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SCRATES Y LOS SOFISTAS: PROBLEMAS DE LA VERDAD Y LA BONDAD LOS Los primeros filsofos haban focalizado su atencin en la naturaleza; los

sofistas y Scrates volcaron el inters de la filosofa al estudio del hombre. En lugar de interrogar las grandes cuestiones csmicas en busca del principio ltimo de todas las cosas, la filosofa comienza a preocuparse por el comportamiento del hombre. Esta transicin de cuestiones predominantemente metafsicas a otras de base tica se explica en parte por el fracaso de los presocrticos en alcanzar una concepcin uniforme del cosmos. Las diversas e inconsistentes interpretaciones de la naturaleza que haban sido propuestas no parecan conciliarse. Estas contradictorias cosmovisiones produjeron una fatiga intelectual, en virtud de la aguda dificultad para descifrar los secretos de la naturaleza adems de desinters por proseguir una actividad filosfica que no prometa un resultado exitoso; la filosofa podra haberse detenido en esta situacin. La controversia acerca del principio ltimo de las cosas gener un cierto escepticismo acerca de la capacidad de la razn humana para descubrir la verdad de la naturaleza. Pero esta mala disposicin, este escepticismo, dio impulso a una nueva direccin de la filosofa, porque el escepticismo mismo se convirti en motivo de inters filosfico. En lugar de discurrir en torno a las teoras alternativas de la naturaleza, los filsofos se dirigieron al problema del conocimiento humano,-preguntndose si es posible que la mente humana alcance una verdad universal. La pregunta se vea agravada por el descubrimiento de diferencias culturales entre varias razas y pueblos, de modo que la cuestin acerca de la verdad se vio profundamente complicada con el problema de la bondad. Puede haber un concepto universal de bondad si las hombres son incapaces de conocer una verdad universal? Los principales momentos de este nuevo debate se dieron con los sofistas y con Scrates. LOS SOFISTAS Los tres sofistas ms destacados que aparecieron en Atenas en el siglo V a.C. fueron Protgoras, Gorgias y Trasmaco, que formaban parte de un grupo llegado a Atenas como profesores ambulantes o, como en el caso de Hipias de Elis, como embajadores, y se denominaron a s mismos sofistas o "intelectuales". Provenientes de diferentes culturas -Protgoras de Abdera, en Tracia, Gorgias de Leorvtini, en el sur de Sicilia, y Trasmaco de Calcedonia- echaron una fresca mirada sobre el pensamiento y las costumbres de Atenas y se interrogaron acerca de ellos. Llegaron ser los grandes voceros del iluminismo griego, forzando a los atenienses a conside a rar si sus ideas y costumbres se fundaban sobre la verdad o simplemente sobre modos convencionales de comportamiento. Era la distincin entre griegos y brba preguntaban, similar a la distincin entre amos y ros, esclavos, algo basado en la evidencia o simplemente en un prejuicio? No slo haban vivido los sofistas en diferentes pases con diferentes costumbres, sino que haban reunido una amplia informacin sobre diferentes hechos culturales. Su conocimiento, enciclopdico de diferentes culturas los hizo escpticos respecto de la posibilidad de alcanzar alguna verdad absoluta sobre la cual una sociedad pudiera ordenar su vida. Lanzaron as sobre los pensativos atenienses la cuestin de si la cultura helnica se basaba en regias hechas por el hombre o en la naturaleza, si sus cdigos religiosos y morales eran convencionales y, por eso, cambiantes, o naturales y, por eso, permanentes. De un modo decisivo, colocaron el estrado donde analizar ms deliberada y cuidadosamente la naturaleza humana, cmo adquirir conocimientos y cmo ordenar la conducta. Los sofistas eran en primer lugar hombres prcticos, y las circunstancias de democracia ateniense bajo Pericles la favorecieron la puesta en prctica de sus habilida Su inters y competencia abarcaban tanto la prosa y la des. gramtica como la capacidad en el discurso, lo que los hizo populares. Bajo Pericles, la aristocracia haba sido remplazada por la democracia, lo que intensific la vida poltica de Atenas, con la participacin de los ciudadanos libres en la discusin poltica y en eleccin de dirigentes. Pero la educacin aristocrtica ms la antigua no haba prepara a los hombres para las nuevas condiciones democrticas de vida, ya que la do educacin se haba fundado en su casi totalidad en la tradicin familiar. No hubo capacitacin terica ni prctica en las reas de la religin, la gramtica y cuidadosa interpretacin de los poetas. Los sofistas se movieron en la este vaco cultural y su inters prctico por ensear llen una urgente necesidad. Se volvieron as maestros populares y fueron la principal causa de la nueva educacin. Lo que profesaron, sobre todo, fue el arte de la retrica, del discurso persuasivo. El poder de persuasin se haba convertido en una necesidad poltica en la Atenas democr ic a para cualquiera que aspirara a puestos directivos. Debido a su amplio conoci de la t miento gramtica y a su informacin sobre diversas culturas, tanto como a m p lia experiencia Derivada de sus a la viajes y el ejercicio de la docencia en diversos lugares, los sofistas posean lo necesario para adiestrar a los nuevos ciudadanosatenienses.

