses, decidiu acabar com a dependncia da metadona. Um programa de desintoxicao, dirigido por um hospital, ajudou-a a consegui-lo. Durante um seminrio de fim de semana que organizei, depois de dois dias de trabalho e meditao sobre o corpo, Kristin irrompeu em prantos, esmagada por emoes que no conseguia compreender. As lgrimas devem ter liberado alguma coisa muito profunda dentro dela, pois, aps o seminrio, o inchao dos joelhos diminuiu consideravelmente e, pela primeira vez em alguns anos, as rtulas se tornaram visveis. Como fiz com Eileen, levei Kristin para exercitar-se numa piscina de gua quente. Na primeira vez, expliquei-lhe o movimento realizado sem a resistncia da gravidade. Quando saiu da piscina, o sbito retorno da gravidade foi um choque to grande, que ela mal conseguiu dar uns poucos passos. Por fim, dava-se conta do esforo e da resistncia que punha em cada movimento.

Essa percepo, mais do que qualquer coisa que eu pudesse dizer, mostrou-lhe o que precisava fazer. Depois de seis meses de tratamento, Kristin j percorria quatro quarteires com a bengala. Quando a conheci ela apenas conseguia atravessar o quarto! Seu mdico de So Francisco discpulo do mdico de Los Angeles , impressionado, disse: Suas radiografias no mostram nenhuma cartilagem na articulao coxofemoral. No consigo imaginar como voc consegue andar desse jeito. Mas, seja o que for que esteja fazendo, continue a pratic-lo. Dentro de um ano, ela j caminhava confortavelmente sem a bengala, percorrendo trajetos curtos e, aps dois anos, j caminhava um quilmetro e meio! Apregoava alegremente cada progresso o dia em que pde sentar-se no cho e levantar-se sem ajuda de ningum, e o dia maravilhoso em que lhe foi possvel entrar e sair da banheira sozinha. Parou de usar drogas antiinflamatrias e, hoje, s toma vitaminas. Dois anos depois de haver iniciado o tratamento conosco, Kristin voltou a Los Angeles para visitar seu mdico, famoso reumatologista. A instncias dele, fizeram-se novas radiografias, que revelaram resultados surpreendentes. Nos locais em que as radiografias anteriores no tinham revelado a presena de nenhuma cartilagem e de nenhum espao entre os ossos e a articulao do quadril, havia agora um espao claramente visvel. Somente sete casos como este esto registrados na histria mdica. Seu mdico mostrou as radiografias a um grupo de reumatologistas, nenhum dos quais compreendeu a mudana, embora todos concordassem em que um grande progresso efetivamente ocorrera. Aquelas radiografias eram um triunfo absoluto. Eu no precisara delas para confirmar a melhora do estado de Kristin, pois podia v-la e senti-la. As radiografias, porm, eram uma prova de que tal melhora pode acontecer. Voei para Los Angeles a fim de encontrar-me com o mdico de Kristin, e ele concordou em que os exerccios da autocura haviam sido, em grande parte, responsveis pelo progresso de sua cliente. No estava convencido, entretanto, de que o espao

visvel na articulao coxofemoral fora criado pela cartilagem regenerada. A opinio mdica ope-se idia, mas nunca deixei de acreditar que qualquer tecido do corpo, em condies apropriadas, pode regenerar-se. Kristin uma prova viva de que at a s formas mais graves de artrite so superveis. Captulo 10 Esclerose Mltipla A esclerose mltipla uma molstia do sistema nervoso central em que a bainha de mielina, tecido adiposo que protege os nervos, comea a deteriorar-se, dificultando a transmisso das mensagens entre o crebro e o resto do corpo. Conquanto a doena seja considerada incurvel, eu sei, baseado nos resultados de nossa prpria terapia, que possvel aos pacientes de esclerose mltipla atingir um nvel de remisso que pode ser considerado praticamente uma cura. Os ataques de esclerose mltipla chega m, freqentemente, em ondas e resultam, via de regra, de um choque de alguma espcie. No se sabe o que a causa. Existem duas teorias mdicas principais. Uma delas, que est perdendo credibilidade, d a entender que a causa da esclerose mltipla um vrus que, de um modo ou de outro, inibe a produo da bainha de mielina. Uma teoria mais recente afirma que ela pode ser provocada por um colapso do sistema de imunizao, que permitiria aos vrus atacar a bainha de mielina. A meu ver, a esclerose mltipla relaciona-se com uma sobrecarga do sistema nervoso central, devida ao uso excessivo de alguns caminhos neurais e escassa utilizao de outros. Este o resultado do uso rgido e desequilibrado do corpo. Uma paciente tpica de esclerose mltipla tem a postura abatida e a espinha rgida. Movimenta-se como se o centro do corpo estivesse no pescoo, obrigando-o a um grande esforo. As costas se tensionam a tal ponto que no somente os msculos lombares, mas tambm as vsceras, ficam contrados. E todo o corpo fica to duro que influi at no modo de andar. Essa tenso extrema de msculos e rgos conduz disfuno neurolgica. O desaparecimento de partes da bainha de mielina no a causa da esclerose mltipla,

mas um dos seus piores sintomas, resultado do mau uso que se faz do corpo. Ilana veio fazer uma consulta comigo na Sociedade Vegetariana quando se achava nas fases iniciais da esclerose mltipla. Andava sem firmeza, claudicando levemente, e suas ancas pareciam desequilibradas. Experimentava insensibilidade em vrias partes do corpo, e isso, s vezes, lhe acarretava incontinncia urinaria. Professora de escola pblica, Ilana tinha medo de perder o emprego devido enfermidade. Passei a trabalhar com sua mo e brao direitos, parcialmente paralisados. Os msculos que ela ainda podia usar estavam extremamente doloridos em virtude de um emprego excessivo e forado. Ensinei a liana alguns exerccios simples para o brao e trabalhei com ela no intuito de melhorar-lhe a respirao. Ilana expressava ceticismo quanto a eficincia de algum tratamento, mas, ao vestir-se aps a sesso, constatou que era capaz de abotoar a blusa sem nenhuma dificuldade coisa que no pudera f azer durante meses. O brao estava mais leve, mais sensvel. Como ela se achasse em dvida, recomendei-lhe que tentasse mais trs tratamentos, a fim de verificar se lhe trariam algum benefcio. Ilana concordou, dizendo: O que tenho a perder? Ensinei-lhe alguns exerccios para o segmento inferior das costas, extremamente fraco e tenso. Fiz com que se deitasse de costas, com os joelhos dobrados, as mos sobre o peito e a cabea repousada num travesseiro firme, de modo que o pescoo pudesse relaxar-se. A princpio, foi-lhe difcil manter os joelhos nessa posio por mais de uns poucos segundos, mas, aps trs semanas, j podia fazer o exerccio por quinze minutos. Pedi-lhe que respirasse profundamente e medisse a extenso de cada inalao e exalao a fim de ajud-la a concentrar-se na respirao, afastar a mente dos joelhos e enviar pensamentos de relaxamento e expanso poro inferior das costas, imaginandoas cada vez mais largas e alongadas. Como os quadris estivessem e os tornozelos, duros, pedi-lhe que se deitasse numa banheira, dobrasse e endireitasse os joelhos e, depois, imprimisse aos ps um movimento rotativo, com o propsito de revigorar os tornozelos e aumentar o prprio equilbrio. Passei-lhe tambm muito

s exerccios de visualizao para ajud-la a sentir o modo como usava o corpo movimentando os braos e as pernas como se estes fossem pesadssimos, por exemplo, e o modo como todo o corpo se contraa a fim de executar um pequeno movimento. Eu tencionava reprogramar-lhe o sistema nervoso de tal modo que ele permitisse a cada msculo realizar o prprio trabalho. Ilana ficou espantada com o nmero de mudanas que ocorriam durante as sesses. Sua bacia relaxou-se. Conquanto ainda lhe fosse muito difcil caminhar, j levantava com facilidade as pernas para calar os sapatos. Ps-se a nadar depois da terceira sesso e quase no pde acreditar que, embora poucas semanas antes mal conseguisse nadar alguns metros, agora se via nadando toda a extenso da piscina nos dois sentidos. Assombrada com as mudanas que experimentava to rapidamente, consultou o mdico , que lhe confirmou o avano e animou-a a prosseguir. Depois de seis semanas, Ilana j se deitava de costas com os joelhos dobrados e conservava a postura durante meia hora. De uma feita, chegou a adormecer enquanto se achava nessa posio. Sua dificuldade anterior provinha do hbito que adquirira de retesar joelhos e tornozelos. Assim que as costas de liana se libertaram da tenso, ficaram livres para suportar-se. As pernas j no precisavam trabalhar para sustent-las, nem ter os prprios movimentos restringidos pela constrio do segmento inferior das costas. Se bem que tivessem se enfraquecido devido ao desuso, os msculos que liana estava usando agora comearam a ficar mais fortes quando ela principiou a utiliz-los de maneira correta e saudvel. E o mais importante, ela estava modificando velhos padres neurolgicos e a crena do crebro de que as costas eram fracas e as pernas, imveis. O mdico continuou a confirmar que o joelho estava se robustecendo, e que seu andar e seus reflexos tinham melhorado. Isso, juntamente com pequenas descobertas feitas por ela mesma por exemplo, pde costurar pela primeira vez depois de anos , convenceu-a a voltar ao trabalho no outono.

A fraqueza da bexiga, comum entre os pacientes de esclerose mltipla, acarreta uma necessidade de urinar insuportavelmente urgente e difcil de controlar. Exerccios de visualizao e de controle do esfncter revelaram-se inestimveis em seu tratamento. Ensinei Ilana a contrair os msculos da bexiga com toda a fora que pudesse, ao mesmo tempo que imaginava estar retendo a urina fora e a contrair o segmento superior do corpo o mais apertadamente possvel, incluindo os olhos e a boca, a respirao, com esforo, atravs dos dentes. Em seguida, alternadamente, fazia intensa presso sobre a bexiga como se estivesse tentando expelir a urina e no conseguisse faz-lo. Esse exerccio ajudou Ilana a obter o controle da bexiga, e eu o transmiti, depois, a todo paciente que me procurava queixando-se de falta de controle da bexiga. Vered, grande observadora do carter e da natureza humanos, notou a rigidez da mente de Ilana. Embora se tratasse de uma mulher inteligente e culta, com muitos interesses, Ilana tinha bloqueios mentais inexplicveis. Apesar de ser professora, nunca aprendera bem o hebraico, e continuava a empregar certos padres estrangeiros de fala que soavam cmicos nessa lngua. Tinha-se a impresso de que certas partes da mente no estavam sintonizadas com as demais. Falava em tom dogmtico e dava a impress o de inflexibilidade tanto da mente quanto do corpo. Depois, como por artes mgicas, quando o corpo aprendeu a relaxar-se, a mente seguiu-lhe o exemplo. Ela se abriu para maior nmero de possibilidades, incluindo a de cura da doena. A nova atitude parecia ter nascido naturalmente das novas experincias com o corpo. Trabalhei com Ilana at sair de Israel, e em todo esse perodo ela no experimentou nenhuma nova degenerao. Nunca perdeu de todo a coxeadura, mas esta diminuiu muito, e seu equilbrio melhorou sensivelmente. Recobrou a coordenao das mos, e o estado mental continuou a fazer progressos, proporo que ela adquiria confiana em si mesma. Foi Ilana quem me fez acreditar que a esclerose mltipla, conquanto seja um desafio extraordinrio, alguma coisa que podemos fazer regredir.

Sophia Gefen nos foi enviada por outra paciente, Hannah. Esposa de um rabino ortodoxo, Sophia era a professora das mulheres da sinagoga. O marido, homem bondoso e simples, fizera tudo o que estava ao seu alcance para tornar-lhe a vida mais fcil depois de haver ela contrado esclerose mltipla, e ficara extremamente penalizado com a doena da esposa. Arrastou-a de um lado a outro procura de mdicos e ajudava-a nas compras e tarefas domsticas. Era evidente que Sophia granjeara o amor e o respeito de todos que a conheciam. O primeiro sintoma de que se dera conta era uma ausncia de sensibilidade nas mos e nos ps. Quando lavava os pratos, estes lhe escapuliam freqentemente das mos sem que ela percebesse. As mos careciam tanto de sensibilidade que ela sequer experimentava o entorpecimento. Sua impresso era de t-las imveis e fechadas, at quando as abria. Percebeu que tinha o mesmo problema nos ps no dia em que chegou em casa, depois de haver sado para fazer compras, e descobriu que perdera os sapato enquanto caminhava, e no tinha sequer dado por isso. Fizeram-se exames na clnica neurolgica do seu hospital acutilando-lhe as mos e os ps com objetos aguados at faz-los sangrar, e ainda assim ela no sentiu dor. Os mdicos lhe confirmaram os piores temores quando lhe disseram que ela estava sofrendo de esclerose mltipla. Hospitalizaram-na e deram-lhe drogas, mas como seu estado no apresentasse melhoras, ela recebeu alta. Sophia e o marido perguntaram ao neurologista: H alguma coisa no mundo que possamos fazer? Ele replicou bondosamente: No h na medicina nada que eu conhea capaz de ajud-la. Sophia, provavelmente, vir ver-me, de seis em seis meses, com outro ataque, e seu estado se agravar inexoravelmente. Mas no desistam ajuntou, preocupado. Vocs devem rezar. Sempre h esperana. A partir desse dia, Sophia era hospitalizada de dois em dois ou de trs em trs meses. Conquanto diminusse gradativamente a freqncia dos ataques, aumentou sua gravidade, e ela no apresentava remisso nem melhora. Nos casos de esclerose mltipla,

costuma haver um perodo de remisso aps o ataque, durante o qual o paciente experimenta algumas melhoras. s vezes, os efeitos do ataque quase desaparecem. Mas os sintomas de Sophia s se agravavam. Quando os mdicos no notaram nenhum progresso no decorrer de um longo perodo, rediagnosticaram a molstia como esclerose lateral amiotrfica (ELA), comumente conhecida pelo nome de "doena de Lou Gehrig", na qual no existem remisses. A ELA provoca a deteriorao do paciente muito mais depressa do que a esclerose mltipla. proporo que seu estado continuava a piorar, confirmou-se o diagnstico. O equilbrio e a coordenao de Sophia quase desapareceram, e ela se viu praticamente beira da paralisia. J no podia executar nenhuma tarefa que requeresse coordenao das mos. Seu andar era lento e pesado, quando conseguia andar de alguma forma. Na melhor das hipteses, s lhe era possvel percorrer a distncia que compreendia uma parede a outra do quarto. E os mdicos declararam ao marido que Sophia no tinha mais do que dezoito meses de vida. Um prognstico desalentador, transmitido por um mdico de confiana, pode acelerar a morte do paciente. Ns nos tornamos inteiramente dependentes dos mdicos no tocante a informaes sobre nosso prprio corpo, nossas enfermidades e nossa esperana de recuperao. Os mdicos deviam usar com extremo cuidado esse poder aterrador, a fim de ajudar a animar os pacientes, ao invs de exacerbar-lhes os temores. Os pacientes devem ser sempre estimulados a acalentar a esperana e a buscar toda e qualquer soluo para o problema. A ningum h de ser dado um prognstico absolutamente desesperanado, pois este pode transformar-se numa profecia auto-realizvel. E os prprios pacientes no devem encarar o prognstico do mdico como definitivo e infalvel. O marido e os filhos de Sophia acompanharam-na por ocasio do primeiro encontro comigo e estiveram presentes sesso. Sophia

entrou no consultrio como se tivesse os ps to pesados que no conseguia ergu-los. Apenas se mantinha em posio ereta e quase no conseguia arrastar-se pela sala. Sua expresso era de medo, e pareceu-me que esse medo constitua grande parte da sua dificuldade em caminhar. Dir-se-ia que tinha receio de cada passo que dava. Quase no lhe era possvel levantar o p do ch o no momento de ergu-lo, retesando o corpo todo, incluindo o rosto; em seguida, transferia todo o peso do corpo sobre aquele p e arrastava o outro atrs dele. Aps alguns passos, ela desmoronava ou precisava agarrar-se a alguma coisa em que pudesse apoiar-se. O que mais temia era perder o equilbrio. Sem dar-se conta disso, tinha dificuldade de respirar e as poucas inspiraes e expiraes que fazia realizava-as pela boca. Sua energia parecia inexistir. Ajudei Sophia a aproximar-se da mesa e pedi-lhe que se deitasse nela de costas. Depois que ela dobrou os joelhos e apoiou a planta dos ps na mesa, pus-me a ensinar-lhe exerccios respiratrios. Como sucede em geral aos pacientes gravemente feridos ou estropiados, ela precisava, antes de tudo, aprender a respirar. Pedi-lhe que inspirasse profunda e lentamente, depois expirasse todo o ar e prendesse a respirao pelo maior tempo possvel, cerca de vinte segundos, antes de respirar outra vez; a seguir, deveria repetir todo o processo. Ela o fez umas cem vezes. Sophia principiou a sentir o corpo, com o qual havia perdido totalmente o contato. A primeira sensao que experimentou foi a de um peso extremo. Mas, embora estivesse convencida de que a sesso de exerccios a ajudara, o marido e os filhos se mostraram cticos e, conseqentemente, ela decidiu interromper o tratamento. Quando soube disso, Hannah visitou-a repetidas vezes e, por fim, convenceu-a a prosseguir com seriedade e perseverana. Depois de um intervalo de dois meses, Sophia voltou ao consultrio. Lembrou-se dos exerccios que eu lhe havia mostrado e, aps duas semanas de pequenos progressos, disseme: Meir, este tratamento um grande encorajamento para mim. E eu disse: Espero que os efeitos no sejam apenas psicolgicos.