La reputacin de los sofistas fue al principio muy favorable; prestabaninmenso servicio capacitando a los un hombres con claridad de ideas y fuerza expresiva. discurso claro y el poder de persuasin eran especialmente lE indispensables en unaasamblea p o p u l a r donde resultara desastroso un debate entre oradores inhbiles, Inc ap ac es de exponer las ideas propias o descubrir los errores del oponente. La retrse convirt i en un ic a cuchillo que poda emplearse para un fin bueno o malo, c o r t a r el pan o para matar. Quien posea este par poder de persuasin poda usarloa n t o pa ra resolver un problema difcil o vencer la resistencia psicolgica a t una buena idea, como para imponer un criterio a su favor o la bondad intrnseca de algo s t i o n a b a . El cue empleo de la retrica en un sentido u otro fue ampliamente facilitado por escepticismo inherente de los el sofistas. Y fue se su escepticismo, como su relativismo lo que los volvi sospechosos. Nadie los hubiera as , criticado porformar abogados, como lo hacan, por ser hbiles en ver todos los lados de un caso. En verdad, una persona merece defenderse con la misma habilidad con que es acusada. En tanto el arte de la persuasin se vincul a la prosecucin de la verdad no hubo guerra contra los sofistas; pero cuando trataron la verdad como algo relativo, fue inevitable que se los acusara de ensear a los jvenes cmo mostrar bueno un caso malo o hacer que pareciera justa una causa injusta. Adems, ganaron fama de reunir a jvenes de buenas familias solo para inducirlos a un crtico y destructivo anlisis de sus ideas ticas y.religiosas tradicionales. Sumaron a esto el apartarse de la antigua imagen del filsofo desinteresado que no se ocupaba de la filosofa para ganar dinero. Por contraste, los sofistas cobraban por su enseanza y buscaban a los ricos que pudieran pagarla. Scrates estudi con ellos pero, a causa de su pobreza, solo pudo hacer un "breve curso". Esta prctica de cobrar por ensear movi a Platn a acusarlos de "traficantes de mercadera espiritual". Protgoras Entre los sofistas que llegaron a Atenas, Protgoras de Abdera fue el de mayor edad y, en muchos aspectos, el ms influyente. Es bien conocido por su afirmacin de que "el hombre es la medida de todas las cosas, de las que existen en cuanto existen, de las que no existen en cuanto no existen". Decir que el hombre es la medida de todas las cosas significa, aparentemente, que cualquier conocimiento que el hombre pudiera alcanzar acerca de cualquier cosa estar limitado a sus capacidades humanas. Dej de lado cualquier discusin teolgica, afirmando que "acerca de los dioses no puedo saber si existen o no existen, ni de qu forma son, pues las razones que impiden saberlo son varias: la oscuridad del tema, la brevedad de la vida humana". El conocimiento, dice Protgoras, est limitado a nuestras percepciones y stas son diferentes en cada ser. Si dos personas observaran el mismo objeto, sus sensaciones seran diferentes debido a que cada una ocupara una posicin diferente en relacin al mismo. Igualmente, la misma brisa resultar fra para uno y clida para otro. Si la brisa es fra o no, resulta imposible de contestar de manera simple: es un hecho fro para uno y clido para otro. Decir que el hombre es la medida de todas las cosas es, por eso, afirmar que nuestro conocimiento est determinado por lo que percibimos, y si hay algo en cada persona que la hace percibir cosas distintas no existe criterio para determinar quin est en la verdad y quin en el error. Protgoras pens que todos los objetos que los hombres perciben por sus diversos sentidos poseen todas las propiedades que se admiten como pertenecientes a los mismos. Por tal razn, es imposible descubrir cul es la "verdadera" naturaleza de cada cosa; una cosa tiene tantas caractersticas como personas las perciben. No hay manera de distinguir entre "apariencia" y "realidad"; para la persona que afirma que la brisa es fra, es realmente fra y no solo aparece como tal, aunque sea clida para otra. Sobre esta teora del conocimiento resulta imposible construir cualquier conocimiento cientfico, pues rechaza la posibilidad de descubrir qu son realmente las cosas, ya que distintos observadores las perciben distintamente. El conocimiento es, pues, para Protgoras, relativo a cada observador. En lo que a tica se refiere, Protgoras mantuvo que los juicios morales son relativos y estuvo dispuesto a admitir que la idea de ley refleja el deseo general en cada cultura de un orden moral entre los hombres, pero neg que hubiera una ley natural uniforme para todos los pueblos. Distingui entre naturaleza y costumbre o convencin, y afirm que las leyes y reglas morales se basan, no en la naturaleza, sino sobre convenciones. Cada sociedad tiene sus propias leyes y sus propias normas morales y no hay modo, aparte de ciertas observaciones del sentido comn respecto a su "verdad" relativa, de juzgar cules son verdaderas y cules falsas. Pero Protgoras no llev este relativismo moral al extremo revolucionario de decir que, debido a que los juicios morales son relativos, cada individuo puede decidir lo que es moral. Por lo contrario, adopta la actitud conservadora de que es el Estado el que debe hacer las leyes y stas ser aceptadas por todos, porque son buenas. Otra comunidades pueden tener leyes diferentes, y los individuos dentro de un estado pueden pensar tambin en leyes diferentes, pero en ningn caso unas son mejores que otras; son tan slo diferentes. En los intereses de una sociedad pacfica y ordenada, pues, los hombres deben respetar y sostener las costumbres, las leyes y las normas morales que la respectiva tradicin ha nutrido. En materia religiosa, Protgoras adopt un punto de vista similar, afirmando que la imposibilidad de conocer con certeza la existencia y la naturaleza de los dioses no debe impedir a nadie rendirles culto. El curioso resultado del relativismo de Protgoras fue su conclusin conservadora de que los jvenes deben ser educados para aceptar y apoyar la

tradicin, no porque esta sea verdadera, sino porque hace posible una sociedad estable. No hay dudas de que el relativismo de Protgoras ha minado seriamente la confianza del hombre en poseer un conocimiento verdadero y su escepticismo provoc la enrgica crtica de Scrates y de Platn.

SCRATES Muchos atenienses tomaron a Scrates por un sofista, pero lo cierto es que fue uno de sus crticos ms agudos. Que Scrates fuera identificado con ellos se debi en parte a su implacable anlisis de cualquier tema, tcnica empleada tambin por aqullos. Pero entre los sofistas y Scrates hay una diferencia fundamental. Los sofistas se esfuerzan por mostrar que los buenos argumentos pueden ser utilizados en una direccin u otra; eran escpticos en cuanto no aceptaban un- conocimiento cierto o confiable. Adems, consideraban que todo conocimiento es relativo, incluso los ideales y las ideas morales. Scrates, en cambio, se movi en un sentido diferente: se propuso alcanzar la verdad y consider necesario sentar las bases de un conocimiento cierto y estable, as como tambin los fundamentos de una vida buena. Para ello ide un mtodo para alcanzar la verdad, ligando el conocer y el hacer- y afirmando que conocer el bien es hacerlo, que "el conocimiento es Ja virtud". A diferencia de los sofistas, Scrates se compromete en su argumentacin, en la "dialctica", no para destruir la verdad o para desarrollar habilidades pragmticas entre abogados y polticos, sino para alcanzar conceptos valederos respecto de la verdad y el bien. La vida de Scrates Raramente se ha dado un tiempo y un lugar tan ricos en hombres de genio como la Atenas en que naci Scrates