No, no, estou me sentindo muito melhor, tanto psicolgica quanto fisicamente, e isso me d esperanas. Um ms depois, tornou-se manifesto para toda gente que seu estado de esprito e o corpo tinham melhorado. Antes, ela no queria fazer nada. Agora, ao contrrio, ansiava por envolver-se no maior nmero possvel de atividades. Mais interessada pelo prprio estado, j se dispunha a dedicar-se prpria recuperao. At a famlia comeou a acreditar em sua cura. O marido de Sophia vivia sob grande tenso em virtude do estado da mulher. Por vezes, quando a trazia ao consultrio, eu lhe massageava os ombros e o pescoo. De uma feita, ficamos de costas um para o outro, eu lhe segurei os braos e inclinei-me para a frente at ergu-lo do cho e sustent-lo nas costas. Sophia ficou pasma de ver-nos, pois ele era muito mais alto e bem mais pesado do que eu. Enquanto o carregava dessa maneira, estiqueilhe os braos, o pescoo, os ombros e as costas; puxando-lhe delicadamente os braos liberou-se assim grande parte da tenso, de sorte que ele pde sentar-se e relaxar-se enquanto assistia aos exerccios. Dentro de dois meses, o equilbrio de Sophia melhorou de forma notvel. Embora no se tratasse de um fato constante nem digno de confiana, ela apresentava menor propenso para cair. Tinha tambm umas poucas horas de alvio, todos os dias, da fadiga diria. Um dia, Sophia me disse: Sinto que alguma coisa maravilhosa est para acontecer-me. Ela previa uma grande modificao. No raro, quando falam a respeito da melhora que esperam, os pacientes se empenham no jogo do faz-de-conta. Uma ou outra vez, porm, algum se refere ao prprio progresso com uma convico alicerada num conhecimento interior profundo. Quando Sophia me disse que uma grande mudana estava a pique de ocorrer em sua vida, tive a sensao de que ela acertara. Desde ento, seu tratamento assumiu um aspecto inteiramente diverso. No ramos Danny, Vered e eu que trabalhvamos para devolver-lhe a sade. Apenas a assistamos. Os quatro trabalhvamos juntos. Um ms depois, Sophia principiou a vir sozinha s sesses. J conseguia entrar no nibus, descer dele e caminhar do ponto de

parada ao consultrio. Seu passo tornava-se perceptivelmente mais leve, embora ela ainda claudicasse. O caminhar j a cansava menos. Um sentido renovado de entusiasmo a possua, e ela se ps a caminhar todos os dias. Os progressos reafirmaram-lhe a esperana de cura. A coordenao de Sophia ainda constitua um problema e tanto. Muitas tarefas simples apresentavam dificuldades para ela, e seus movimentos eram desajeitados. Danny e Vered trabalharam com ela at que seus msculos se relaxaram, e eu me concentrei nos exerccios. Como resultado de tudo isso, a respirao de Sophia tornou-se mais profunda e regular, e o aumento do fluxo de sangue lhe permitiu executar movimentos que de outro modo teriam sido difceis e at prejudiciais. Depois de algum tempo, Sophia percebeu o modo como retesava o corpo. Experimentando s vezes o corpo relaxado, deu-se conta do contraste. E passou a exercitar-se na execuo de movimentos com um mnimo de tenso. Quando lhe massagevamos os ps, levava meia hora para poder imprimir ao tornozelo um movimento giratrio sem retesar as pernas, as costas, o peito e o estmago. Num breve espao de tempo, os msculos da barriga da perna, alguns deles rijos como o ao devido tenso provocada pelo excesso de trabalho, principiaram a relaxar-se. Esses msculos, que tinham estado em completo desuso e que, por isso, haviam se deteriorado, comearam gradativamente a desenvolver-se outra vez, permitindo-lhe manter-se mais solidamente sobre os ps, embora no resolvessem o problema do equilbrio. Pedi a Sophia que ficasse de p sobre uma perna. Ela ameaou cair, mas eu a segurei. Passamos horas fazendo a mesma coisa at que ela pde manter-se sobre uma perna, ainda que por poucos segundos. Depoi s de todas essas tentativas, at ficar de p sobre as duas pernas lhe pareceu mais fcil. Danny, Vered e eu tambm trabalhamos em outras partes do seu corpo. As ancas eram muito duras, o que provocava uma srie de restries no caminhar, de modo que lhe ordenei que ficasse de p sobre as duas pernas e movimentasse os quadris circularmente. Se bem que para a maioria das pessoas esse movimento seja simples, para Sophia foi quase impossvel. Em lugar de dar aos quadris uma moo rotativa, s conseguia fazer

com eles movimentos espasmdicos, angulares. Vered, que tinha muita experincia com esse tipo de exerccio, mostrou-lhe como executar pequenos crculos e ampliar gradativamente os limites do movimento. Fez Sophia inclinar a bacia para a frente, para trs, para a direita e para a esquerda. Com o tempo, Sophia aprendeu a se o limite de sua capacidade de inclinar o corpo sem cair. Seu equilbrio comeou a melhorar, e as ancas se soltaram de uma forma bem mais livre. Ela comeou a sentir-se mais confiante ao andar. Como Danny, Vered e eu havamos feito, Sophia comeou a trabalhar consigo mesma com um zelo que beirava as raias do fanatismo. Exercitava-se horas a fio todos os dias e vinha procurarnos trs vezes por semana. Enquanto permanecia deitada na mesa, um de ns lhe pegava o brao ou a perna e, com toda a delicadeza, o esticava, pedindo-lhe para imaginar que o membro se estirava por toda a extenso da sala, depois por toda a extenso da rua e, finalmente, que se estendia at o infinito. Fizemos isso com cada membro, dando-lhe a impresso de que o corpo se expandia cada vez mais. Quando ela esticava os membros, ns alongvamos os msculos, proporcionando-lhes assim o relaxamento. Os msculos tensos so mais curtos, de sorte que o alongamento lhes propicia maior circulao, visto que, nessas condies, eles no comprimem os vasos sangneos. A sensao de expanso, muito relaxante para Sophia, fazia-a sentir-se mais leve e mais aberta. Nas imagens que lhe povoavam o crebro, o corpo pareci a perder os prprios limites, como se as restries impostas a ele pela tenso se dissolvessem. A nova perspectiva de Sophia sobre o seu corpo e suas capacidades levou-a a encarar a si mesma de uma nova forma. Assim como o corpo se expandia e se tornava capaz de realizar maior nmero de movimentos, tambm tinha ela a impresso de estar se expandindo cada vez mais em todos os sentidos. Em menos de meio ano, Sophia tornou-se uma pessoa totalmente diversa. Queria aprender coisas novas, dilatar os horizontes estreitos e mudar.

Mostrava-se especialmente ansiosa por aprender tudo o que pudssemos ensinar-lhe. Era um prazer trabalhar com Sophia. Quando lhe explicvamos um exerccio a princpio muito difcil, ela punha-se a pratic-lo em casa e, dois dias depois, mostrava-nos que o havia dominado. Nossas sesses constituam uma troca mutuamente benfica. Conquanto Sophia no exibisse quaisquer sintomas de leso do nervo ptico, imaginei que ela poderia ser vulnervel a problemas oculares, uma vez que estes so comuns famlia das molstias da esclerose mltipla. Uma pessoa pode ter uma tendncia inerente para determinado problema sem evidenciar quaisquer sintomas desse problema. Nessas circunstncias, em vez de esperar que os sintomas se manifestassem, decidi oferecer a ela uma terapia preventiva. Mostrei-lhe o palming, o sunning e outros exerccios. Ela ficava com dor de cabea depois de execut-los, mas expliquei-lhe que isso era comum nos principiantes. O relaxamento muscular alcanado nos faz mais cnscios de tenses, at ento no observadas, ao redor dos olhos. Essas tenses, justamente com a ampliao do estmulo do nervo ptico, eram parcialmente responsveis pelas dores de cabea, que, por conseguinte, evidenciavam que os nervos estavam precisando de estimulao e relaxamento, e que no deixara de ser uma boa idia recomendar-lhe os exerccios dos olhos. Ensinei Sophia a massagear a cabea e o rosto a fim de abrandar as dores de cabea, mas havia muito trabalho para fazer se quisssemos despertar e curar o nervo tico degenerado. Sophia levou dezoito meses para conseguir executar os exerccios dos olhos, todos os dias, confortavelmente. Sophia e o marido faziam caminhadas juntos todas as noites e, quando acabavam de percorrer um quilmetro e meio, ele se confessava mais cansado do que ela. Depois de apenas seis meses, a maior parte dos sintomas desaparecera. Somente um sintoma importante subsistia: as mos e os ps ainda continuavam insensveis. Consultei o dr. Arkin, colaborador do neurologista de Sophia, e ele afirmou que no havia nada que se pudesse fazer para restaurar-lhe a sensibilidade. Estudara o caso e entendia qu eo

no se localizava no sistema nervoso central. Assim, nada poderia ser feito para repar-lo. Que eu saiba, no houve um nico caso de ELA ou de esclerose mltipla em que tenha ocorrido a recuperao da sensibilidade disse ele. Portanto, por favor, sinta-se apenas grato pelo excelente trabalho que foi feito. Eu no estava convencido pelas palavras do dr. Arkin. Para mim, se algum merecia ter sade, esse algum era Sophia. Ela trabalhara duro consigo mesma e estava fazendo tudo o que podia para se recuperar, Comecei a esfregar-lhe os dedos sempre que ela ia ao consultrio, pondo todo o meu amor e toda a minha f em cada massagem. Eu usava creme para as mos a fim de aquecer-lhe a pele e reduzir o atrito da massagem. E sempre que eu lhe perguntava: Est sentindo alguma coisa agora? Ela me respondia, invariavelmente: No, nada. Finalmente, uma noite, desesperado, telefonei para Miriam. Descrevi-lhe o estado de Sophia e, depois de fazer algumas perguntas, Miriam compreendeu tudo. E perguntou-me: Voc sabe o que fazer num caso como esse, no sabe? Respondi, impaciente: E voc acha que eu perguntaria, se soubesse? Sem me dar ateno, Miriam prosseguiu: uma coisa to simples! Tudo o que voc tem de fazer mandla tamborilar na mesa com os dedos. Fiquei espantado. Realmente, era simples. Por que eu no havia pensado nisso? Eu tinha certeza de que Sophia ainda viria a sentir as mos. No entendera o efeito que surtiria um exerccio dessa natureza, mas era claro para mim que a estimulao das terminaes nervosas, produzida por esse tipo de exerccio, influiria no sistema nervoso central. Sophia veio ver-me para a entrevista seguinte numa sexta-feira pela manh, pronta para enfrentar um dia febril de preparativos e, em seguida, um Sab tranqilo e repousante. Surpreendeu-se quando lhe pedi que se sentasse minha escrivaninha em lugar

de ir para a sala de tratamento, e sentei-me ao seu lado. Nesse momento, experimentei uma espcie de unio mental com Sophia, to completa era a minha empatia com ela. Seguindo a sugesto de Miriam, ordenei a Sophia que batesse com a ponta dos dedos no tampo da mesa. Ela respondeu sem hesitao, batendo rpida e ritmicamente. Achei que aquilo lhe causava alguma dor, e ela me confirmou a impresso. A dor diminuiu por volta da qinquagsima batida e, depois, desapareceu. Aps tamborilar mais ou menos cem vezes, ela comeou a sentir presso na ponta dos dedos. Continuou a bater e, aos poucos, a presso tambm desapareceu, e ela sentiu apenas torpor isso depois de j ter batido cerca de trezentas vezes. Fiz o exerccio com ela e, para meu assombro, afigurou-se-me experimentar cada uma de suas sensaes em meu prprio corpo. No momento em que completamos setecentas batidas, no havia dor e tampouco pre sso to-somente uma sensao contnua de estimulao. Eu disse a Sophia que respirasse profundamente e relaxasse os ombros, a fim de podermos continuar o exerccio pelo maior espao de tempo possvel. Depois de tamborilar mil vezes, as mos dela pareciam estar impregnadas de uma sensibilidade completa e normal. Comeamos a tamborilar com os ns mais prximos da ponta dos dedos e tivemos uma experincia idntica que havamos tido com estas ltimas, com uma diferena: levamos a metade do tempo para alcanar os mesmos resultados. Quando a dor comeou a se manifestar, era uma sensao forte, nem dormente nem distante. A seguir, repetimos o exerccio com as juntas mdias, e os resultados foram semelhantes, porm com um nvel mais alto de sensibilidade, presso e dor. Depois de iniciado, o processo do despertar tornou-se quase instantneo. Tamborilvamos delicadamente no incio e, pouco a pouco, fomos aumentando a intensidade. Finalmente, trabalhamos com os ns maiores, aqueles que ligam os dedos s mos, e registrou-se a mesma progresso do entorpecimento para a dor, da para a presso sem dor, e ento

para o formigamento. Depois comeamos a bater na mesa com as juntas externas do pulso. A essa altura, Sophia era capaz de sentir tudo o que tocava, e no as mos fechadas e travadas, como vinha acontecendo nos ltimos meses. Na realidade, elas estavam relaxadas. Mandei Sophia deitar-se na mesa e massageei-a durante algum tempo. Em seguida, pus-me a test-la. Dei-lhe um alfinete, e ela identificou-o apenas pelo tato. Dei-lhe um lpis e ela o identificou como lpis e no como caneta esferogrfica, pois o sentiu feito de madeira. Chamei Danny e Vered a fim de poderem compartir do nosso triunfo. Eu me sentia to feliz que comecei a chorar. O progresso de Sophia era o maior que eu j presenciara. Tanto para ela quanto para mim, aquele foi o dia mais feli z da nossa vida. Nas semanas que se seguiram, utilizamos o mesmo tipo de exerccio para ajudar a restaurar a sensibilidade nos ps de Sophia. Levamos mais tempo para alcan-lo do que havamos levado com os dedos das mos. Sophia no erguia as pernas com facilidade, de modo que a ajudamos a bater com os ps. Aps trs semanas, porm, ela principiou a sentir qualquer coisa nos calcanhares e, com uma grande quantidade de exerccios e massagens, conseguimos recuperar algumas sensaes, embora no todas. Telefonei para Miriam a fim de contar-lhe o sucesso de Sophia e ela ouviu as notcias com a maior calma. Afinal de contas, ela esperava esses resultados. Depois, excitadssimo, telefonei para o dr. Arkin. Ele se mostrou incrdulo e, a princpio, conservou-se na defensiva, mas logo se convenceu de que eu estava falando a verdade. Quando viu Sophia, algumas semanas depois, ficou abismado. Em conseqncia disso, principiou a mandar-nos outros pacientes neurolgicos. Os mdicos do hospital de Sophia tiveram uma reao diferente. Quando lhe comprovaram o vastssimo progresso, modificaram o diagnstico, trocando a ELA pela esclerose mltipla e chamando o progresso de remisso. Ignoraram o fato de uma pessoa

afetada pela esclerose mltipla experimentar a remisso de uma falta prolongada e total de sensibilidade. No nos referimos ao entorpecimento, que , em si mesmo, uma sensao, mas ausncia total de sensibilidade No posso proclamar a cura, per se, da esclerose mltipla nem da ELA. Mas posso oferecer a possibilidade de recuperar a sade a quem quer que esteja disposto a aplicar nisso tempo e esforos. Sophia era uma pessoa assim. Decidiu curar-se e curou-se. Em tudo e por tudo, conquistou a cura. No tinha idias preconcebidas nem preconceitos; no enfocava o problema intelectualmente. Apenas prosseguia seus esforos, acreditando que alguma coisa haveria de acontecer. Com uma atitude dessa natureza existe enfermidade que no se possa debelar. Pouco tempo depois, o dr. Arkin nos enviou Menachem, dono de um restaurante. Menachem fora freqentemente hospitalizado com ataques de esclerose mltipla, e j se sentia presa de terrvel desespero. Passou duas semanas no hospital sem poder deitar-se, sentar-se ou manter-se em p; em qualquer uma dessas posies era tomado de tontura. Quando recebeu alta, embora continuasse sofrendo de tonturas, encaminhou-se para o departamento de neurologia do hospital, onde cinco neurologistas realizar reunio. Interrompeu-os para contar-lhes sua histria e perguntou-lhes: H alguma coisa que os senhores possam fazer por mim? Todos menearam a cabea. Menachem saiu da sala, mas ficou esperando porta e, medida que os neurologistas deixavam a reunio, interpelava-os a cada um: O senhor no pode ajudar-me? E todos repetiam: No. Sinto muito. Mas o dr. Arkin acrescentou: No conheo nenhum tratamento capaz de curar a esclerose mltipla, mas posso recomend-lo, no oficialmente, a certas pessoas que tm tido algum xito com ela. Mas, veja bem, no o estou mandando a essa gente como mdico, pois no poderia faz-lo. Isso totalmente oficioso. Sumamente cauteloso, o dr. Arkin deixava bem claro que no estava prometendo coisa alguma.

Assim, Menachem veio procurar-nos em ltima instncia. Compreendi o pessimismo do dr. Arkin logo que comecei a examinar Menachem. Tinha as pernas to fracas que mal conseguia ficar de p. Um teste revelara que os msculos das pernas quase j no funcionavam. Os membros davam a impresso de ser muito pesados, no s para ele, como tambm para ns. Danny comentou que quanto mais viva est uma pessoa, tanto mais leves so seus membros, e a sensao de peso no deixa de ser uma espcie de morte. A sensao de peso no tem nada a ver com o peso real, ajuntou Vered. Bastava que Menachem virasse a cabea de um lado para perder o equilbrio e cair. Caminhava como um bbedo, e todo o seu corpo oscilava de um lado para outro. Sentia-se sempre fatigado e parecia simplesmente cansado de viver. No via sentido algum em fazer o que quer que fosse, uma vez que cada movimento era acompanhado de uma vertigem, no raro seguida de nusea. A princpio, no tivemos a menor idia do que se poderia fazer. No se encontrara nenhuma resposta mdica. Os mdicos haviam tentado aplicaes de cortisona e, algumas vezes, de vitamina B12, mas sem resultado algum. At durante as remisses da esclerose mltipla as tonturas continuavam a piorar dia aps dia. A esposa de Menachem o abandonara por causa da molstia, e os filhos iam visit-lo apenas de vez em quando. Ele vira-se obrigado a arrendar o restaurante, pois j no tinha condies de dirigi-lo sozinho. Achava-se prestes a vender a prpria casa para ir morar com os pais, e s no o fizera ainda porque no tinha a fora fsica ou emocional necessria para colocar a casa venda. No primeiro encontro com Menachem, declarei-lhe que espervamos que ele fizesse uma srie de exerccios. Percebi-lhe a relutncia em fazer qualquer coisa. No era to-s o esforo e o desconforto que qualquer ao lhe impunha, mas tambm a necessidade que seu corpo sentia de muito repouso. Decidimos vlo trs vezes por semana. A primeira coisa que fiz com ele foi mover-lhe com lentido e a mxima delicadeza cada um dos membros, com a finalidade de estimular-lhe a circulao. Resolvemos

cuidar tambm de seus problemas visuais. O nervo tico degenerara e a viso estava toldada. O palming ajudou muito. No somente deu aos olhos algum alvio, mas tambm, atravs do descanso dos olhos, foi-lhe possvel relaxar todo o corpo. Ele se conscientisou da sensao de que alguma coisa o estava constantemente sufocando, emocional e fisicamente, e o palming liberou-lhe a sensao. Depois de apenas duas semanas, o caminhar de Menachem principiou a mostrar sinais de progresso. Ns lhe havamos ordenado que movimentasse os ps, imprimindo-lhes uma moo giratria, vrias centenas de vezes por dia, e em resultado disso, as panturrilhas se fortaleceram. A sensao de relaxamento aumentou-lhe a conscincia e aliviou-lhe o medo constante de cair. Mesmo assim, o modo como Menachem caminhava no era muito bom. Coxeava, e achava difcil erguer as pernas. No transcorrer da stima sesso, Menachem me confessou: Estou comeando a melhorar. Ainda tenho tonturas e ainda coxeio, mas estou melhor por dentro. Sinto-me como se quisesse realizar coisas. Contou-me que, na vspera, fora ao restaurante e pedira aos arrendatrios que o deixassem fazer algum trabalho. Sentira tonturas, mas trabalhara duas horas. Estou cansado de ficar na cama confessou ele. Essa melhora tocou-me profundamente. Notei uma mudana em seu estado de esprito e acreditei que ele seria bem sucedido. Menachem ainda tinha altos e baixos. Numa sesso contou a Vered que no sabia como poderia continuar vivendo com aquelas constantes tonturas. Mas a nova esperana poderia arrostar contra esse desespero. Foi durante a sesso com Vered, enquanto ela lhe massageava a parte posterior da cabea, que ele experimentou o primeiro alvio temporrio das tonturas. Embora durasse somente algumas horas, era uma clara indicao de que a situao poderia ser atenuada. Miriam havia me contado que padecera de intensas dores de cabea durante muitos anos. Uma delas fora to forte que a impossibilitara de fazer qualquer coisa. Enquanto a cefalia a torturava, ela se deitara no cho e se pusera a movimentar a cabea

em lentas rotaes. A princpio, a dor aumentara, e ela tivera a sensao de que todo o corpo explodiria, mas continuara a rodar a cabea enquanto fazia massagens no couro cabeludo. Trinta minutos depois, a dor de cabea passou e ela nunca mais teve outra. Isso como empilhar cobertores sobre um paciente com febre a fim de ajud-lo a expuls-la mediante a exsudao. Estimula-se o sintoma a alcanar um nvel de pico de modo que possa passar mais depressa. Esse procedimento est de acordo com o princpio fundamental da homeopatia. Ocorreu-me, ento, que o problema de Menachem poderia ser tratado de maneira semelhante. J havamos trabalhado dois meses e meio com Menachem, quanto ele chegou ao nosso consultrio sofrendo, como sempre, de vertigens. Pedi-lhe que se postasse diante da janela e fizesse com a cabea um movimento rotatrio. No posso fazer uma coisa dessas protestou ele. J estou tonto demais sem isso. Mas insisti, e, por uma razo qualquer, ele confiou suficientemente em mim para tent-lo. Completou um movimento circular e ficou nauseado. Tentou de novo e sentiu-se ainda pior, com uma sensao de sufocao no plexo solar. Na terceira tentativa, achou que fosse vomitar e, na quarta, vomitou. Seu rosto assumiu uma colorao plida, amarelo-esverdeada, e ele disse: Acho que vou desmaiar. O corpo estava frio e mido, de modo que o ajudei a chegar mesa, onde lhe fiz uma frico com leo para aquec-lo. Massageei-o at que o corpo se aqueceu de novo, a nusea passou e a pele apresentou uma cor rsea. Samos para o alpendre e tentamos mais uma vez. Ele se sentia fraco e enjoado, mas, desta feita, foi capaz de fazer com a cabea sete movimentos giratrios; depois empalideceu, o corpo voltou a esfriar-se e ele vomitou novamente. Levei-o de novo para a mesa, a fim de aplicar-lhe outra massagem. Fizemos a mesma coisa pela terceira vez com idnticos resultados. Eu mal podia acreditar que algum de ns estivesse disposto a continuar, mas, de um jeito ou de outro, ambos

achvamos estar fazendo a coisa certa. Aps a quarta tentativa, Menachem comeou a ter menos dificuldade com o exerccio. Sua circulao melhorou, criando uma distribuio mais uniforme de sangue entre a cabea e o resto do corpo. Ao todo, repetimos o exerccio dez vezes! E, a cada vez, os movimentos davam a impresso de mexer um pouco menos com ele. Na dcima vez, levei-o para a varanda e foi-lhe possvel mover a cabea trinta vezes circularmente em cada direo. Ele me disse: No estou tonto, nem enjoado, mas estou muito fraco e cansado. Concordamos em que aquilo fora o bastante por um dia. Massageei-o mais uma vez, transmiti-lhe instrues para no comer coisa alguma durante o resto do dia, e chamei um txi para lev-lo a casa. Menachem comeou a fazer o exerccio diariamente. J no dia seguinte ao da sesso, foi capaz de imprimir cabea um movimento rotativo em cada direo duzentas vezes, sem ficar tonto. A partir daquele momento, fez progressos espetaculares. Andava pela rua e virava a cabea de um lado para outro a fim de olhar para as vitrinas das lojas. Era capaz de pedalar numa bicicleta durante meia hora e at de andar um pouco, a passo lento e ritmado. Aps obter alvio do pior problema, Menachem comeou a entrar em contato com outros aspectos de sua doena. Pde ento perceber como eram fracos e duros seus movimentos, e quo desequilibrados sua postura e seu caminhar. Essa nova percepo das coisas alterou todo o enfoque de vida de Menachem. Tendo deixado de ser a vtima impotente de uma enfermidade misteriosa, foi-lhe possvel vislumbrar a causa dos problemas e fazer um esforo para efetuar a mudana. O trabalho com Menachem ensinou-me muita coisa sobre a importncia do "centramento" no trato da esclerose mltipla. Depois de hav-lo auxiliado a vencer a tontura e a reconquistar o equilbrio, tnhamos de ajud-lo a reestruturar todo o padro habitual de movimento, especialmente no andar, e assisti-lo na reconstruo dos msculos das pernas e dos ps.

O centro de Menachem localizava-se na parte posterior da cabea, onde ela se junta ao pescoo, tornando-lhe difcil a respirao profunda, o que era indicado pela tenso que havia ali e pelo fato de que ele transferia todo o peso do corpo sobre os dedos dos ps ao caminhar. Pedi-lhe que ficasse de p, ereto, e conservasse os ps paralelos quando parasse ou andasse, concentrando-se no centro do corpo. Ensinei-o a respirar fundo com o abdmen para aumentar a sua conscincia dessa rea, de modo que pudesse refocalizar ali seu centro de movimentos, seu verdadeiro lugar. O exerccio de "centramento" ajuda as pessoas a ter conscincia do local de onde provm a fora ou impulso de um movimento ou ao. Este no um conhecimento esotrico qualquer pessoa que preste ateno ao corpo pode aprender a "centrar". Uma sensao de leveza flua atravs dele quando respirava. Coloquei, ento, as mos em seu abdmen e pedi-lhe que visualizasse o relaxamento das costas, vendo-as ficar cada vez ma is aplas e compridas. Menachem experimentou um grande alvio da tenso no pescoo e pde moviment-lo de um lado a outro sem restries, mais do que j havia conseguido antes. Enquanto ele prosseguia o exerccio movimentando a cabea para os dois lados e visualizando as costas tornarem-se mais amplas e mais fortes, o pescoo encompridar-se, o alto da cabea dirigir-se para o cu e a energia a fluir do centro , suas vrtebras torcicas comearam a emitir um rudo semelhante a um pipocar, embora eu nem sequer as estivesse tocando, sinal de que a espinha se alongava e se relaxava. Tentamos, ento, incorporar a nova percepo ao caminhar. Menachem tendia a retornar ao andar desequilibrado e apertado. Dirigi-lhe os movimentos, lembrando-lhe que devia concentrar-se no centro e sentir a expanso das costas, a extenso dos ombros e o alongamento do pescoo. Em seguida, pedi-lhe que se sentasse e depois se levantasse sem utilizar os braos. Isso era dificlimo para uma pessoa cujos msculos das pernas estavam to tensos que se tinham quase paralisado. Ele chegara ao ponto de j no se sentar, mas

deixar-se cair numa cadeira e depois usar os braos para erguer-se. Estirando e exercitando os msculos das coxas e mantendo a conscincia do centro abdominal como ponto focal do movimento, Menachem pde sentar-se e erguer-se de maneira coordenada e relaxada. Acredito que muito mais importante descobrir por que certas pessoas adquirem sintomas de esclerose mltipla e como podem ser ajudadas. Nosso trabalho com Ilana, Sophia, Menachem e mais de cem outros pacientes de esclerose mltipla revela, mais uma vez, que nenhuma molstia incurvel. A nica coisa indispensvel aplicar o tempo necessrio no estudo dos sintomas do indivduo e do processo que os produz, de modo que possamos mud-lo de um processo que estimula a constrio para outro que intensifica o movimento e, portanto, a vida. Captulo 11 A Respirao e a Visualizao O sr. Solano ouviu a conferncia na Sociedade Vegetariana. Embora no tivesse nenhuma doena sria, teve a idia de utilizar seus problemas menores, comuns, para informar-se a respeito de si mesmo. Homem bonito de quarenta e poucos anos, o sr. Solano contou-me que tinha um problema menor nas costas e se cansava com muita freqncia. Era um homem compreensivo e inquisitivo. Queixava-se de um aperto no segmento inferior das costas em conseqncia de m postura e de maus hbitos de caminhar. Em lugar de distribuir o peso do corpo em cada p e em cada parte do p, tendia a firmar-se no calcanhar direito, criando assim uma presso na poro inferior das costas. Tambm era acometido de dores de cabea ocasionais. No se preocupava especialmente com a possibilidade de que o problema da espinha viesse a agravar-se, mas acreditava que, se lograsse relaxar a espinha, seria capaz de relaxar o corpo inteiro e, como resultado, eliminar as dores de cabea. Se houver maior quantidade de oxignio no corpo por efeito de uma respirao mais profunda, o corao no ter de esforar-se por bombear o sangue dele para o resto do corpo e do resto do corpo para ele. Cada clula exige oxignio novo como combustvel, e esse oxignio levado a cada clula pelo fluxo de sangue. As veias transportam o sangue desoxigenado para o

corao, e o corao o bombeia para os pulmes, onde ele se enriquece de oxignio. A seguir, o sangue retorna ao corao, de onde bombeado, atravs das artrias, para as clulas. Se no respirarmos profundamente e no absorvermos uma quantidade suficiente de oxignio, o sangue deixar os pulmes sem oxignio suficiente para alimentar competentemente as clulas. Nesse caso, as ltimas precisaro mandar o sangue de volta com mais freqncia em busca de oxignio, exigindo do corao que bombeia mais do que seria necessrio se uma respirao apropriada houvesse fornecido oxignio suficiente para os pulmes. Com a respirao superficial crnica, as clulas no se alimentam convenientemente, e comeamos a sentir-nos cansados. Depois de algum tempo, as clulas se acabam acostumando a isso e no exigem mais oxignio. A fadiga, a escassa energia, a depresso e muitos problemas comu ns passam a fazer parte de um estilo de vida. J no os reconhecemos como problemas mas eles nos deixam mais vulnerveis doena. O modo como respiramos exerce um efeito sobre a nossa vida emocional. O medo, a clera e outras emoes negativas perdem um pouco do seu impacto quando respiramos profundamente, demoradamente, regularmente. A respirao profunda traz consigo um sentido de paz e harmonia. A respirao vida, e quanto mais demorada e profundamente respirarmos, tanto mais vivos estaremos. Pedi ao sr. Solano que inspirasse e retivesse a respirao contando at sessenta, depois expirasse e contasse at sessenta antes de inspirar outra vez, repetindo o exerccio dez vezes de maneira relaxada, prxima da meditao. Ele levou diversas semanas para conseguir contar at sessenta antes de expirar e, depois, antes de inspirar. Para consegui-lo, tivemos de trabalhar, atravs de massagens e exerccios, com o diafragma, o peito e os msculos do estmago, todos envolvidos na respirao profunda. Esse exerccio anima o paciente a fruir, to plenamente quanto possvel, dos benefcios do oxignio. Cria uma sensao no corpo muito diferente daquela criada pela respirao superficial e rpida.

Pedi ao sr. Solano que visualizasse sua respirao como uma brisa que sopra pelo abdmen adentro, sobe pela espinha e chega at a parte posterior do pescoo. Pedi-lhe, tambm, que me descrevesse o verdadeiro som de sua respirao, a fim de incentiv-lo a atentar realmente para o som e a experimentar o relaxamento profundo. Enquanto estava deitado, prestando ateno prpria respirao, o sr. Solano sentiu, de repente, um frio intenso. A temperatura ambiente era de trinta e dois graus, numa tarde quente de vero, e, no entanto, ele tiritava de frio. Ficamos ambos assustados, e o sr. Solano me perguntou por que sentia tanto frio. Pensei por alguns instantes e a resposta veio logo: O senhor deve estar profundamente relaxado. E ele respondeu, ainda tremendo de frio: Estou, sim. Na realidade, sinto-me mais relaxado e confortvel do que nunca. Observei, depois disso, que essas coisas acontecem comumente durante o relaxamento pleno. Uma vez que o sistema nervoso central trabalha intensamente quando o corpo se sente frio e funciona mais devagar quando o corpo est quente, e uma vez que o relaxamento tambm permite ao sistema nervoso central funcionar a todo o vapor, o corpo talvez associe o relaxamento a uma sensao de esfriamento ou mesmo a uma frialdade real. A partir dessa ocasio o sr. Solano se sentiu, internamente, cada vez mais relaxado e expansivo. Tornou-se to relaxado, que estabeleceu um novo padro de relaxamento para mim. Ficava de p igualmente equilibrado sobre os dois ps. A tenso que lhe controlara a mente e o corpo por trinta anos, que produzira dores de cabea, dores nas costas e um permanente estado de impacincia e frustrao, dissolveu-se completamente. Simples exerccios de respirao, praticados por um perodo de tempo inferior a um ms, curaram-no de todas essas mazelas, e sua atitude geral para consigo mesmo melhorou imensamente. Mais ou menos nessa ocasio iniciei um trabalho com um paciente portador de anemia, estado em que a proviso de clulas vermelhas do sangue se esgota. A anemia indica mau funcionamento do fgado e do bao, que so os rgos chamados hematopoticos

, isto , responsveis pela produo das clulas vermelhas do sangue. Essa situao ocasiona fraqueza, s vezes problemas cardacos e, no meu entender, tambm contribui para as molstias das articulaes, como a artrite. Viva era uma mulher baixa, magra, de rosto plido em virtude da precria circulao do sangue. Tinha a pele da palma das mos e da planta dos ps dura e rgida, e era sujeita a eczemas. Queixavase constantemente de cansao e, quando entrou na minha sala, na Sociedade Vegetariana, parecia estar completamente exausta. Casada com um motorista de nibus, Viva teria uns trinta e cinco anos e era me de dois filhos pequenos. Seus pais ainda estavam to envolvidos em sua vida que ela no sabia o que fazer para livrar-se da influncia deles. Sentia-se completamente oprimida pelas circunstncias. Afigurava-se-lhe no ter controle de espcie alguma sobre si mesma e sobre suas decises. Os mdicos tendem a encarar a anemia unicamente em funo da qumica do sangue e trat-la base de dietas, mas, no meu modo de ver, ela deve ser encarada em funo da circulao do sangue. Ora, a circulao inadequada acarreta deficincia na composio qumica. E eu sabia que, se estimulasse a circulao de Viva, estaria estimulando os rgos responsveis pela produo das clulas vermelhas do sangue. No tratamento de Viva eu visava a dois objetivos principais: em primeiro lugar, queria criar uma boa e forte circulao por todo o corpo. Em segundo, robustecer e relaxar o corpo completamente exausto. Recomendei a Viva que tomasse banhos de chuveiro quentes e frios, alternadamente. A gua quente traz a circulao superfcie, relaxando os msculos, e a fria manda o sangue para o fundo dos tecidos do corpo, estimulando os rgos internos e obrigando o sangue a fluir mais depressa a fim de manter o corpo aquecido. Relaxando-lhe os quadris e os ombros, por meio de exerccios suaves, e massageando-lhe as mos e os ps, aumentamos a circulao e, com isso, atramos o sangue para as extremidades, e fizemos com que ele flusse vigorosamente atravs de todo o corpo. Com a aplicao de um creme umectante, tais medidas contriburam para diminuir o eczema. Ensinei-lhe a respirao profunda, extremamente proveitosa para a circulao, enriquecendo o sangue de oxignio. A princpio, usamos

pouqussimos movimentos de outro tipo. Era melhor para ela quedar-se simplesmente deitada, respirando. No a deixei esforarse para respirar, pois at a respirao exigia muito dela, e foi-lhe difcil aprender faz-lo com tranqilidade. Em seguida, passamos aos pequenos movimentos para reduzir a rigidez dos msculos e articulaes, estado que freqentemente acompanha a anemia. Massageei-lhe o corpo todo, em especial as mos e os ps, sempre plidos e frios. As mos ostentavam um matiz esverdeado e os ps eram quase alaranjados, mas, depois da massagem, tanto umas quanto os outros assumiram a colorao rsea normal. Trabalhei muito com o peito. Nos msculos do peito se armazenam com freqncia as emoes negativas. Ensinei Viva a esfregar as mos uma na outra e, depois, a esfregar os ps um no outro enquanto segurava as panturrilhas com as mos. Isso lhe era particularmente difcil, e ela se cansava logo. Na tentativa de esfregar os ps um no outro, utilizava as costas, os ombros e o estmago com grande esforo. Quando aprendeu a relaxar os msculos no necessrios a esse movimento, o exerccio tornou-se muito salutar para ela, que passou a faz-lo sempre que desejava aquecer os ps. Mostrei a Viva diversas maneiras de massagear as mos. Com os dedos unidos e as mos retas, ela as esfregava uma na outra umas cem vezes, mais ou menos. Em seguida, friccionava apenas a ponta dos dedos, um no outro, e depois somente a palma das mos em movimentos circulares. A variao mais eficaz foi o que chamei de "lavagem das mos", em que ela esfregava as mos e os dedos como se os estivesse ensaboando. Com esse movimento podemos ter certeza de que cada parte da mo est sendo massageada e estimulada ao mesmo tempo. A princpio, Viva sentia muita dificuldade em executar esses exerccios simples, no s em razo da sua debilidade fsica, mas tambm porque liberavam grande dose de emoo. Viva saa exausta de cada uma das primeiras sesses de que eu tambm participava. Encontrava muita dificuldade para perceber quanto podia fazer fisicamente, quais eram seus limites e quando precisava descansar. De modo que principiei a ensinar-lhe exerccios de relaxamento.