en el 470 a.C. Por este tiempo Esquilo escriba algunas de sus grandes obras dramticas, Eurpides y Sfocles eran jvenes que produciran grandes tragedias que seguramente Scrates vio y Pericles, que contribuy a una gran edad democrtica y de florecimiento del arte, era an un hombre joven. Scrates pudo haber visto el Partenn y las estatuas de Fidias iniciadas y completadas durante su vida. Por este tiempo, Persia haba sido derrotada y Atenas, convertida en una potencia naval que controlaba el mar Egeo, haba alcanzado un nivel sin precedentes de poder y esplendor. Pero aunque Scrates creci en esta edad de oro, sus ltimos aos vieron -la ciudad derrotada en la guerra, a s mismo preso y condenado, en 399 a.C. y a los setenta y un aos a beber la cicuta en cumplimiento de la sentencia dictada por la corte que lo juzg. Scrates no escribi nada. Casi todo lo que se sabe de l lo debemos a tres jvenes contemporneos, Aristfanes, Platn y Jenofonte. De estas fuentes Scrates emerge como un genio que, junto con su gran rigor racional, posey encanto personal y sentido del humor. Fue un hombre robusto y de gran capacidad psquica. En su comedia jocosa Las Nubes, Aristfanes pinta a Scrates como un ave vanidosa, burlndose de su hbito de entornar los ojos y referirse traviesamente a sus "discpulos" y "tienda del pensamiento". Pero Jenofonte ofrece el retrato de un soldado leal que tiene pasin por discutir los requerimientos de la moral y atrae inevitablemente a los hombres jvenes a buscar su consejo. Platn confirm el retrat de Jenofonte y pint adems a Scrates como un hombre con un profundo sentido de misin y una pureza moral absoluta. En el Symposio, Platn relata cmo Alcibades, un hermoso joven, esperaba ganar los amorosos afectos de Scrates, concibiendo varios caminos para estar a solas con l pero, dice Alcibades, ".. .no ocurri nada en absoluto: slo convers con su modo habitual y, tras pasar el da conmigo, me dej y se fue". En las campaas militares, Scrates poda estar sin alimentos ms tiempo que cualquier otro y, mientras los dems se abrigaban "prodigiosamente" contra el amargo fro del invierno usando "fieltros y pequeos vellones" sobre sus zapatos, l-dice Alcibades- "caminaba vistiendo una casaca, que usaba habitualmente, y andaba ms fcilmente sobre el hielo sin zapatos que nosotros calzados". Era capaz de intensa y prolongada concentracin. En una oportunidad, durante una campaa militar, estuvo en profunda meditacin un da y una noche, "hasta el alba y el nacimiento del sol: entonces camin y ofreci una oracin al sol". Esta pudo haber sido la ocasin en que experiment lo que consideraba el mandato de proseguir la misin proftica de indagar acerca de la vida moral de sus semejantes. Frecuentemente reciba mensajes o advertencias de una "voz" misteriosa que denominaba daimon. Aunque este "signo sobrenatural" invadi sus pensamientos desde temprana edad, muestra ms que ningn otro la sensibilidad de "visionario" de Scrates, particularmente su sentir respecto de las cualidades morales de las acciones humanas que hacen a la vida digna de vivirse. Debe de haberse familiarizado con la ciencia natural de los primeros filsofos jnicos y de Anaxgoras, aunque dice en la Apologa que "la verdad simple es, oh atenienses, que yo no tengo nada que ver con las especulaciones fsicas". Para l, tales especulaciones deben dejar el camino a las ms urgentes preguntas acerca de la naturaleza humana, la verdad y el bien. El hecho decisivo que

confirma su misin como filsofo moral fue la rplica del orculo deifico. Cuando Caerofn le pregunt al orculo si exista alguien ms sabio que Scrates, el orculo le respondi que no. Scrates interpret esta respuesta en el sentido de que l era el ms sabio porque haba comprendido y admitido su propia ignorancia. Y se aplic al cultivo de la verdad y la sabidura.