Dei-lhe instrues para imaginar o corpo como se fosse muito pesado, depois muito leve. Instei-a a imaginar o sangue fluindo atravs das veias, descendo pela cabea abaixo, atravs do pescoo. Quando o sangue atingia o peito, ela sentia a tenso emocional dissolver-se lentamente. Ensinei-a a visualizar o sangue fluindo pelos msculos das costas, pelo plexo solar, pelos msculos e rgos da cavidade abdominal, entrando na pelve, descendo pelas pernas at chegar aos ps. Ela passava pelo menos cinco minutos vendo mentalmente o sangue circular pelos ps, imaginando cada um dos dedos aquecer-se cada vez mais, antes de visualizar o sangue voltar para as pernas e subir pelo resto do corpo, at chegar s mos. Pedi-lhe que sentisse a conexo entre os dedos do p esquerdo e os dedos da mo esquerda. Ao faz-lo, ela estimulava a comunicao neurolgica entre as duas reas. Essa sensao de interconexo aumenta a nossa capacidade de influir no funcionamento do corpo, o que, por seu turno, produz melhor circulao e maior vitalidade. Pouco a pouco, Viva conseguiu vencer o prprio cansao. Aps dois meses de tratamento, tanto as sesses quanto os exerccios se tornaram um pouco mais fceis para ela. Ainda assim, confessavame que se sentia freqentemente exausta. Por que voc no faz os exerccios de relaxamento sempre que se sente exausta? gritei-lhe. E ela respondeu: Por que eu no sabia que podia faz-los. Pensei que fossem s para o perodo de exerccios. Por que no presta ateno ao corpo e pra de fazer apenas o que supe que deve fazer? Viva ficou em silncio. Depois disso, sempre que se sentia cansada, independentemente do que estava fazendo, interrompia sua atividade de momento e punha-se a praticar os exerccios de relaxamento, ainda que por pouco tempo, para depois voltar, restaurada, aos afazeres normais. Depois de mais alguns meses, a fadiga desapareceu, e as mos e ps se conservavam aquecidos durante todo o tempo. Percebi ento que ela se curara da anemia, e os exames de sangue, realizados mais tarde, confirmaram minha opinio. Ela se sentia

e agia como algum que tivesse voltado a viver. O processo todo levou cinco meses. Em ltima anlise, a maior parte dos problemas fsicos est relacionada com uma circulao deficiente. Trabalhamos sistematicamente no sentido de ativar a circulao de cada paciente que nos procura. Embora s a circulao no provoque a cura, nenhuma cura realmente possvel sem uma boa circulao. Portadora de um problema grave de hrnia, Dvora tivera de submeter-se a onze intervenes cirrgicas. Judia ortodoxa, sua vida e suas atividades eram severamente limitadas. A obrigao de observar as muitas restries religiosas era-lhe um fardo, que se refletia no andar lento e na postura curvada. O marido, egocntrico, difcil de satisfazer, exigia dela muito mais do que estava disposto a dar em troca. Tratava-a antes como criada do que como companheira de sua vida. Ela tinha os ombros duros e tensos, e a tenso se intrometia em cada msculo do corpo. Conquanto acreditasse devotamente em sua religio, a vida com tantas restries deixara cicatrizes de raiva e ressentimento no s no corpo, mas tambm na personalidade. Mulher compassiva, generosa, receptiva a idias novas e aberta para os outros, tomava conta da famlia, incluindo o irmo mentalmente instvel, assim como de todos e de tudo o que a rodeava. Tambm cuidava de si mesma e, por isso, viera ter nosco, apesar do escrnio do marido. Quando vi Dvora pela primeira vez, era mais do que evidente que ela precisava realizar algumas mudanas importantes em sua vida. Perdera a fonte interior de fora numa vida exclusivamente votada a atender s necessidades dos outros. Precisava reencontr-la e construir uma vida em torno dessa fora. A expresso estampada em seu rosto quando ela entrou no consultrio algo de que nunca me esquecerei. Uma alma compassiva e terna escondia-se atrs de um olhar duro, agressivo, que se tornara habitual depois de tantos anos de conflito. E, apesar de tudo, os olhos eram quentes e vivazes. Percebi que Dvora precisava aprender a respirar. Depois de cem respiraes lentas e profundas, ela se sentiu relaxada e certa de

que melhoraria, tanto fsica como mentalmente. Expliquei-lhe o que faramos para fortalecer todos os msculos do abdmen , para que os msculos em torno dos intestinos no se rompessem outra vez. Seus msculos eram fracos e degenerados, mas eu estava convencido de que ela faria todo o esforo necessrio para melhorar. A expresso de seus olhos j se abrandara e neles se podia vislumbrar uma alma carinhosa. Ela me recordou minha av, para mim a personificao do amor desinteressado, e Miriam, que me conduziu viso. O primeiro exerccio era muito importante. Ela sempre se sentia oprimida por falta de oxignio, respirando superficial e rapidamente. Ensinei-a a concentrar-se na prpria respirao, primeiro contando a durao de cada expirao e cada inspirao, a fim de obter respiraes mais demoradas e mais profundas e, a seguir, expandindo conscientemente o abdmen ao respirar. Isso a ajudou a relaxar-se e a sentir-se mais leve, ao mesmo tempo que lhe revigorou os msculos abdominais. Massageei-lhe o abdmen, e os msculos responderam imediatamente. Os mais duros logo se relaxaram, e os mais fracos, que se diriam mortos, tornaram-se mais firmes. Em seguida, coloquei uma das mos no abdmen e a outra na poro inferior das costas, e pedi a Dvora que imaginasse ver minhas duas mos encontrando-se no interior do ventre. Disse-lhe que visualizasse minhas mos, que se abriam, aquecendo e desatando os msculos do abdmen e das costas, fazendo a mesma coisa aos msculos internos, relaxando toda a cavidade abdominal. Depois disso, ensinei-a a massagear o prprio abdmen e, embora ela carecesse de vitalidade, foi capaz de relaxar um pouco os msculos. Ela respirava mais profundamente e estava experimentando um grande alvio no momento em que foi embora. Na sesso seguinte, enquanto eu a massageava e relaxava, ensinei-lhe um terceiro exerccio. Normalmente, ao andar, ela no fazia outra coisa seno arrastar as pernas pesadas, deixando aos msculos do abdmen e aos do segmento inferior das costas a incumbncia de contrair-se e realizar todo o trabalho. Mostrava, com efeito, tendncia para usar todo o corpo na execuo de

qualquer movimento, fazendo um esforo bem maior do que o necessrio. Isso lhe mantinha o corpo tenso e frgil. Pedi-lhe que induzisse conscientemente as pernas a trabalharem sozinhas. Era evidente que ela opunha profunda resistncia mudana de hbitos. Atravs da respirao profunda e dos constantes lembretes feitos a si mesma para usar apenas as pernas quando se dispusesse a andar (ou quaisquer msculos especficos necessrios a cada movimento determinado), veio a faz-lo, s vezes, durante as sesses e os perodos de exerccio. Era meu propsito conseguir que Dvora executasse movimentos automticos corretos e sem esforo. O marido de Dvora ops-se ao tratamento comigo e recusou-se a arcar com as despesas, de modo que ela arranjou um emprego de meio perodo para cobrir os gastos com o tratamento. Disse-me que agradecia a Deus poder ver-me enquanto o marido estava trabalhando, para no discutir com ele sobre isso. Entrementes, fazia progressos significativos. As dores da hrnia voltavam de vez em quando, mas o exerccio de visualizao em que supunha ver minhas mos atravessando-lhe o abdmen e as costas e encontrando-se l dentro, quase sempre aliviava a dor . Trs meses depois, seu corpo estava muito mais forte, sobretudo os msculos abdominais. Emocionalmente, porm, ainda se sentia oprimida. A filha, que tinha nove anos de idade e fazia xixi na cama, sofria em razo do sofrimento da me e dos problemas existentes entre os pais. Um belo dia, Dvora chegou ao centro sorridente e alegre, pronta para comear o trabalho. Havia feito o servio de casa e era claro para ns dois que progredira de maneira considervel. Pedi-lhe que respirasse profundamente e, depois de uns poucos exerccios de aquecimento e algumas massagens, ergui uma de suas pernas e ordenei-lhe que lhe sentisse o peso enquanto eu a segurava. Coloquei-a no cho e pedi-lhe que imaginasse que eu a estava levantando outra vez. At o ato de imaginar que eu lhe erguia a perna fez com que ela percebesse como era difcil o simples relaxar-se e deixar que a perna fosse erguida. Ela ficou vermelha e nauseada, como se fosse necessrio um grande esforo para levantar a perna.

A seguir, pedi-lhe que erguesse a perna, e isso lhe pareceu mais fcil do que a visualizao, visto que podia usar os msculos do estmago para efetuar o movimento. Entretanto, ao executar efetivamente o movimento, voltou aos velhos hbitos, permitindo que outros msculos trabalhassem em lugar das pernas, se bem que na visualizao no pudesse faz-lo. Ela dependia tanto do abdmen, das costas e da pelve para mover a perna, que a imagem de levant-la por suas prprias foras a deixara esausta, mais uma vez, faz-la visualizar a perna levantar-se por si mesma e, mais uma vez, vi-a ficar vermelha e nauseada. Quando lhe pedi que imaginasse estar levantando as duas pernas ao mesmo tempo, chegou a desmaiar. A experincia foi acabrunhante para ela. Pela primeira vez na vida, Dvora experimentava em sua plenitude os efeitos da tenso e compreendia claramente que a sua era causada pelo modo como utilizava o corpo. Percebeu o que tinha de fazer e determinou-se a faz-lo. Saiu da minha sala naquele dia sentindose pesada e um tanto enjoada, mas com um sentido profundo de desafio e confiana em si prpria. Dvora nunca mais foi a mesma. A partir daquele momento, enfrentou todos os problemas fsicos e encontrou na imaginao o seu instrumento mais eficaz. Aperfeioou a maneira como fazia os exerccios, e chegou a poder erguer e abaixar as pernas, juntas ou separadas, com pouco ou nenhum esforo. Mas experimentou o sentido mais completo da libertao pela visualizao de si mesma deitada de costas, erguendo os ps at estic-los atrs da cabea, e rolando para a frente at que as mos tocassem os dedos dos ps. Na realidade, no podia executar os movimentos, mas o simples fato de se imaginar fazendo-os ajudou-a imensamente. Principiou a cuidar-se com a devoo que demonstrava pela famlia e pelos mandamentos hebraicos. Tornou-se mais forte e sentiu-se mais leve, tanto de corpo quanto de esprito, e sua existncia modificou-se de cabo a rabo. Seu relacionamento com o marido comeou a melhorar pelo menos do ponto de vista dela medida que aprendeu a erguer-se em p sozinha, sem a ajuda de ningum. Os problemas da filha e do irmo passaram a ser uma prioridade, visto que, agora, ela conseguia lidar com eles sem

se prejudicar. Era maravilhoso v-la vicejar. O progresso foi rapidssimo depois que ela percebeu o que estivera fazendo errado. Liberando tenses destrutivas e aprendendo a relaxar-se, encontrou a energia indispensvel prpria reconstruo, e seus msculos foram ficando cada vez mais fortes, at que se viu completamente curada. At aquele momento, s lhe fora oferecido um tratamento sintomtico para um problema profundamente enraizado. Os mdicos haviam tratado apenas dos msculos rompidos, deixando de lado as presses emocionais e fisiolgicas que tinham causado a leso. Os cirurgies haviam conseguido fundir-lhe cirurgicamente os msculos lesados, mas no podiam prevenir rupturas recorrentes. Tratar apenas os efeitos sem dar ateno s causas, na melhor das hipteses, insatisfatrio, e pode at ser perigoso. Depois que Dvora aprendeu a curar o corpo em seu nvel mais profundo e fundamental, no somente aprendeu a tratar do problema da hrnia, mas tambm ganhou a capacidade de prevenir recorrncias futuras. Depois de tratar por trs meses de Naomi, a paciente da espinha a que antes aludi, achei que era chegado o momento de comearmos a revigorar-lhe as pernas, o abdmen e a poro inferior das costas. O primeiro exerccio que lhe dei foi o de erguer, deitada de costas, as duas pernas ao mesmo tempo. Ela mal podia levantar uma perna sem precisar fazer um esforo considervel. Pedi-lhe que visualizasse a perna como se fosse muito pesada e curta curta, porque os msculos se encurtam ao contrair-se. Enquanto ela praticava essa fantasia mental e tentava erguer uma perna, o segmento inferior das costas retesou-se, e ela teve a impresso de que mal podia respirar. Em seguida, ordenei-lhe que imaginasse a perna de tamanho e peso comuns. Ao faz-lo, as costas se relaxaram e a respirao voltou ao normal. Finalmente, instru Naomi a imaginar a perna mais comprida e to leve quanto uma nuvem. Quando ela fez isso, os msculos das costas, completamente relaxados, repousaram quase planos sobre a mesa. O exerccio de visualizao ajudou Naomi a sentir a conexo entre as pernas e as costas, e, depois de faz-lo, foi-lhe possvel levantar

a perna sem retesar outros msculos. Isso lhe proporcionou um imenso alvio. Aps aplicarmos o mesmo procedimento outra perna, pedi a Naomi que visualizasse a elevao e o abaixamento das pernas simultaneamente, vinte vezes. Ela sentiu uma dor aguda na testa e, por isso, massageei-a para aliviar a dor. Pouco a pouco, no s pde visualizar a eleva pernas, como tambm foi capaz de ergu-las. A visualizao tornou-se essencial nossa teraputica. Descobri que ela benfica a todas as partes do corpo e, para certos indivduos, tem representado a soluo dos problemas fsicos. A imaginao importante, pois nos ajuda a reconhecer sensaes e concepes inconscientes relativas ao nosso corpo. s vezes, a mudana ocorre atravs da simples percepo, mas, na maioria dos casos, demanda tempo e trabalho. Naomi no compreendera que, no plano subconsciente, ela achava ser muito difcel levantar a perna, nem que, em resultado dessa suposio, estava empregando um esforo demasiado grande para executar um movimento simples. Quando se deu conta do quanto era difcil at imaginar que erguia a perna, toda a sua atitude se modificou. Entendeu de pronto como a mente influa na movimentao do corpo. Depois de reconhecermos nossos problemas e suas causas, tornase muito mais fcil encontrar a soluo. A tarefa principal do terapeuta consiste em ajudar o paciente a aumentar sua percepo. Para isso, a visualizao um instrumento de grande valia Descobri que ela principalmente eficaz usada em conjuno com a massagem e o movimento. Se uma paciente tem os msculos da perna tensos, o terapeuta pode segur-la e estic-la suavemente enquanto pede paciente que imagine que os msculos esto ficando mais compridos, mais leves e mais soltos, ou que a respirao est fluindo para os msculos apertados, atravs da perna, e saindo pelos ps. Na realidade, em quase todos os casos os msculos se tornaro mais compridos e se relaxaro. claro que o terapeuta deve ser criativo. O mesmo exerccio de visualizao no serve para todos os pacientes e compete-lhe descobrir o tipo de imaginao que ajudar o paciente. Depois de compreender como era valiosa a visualizao, Naomi continuou a

empreg-la, juntamente com os exerccios, de maneira muito bemsucedida, at que, aos poucos, suas costas ficaram fortes e sadias. Captulo 12 Distrofia Muscular O toque o instrumento principal no tratamento da distrofia muscular. Um toque curativo a primeira exigncia do portador desse mal; o toque precisa fazer por ele o que ele, a princpio, por estar to fraco, no pode fazer por si mesmo. O toque que cura o toque sensvel e responsivo ao estado e s necessidades de determinado paciente. A fisioterapia, tal como praticada hoje, tornou-se um mtodo to padronizado e formalizado que j no fornece a cada indivduo o que ele realmente precisa. Um paciente de distrofia muscular precisa aprender a cuidar dos msculos, no somente para resistir ao processo de degenerao, mas tambm para reconstituir os msculos que se desgastaram. Qualquer molstia causa a destruio de alguma parte do corpo, mas este, se lhe proporcionarem as condies apropriadas, capaz de superar a molstia. Com esse tipo correto de apoio, seja ele o repouso, a medicao, a nutrio, a atividade, o cuidado terno e afetuoso, ou o que quer que o corpo mais precise, um paciente pode debelar a mais virulenta das molstias e voltar normalidade talvez at mais forte do que antes da investida da afeco. No caso de pacientes de distrofia muscular, a questo crucial consiste em saber at que ponto os msculos j se haviam deteriorado quando foi empreendido o tratamento. Que quantidade de cuidados dedicar ao paciente? Quanto mais cedo comear o tratamento, tanto maiores probabilidades ter o paciente de voltar ao estado normal. A massagem aumenta a circulao nos msculos, coisa que os prprios pacientes so incapazes de obter por meio do exerccio, e aumenta, desse modo, o suprimento de nutrientes essenciais s clulas. A massagem auxilia as transmisses neuromusculares pela estimulao dos nervos. A respirao torna-se mais profunda e mais fcil proporo que o paciente massageado principia a relaxar-se, aumentando o fornecimento de oxignio destinado a todo o corpo. Houve quem sugerisse que os msculos dos pacientes de distrofia muscular ficam exaustos por efeito da absoro insuficiente de

clcio. Seja qual for a razo, o certo que os msculos de um paciente de distrofia muscular carecem totalmente de energia. J ficou demonstrado que a massagem ajuda a trazer novas energias a msculos exaustos, possibilitando movimentos mais vigorosos. Essa energia no pode ser obtida pelo paciente de distrofia muscular de nenhuma outra maneira. muito importante que os portadores dessa molstia recebam o repouso apropriado durante o tratamento. Muitos pacientes se prejudicam tentando agir normalmente; os esforos feitos nesse sentido provocam grande tenso e sobrecarga dos msculos e nervos. Ns verificamos que qualquer espcie de tenso imposta aos tecidos enfraquecidos de um paciente de distrofia muscular destrutiva. Esses tecidos precisam ser revigorados por intermdio da massagem, antes que se possa exigir deles que trabalhem em qualquer potencialidade. da mxima importncia para o terapeuta sentir a intensidade correta de presso que aplicar quando estiver tocando o paciente. Isso verdade no tratamento de qualquer espcie de distrbio, mas essencial nos casos de distrofia muscular. O tratamento da distrofia muscular requer um toque muito leve, e o terapeuta deve ser capaz de avaliar no somente o grau de presso exigido pelo paciente, mas tambm o grau de presso de que necessita cada grupo individual de msculos. O tecido que ainda no se deteriorou, mas que foi forado, requer um toque muito mais firme do que um msculo cujo processo de destruio j se iniciou. O calor das mos do terapeuta serve de instrumento para criar a estimulao, o relaxamento e uma sensao de energia nos msculos do paciente. Executada corretamente, a massagem tanto pode relaxar quanto fortalecer os msculos. O terapeuta precisa ter conscincia do grau de debilidade e de fadiga dos msculos e da sua capacidade de movimento. Um toque incorreto pode cansar, retesar e at lesar os msculos. O terapeuta sensvel usa a massagem como catalisador para estimular os prprios processos de cura e regenerao do corpo. A escolha da tcnica, da quantidade de presso aplicada por intermdio dos dedos do terapeuta, do nvel de concentrao e de empenho, a percepo do instante em que deve ser encerrada a sesso todos esses aspectos da sensibilidade e do

conhecimento concorrem para a eficcia da teraputica. At o toque mais delicado, que se aplica no momento errado, quando o paciente est cansado, pode ter efeitos desastrosos sobre os msculos. O passo seguinte no tratamento da distrofia muscular o emprego do movimento "passivo", isto , o movimento em que partes do corpo do paciente so acionadas mais pelo terapeuta do que pelo prprio paciente, durante a massagem. Uma massagem delicada e penetrante pode ser to vigorosa e estimulante para um paciente de distrofia muscular quanto o a corrida para uma pessoa normal. Aumenta, ao mesmo tempo, a velocidade e a presso da circulao, bombeando o sangue para os tecidos, e, portanto, ampliando o suprimento de oxignio por todo o corpo. Ajuda o sangue a transportar para fora depsitos de materiais de refugo e, de um modo geral, aprimora as condies dos msculos. A massagem tambm aumenta a espessura dos tecidos massageados. O movimento passivo s deve ser utilizado depois que os msculos do paciente tiverem recebido o benefcio da massagem, e h de fazer-se com muitssimo cuidado. O movimento passivo propicia inmeros benefcios. Libera as tenses nos msculos que se apresentam retesados pelo fato de realizarem o trabalho dos msculos mais fracos. Os msculos sobrecarregados de trabalho, quase permanentemente contrados, tornam-se duros e apertados, sinal de esforo e fadiga e no de degenerao. Referimo-nos aos msculos contrados como "malalimentados", pois, em seu estado de contrao, restringindo o fluxo do sangue, da linfa e de outros fluidos vitais, so incapazes de receber e utilizar o suprimento necessrio de nutrientes e oxignio. O estado de contrao responsvel por muitos problemas que surgem no corpo. Num paciente de distrofia muscular intensifica-se o problema, pois esses msculos, na realidade, trabalham para outros que, geralmente, alm de no ser utilizados, esto efetivamente deteriorados e, portanto, incapazes de desempenhar suas funes. Se dois msculos mantm um osso no lugar, e um deles se enfraquece, o mais forte puxar o osso para si, desviando-o do

alinhamento natural. Na tentativa de agir normalmente, o paciente de distrofia muscular aplica enorme tenso nos msculos saudveis, alvos do ataque da mesma enfermidade que j destruiu outros. Essa tenso e esse esforo aceleram o processo desencadeado pela enfermidade. O movimento passivo reacostuma os msculos ao movimento, sem exigir deles que lutem contra a gravidade ou a resistncia. Permite aos msculos funcionais e no-funcionais gozar dos benefcios do exerccio suave, sem cans-los. Um movimento circular ou rotatrio utilssimo, pois inclui todos os msculos que deveriam ser usados em determinado movimento, em vez de enfatizar apenas uns poucos dentre eles. A tendncia de sobrecarregar alguns msculos deve ser corrigida, sobretudo em pacientes que no tm a capacidade de utilizar igualmente todos eles. O movimento deve tambm ajustar-se aos msculos envolvidos; os fracos ho de ser movimentados suave e repetidamente, ao passo que os fortes, mas contrados, precisam ser estendidos de maneira mais vigorosa. Em casos de distrofia muscular, os pacientes requerem centenas de horas de massagem e milhares de horas de movimento passivo antes de seus msculos poderem ser desenvolvidos para realizar, sozinhos, exerccios ativos. Este o nosso padro bsico de tratamento da distrofia muscular: massagem, movimento passivo e, a seguir, movimento ativo, com aumento suave e gradual da intensidade e da durao. Documentamos o uso desse tratamento na reconstituio de msculos atrofiados e distrficos. Cada paciente de distrofia muscular tratado por ns ostentou o engrossamento e o fortalecimento de fibras musculares que haviam sofrido originalmente um processo de degenerao. O desenvolvimento de msculos atrofiados, tarefa dificlima, exige muito do fisioterapeuta e do doente, pois requer o empenho total do terapeuta, do paciente e dos membros de sua famlia. A Sociedade Vegetariana organizava inmeras conferncias sobre sade e medicina, a que compareciam prestigiados mdicos e profissionais da sade. Foi numa dessas conferncias que

conhecemos o dr. Arkin, o neurologista de que j tivemos ocasio de falar e que tambm praticava a acupuntura. Se bem que o progresso de Vered tivesse sido notvel, ela ainda claudicava acentuadamente. Vered e eu contamos ao dr. Arkin o que tnhamos feito por ela at aquele momento e perguntamos-lhe se no podia fazer nada pela perna dela. Interessadssimo, ele convidou-nos para ir sua casa a fim de conversarmos informalmente. Levamos Danny conosco, e o dr. Arkin ficou muito impressionado com o desenvolvimento muscular que Danny exibia nos braos e nas coxas. Pde ver desde logo que os msculos de Danny eram os mesmos que, na maioria das pessoas, se mostram subdesenvolvidos, mas que Danny fortalecera para substituir os que se haviam deteriorado. O dr. Arkin examinou-me os olhos e ficou assombrado quando viu os cristalinos fragmentados. Com esses cristalinos voc deveria estar completamente cego disse-me ele. Em resposta nossa primeira indagao, o dr. Arkin declarou-nos que a acupuntura nada poderia fazer para aumentar a mobilidade de Vered e que o nosso mtodo representava, provavelmente, a melhor soluo do mundo para ela. Quem mais o interessava, porm, era Danny. Na peregrinao que fizera de clnica em clnica em busca de cura, Danny passara pela clnica do dr. Arkin, de modo que este pde ter acesso aos seus registros. Assim, foi-lhe possvel apreciar o enorme progresso que Danny realizara, e isso, mais do que qualquer outra coisa, convenceu-o do valor do trabalho que vnhamos realizando havia j algum tempo. A forma da distrofia muscular de Danny, o tipo Duchenne, considerada gentica, caracterizada pela atrofia e pelo desgaste progressivos dos msculos. O incio da distrofia muscular do tipo Duchenne verifica-se em tenra idade, e ocorre com maior freqncia em meninos. Os especialistas acreditam que se trata de um defeito gentico do metabolismo muscular. A medicina no conhece uma cura para essa enfermidade. Existem muitas formas de distrofia muscular. Algumas, como a do tipo Duchenne, muito graves, costumam ocorrer na infncia e

provocam rapidamente a degenerao dos msculos, a paralisia e a morte. Outras, como a distrofia muscular fcio-escpulo-umeral, em que esto envolvidos msculos do rosto, do ombro e do brao, molestam uma rea mais localizada do corpo e produzem a atrofia mais gradativa, que acarreta finalmente uma fraqueza cada vez maior e a paralisia parcial ou total, mas nem por isso invariavelmente fatal. A molstia s ataca os msculos estriados ou esqueletais, que so os msculos externos, fibrosos, utilizados na execuo de movimentos voluntrios. Conquanto no estejam seguros no tocante causa da distrofia muscular, os pesquisadores insistem num tratamento qumico, embora ainda no saibam se, de fato, a causa qumica. Na prtica normal, no se do esperanas aos pacientes de distrofia muscular. A eles reservam-se uma deteriorao gradativa e progressiva dos msculos e, finalmente, a morte. No caso da distrofia muscular do tipo Duchenne, a morte costuma sobrevir antes dos dezoito anos de idade e, na maior parte dos casos, mais cedo, na primeira infncia. Quanto mais idade tiver a criana no incio da molstia, tanto mais longo ser o processo de decadncia, visto que, nesses casos, existe mais tecido muscular para ser destrudo. Raras vezes a distrofia muscular do tipo Duchenne ataca indivduos que j tenham ultrapassado a puberdade. O dr. Arkn enviou-nos um paciente que apresentava um caso inusitado de distrofia muscular. O sr. Kominski j estava com mais de cinqenta anos quando veio procurar-nos. O processo de deteriorao se iniciara quando ele tinha cerca de vinte anos e se desenvolvera muito lentamente por mais de trinta. At um ano antes, parecera quase normal, mas, depois disso, seu estado piorara dramaticamente. Era dono de uma pequena fazenda de laranjas e limes e principiou a encontrar dificuldade para apanhar as frutas, pois mal conseguia levantar os braos. O sr. Kominski consultara diversos mdicos e curandeiros, mas ningum solucionara seu caso.

Testei-lhe os msculos e verifiquei que os peitorais estavam muito contrados e praticamente se haviam atrofiado. Tinha a garganta to apertada que mal podia falar. Os msculos dos braos haviam ficado rgidos e duros e os braos apenas se moviam. Os poucos msculos das pernas que ainda conseguia utilizar mostravam-se extremamente rgidos, at quando ele descansava, sinal inconteste de que esses msculos estavam trabalhando muito alm de sua capacidade. Disse ao sr. Kominski que ele precisava parar de ultrapassar os prprios limites com os msculos em tal estado de exausto. Nossa primeira sugesto foi a de que ele cessasse incontinenti algumas atividades, sobretudo o cuidado do pomar e dos campos. Era-lhe preciso tomar conscincia da prpria fraqueza e depois trabalhar no sentido de fortalecer-se. Iniciei o tratamento massageando-lhe os msculos, o que constituiu para ele um grande alvio, se bem que isso acontecesse vrias sesses antes de se manifestarem os primeiros resultados do tratamento. Gradativamente, o sr. Kominski comeou a sentir aumentarem as energias, e seu corpo, a funcionar melhor. Principiamos a entender-nos s mil maravilhas e a apreciar-nos mutuamente. Por nossa sugesto, ele foi consultar o dr. Frumer, a fim de pedirlhe uma dieta natural. Deixou de comer carne e iniciou uma dieta de alimentos simples, no processados industrialmente, que lhe ajudou o corpo desgastado, facilitando a digesto e baixando o nvel do material txico que o corpo era obrigado a eliminar. O principal problema do sr. Kominski resumia-se em seu total desconhecimento do que era benfico para o seu corpo e do que no o era. Depois de apenas trs semanas, ele melhorara de forma to significativa achando muito mais fcil utilizar os braos, caminhar e se movimentar de um modo geral que foi visitar sua neurologista, a dra. Kotter, para mostrar-lhe os resultados produzidos pelos exerccios. Como neurologista-chefe do hospital, a dra. Kotter dirigia um grupo de treze neurologistas. Ela convocou uma reunio para mostrar aos mdicos e a um grupo de estudantes de medicina os progressos apresentados pelos msculos do sr. Kominski. O caso

dele parecia confirmar-lhe as prprias idias, como o que um paciente de distrofia muscular mais precisa o tipo certo de terapia de movimento. A dra. Kotter mostrou-se desejosa de conhecer-nos. Isso me deixou muito nervoso, pois eu mal completara vinte anos de idade e no tinha nenhuma educao convencional. Telefonei, portanto, para o dr. Arkin, que me tranqilizou, dizendo que ela era uma pessoa de esprito muito aberto e que, em hiptese alguma, eu devia deixar de encontrar-me com ela. A primeira coisa que fizemos foi mostrar dra. Kotter os documentos do histrico mdico de Danny, e ela ficou to impressionada com o progresso dele que expressou dvidas quanto ao fato de haver ele, alguma vez, sofrido de distrofia muscular. A visita que fizemos dra. Kotter foi cordial e, como neurologistachefe de um hospital importante, ela nos fez um verdadeiro cumprimento ao dizer-nos: De uma coisa tenho certeza: vocs trs so autnticos. H muita coisa que no sabem, e eu os corrigirei sempre que disserem algo que no tenha sentido para mim como mdica. Mas aprecio seu trabalho, e prometo mandar-lhes pacientes para verificar os resultados que esto obtendo. Vindo de uma pessoa como ela, isso foi um grande elogio. Algumas semanas depois, a dra. Kotter enviou-nos Lili. Ela dissera ao pai de Lili no haver mais nada que se pudesse fazer, no terreno da medicina, para ajudar-lhe a filha, que padecia de distrofia muscular. Quanto alimentao, o senhor pode dar-lhe a sopa que quiser, mas tambm no creio que isso venha a ajud-la. Conheo, entretanto, trs moos que talvez sejam capazes de auxili-la. Se os procurar, faa-me o favor de manter-me informada sobre os resultados. Lili tinha cinco anos. Os primeiros sintomas de distrofia muscular haviam surgido aos dezoito meses de idade, e a menina j sobrevivia ao prognstico do primeiro mdico. Embora apenas engatinhasse, os pais nunca lhe deram uma cadeira de rodas, desconfiados que isso poderia causar-lhe um trauma psicolgico. Gostei de saber disso, porque o fato de sentar-se numa cadeira de rodas lhe teria roubado a pequena oportunidade de que ainda dispunha para fazer algum movimento.

Lili, muito fraca, tinha o corpo magro e deformado. Suas mos caam para os lados e no se sustentavam na frente. As omoplatas e a clavcula se salientavam para fora dos encaixes, apenas cobertos de pele. As costas, arqueadas, lembravam a curvatura de uma banana. O pescoo era to fraco que a cabea pendia para a frente e caa sobre o peito. Quando ela engatinhava, progredia s cegas, com movimentos laterais ineficazes, em lugar de dirigir-se para a frente, como as crianas normais. Mal respirava. Na primeira vez que a examinamos, verificamos que lhe era difcil erguer os braos. No conseguia mov-los de maneira alguma contra qualquer resistncia. Tampouco tinha foras para erguer as pernas e, quando lhe pedimos que se deitasse de bruos e dobrasse o joelho, mal conseguia erguer o p uns poucos centmetros. Para ela, qualquer movimento normal se revelava praticamente impossvel. No tinha fora no corpo. Prescrevemos-lhe massagem e movimento passivo, isto , o movimento executado pelo terapeuta e no pelo paciente, em que parte do corpo do paciente segura pelo terapeuta, que a exercita delicadamente. Isso muito diferente do que se faz na fisioterapia. Na fisioterapia, quando temos um msculo fraco, a recomendao que habitualmente recebemos a de trabalh-lo vigorosamente. Tentamos imprimir aos msculos fracos de Lili os movimentos mais fceis e, em seguida, mostramos-lhe o que devia para continuar esse movimento sozinha. Ensinamos a me de Lili a fazer um movimento rotativo nos ps da filha, e depois nas pernas, nos joelhos, nos cotovelos e nos braos, e em cada dedo dos ps e das mos, enquanto Lili, deitada de costas, movimentava a cabea de um lado para outro. Aps duas sesses, a me de Lili telefonou comunicando-nos que a filha se havia lembrado de todos os exerccios. Ela at corrigira alguns erros cometidos pela me ao tentar ajud-la. Lili era maravilhosamente alerta e perceptiva e, depois de duas sesses, entusiasmou-se pelo tratamento e pelos exerccios. Eu diria que ela dava a impresso de sentir que uma grande mudana se aproximava e que sua percepo a ajudou a pr fim ao processo de degenerao. Ao fim de trs sesses, Lili j no sofreu nenhuma nova perda de funo. Com o auxlio da me, fazia quatro horas de exerccio todos

os dias. Quando terminamos a quinta sesso, ela j conseguia deitar-se de costas e erguer as pernas at formar ngulos retos com o corpo, e a erguer os braos, retos, acima da cabea. Os msculos do pescoo tambm comearam a ganhar fora e mobilidade, embora a cabea continuasse a pender para a frente. Completadas sete sesses, ela conseguia engatinhar sobre os joelhos, como qualquer criana normal. Poucas semanas aps a primeira sesso, Lili deu os primeiros passos em trs anos. Ainda tinha as costas deformadas, com uma curvatura da espinha bem pronunciada, o que no lhe permitia ficar de p com facilidade, de modo que eu tinha de amparar-lhe as costas a fim de ajud-la a manter-se ereta. Eu lhe amparava as costas com uma das mos e o abdmen com a outra, quando ela ensaiou alguns passos! Menos de uma semana mais tarde, Lili foi capaz, com uma pequena ajuda, de descer a escada para chegar ao carro da me. Esse foi o progresso mais rpido e mais espetacular que j presenciei num paciente de distrofia muscular. A alegria de ver aquela menininha em p foi to grande, que nunca mais me deixou. O caso dela revelou-se um dos mais assombrosos. Bastaram vinte e um dias para levar a termo a sua transformao, de uma menina quase paraltica numa garota que andava normalmente. No necessrio dizer que o nosso trabalho com Lili valeu-nos o respeito da dra. Kotter, que principiou a mandar-nos um nmero cada vez maior de pacientes. Era um prazer para ns trabalhar em harmonia com a comunidade mdica. Nosso desejo consistia em alcanar o maior nmero possvel de pessoas e, para isso, o apoio dos mdicos mostrou-se de grande valia. H seis anos, uma mulher de Kodiak, no Alasca, veio a So Francisco a fim de tratar dos olhos comigo. Como ela no podia ficar em So Francisco e queria continuar trabalhando comigo, organizou um seminrio em Kodiak. A ilha de Kodiak faz parte da cadeia das Aleutas e a segunda maior ilha dos Estados Unidos. Correntes ocenicas procedentes do Japo proporcionam-lhe uma temperatura relativamente alta, e a ilha est repleta de paisagens maravilhosas. Fui recebido de maneira muito calorosa pelos ilhus, cuja maioria era formada de pescadores.