Scrates como filsofo Debido a que Scrates no dej escritos propios, existe desacuerdo respecto a que ideas filosficas atribuirle. La fuente ms amplia para conocer su pensamiento son los Dilogos de Platn de los cuales es, especialmente en los primeros, el personaje principal. Pero la cuestin persistente es si Platn expresa lo que Scrates realmente pens o no hace sino expresar a travs de Scrates sus propias ideas. Estn los que estiman que el Scrates de los dilogos platnicos es el Scrates histrico, lo que significara que Scrates debe tener todo el crdito por la nueva actividad filosfica expresada en aquellos y corresponde a Platn slo la forma literaria concebida para preservar y dar precisin y color al pensamiento de Scrates Si Scrates tuvo xito en superar el relativismo y el escepticismo de los sofistas fue porque alcanz a descubrir un fundamento inamovible sobre el cual construir el edificio del conocimiento, fundamento que hall no en el mundo exterior sino interior del hombre, El interior del hombre, dice Scrates, es el mbito de una nica actividad: la actividad de conocer, que conduce a la actividad prctica de hacer. Para describir esta actividad, expuso una concepcin del alma, de la psyche. Para l, el alma no es una facultad particular, ni clase alguna de sustancia, sino la capacidad de la inteligencia y del carcter: la personalidad consciente del hombre. Explic, adems, qu entenda por alma: "aquello interior a nosotros en virtud de lo cual somos sabios o tontos, buenos o malos". Describindola en estos trminos, Scrates identifica el alma con los poderes normales de la inteligencia y del carcter, no como una sustancia espiritual. El alma es la estructura de la personalidad. Sin embargo, debi resultarle difcil describir exactamente qu es el alma, pero estaba convencido de que la actividad del alma es conocer y conducir el comportamiento humano. Aunque para Scrates el alma no es una cosa, la mayor preocupacin del hombre debe ser el cuidado de su alma, para "hacerla lo mejor posible". Se cuida mejor el alma cuando se advierte la diferencia entre la realidad y la fantasa y se construye el pensamiento a partir del conocimiento de lo que realmente es la vida humana. Habiendo logrado dicho conocimiento, el hombre se comportar de acuerdo con su conocimiento de los verdaderos valores morales. Scrates se preocup ms por alcanzar una vida buena que por la mera contemplacin. El punto inamovible de esta concepcin del alma es, para l, la clara conciencia de lo que significan algunas palabras. Saber que ciertas cosas contradicen a otras, que la justicia no puede significar dao para alguien, representaba un tpico ejemplo, del conocimiento que el alma puede alcanzar utilizando sus poderes para conocer. Actuar en oposicin a este conocimiento, actuar en contra de la justicia, es violentar la naturaleza humana. Scrates estaba seguro, de que los hombres pueden lograr un conocimiento cierto y que solo ese conocimiento puede servir de base a la moralidad. Su mayor tarea fue, por eso, la de clarificar para s mismo y sus seguidores el modo de alcanzar ese conocimiento cierto. Teora del conocimiento de Scrates: "obstetricia intelectual" Scrates est convencido de que el modo ms seguro de lograr un conocimiento cierto es a travs de una conversacin disciplinada, actuando como una partera intelectual, mtodo que llam dialctico. Se trata de una tcnica engaosamente simple que comienza siempre con la discusin de los aspectos ms obvios de un problema. Scrates est convencido de que a travs del dilogo, donde cada parte de la discusin se ve obligada a forzar sus ideas, se alcanza una clara definicin. Aunque la tcnica parece simple, cualquiera puede advertir su intenso rigor, tanto como la incomodidad de la irona. En los primeros dilogos en que emple este mtodo, por ejemplo en el Eutifrn, Scrates finge ignorancia respecto de un tema y trata de sacar de su interlocutor el mayor conocimiento posible al respecto. Consideraba este mtodo dialctico una suerte de parto intelectual, basado en el supuesto de que corrigiendo nociones incompletas o imprecisas se puede alcanzar la verdad a partir de cada uno. Y esto por la permanente estructura del alma, por la capacidad del hombre para conocer y reconocer las contradicciones. Si la mente humana es incapaz de conocer algo, Scrates demuestra que, asimismo, una idea no fundada no es ms digna que una vida no fundamentada. Por eso, algunos dilogos terminan indefinidamente, pues a Scrates no le importaba imponer una serie de ideas dogmticas a un interlocutor, sino conducirlo ordenadamente en un proceso de pensamiento.

Un buen ejemplo del mtodo de Scrates lo hallamos en su dilogo con Eutifrn. La escena tiene lugar frente al palacio del rey Arcn, donde Scrates est a la espera de descubrir quin ha sido acusado d la ofensa e impiedad capital; quiere saber qu significa ese cargo. Cuando el joven Eutifrn aparece en escena, Scrates descubre que viene a encausar a su propio padre inculpado de impiedad. Con despiadada irona, Scrates le expresa confianza en su buena fortuna para hallarlo, ya que Eutifrn hace a su padre el mismo cargo que a Scrates. Sarcsticamente, Scrates le dice que "no cualquiera puede hacer rectamente lo que t haces; solo un hombre que est muy avanzado en la sabidura". Solamente quien conociera exactamente lo que significa la impiedad inculpara a alguien de algo tan serio y, hacerlo contra el propio corroborara el supuesto de que el acusador sabe muy padre, bien de qu se trata. Scrates muestra ignorancia respecto al significado de la impiedad y le pregunta a Eutifrn qu significa, ya que ha inculpado a su padre de tal delito. Eutifrn responde definiendo la piedad como "condenar al impo" y la impiedad como no hacerlo. A esto Scrates replica que "yo no te pido que menciones una o dos acciones piadosas entre todas las posibles; lo que yo quiero saber es la idea de piedad que hace piadosas las acciones". Ya que su primera definicin fue insatisfactoria, Eutifrn trata nuevamente de responder, diciendo que "es piadoso lo que agrada a los dioses". Pero Scrates ah ora se refiere entonces u las historias de disputas entre los dioses, sealando que stos discrepan entre ellos respecto de qu es mejor o peor. El mismo acto, pues, puede agradar a algunos dioses y a otros no, razn por la cual la segunda definicin de Eutifrn es tambin inadecuada. Procurando reparar el dao, Eutifrn ofrece una nueva definicin, diciendo que la "piedad es lo que los dioses aman, y la impiedad es lo que todos ellos odian". Pero, pregunta todos Scrates, "los dioses aman un acto porque es piadoso o es piadoso porque lo aman? En fin, cul es la esencia de la piedad?N u e v a m e n t eresponde Eutifrn diciendo que la piedad "es aquella parte de la justicia que tiene que ver con la atencin debida a los dioses...". Otra vez Scrates presiona para lograr una definicin ms clara, preguntando qu tipo de atencin se debe a los dioses. A esta altura Eutifrn est totalmente desorientado y Scrates le dice que no puede ser que culpe a su anciano padre por el asesinato de un hombre de trabajo, a menos que sepa exactamente qu es la piedad y qu es la impiedad". a n d o S cr a te s lo presiona una vez ms para cu Y obtener una definicin ms clara, Eutifrn recontesta: "Nuevamente. .. estoy en un aprieto, Scrates, y es hora de que me vayaAunque eldilo g o termina de modo indefinido, en lo que a la impiedad se refiere, constituye un v i v i d o ejemplo del mtodo dialctico de Scrates y un retrato de su concepcin vde alafilosfica. Ms id especficamente, ilustra acerca del inters de Scrates por la definicin como instrumento del pensamiento claro. En ningunao t r a parte aparece tan viva la preocupacin de Scrates por el proceso de definicin. Para l se trata de un concepto claro y preciso. Lo que le impresionau e , a u n q u e los hechos o las cosas particulares varan en es q algunos aspectos o dejen de ser, hay respecto de ellos que permanece invariable,naturaleza. Si el hombre es algo su un ser racional, actuar racionalmente es la conducta apropiada a la naturaleza humana. Solo resta un breve paso para decir que un hombre debe actuar racionalmente. Descubriendo la naturaleza esencial de todas las cosas, Scrates crey tambin que poda descubrir el orden inteligible de las mismas. En tal perspectiva, las cosas no solo tienen sus propias naturalezas y funciones especficas, sino que estas funciones tienen una finalidad adicional en el esquema total de la realidad. Hay muchas clases de cosas en el universo, no a causa de alguna mixtura azarosa, sino porque cada cosa suscita una mejor y todas, actuando en conjunto, conforman el orden del universo. Claramente Scrates pudo distinguir dos niveles de conocimiento, uno basado en la inspeccin de los hechos, y otro en su interpretacin, uno afirmado en las cosas particulares y otro en las Ideas o concepciones generales o universales. Que hablemos de Ideas universales como Belleza, Recta, Tringulo y Hombre, sugiere que responden a alguna realidad. La gran cuestin se plantea en saber si estas palabras o Ideas universales se refieren a alguna realidad existente del mismo modo que los trminos particulares. Si la palabra Juan hace referencia a una determinada persona que existe en un determinado lugar, la palabra Hombre tambin se refiere a una determinada realidad? Pensamiento moral de