O seminrio foi uma espcie de resenha de tudo o que eu havia aprendido at aquela data. Representou para mim e, creio-o, para todos os seus participantes, uma experincia memorvel. A concentrao do trabalho e o grupo numeroso criaram uma intensidade que me ajudou a orientar muitas pessoas para um crescimento fsico, emocional e at espiritual. No incio do seminrio, pedi s pessoas que se apresentassem pessoalmente. Foi quando conheci Steve. Um homem meio corcunda, desleixado e com uma expresso de completo desamparo. Embora vestisse colete, pude perceber-lhe os ombros emaciados. Sofro de distrofia muscular fcio-escpulo-umeral. uma doena hereditria. Meu irmo tambm sofre da mesma enfermidade. Haver algo que eu possa fazer para livrar-me dessa molstia? perguntou-me ele, guisa de apresentao. Durante o seminrio tive a oportunidade de olhar para os ombros de Steve. Os msculos do peito, dos ombros e dos braos estavam terrivelmente desgastados. Ele s era capaz de fazer com os braos a metade do movimento para cima que conseguem fazer as pessoas normais e, quando os movia, eles produziam um rudo, um rangido, no o rangido costumeiro de pescoos e ombros tensos, mas um rudo real do atrito dos ossos escapulares e claviculares. Os msculos, fracos, no eram capazes de mant-los separados. Steve padecia tambm de severa tenso no segmento inferior das costas, nos braos e no pescoo, onde os msculos tinham ficado muito compactos como forma de compensar os ombros fracos. Aps o seminrio, Steve veio procurar-me em busca de tratamento. Massageei-lhe as costas e os ombros, e isso bastou para que ele pudesse erguer os braos sem provocar rangido. A esposa, Elaine, l estava para observar. Psicloga convencional, filha de mdico, a princpio ela confessou-se ctica. Porm, at Elaine pde ver que, proporo que eu massageava os msculos do peito do marido, eles pareciam ficar mais substanciais. medida que eu pressionava e apertava a poro inferior das costas, liberava as tenses ali concentradas, de modo que maior quantidade de sangue flua para os ombros; e depois que apliquei massagens em torno da clavcula, os msculos

trapzios tambm pareceram mais grossos. No fim de tudo isso, Steve conseguiu erguer os braos vinte centmetros mais alto do que antes. Elaine se convertera to completamente aos nossos mtodos que ela e Steve me arranjaram outro seminrio em Kodiak. Depois que deixei a ilha, seguiram cuidadosamente minhas instrues. Steve estivera empenhado num trabalho fsico duro, como homem encarregado de pequenos servios, uma espcie de faz-tudo, que lhe pressionava os ombros. Por sugesto minha, largou o emprego e conseguiu um trabalho menos rduo. Elaine passava uma hora, todos os dias, massageando-o e ajudando-o com os exerccios. Seu amor e devoo fizeram dela uma terapeuta eficientssima. Steve tratava do corpo quatro horas por dia, realizando rotaes da cabea e do pescoo, exerccios de inclinao, estiramento das pernas e movimentos delicados dos ombros, dos pulsos, dos cotovelos e das mos, com a finalidade de soltar os msculos sobrecarregados de trabalho e desenvolver os msculos distrficos. Encontrei-me com Steve um ano depois. Era capaz de girar os ombros, abrir e fechar as mos, fazer com os antebraos, as mos e os cotovelos um movimento rotativo sem nenhuma tenso, e erguer os braos e moviment-los de maneira completamente normal, sem qualquer rangido. Os msculos do peito e do ombro estavam visivelmente mais desenvolvidos. A disposio de Steve tambm melhorara. Ele fora um homem irritadio, colrico e impaciente. Todas essas emoes serviam para encobrir um sentimento de fraqueza, frustrao e impotncia. Com a nova fora vieram-lhe tambm uma nova confiana e estabilidade emocional. Ele e Elaine viviam singelamente, num chal em plena floresta, num dos locais mais belos do mundo. Entretanto, nem mesmo esse ambiente tranqilo, isento de presses, fora suficiente para dar paz de esprito a Steve. Somente o delicado e gradativo revigoramento do corpo realizara a proeza. O trabalho em seu corpo fora um trabalho de amor, tanto dele quanto da esposa, e o levantara tanto fsica como espiritualmente. Durante os anos que se passaram depois disso, Steve prosseguiu na tarefa de desenvolver os msculos, que agora parecem

completamente normais. Alcanada a meta, Steve compreende que nunca mais ter "acabado" de tratar do prprio corpo. A molstia forneceu-lhe um veculo para aprimorar cada aspecto da sua existncia e para torn-lo mais vivo. Captulo 13 Problemas dos Olhos Durante o tempo que trabalhamos na Sociedade Vegetariana, quando a nossa clnica j era florescente, uma das minhas pacientes de olhos, bem-sucedida, perguntou-me se eu no queria conhecer seu filho, oftalmologista-chefe do hospital em que trabalhava a dra. Kotter. Hesitei em encontrar-me com um homem cujas idias a respeito do tratamento dos olhos deviam ser opostas s minhas, mas a me assegurou-me que era uma pessoa de vistas largas. Descobri, mais tarde, que ela o persuadira a conhecer-me utilizando o mesmo tipo de argumentos e de persuaso. Na manh que precedeu o meu encontro com o dr. Zimmerman, passei muito tempo fazendo exerccios de olhos. Relaxado e confiante no meu trabalho, deixei que a me me conduzisse sala dele no hospital. O dr. Zimmerman revelou-se um jovem agradvel, dono de um sorriso largo e bonito. Ouviu com grande interesse o que eu lhe disse sobre a minha histria e as minhas teorias. Quando me examinou os olhos, garantiu-me que teria feito um trabalho melhor com a cirurgia, e afirmou que os meus cristalinos pareciam lentes que tinham cado ao cho e foram depois pisoteadas. Em seguida, testou-me a vista e simplesmente no pde acreditar na minha capacidade de viso, e nem que os meus olhos fossem capazes de acomodar-se luz. Discordamos a respeito de muitas coisas. Ele no acreditava que os culos fossem prejudiciais. Expliquei-lhe a idia do dr. Bates, segundo a qual os culos enfraquecem os olhos ao impedi-los de trabalhar sozinhos e ao focalizar maior quantidade de luz sobre a mcula (ou seja, o centro da retina que enxerga melhor os pormenores) do que a que essa ndoa pode aceitar confortavelmente. Acreditou, todavia, que os exerccios dos olhos podem ser eficazes em determinados casos. Contudo, ele no conseguiu aceitar a idia de que a forma do olho pode mudar efetivamente.

Aps a nossa conversa, polida e estimulante para os dois, no se mostrou muito interessado em utilizar pessoalmente os meus mtodos, de sorte que nos despedimos como se esse encontro tivesse sido completo e no precisssemos ver-nos outra vez. A me dele, obstinada em no se deixar vencer, decidiu que, se o filho no queria prosseguir comigo nas experincias que eu vinha fazendo, ela acabaria encontrando outro mdico que estivesse disposto a tanto. E conversou com um colega do dr. Zimmerman, induzindo-o a experimentar o meu trabalho. O prprio dr. Shem tinha problemas de viso, e encontrou-se comigo em casa da sra. Zimmerman. No se pode fazer nada que no seja convencional no hospital lembrou-me ela. Ensinei-lhe exerccios de relaxamento e de sunning e, terminada a sesso, estava to relaxado que adormeceu. A exercitao dos olhos era coisa totalmente nova para ele. Depois da sesso, o dr. Shem praticou os exerccios religiosamente, e sua viso experimentou algum progresso. Isso o deliciou, no s devido ao progresso obtido, mas tambm porque o fazia sentir-se temerrio e aventureiro. Continuou a exercitar-se durante vrios meses, e em resultado dos exerccios, melhorou consideravelmente a viso. Conheci outro oftalmologista em casa da sra. Zimmerman, que me afirmou que os exerccios para os olhos so totalmente destitudos de valor e que tudo isso era mito. Asseverou ser impossvel medir quaisquer resultados objetivos obtidos com os exerccios visuais. Achei divertidas as suas palavras, visto que os descobrimentos "objetivos" dos testes oftalmolgicos variam de dia para dia, e at de hora para hora, se os testes se repetirem. Os oftalmologistas passam por alto as mudanas constantes registradas na acuidade visual de cada indivduo, pois vem os pacientes apenas alguns minutos, e baseiam seu conhecimento no que descobrem nesses poucos minutos. Toda gente sabe que os olhos pioram quando cansados, sobrecarregados de trabalho ou doloridos. A negligncia por parte dos oftalmologistas sobre esse fato sempre representou um grande mistrio para mim.

A oftalmologia conta com muitos instrumentos sofisticados para empregar na luta contra os distrbios dos olhos, mas, no meu entender, continua primitiva. No existe uma cincia da oftalmologia preventiva. Talvez seja necessrio encontrar tratamentos para todos os problemas "crticos" dos olhos antes de se poder levar a srio a idia da oftalmologia preventiva. Estou certo de que as teorias claras e diretas do dr. Bates ainda sero, algum dia, endossadas por oculistas convencionais e no apenas pelos pacientes que tiverem sido beneficiados por elas. O mtodo Bates, muito eficaz, alicera-se em idias slidas e factveis. Bates tinha uma abordagem que ajudava realmente as pessoas a curar seus problemas de vista, no apenas probleminhas comuns, mas tambm molstias muito graves, degenerativas, dos rgos da viso. Ele no achava que seus descobrimentos contrastassem o esprito da profisso, mas considerava-os um meio que tinha tudo para dilatar os horizontes da oftalmologia. Entretanto, nenhuma profisso j recebeu alguma vez de braos abertos mudanas de grande alcance em sua prtica. Bates no s ficou desacreditado, como sua licena para clinicar foi cassada. Conquanto suas idias fossem rejeitadas pela oftalmologia convencional, continuou a ajudar milhares de pessoas a superar os problemas visuais. Seja qual for o terreno, os pioneiros so quase sempre perseguidos e forados a lutar pelo que acreditam ser meritrio e verdadeiro. Bates sempre fez questo de sublinhar que seu mtodo, na realidade, no um mtodo fixo, mas deve ser ajustado sutilmente s necessidades particulares de cada indivduo. Enquanto descrevia os exerccios, dizia tambm que, se o paciente no encontrasse ajuda nos exerccios publicados no seu livro, devia tentar desenvolver outros por meio de experincias, como o fizera o prprio Bates. Ele compreendia que no existe uma tcnica nica, capaz de auxiliar toda gente. Somente o relaxamento sistematicamente eficiente. Bates compreendia que os problemas dos olhos podem resultar de preocupaes e estafa, bem como de um meio ambiente insalubre. Os fatores ambientais que prejudicam a viso incluem a luz fraca, o rudo, a poluio da atmosfera e a ausncia de

horizontes distantes, que propiciam aos olhos a oportunidade de "esticar-se". O tdio outro fator. Quando estamos entediados, manifestamos uma tendncia a no focalizar e deixar os olhos "vidrar-se". O citado hbito, que pode conduzir miopia e ao astigmatismo, no raro comea na infncia. Na sala de aulas tpica, atmosfera extremamente insalubre para os filhos, as crianas passam seis horas por dia num espao fechado, iluminado artificialmente, tentando prestar ateno a lies que so, com demasiada freqncia, entediantes ou frustrantes. Elas comeam a olhar o vazio ou deixar que os olhos vagueiem de um lado para outro, sem objetivo, o que borra a viso e pode causar um dano permanente. No de admirar que muitas crianas que entram na escola com olhos perfeitamente saudveis precisem de culos ao completar nove anos de idade. Nenhum dano causado aos olhos, entretanto, necessariamente irreversvel. Pelo reconhecimento das causas da m viso e pela criao de condies saudveis para os olhos, todo o dano poder ser desfeito. Aos oitenta anos de idade, tia Esther sofreu um acidente de automvel e quebrou a perna. Ficou de cama durante trs meses, e, ao fim desse tempo, um neurologista lhe declarou que ela estava com a doena de Parkinson. Recomendou-lhe que fizesse fisioterapia com o propsito de impedir que as articulaes se endurecessem e degenerassem. Tia Esther telefonou-me e perguntou se eu no queria ser seu terapeuta. A minha agenda naquele tempo estava completamente cheia, por isso abri mo de meus exerccios matutinos na praia para trabalhar com ela. Eu apreciava imensamente as sesses na praia, e sabia que tia Esther seria uma paciente difcil, mas em s conscincia no poderia recusar-me a ajud-la. Como era de se esperar, ela se mostrou completamente resistente. Recusava-se a cuidar do prprio corpo fora das nossas sesses. Aceitou os tratamentos como castigo e no se interessou pelos modos como poderia acentu-los. Quando fui v-la pela primeira vez, ela nem sequer podia sair da cama. Depois de um ms dedicado a soldar-lhe as articulaes e a reduzir-lhe os tremores, atravs de exerccios de relaxamento e meditao, principiamos a caminhar juntos, e eu lhe mostrei o que devia fazer para andar de maneira apropriada.

Certa vez, caminhamos at uma linda rea arborizada por onde corria um riacho, perto da casa dela. Depois que nos sentamos num banco, tia Esther me perguntou: Como voc sabe tanta coisa? Como se ela nada soubesse dos anos que eu levara tratando do meu corpo e do corpo dos outros! S depois de sentir os efeitos do meu trabalho em si mesma lhe acudiu a idia de que os meus esforos poderiam ter alguma validade. Ficou impressionada ao verificar que o tratamento a tirara da cama em apenas um ms. Falei-lhe a respeito de Miriam, Jacob, Shlomo das muitas outras pessoas com as quais trabalhara. Isso pareceu ter algum sentido para ela, embora dissesse: Mesmo assim, voc deveria arranjar um diploma de fisioterapeuta. Quando ela fizera a mesma sugesto vrios anos antes, tencionara apenas denegrir o meu trabalho, mas, desta vez, dissera-o respeitosamente, querendo estimular-me a obter ttulos a fim de que o meu trabalho pudesse ser aceito mais amplamente. A doena de tia Esther aproximou-nos. Ambos aprecivamos o tempo que passvamos juntos. Ela sentia menos necessidade de controlar-me e indicava, cada vez mais, que eu estava fazendo a coisa certa. Ficou particularmente impressionada quando soube que meio milho de pessoas haviam ouvido minha entrevista pelo rdio. Concludo o tratamento, tia Esther deu-me um presente maravilhoso nada mais nada menos do que uma passagem de avio para os Estados Unidos. Eu sabia que tinha as melhores oportunidades de conseguir diplomas oficiais nos Estados Unidos. E percebi que o fato de ir para l me ensejaria a oportunidade de ser conhecido por um nmero muito maior de pessoas. Eu comeara a sentir que em minha clnica j no tinha campo para progredir mais do que j o fizera em Israel. O centro era conhecido nacionalmente, graas ao programa de rdio e extensa publicidade feita entre as prprias pessoas. Apesar das longussimas horas de trabalho, Danny, Vered e eu no podamos atender a todos os que queriam consultar-nos. Ocorreu-me que, se nos tornssemos mais amplamente conhecidos e acreditados, atrairamos novos profissionais, que tornariam a nossa terapia

acessvel a um nmero maior de pessoas. Eu desejava, finalmente, fundar um hospital em que os nossos mtodos pudessem ser usados. Fazia j algum tempo que minha irm Bella morava em So Francisco, e ela sugeriu que eu lhe fizesse companhia enquanto seguisse um curso que me desse um diploma de fisioterapeuta. Eu j fora rejeitado por duas escolas convencionais de fisioterapia e receava que at nos Estados Unidos meus mtodos encontrassem oposio. Nessas condies, cheguei a um meio-termo comigo mesmo e decidi ir para So Francisco, onde passaria dois anos at completar meus estudos de fisioterapia e depois voltaria a Israel, para instalar-me definitivamente. Bella recebeu-me no aeroporto e levou-me para casa. Eu mal podia acreditar que tudo aquilo fosse real. Tinha a impresso de haver incorporado os milhares de quilmetros que acabara de transpor voando de Israel para os Estados Unidos. Quando adormeci no sof, senti-me como se ainda estivesse no ar. Levei cerca de uma semana para compreender que aquele, na realidade, era um local totalmente diferente. A diferena mais notvel era que eu no tinha pacientes. Agitava-me uma nsia vigorosssima de trabalhar no poder trabalhar seria o pior destino que eu podia imaginar. Tudo se diria incrivelmente silencioso. Em casa, em Israel, o telefone tocava de cinco em cinco minutos e eu topava com amigos em toda parte. Assaltava-me a impresso de estar perdendo tempo quando havia tanta coisa para fazer. Eu encontrara to grande apoio entre os mdicos de Israel que decidi estabelecer contato com mdicos da Califrnia, a fim de ver se algum deles poderia ajudar-me a comear a trabalhar. Todos os meus esforos se baldaram completamente. Alguns mdicos se mostraram muito polidos, mas no tinham a menor idia do modo como poderiam ajudar-me, e a maioria me dispensou sem pronunciar uma s palavra. Finalmente, passados seis meses, recebi uma carta de Israel com o nmero do telefone de um professor de Alexander na Califrnia. Combinamos encontrar-nos, e ele me prometeu fazer tudo o que pudesse para enviar-me pacientes. Tambm me apresentou a um optometrista conhecido seu, chamado Gottlieb.

O dr. Gottlieb foi a primeira pessoa nos Estados Unidos que pareceu entender e apreciar o que eu tinha para dizer. Embora possusse uma clnica excelente, no estava satisfeito com ela. Eu mesmo fiz os exerccios de Bates disse ele. Eu tinha uma miopia incipiente, e depois de um ano e meio me curei. Agora minha viso normal ou melhor do que o normal. Tenho, porm, a impresso de que a verdadeira experincia me fugiu, muito embora eu tivesse trabalhado com afinco e melhorado a viso. Entendi o que ele queria dizer. O senhor talvez se tenha empenhado em excesso nos exerccios em vez de apenas experiment-los insinuei. Indiquei ao dr. Gottlieb alguns tratamentos. Seu abdmen estava muito tenso, e eu o ajudei a liberar a tenso dos msculos abdominais contraindo e depois relaxando cada um deles, massageando e estendendo cada um dos membros. Estiquei-lhe o brao enquanto ele o visualizava atravessando a sala, atravessando a rua, atravessando o oceano, o que lhe relaxou os ombros e o peito. Depois disso, postou-se mais solidamente no cho, e at o rosto se mostrou mais relaxado. Confirmada sua aprovao inicial do meu trabalho, comecei a ir ao seu consultrio uma vez por semana, a fim de tratar de uns poucos pacientes. As pessoas que vi revelaram-se muito interessadas no trabalho e nos exerccios, mas a maior parte no se dispunha a pratic-los entre uma sesso e outra. Mostrava-se muito aberta s novas idias, mas, na realidade, nada fazia de verdadeiramente substancial com elas. Comecei a notar que o pessoal da Califrnia confia pouco em si mesmo. Em Israel muito diferente. Eu sabia que, se tivermos confiana no que estamos fazendo, podemos pr todo o nosso esforo por trs do nosso trabalho e, assim, melhorar a viso e a sade. Eu no sabia como trabalhar com os americanos, cuja insegurana me surpreendeu. Vindo de um pas que vive constantemente sob a ameaa de guerra, achei que os americanos, cujo pas estvel e poderoso, no tivessem nada a temer. No demorei muito

para perceber, todavia, que toda gente possui algo que pode perder e muita coisa que precisa proteger. Conquanto nem saibam direito o que esto protegendo, as pessoas assumem uma posio de defensiva geral. Essa atitude de autoproteo era evidente na postura de muitos que ali conheci. proporo que principiei a compreender melhor as pessoas com as quais estava trabalhando, meu trabalho e seus resultados melhoraram. O dr. Gottlieb e eu abrimos um centro de tratamento em So Francisco. Ele me animou a dar aulas de progresso da viso. At ento, eu trabalhava apenas com indivduos e no estava muito seguro de que o meu trabalho seria eficaz com grupos de pessoas. Logo descobri, porm, que numa classe pequena, reunida durante trs ou quatro horas, eu podia estabelecer uma atmosfera de intimidade e dar a cada aluno ateno individual suficiente. Todos aqueles que seguiram o curso aprimoraram a viso, mas algumas pessoas encontraram meios engenhosos de evitar o mergulho em alguma coisa que no lhes era familiar. Minha tcnica exigia que os alunos modificassem toda a sua maneira de enxergar, e alguns responderam qualificando o trabalho de difcil ou muito demorado, e deixando o curso pela metade. Com o passar dos anos, diminua o nmero de alunos que deixavam as minhas aulas no meio do curso, mas creio que fui um pouco duro e direto demais nesses meus primeiros anos nos Estados Unidos. Mesmo assim, descobri que podia ensinar os alunos a desenvolver a percepo cinestsica, bem como os princpios bsicos que havia por trs do meu trabalho. De um modo geral, as aulas foram um sucesso. Dezenas de alunos completaram os cursos e aperfeioaram a viso. Sou muito grato ao dr. Gottlieb por me ajudar a iniciar meu trabalho nos Estados Unidos. Depois de passarmos um ano juntos, ficamos sabendo que ramos capazes de aprender um com o outro, e seguimos nossos prprios caminhos. proporo que o tempo passava, o trabalho com pacientes individuais voltou a ser minha atividade principal. Eu no precisava fazer tantos discursos nem dar tantas explicaes. O meu toque oferecia aos pacientes alvio e fora, e eles, de um modo geral, pouco se preocupavam com a teoria existente por trs do alvio e da fora que recebiam.

Ainda assim, a experincia de ensinar me foi proveitosa. Aprendi a falar sobre o meu trabalho de um modo que inspirava as pessoas a apreciar a importncia de cuidar dos olhos e do corpo. Continuei a ensinar desde ento com um excelente ndice de sucesso. Em minhas aulas, exijo dos alunos que trabalhem com afinco se realmente alcancem alguns resultados. No adianta nada a uma pessoa limitar-se a "assistir" s aulas. A autocura requer a deciso do paciente de se examinar criteriosamente e realizar quaisquer modificaes que porventura se faam necessrias. Luelia foi meu primeiro grande sucesso na Amrica. Era uma mulher de idade, que nascera com viso dupla e olhos convergentes (estrabismo) e se queixava com freqncia de ter o pescoo e as costas duras. Consultara um quiroprtico, e procurava, no raro duas vezes por dia, um homeopata e um oftalmologista. Fora os problemas crnicos, Luelia sofria de infeces oculares peridicas. Hipersensvel luz, preocupava-se incessantemente com a prpria sade. Sempre que vinha verme, trazia uma lista com uma dzia de problemas de sade. A despeito de suas lamentaes e sentimentos de solido, Luelia tinha muita coragem e muitos interesses. Dirigia uma pequena editora especializada em livros religiosos. Pessoa muito religiosa, encontrava na religio a f, a fora e o conforto. Acreditava que o fato de indo procurar-me fora ordenado pela Providncia divina. Luelia estava com setenta anos de idade e, embora j se tivesse ajustado viso dupla, os olhos lhe doam constantemente em virtude da tenso, e nem as drogas conseguiam minorar-lhe a dor. Chegara a trabalhar com professores do mtodo Bates, mas o trabalho fora infrutfero. Finalmente, desistira tanto dos mtodos convencionais quanto dos holsticos, e decidira "colocar seus problemas nas mos de Deus". Luelia estava visitando um museu nos arredores de Los Angeles, quando encontrou uma mulher que lhe perguntou se havia alguma coisa errada com seus olhos. Depois que Luelia lhe contou a sua histria, a mulher disse: O melhor professor do mtodo Bates deste pas mora em So Francisco.

E deu a Luelia o meu endereo, trs quarteires adiante do lugar em que ela morava. Ela estava certa de que Deus lhe dera uma resposta. Telefonou-me um dia de Los Angeles e, no domingo seguinte, em lugar de ir igreja, veio ver-me. De aparncia frgil e cabelos de neve, Luelia recebera instrues de um suposto professor do mtodo Bates, trinta anos antes, para suprimir o olho mais forte e usar apenas o mais fraco. A inteno dele havia sido fortalecer o olho fraco, mas, ao faz-lo funcionar pelos dois, impusera-lhe uma presso intolervel e, nesse processo, enfraquecera o olho bom, deixando-o em ociosidade. Na viso dupla, cada olho v uma imagem separada e no funde as duas numa s. Recomendar a supresso de um olho fora uma medida completamente errada. Luelia deveria ter aprendido a usar os dois. Mais tarde, outro professor do mtodo Bates insistira em que ela visse um minsculo ponto numa pgina e gritara com ela quando Luelia lhe dissera que no podia v-lo, mas no lhe dera outras explicaes. Muitas pessoas que ensinam o mtodo Bates confundem e distorcem as idias desenvolvidas por esse mdico. Quando o dr. Bates dizia ser necessrio ver at as menores mincias com clareza, no queria dizer que devemos ser forados a faz-lo e sim que devemos aprender a usar os olhos de maneira que isso seja possvel! No caso de Luelia, era especialmente errado obrig-la a forar os olhos para enxergar. Alm dos graves problemas fsicos, Luelia vivia quase paralisada pela ansiedade. Nunca conseguia relaxar-se. No era capaz de executar o palming, pois, quando encostava os cotovelos na mesa, tinha medo de estar prejudicando os ombros. No insisti em que ela praticasse o palming, mas, em vez disso, recomendei-lhe que se sentasse num quarto bem escuro, fechasse os olhos e imaginasse ver a escurido. Compreendi que Luelia precisava dedicar-se ao mtodo da autocura aos poucos, gradativamente, e nunca de uma hora para outra. A pacincia e a compreenso demonstradas pelo terapeuta so, muitas vezes, a chave do bom xito do paciente. Era importante

deix-la decidir o que era certo ou errado para si mesma, ainda que eu viesse a discordar de sua opinio. Importava que eu no lhe impusesse uma disciplina, mas, pouco a pouco, a iniciasse no trabalho e depois a deixasse faz-lo dentro do seu prprio ritmo. Sugeri a Luelia que deixasse voltar a viso dupla e, em seguida, alternasse a utilizao de cada olho. Se fosse necessrio usar por mais tempo um dos olhos, deveria usar o mais forte. Pouco tempo depois, ela j era capaz de ler e bater mquina por mais de uma hora sem se cansar. Aps trabalhar um ms dessa maneira, os vasos sangneos rompidos do olho mais fraco principiaram a curar-se. O branco de ambos os olhos clareou, e a ris tornou-se lmpida como cristal. Sempre que se sentia cansada, ela se fechava num quarto escuro e tentava ver a escurido. Isso a relaxava e amenizava-lhe a dor. Sua tolerncia luz aumentou, e ela passou a mostrar-se menos estrbica. No tardou, e Luelia j no tinha medo de fazer o palming. Passados alguns meses, o propsito inicial que a levara a procurar-me j tinha se realizado. Ela no mais padecia de dores incessantes e podia bater mquina horas a fio. Entretanto eu queria que ela modificasse no apenas os sintomas, mas tambm o problema fundamental: a tenso opressiva que o medo lhe provocava. Sua tenso era to forte que, por diversas vezes, quando andava de automvel e o carro passava sobre uma salincia qualquer, deslocava uma vrtebra e beliscava um nervo. Seu corpo vivia to tenso que qualquer coisa podia feri-la, e isso a aterrorizava. Precisei ajud-la a fortalecer e relaxar o corpo a fim de deix-la menos suscetvel ao medo. Luelia sofria de insnia. Nunca dormia mais de duas horas seguidas. Contou-me que ningum conseguia massage-la sem faz-la gritar de dor. Muito frgil, o corpo tinha inmeros vasos sangneos rompidos e msculos fracos. Massageei-a com tamanha delicadeza que, a princpio, foi-lhe difcil sentir alguma coisa; ela no teve sequer a conscincia de estar entorpecida. medida que o tempo passou, comeou a participar mais ativamente, tanto mental como fisicamente, da prpria cura. Pouco

a pouco a tenso abrandou-se, e seus tecidos reconquistaram a sensibilidade. essencial, para aqueles que praticam exerccios, exercitar-se de modo que a tenso acumulada nos msculos possa ser liberada. Isso era especialmente verdadeiro no caso de Luelia. Ensinei-lhe movimentos suaves e simples para os msculos; passado algum tempo, ela pde exercitar-se durante quarenta minutos dirios. Confessou ser aquela a primeira vez que realizara exerccios sistematicamente. Os exerccios, em geral, me deixam muito cansada. Mas os seus so diferentes... realmente me ajudam. Sempre que uma cefalia a acometia, movia a cabea delicadamente, imprimindo-lhe um suave movimento rotativo. Aprendeu a massagear-se, e a liberar a tenso da poro inferior das costas com suaves movimentos da perna e respirao profunda e relaxa da. Pela primeira vez, Luelia se sentia responsvel pela prpria sade. Na verdade, desenvolveu uma confiana to grande que, no transcorrer das nossas sesses, principiou a dizer-me o que fazer. Luelia tornou-se consideravelmente menos suscetvel a nervos beliscados ou a um pescoo duro, e seus olhos melhoraram de maneira notvel. Dedicvamos a eles uma sesso de duas em duas semanas. Sentada ao p de um janelo do consultrio, Luelia olhava para o outro lado da rua e, mais especificamente, para a tabuleta de uma loja. A princpio, via as letras duplas, porm imbricadas. Pedi-lhe que cerrasse os olhos e imaginasse no haver distncia alguma entre a tabuleta e ela. Cumpria-lhe bloquear todos os demais pormenores e focalizar a prpria ateno. Em seguida, pedi-lhe que descerrasse um olho, olhasse para a tabuleta, fechasse o olho e, a seguir, fizesse o mesmo com o outro olho. Enquanto olhava, ela transferiu o foco de um ponto para outro e, volvido algum tempo, foi capaz de distinguir o centro do seu campo visual desde a periferia. Conquanto a imagem ainda no estivesse clara, a utilizao das clulas perifricas lhe relaxava os olhos, e ela pde distinguir uma letra ou duas e ver os espaos existentes entre elas. Quando Luelia abriu os dois olhos ao mesmo tempo, viu tudo distintamente duplo. Isso mostrava que ela estava comeando a corrigir o hbito de suprimir um

dos olhos e representava, ao mesmo tempo, um alvio para os dois. Fiz com que abrisse um olho de cada vez, olhasse para a tabuleta e, em seguida, fechasse o olho e imaginasse a tabuleta desenhada com letras bem pretas num fundo branco. Ela o fez, alternando primeiro os olhos e, finalmente, usando os dois ao mesmo tempo. Logo foi capaz de ver toda a tabuleta claramente com cada olho separadamente. Depois disso, eu lhe disse que fechasse os dois olhos e imaginasse estar vendo todo o letreiro, primeiro com um olho e depois com o outro, e ento imaginasse estar vendo a tabuleta de um ngulo com cada olho. Por fim, pedi-lhe que imaginasse estar fundindo as duas imagens numa s. Quando abriu os olhos, Luelia pde ver, por alguns momentos, com a clareza de um cristal, perfeitamente legvel, uma imagem do letreiro. Ela estava totalmente abismada, a partir desse momento, sua viso melhorou. proporo que os olhos se relaxavam, deixaram de ser estrbicos, o que indicava que o estrabismo provinha da tenso. O sunning e o palming, os exerccios de visualizao mental e o fato de ter aprendido a olhar para as coisas sem esforo se combinaram para corrigir-lhe a viso. A idia de que o ato de ver requeria esforo entranhara-se nela. Com o propsito de quebrar o hbito de esforar-se para olhar, ensinei a Luelia exerccios de piscamento. O fato de esforar-se para enxergar alguma coisa inibe a pessoa, impede que ela pisque o suficiente, e o fato de no piscar demanda um novo esforo. Se tentarmos olhar para um ponto sem piscar, nem que seja por um minuto, veremos quanto esforo se faz necessrio para consegui-lo. O piscar representa um descanso para os olhos e, ao mesmo tempo, essencial boa viso. Pedi tambm a Luelia que pegasse uma caneta e movimentasse os olhos para cima e para baixo ao longo da caneta enquanto traava uma linha. Se ela tivesse olhado para a linha, teria feito um esforo para ver se a linha fora traada reta. Vendo-a apenas perifericamente, foi-lhe possvel traar a linha sem tenso e, por conseguinte, mais reta. Ela repetia diariamente o exerccio, e este a ajudou a aprender a relaxar-se enquanto enxergava com a viso central, pois

familiarizara-se com o relaxamento enquanto utilizava a viso perifrica. Ao fim de tudo, Luelia deixou completamente de usar culos. Conseguindo departamento de trnsito autorizao para dirigir sem culos e nunca mais contraiu infeces oculares. A viso dupla, que a acompanhava desde que nascera, desapareceu depois que ela fez setenta e dois anos de idade. No podemos ajudar o corpo sem ajudar os olhos, e vice-versa. Luelia um soberbo exemplo do que estou dizendo. Os culos no curam a viso fraca e no oferecem alvio para os olhos fracos. So, to-somente, uma muleta que faculta aos olhos fazer um esforo para ler; ler o tempo todo de culos o mesmo que andar o tempo todo de muletas. A teoria oftalmolgica atual sustenta que os olhos no podem melhorar ou mudar, nem mesmo com exerccios. Pois essa teoria se refuta com muita facilidade. Os olhos mudam, mudam at constantemente, e podem sempre mudar para melhor. Parte III Viso Captulo 14 A Mente A mente uma conscincia no-material que habita todas as partes do corpo. Todas as partes do corpo humano so um reflexo da mente. Para que qualquer mudana se verifique no corpo, ter de ser, inicialmente, aceita pela mente. No possvel curar o corpo sem haver, primeiro, obtido o apoio da mente. Infelizmente, todavia, a mente manifesta a tendncia de repetir padres j familiares e de no fazer experincias com novas idias. Essa "rigidez" manifesta-se em todo o corpo. A fim de modificar o modo com que o nosso corpo funciona, precisamos compreender, em primeiro lugar, a premissa que permite ao corpo funcionar de forma incorreta: a saber, que o funcionamento incorreto, ou enfermidade, natural. Em nosso estado atual, no podemos sequer imaginar a possibilidade da sade perfeita. A fim de conseguir uma sade melhor, precisamos visionar a melhora desejada e aplicar o movimento ou exerccio apropriado que instrui o corpo sobre a maneira de

faz-lo. Precisamos trabalhar simultaneamente com a mente e com o corpo. A maior parte dos profissionais da sade preocupa-se quase exclusivamente com o corpo, deixando de lado a importncia fundamental da conexo entre a mente e o corpo. O crebro (distinto da mente) o centro de todo o funcionamento do corpo. a mente que controla o modo com que o crebro recebe a informao transmitida a ele pelos sentidos e o modo com que reage informao recebida. A mente estabelece os padres da percepo. Se eu achar que no posso executar determinada tarefa, minha mente informar isso a meu crebro, e este instruir meus msculos no sentido de que no podem faz-lo. A mente dirige os sentidos para os objetos que ela deve perceber e, em seguida, atravs do crebro, dirige tambm o funcionamento do corpo. Quando vemos, ouvimos, provamos, cheiramos ou tocamos, a mente que determina a maneira com que experimentamos o objeto que nos impressionou os sentidos. A mente limita a nossa capacidade de utilizar o crebro, que aceita as limitaes impostas pela mente e deixa-se programar para elas. Todo o corpo, incluindo o crebro, uma manifestao das idias da pessoa a respeito de si mesma, o que equivale a dizer que uma criao da mente. A atividade muscular, prafeioada, sempre executada de acordo com uma srie de instrues rgidas. Os msculos executam simplesmente o conceito da mente a respeito do que eles so capazes de fazer. A mente sofre a influncia das circunstncias, especialmente daquelas que interessam s emoes. Se voc mora perto de uma estrada de rodagem e ouve o barulho do trfego hora aps hora, tender a tornar-se irritadio e deixar tensos os seus msculos . Situaes frustrantes ou dificuldades na vida nos fazem sentir tensos, fracos e vulnerveis, e, dessa maneira, o nosso corpo se torna tenso, fraco e vulnervel. A inteligncia inata do corpo impedida de expressar-se em conseqncia das limitaes impostas pela mente. Isso no apenas um dilema moderno; tem-se revelado verdadeiro h milhares de anos. Em lugar de utilizar instintivamente o msculo correto para trabalhar de maneira apropriada, utilizamos grupos inteiros de outros msculos de forma desnecessria e ineficiente, e isso nos

deixa fatigados e exaustos. A mente percebe o movimento incorreto como se fosse normal e recusa-se rigidamente a permitir qualquer novo entendimento. Nenhuma patologia, assim como nenhuma molstia, pode ocorrer sem a plena cooperao da mente. Pela imposio de sua rigidez aos msculos, por intermdio dos nervos, ela embaraa e impede todo o funcionamento no interior do corpo. A circulao, com sua distribuio vital de oxignio e substncias nutritivas e com sua ao de limpeza igualmente vital, restringida; a funo dos nervos distorcida e a respirao limitada. A tenso muscular prolongada provoca um dano incalculvel. A morbidez inevitvel quando se interrompe o funcionamento normal do corpo. No caso de esclerose mltipla, por exemplo, ser de pouca utilidade procurar uma substncia qumica capaz de reconstruir a bainha de mielina quando o corpo do paciente, atravs de suas atividades dirias, se acha ativa e continuamente empenhado em destru-la. A esclerose mltipla e a artrite so processos degenerativos, no so doenas. A menos que se procure a cooperao da mente a fim de reduzir a tenso no corpo e diminuir a sobrecarga sobre o sistema nervoso, os nervos do paciente de esclerose mltipla continuaro a sofrer o processo de deteriorao. A medicina moderna tem sido muito bem sucedida na busca de curas para os diversos males. Mas se forem suprimidos de uma forma, os estados mrbidos provenientes da rigidez da mente encontraro outra. Sem encarar de frente o problema fundamental e procurar resolv-lo, nunca libertaremos o gnero humano da doena buscando curas para males especficos. Enquanto tivermos medo da enfermidade, esta nunca desaparecer. Acredito que, mesmo que deixemos de vacinar as crianas contra a plio, ser muito pouco provvel assistirmos recorrncia de uma epidemia, pois o medo da ameaa da plio desvaneceu-se . Foi transferido para outros males. No adianta superar o medo de determinado mal. o prprio medo que precisamos erradicar. A compreenso de que a mente governa o corpo o primeiro passo vital para a compreenso do corpo e de suas funes.