Scrates Para Scrates, conocimiento y virtud son la misma cosa. Si la virtud tiene que ver con "hacer al alma tan buena como sea posible", es necesario conocer en primer lugar qu es lo que hace buena al alma. Bondad y conocimiento estn, por ello, ntimamente relacionados. Pero Scrates dice algo ms: identifica los dos trminos d o que ir m a n af conocer lo bueno es hacer lo bueno, que el conocimiento v i rlau d . Identificando conocimiento y virtud, es t Scrates quiso decir tambin que el vicio o el mal es la ausencia de conocimiento. As como el conocimiento es la v i r t u d , el vicio es la ignorancia. Resultado de esta lnea de razonamiento fue la conviccin de que nadie incurre en el vicio o hace mal a sabiendas. El mal proceder, dice es siempre involuntario, producto de la ignorancia. Identificar la virtud con el conocimiento y el vicio con la ignorancia puede parecer contradictorio con la ms elemental experiencia de la mayor parte de los seres humanos . Nuestro sentido comn nos dice que frecuentemente incurrimos en actos que sabemos malos, de modo que el mal proceder es para nosotros deliberado v o l u n t a r i o .Scrates acordara en que los hombres cometen actos que pueden llamarse malos; lo que niega es

que alguien realice un acto malo a sabiendas de que es malo. Cuando alguien comete un mal acto, dice Scrates, lo hace pensando que es bueno en algn modo. Cuando iguala a la virtud con el conocimiento, tiene en mente una particular concepcin de la i r t u d : cumplimiento de la funcin personal. Como ser racional, la funcin del v hombre es comportarse racionalmente. Al mismo tiempo, cadausera n o posee el irrefrenable deseo de la h m felicidad o el bienestar de su alma. Este bienestar r io r , este "hacer al alma tan buena como sea posible", puede n te i lograrse tan solo mediante ciertos modos apropiados de comportamiento. Debido a su deseo de ser feliz, elige sus actos con la esperanza de lograrlo. Que' actos o qu conducta producen la felicidad? Scrates advierte que algunas formas de conducta parecen producir la felicidad, pero en realidad no es as. Por esta razn, los hombres eligen frecuentemente un acto que puede ser cuestionable pero que ellos, sin embargo, piensan que traer la felicidad. Un ladrn puede saber que robar est mal, pero roba con la esperanza de que ello lo har feliz. De la misma manera los hombres persiguen el poder, el placer fsico y la propiedad, smbolos de xito y dicha, confundindolos con sus verdaderos fundamentos. La identificacin del vicio con la ignorancia no es tan contraria al sentido comn despus de todo, porque la ignorancia de que Scrates habla se refiere no al acto mismo sino a su capacidad para producir felicidad. Es ignorancia respecto de la propia alma, sobre lo que es menester para "hacer al alma tan buena como es posible". El mal proceder es por ello la consecuencia de una estimacin inadecuada de los modos de comportamiento, es esperar equivocadamente que ciertos tipos de cosas o placeres produzcan la felicidad. El mal comportamiento es, pues, el producto de la ignorancia simplemente porque se lo lleva a cabo con la esperanza de que produzca lo que no puede provocar. La ignorancia consiste en no saber que ciertas conductas no pueden producir felicidad. Es menester un conocimiento de la naturaleza humana para saber qu es necesario para ser feliz, as como tambin se requiere un verdadero conocimiento de las cosas y tipos de conducta para saber si ellos pueden cumplir con los requerimientos humanos de la felicidad. Y es necesario asimismo saber distinguir entre lo que parece proporcionar felicidad y lo que realmente la produce. Decir, pues, que el vicio es ignorancia y es involuntario, significa decir que nadie deliberadamente elige daar, desfigurar o destruir su naturaleza humana. Aun cuando se elige el dolor, se lo elige con la expectativa de que es ocasin de virtud para la realizacin de la naturaleza humana, una naturaleza que busca su propio bienestar. Uno siempre piensa que acta correctamente, pero que tales acciones sean correctas depende de si armonizan con la verdadera naturaleza del hombre y ste es un tema de conocimiento. Adems, debido a que Scrates crey que la estructura fundamental de la naturaleza humana es constante, crey tambin que ciertos comportamientos -y, por ello, ciertos valores morales- tambin lo son. Esta fue la base de su gran triunfo sobre el escepticismo y el relativismo de los sofistas. Scrates imprimi a la filosofa moral el rumbo que tomara en toda la historia de la civilizacin occidental. Su pensamiento fue modificado por Platn, Aristteles y los telogos cristianos, pero la tradicin moral e intelectual por l inspirada fue el eje a partir del cual se desarrollaron las dems teoras.

Juicio y muerte de Scrates Convencido de que el cuidado del alma humana debe ser la mayor preocupacin del hombre, Scrates pas la mayor parte de su tiempo examinando su propia vida y la vida y pensamiento de sus amigos atenienses. Mientras Atenas era una segura y poderosa democracia bajo Pericles, Scrates pudo proseguir su tarea de "tbano" sin serios problemas. Su incansable docencia en favor de un orden moral estable y constante suscit alternativamente irritacin y asombro, dndole la reputacin de un intelectual que se manejaba con paradojas y, peor an, de pensar libremente sobre cuestiones que muchos consideraban al margen de toda discusin. Pero lo que Scrates pudo hacer sin dificultades cuando la posicin militar y econmica de Atenas era fuerte, no pudo hacerlo en das de crisis y derrotas. El desarrollo de su habilidad dialctica entre jvenes de familias importantes y sus preguntas acerca de las costumbres morales, religiosas y polticas, no levantaron sospechas en un principio, no fueron consideradas un evidente y real peligro hasta que Atenas no estuvo en guerra con Esparta. Una serie de hechos vinculados a esta guerra condujeron eventualmente al juicio y condena de Scrates. Uno de ellos fue la traicionera conducta de Alcibades, a quien los atenienses conocan como discpulo de Scrates. Alcibades haba ido efectivamente a Esparta y ofrecido valiosa informacin a los espartanos en relacin a su guerra con Atenas. Inevitablemente muchos atenienses concluyeron en pie Scrates era de algn modo responsable de esa conducta Fue acusado de ser maestro de traidores. Para este entonces, la irritacin se trasform en desconfianza y, en el399 A.C., Scrates fue llevado a juicio

bajo la acusacin, de (1) no venerar a los dioses que venera el Estado y de introducir nuevas y extraas prcticas religiosas;(2) de corromper a la juventud. El acusador pidi la pena de muerte". Scrates poda haber ido al exilio voluntario tras escuchar los cargos, pero permaneci en Atenas y se defendi ante la corte. Su defensa, como se recuerda en la Apologa de Platn, constituy un brillante alegato de sus actividades intelectuales, denunciando a sus acusadores y la debilidad de sus fundamentos. Afirm su devocin por Atenas, incluyendo referencias a su servicio militar y a su posicin en favor de los procedimientos constitucionales en el juicio a los generales. Su defensa es un modelo de argumento enrgico, basado totalmente en el enunciado de los hechos y en las exigencias del discurso racional. Al hallrselo culpable, se le dio la oportunidad de dictar su propia sentencia. Convencido no solo de su inocencia, sino tambin del gran valor de su vida y de sus enseanzas en favor de Atenas, propuso que sta deba recompensarlo dndole lo que mereca. Comparando su vida con la de alguien que "ha ganado en los juegos olmpicos con su caballo o carroza", dijo, "tal cosa los hace aparentemente felices, pero yo los hago realmente felices". La recompensa debe ser "el mantenimiento pblico en el pritneo", honor reservado a ciudadanos eminentes, generales, ganadores olmpicos y otros hombres destacados. Afrentados por su arrogancia, el jurado lo sentenci a muerte. Sus amigos intentaron finalmente facilitarle la huida, pero Scrates se neg; as como se neg a suscitar la emocin del jurado llamando la atencin sobre su viuda e hijos, tampoco ahora cede ante el ruego de Critn de que piense en ellos.Cmo poda l desvirtuar todo lo que haba enseado y violentar su conviccin de no atentar contra la verdad? Estaba convencido de que escapar significaba desafiar y agraviar a Atenas y a sus leyes, lo que sera un gran error. Las leyes no eran responsables de su enjuiciamiento y de la sentencia; eran sus acusadores, Anito y Meleto, quienes estaban en falta. Consiguientemente, l confirmaba su respeto por la ley y sus procedimientos acatando la sentencia de la corte. Describiendo los ltimos momentos de Scrates tras beber el veneno, Platn escribe en su Fedn que "Scrates comenz a helarse y dijo que cuando el fro llegara a su corazn nos abandonara. El fro avanzaba. .. y habl por ltima vez. Critn dijo le debo un gallo a Esculapio; no te olvides de pagarlo... Tal fue el fin Echecrates, de nuestro amigo, un hombre que, segn pienso, fue el ms sabio y justo de su tiempo".