A mente usa o corpo para traduzir o pensamento em realidade fsica. A idia de sermos pequenos pode, atravs da tenso fsica, transformar at uma pessoa alta numa pessoa "pequena", curvada, corcovada, limitada. Da mesma forma, a idia de fora e poder pode fazer uma pessoa pequena mover-se com tanta energia e expansibilidade que o seu tamanho se torna irrelevante e pode at passar despercebido. A mente reeduca os msculos de maneiras nocivas ou vantajosas. Por intermdio da mente, possvel inverter o processo da degenerao fsica. Podemos eliminar a idia da inevitabilidade da doena. Se nos sentirmos fracos, pequenos ou indefesos, podemos praticar exerccios fsicos e mentais que nos daro um sentido de expansibilidade. Se observarmos no corpo alguma tendncia para melhorar, qualquer indicao de que um processo de degenerao est sendo invertido, devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para estimul-lo. Podemos permitir ao corpo que fique mais vontade consigo mesmo, que se torne mais flexvel e menos sujeito ao estresse. Ainda que tenhamos sofrido danos nos nervos e nos msculos, esses tecidos podem regenerar-se mediante um programa de exerccios mentais e fsicos. Para faz-lo, devemos trabalhar no s com o corpo, mas tambm com a mente, de modo que o conceito no-material da sade se manifeste em nosso ser material. Isso demanda, claro, muito trabalho. As mos carinhosas de um amigo, terapeuta, pai ou companheiro, podem ajudar a propiciar uma saudvel estimulao aos nossos msculos e aos nossos nervos. Assim como a mente a base de tudo no corpo fsico, tambm a "mente do mundo" a base de tudo no mundo de todos os pensamentos, aes, idias, sentimentos e sensaes. Uma conscincia partilhada por todo o gnero humano. No infinita. Sofre as mesmas limitaes e tem os mesmos padres que o gnero humano, a qualquer momento dado, impe a si mesmo. Todo indivduo est empenhado num dilogo com a mente do mundo. Como resultado disso, qualquer mudana que se registra em qualquer sociedade ou em qualquer indivduo, interessa a todos ns. Nada acontece em parte alguma que no seja um reflexo da

mente do mundo e no volte para ela. Os pensamentos, os sentimentos, as aes ou as condies de qualquer indivduo, sociedade ou do prprio gnero humano saltam da mente do mundo e, por sua existncia, a perpetuam. As similaridades, pressuposies, costumes e traos da personalidade de determinada cultura so um reflexo em miniatura da maneira com que trabalha a mente do mundo. Assim como as pessoas se desenvolvem de modo semelhante dentro de uma cultura, tambm o gnero humano evolve continuamente em unicidade atravs da mente do mundo. Qualquer ato individual reverbera, atravs da mente do mundo, em toda a humanidade. Nenhum indivduo deixa de sofrer a influncia de qualquer ato humano, embora os efeitos possam no ser experimentados consciente nem imediatamente. Todo pensamento e todo ato contribuem para a imagem total da humanidade e passam a ser parte da mente do mundo. semelhana da mente do indivduo, a mente do mundo tende a resistir mudana e a preservar conceitos e situaes j conhecidos. As idias novas e criativas s nos vm de fora da mente do mundo e so raras exatamente porque esta muito poderosa. Criar a mudana na mente do mundo a coisa mais difcil que uma pessoa pode esperar fazer. A mente do indivduo, por si mesma, apresenta um imenso desafio. A idia da sade restaurada quase inconcebvel para o paciente de distrofia muscular, que assiste degradao cada vez maior do prprio corpo. quase impossvel para uma pessoa em tais condies aceitar a idia de que esses msculos podem ser reconstrudos e de que sua fora pode ser restaurada. S mesmo mostrando que podemos faz-lo e a maneira como podemos fazer que um dia nos ser possvel modificar este mundo. A mente individual muito parecida com o funcionrio de uma empresa que prefere a repetio da rotina mudana criativa, e a mente do mundo, ou a mente de todo gnero humano, muito parecida com uma conveno de funcionrios, que, na grande maioria das vezes, prefere a repetio criatividade.

Mas h momentos de graa ou de liberao, quando damos um passo alm da mente do mundo e nos vemos momentaneamente livres dos nossos padres. no transcurso desses momentos que no s a mente do indivduo, mas tambm a do mundo, podem mudar. Captulo 15 Viso: Comunidade Autocurativa Faz-se necessrio novo tipo de hospital, onde terapeutas e pacientes possam trabalhar em conjunto com a finalidade de criar sade. Os terapeutas no curaro os pacientes, mas se restringiro simplesmente a gui-los pelo caminho da autocura. Caber aos pacientes executar o trabalho que lhes propiciar o aprimoramento de sua vida e de sua sade. Os hospitais de hoje, como tambm acontecia no passado, incentivam um relacionamento de dependncia entre pacientes e mdicos. Numa atmosfera dessa natureza, os pacientes so desencorajados de participar plenamente do prprio tratamento. No h lugar em que possam trabalhar juntamente com os terapeutas com o propsito de levar a efeito as mudanas necessrias para sarar e impedir uma recidiva. Na comunidade que imagino, os terapeutas guiaro os pacientes e tambm cuidaro do prprio corpo. Daro instrues e apoio aos pacientes em sua terapia, e tambm proporcionaro exemplos vivos, passando parte do dia cuidando da prpria sade. As pessoas iro ali para se experimentar profundamente, para vivenciar sua doena e sua sade, de um modo quase impossvel em circunstncias comuns. A transformao de padres habituais e entendimentos convencionais numa viso interior exata e penetrante, leva tempo e tem maior probabilidade de ser bem sucedida num ambiente calmo e criativo. Para ter sade depois de anos de tendncias autodestrutivas, precisamos de ambientes saudveis, agradveis, onde possamos pr de lado, por algum tempo stresses da vida de todos os dias e devotar toda a nossa ateno autocura, isto , cura de ns mesmos. Para a consecuo desse desejo imagino uma rea rural, talvez de um quilmetro quadrado, com diversos edifcios centrais e, mais ou

menos, uns cem chals. O prdio principal poderia ser usado como sala de jantar e salo para as reunies de grupo; o edifcio das salas de aula se destinaria ao trabalho em conjunto de clientes e terapeutas, individualmente e em pequenos grupos; e o "hospital" seria reservado aos terapeutas para observar, dar instrues, trabalhar com os clientes e avaliar-lhes o progresso. Os chals seriam separados por reas arborizadas e ligadas umas s outras por caminhos. Haveria um crrego e vrias piscinas naturais, e um grande jardim em que seriam organicamente plantadas hortalias, ervas e flores, proporcionando um lugar em que pacientes e terapeutas pudessem trabalhar, se tivessem vontade de faz-lo. Nessa comunidade, os clientes se encontraro freqentemente em grupos, incluindo grupos de pessoas acometidas da mesma enfermidade. O que poderia ser mais alentador para um grupo de pacientes de distrofia muscular progressiva do que outros doentes de distrofia muscular desenvolvendo seus msculos um por um? As reunies de grupo proporcionaro aos clientes apoio, conhecimentos partilhados e incentivos. A cada cliente se oferecer a oportunidade de descrever suas sensaes e experincias, e isso extremamente benfico. Um grupo inteiro trabalhando com vistas recuperao detm enorme poder. As pessoas que se julgam mais doentes do que as outras tero o ensejo de ver algumas em estado muito pior, e vero tambm outras que, tendo comeado em piores condies do que as suas, agora se acham em situao muito melhor. Os membros de um grupo podem exercitar-se em conjunto e receber instrues apropriadas s suas necessidades comuns. Quando um grupo de pacientes com asma respira junto, profunda e suavemente, seus componentes se ajudaro reciprocamente a desenvolver a fora necessria para debelar os acessos. Os pacientes portadores de problemas similares podero trabalhar entre si em grupos de dois a quatro. Os clientes lidaro consigo mesmos, em seus chals, de seis a oito horas por dia. Uma vez por semana, haver um seminrio dirigido

por um paciente, do qual toda a comunidade, incluindo os terapeutas, participar como aluna. Uma vez por ms, um terapeuta mais velho dirigir um seminrio de trs a cinco dias para todos. Cada pessoa ter sempre a opo de fazer alguma coisa diferente, se preferir; embora se trate de uma situao comunal, as pessoas podero optar por privacidade, se assim o desejarem. A conscincia fundamental do grupo ser de paz interior e de conhecimento de que nenhuma doena do corpo ou da mente inevitvel. Todos meditaro sobre o conceito da "no-molstia". O progresso dos clientes ser documentado desde o princpio at o fim, e o tratamento de todos, se for possvel, ser supervisionado por mdicos. O "hospital" no ser um stio de recolhimento, destinado to-s a proporcionar aos que o procuram uma fuga da vida de todos os dias. Tanto os pacientes quanto os terapeutas que buscam, escapar das presses e problemas de sua vida raramente esto abertos ao aprendizado ou ao crescimento. Preferem aferrar-se a padres rgidos e familiares de comportamento. Desconfio que muito pouca gente desejar, na realidade, fazer parte de uma comunidade como a que estou descrevendo, e que apenas uma frao ser capaz de demorar-se nela por muito tempo. Entretanto, ser necessrio um compromisso de seis meses, no mnimo, a fim de dar ao processo de autocura tempo suficiente para desenvolver-se. A nossa resistncia mudana, ainda que seja para melhor, muito forte. Menos de seis meses no ser tempo bastante para a maioria dos participantes. Os indivduos que chegarem primeiro pavimentaro o caminho para muitos mais que se seguirem, demonstrando a eficcia do trabalho e se apoiando e fortalecendo mutuamente. O primeiro passo que se pode dar para fazer do mundo um lugar melhor onde viver h de ser melhorar a sade de todos. A nica maneira de livrar o gnero humano da doena consiste justamente em cada pessoa tornar-se sadia, converter-se no seu prprio terapeuta. Depois de nos livrarmos da preocupao com o corpo dolorido e enfermo, poderemos concentrar a ateno no aprofundamento da percepo. Tomando por base indivduos que

aprendem a cuidar da prpria sade, podemos criar um novo mundo. Precisamos libertar a mente a fim de que ela no iniba o corpo e no o impea de alcanar seu verdadeiro potencial. Em meus seminrios, dou s pessoas muitas espcies de exerccios. Ensino-as a movimentar todas as partes do corpo. Se no pudermos movimentar uma parte que seja deste, o resto sofrer por isso. Pernas paralisadas, por exemplo, exercem uma influncia deletria nos braos e no torso. proporo que o paciente aprende a fazer mais movimentos numa rea rgida do corpo, verifica que se torna mais fcil executar movimentos normais em outras reas. Se ele quiser aumentar a movimentao, precisar quebrar os padres que perpetuam a rigidez. O propsito de uma comunidade empenhada na autocura idntico. Para poder chegar, como seres humanos, plenitude do nosso potencial, temos de ter mais movimento. As pessoas que no esto bem de sade sentem uma profunda melancolia em relao ao prprio corpo. Sacudindo essa rgida conexo, criaremos a liberdade fsica necessria sade perfeita e verdadeira liberdade espiritual. Uma revoluo vem-se verificando, devagar e em silncio, nas atitudes de muitas pessoas no que concerne molstia e sade. Um nmero cada vez maior de pessoas est compreendendo que possvel criar sade e no apenas combater a doena. A nossa comunidade refletir e dirigir essa nova conscincia. Em lugar de perpetuar a noo de que a doena normal, ajudaremos a criar um mundo que preconize a sade perfeita. Quando eu tinha vinte e poucos anos e j me encontrava estabelecido nos Estados Unidos, decidi levar a cabo um jejum de oito dias, tomando apenas sucos, para limpar o corpo. Eu j o fizera antes e o achara extremamente proveitoso para os olhos. Um dos meus pacientes levou-me s montanhas de serra Nevada, a uma rea distante, perto do passo de Donner. Enquanto cruzvamos o passo, acudiram-me pensamentos solenes a propsito de sua histria. Pareceu-me irnico que eu fosse jejuar no lugar em que aqueles desventurados pioneiros tinham morrido mngua.

Ocorreu-me que eu conhecia pessoas que haviam jejuado por at noventa dias, por motivos de sade, sem pr em risco a prpria vida, ao passo que outros tinham morrido de fome num brevssimo perodo de trs semanas. Afigurou-se-me que a mente e a vontade so os elementos que estabelecem a diferena. O fato de jejuar com uma finalidade, com determinao e inteno, no o mesmo que nos vermos privados de comida contra nossa vontade. O medo, o sofrimento e o desespero so os verdadeiros problemas, e no somente a privao de alimentos. Jejum limpeza, purificao e repouso. Levei meu liquidificador e preparei sucos de vegetais e de frutas, percorri os caminhos da montanha e tratei do corpo. No quarto, fiz exerccios de respirao profunda e o palming. No palming gozei de uma sensao de relaxamento e contentamento perfeitos. Descobri-me capaz de viver confortavelmente com um copo de suco por dia, embora goste de comer e tenha o hbito de comer bastante. No quarto dia me encontrei quase constantemente em estado de meditao. Sentei-me para praticar o palming e descobri que me era possvel ver a escurido perfeita, consecuo rara, que prova que os olhos e o nervo tico esto completamente em repouso . O pretume foi-se aprofundando medida que eu continuava, e uma grande sensao de calma espalhou-se por todo o meu corpo. Depois disso, meus olhos principiaram a sentir uma dor aguda, por terem sido sobrecarregados de trabalho e forados. Passados uns poucos minutos, a dor desapareceu, mas, ento, senti presso nos olhos e tive uma sbita e vvida lembrana. Lembrei-me da ocasio, seis meses antes, em que me sentira to desalentado que, na verdade, quisera ser cego outra vez. Eu estivera estudando anatomia e fisiologia na escola e achara a minha leitura insuportavelmente lenta, difcil e penosa. Estudava dia e noite e, mesmo assim, no me saa bem nos exames. Era simplesmente o excesso de esforo. Se era isso o que o mundo da viso tinha para oferecer, era melhor esquec-lo! Eu estava pronto para sacrificar anos de trabalho com meus olhos pela paz singela da cegueira. O desejo de voltar a ser cego tornou-se to forte que consultei um terapeuta gestaltista, capaz de ajudar-me. Ele me pediu que

descrevesse um lugar em que eu gostaria de estar, e comecei descrevendo um quarto completamente escuro e muito repousante para os olhos. Continuei a descrio pintando um jardim brilhantemente ensolarado, que cercava o quarto com o seu verde profundo, as plantas tropicais, a lagoa de um azul cintilante; cu claro e azul; e a luz dourada e penetrante. Est vendo? Voc, provavelmente, quer ver mais do que qualquer outra pessoa no mundo. Como que por artes mgicas minha resistncia desapareceu, e ansiei por ver mais at do que antes. A sensao de presso nos olhos, que me salteava durante o palming, era exatamente igual presso que eu sentira por ocasio dos exames, e levei quase uma hora praticando o palming para dar cabo dela. Seguiu-se a isso uma fadiga terrvel e, logo, u ma sensao de queimao. Eu me habituara a essas sensaes nos anos de estudos e leitura sem culos. Comecei, ento, a experimentar todas as sensaes que j experimentara nos olhos, como se estivesse retrocedendo no tempo. Senti-me como me sentira aos dezoito anos, quando, pela primeira vez, a luz me bateu em cheio nos olhos. s vezes, a luz me feria, outras, era to deliciosa quanto um banho quente. Senti meus olhos aos dezessete anos, quando o borro que eu conhecia como viso havia apenas principiado e rearranjar-se, e imagens reconhecveis, uma vez ou outra, surpreendentemente, apareciam. Retrocedi ainda mais, para os quinze anos de idade, quando eu no via coisa alguma, a no ser um borro vazio, e meus olhos eram totalmente destitudos de sensao. No somente os olhos careciam de sensao, mas tambm o corpo todo era presa de uma sensao insubstancial, irreal, como se eu simplesmente no existisse. Permaneci aqui, num lugar de no-ser, durante uma hora, e pouco depois me senti enfadado. A msica pop que eu ouvia, tocada no quarto vizinho, me parecia mais interessante do que o que eu estava fazendo. No momento exato em que principiei a perambular por ali, vi a imagem de uma criana recm-nascida. Ela me pareceu estar sufocando, e eu lhe perguntei: Por que no respira? Ela respondeu em russo, meu primeiro idioma:

Porque estou com medo. Do que tem medo? E ela me respondeu: Tenho medo de que ningum mais veja o que estou vendo. Percebi que o recm-nascido era eu mesmo. Notei que seus olhos eram azuis e, visto que os meus so castanhos, fiquei intrigado com isso por muitos anos, at que me contaram que os olhos de todas as crianas so azuis ao nascerem. O beb estava choramingando, muito infeliz, e pude sentir nele um constrangimento e um medo terrveis. Percebi que esse era o meu prprio medo mais profundo, o medo que movia a minha vida. Tentei encontrar palavras para convencer a criancinha a no ter medo e, enquanto procurava as palavras, a experincia tornou-se avassaladora. Deixei de fazer o palming, deitei-me na cama, de costas, e cobri os olhos com uma toalha. Eu me achava seguro com meu medo, mas senti uma espcie de alvio por estar em contato com ele. Reiniciei o palming, mas a criancinha continuava ali. Tornei a perguntar-lhe: Por que no est respirando? Dessa feita, ela respondeu em hebraico: Por que tenho medo de ver. Eu jamais acreditara nesse tipo de experincia e sempre fizera pouco dos que falavam nela. E, no entanto, aqui estava eu conversando comigo mesmo como criana. Embora estivesse quase enregelado de frio, tentei consol-la. No tenha medo. Nada h a temer. Sentia-me esmagado. Interrompi o palming. Percebi que eu no era to forte que fosse capaz de enfrentar essa encarnao do meu medo mais profundo. Sa do quarto e dei um pequeno passeio ao sol da tarde. Restaurado, retornei ao palming, e a imagem do recm-nascido, muito tnue, foi desaparecendo aos poucos. Senti-me relaxado e aberto, provavelmente em virtude do passeio. Depois surgiu outra imagem. Vi-me em Israel, na biblioteca de Miriam, a pessoa que me conduziu a uma vida de viso. Ao contrrio da imagem do recmnascido, que era do passado, esta foi claramente uma viso do futuro. Eu estava na biblioteca de Miriam, lendo um livro que se achava a trs metros de distncia. Senti uma grande confiana e uma profunda satisfao.

No h razo por que no devo ler daquela distncia. Atualmente no estou sequer na metade do caminho, mas j no vejo obstculo minha frente. O AUTOR E SUA OBRA Meir Schneider nasceu na Rssia, em 1954, e emigrou para Israel, com os pais, com a idade de quatro anos. Sofreu cinco operaes da vista sem obter sucesso e, aos sete anos, foi declarado legalmente cego. Anos depois, por meio de exerccios para os ol hos e de terapia motora, foi capaz de ler sem culos e comeou a trabalhar com outras pessoas portadoras de deficincia fsica, chamando a ateno para seu trabalho e sua arte de curar. Em 1975, emigrou para os Estados Unidos a fim de continuar os est udos e, em 1977, fundou o Center of Conscious Vision (Centro de Viso Consciente), em So Francisco. Em seguida, estabeleceu o Center for Self-Healing (Centro para Autocura), em 1980. A obra de Schneider hoje muito conhecida em todo o mundo. Sua abordagem para o tratamento da sade o fortalecimento do indivduo uma mensagem de inspirao e esperana, bem como um guia prtico para que todos se exercitem. ndice Agradecimentos 5 Introduo 7 Parte I Crescendo cego Captulo 1 Savta 13 Captulo 2 Isaac 26 Captulo 3 Miriam 42 Captulo 4 Danny 48 Captulo 5 Vered 66 Captulo 6 Nosso primeiro centro ...... 80 Captulo 7 Suspensrios para Rivka.....92 Parte II Teraputica de autocura Captulo 8 Problemas das costas.....107 Captulo 9 Artrite 122 Captulo 10 Esclerose mltipla....135 Captulo 11 A respirao e a visualizao ...156 Captulo 12 Distrofia muscular......169 Captulo 13 Problemas dos olhos....182 Parte III Viso Captulo 14 A mente 199

Captulo 15 Viso: comunidade autocurativa....205 O Autor e sua obra 213