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Procesamiento de las emociones El cerebro procesa las emociones a travs de circuitos neuronales, de forma similar ala que utiliza

para otros procesos como la visin o el movimiento. Las emociones y la cognicin (como bien explic Antonio Damasio) funcionan en circuitos separados pero interdependientes, e incluso relativamente especializados respecto a determinadas emociones, como por ejemplo el miedo. El miedo Podramos hablar del miedo como una emocin con un estatus privilegiado en la historia de la evolucin. Su funcin es provocar evitacin de situaciones peligrosas, tanto desde el punto de vista fsico como psicolgico. De qu estructuras depende? El miedo depende de circuitos muy complejos relacionados con la amgdala, el cerebro primordial. Las distintas partes de la amgdala se comunican entre s. Una vez se establecen estos circuitos como respuesta al miedo, la reaccin tiende a perpetuarse automticamente. Miedo, presa del condicionamiento y el inconsciente? Eso parece. La forma de almacenar recuerdos ligados a la emocin del miedo es muy peculiar, dado que puede procesar esta informacin incluso cuando una persona no se concentra en ello, aunque ni siquiera recuerde haber visto una seal de peligro. Se puede ser fcilmente presa de condicionamientos y reacciones inconscientes al miedo, contaminando as multitud de comportamientos aparentemente racionales. Eliminar el miedo. Es muy difcil desprogramar estos circuitos por dos motivos bsicos: en primer lugar, el miedo se almacena de forma casi indeleble en nuestro cerebro, y, en segundo lugar, reaccionamos de forma instintiva ante esta emocin. Muchos miedos almacenados durante la infancia son inconscientes y perduran siempre, tiene que ver con los procesos de formacin de la memoria. Las pasiones tienen ms fuerza que la razn en el cerebro. Una tercera razn que explica lo difcil que es desprogramar los circuitos del miedo es que en el cerebro existen muchas ms interconexiones desde la amgdala (gestora de las emociones) hacia el crtex prefrontal (responsable en mayor medida de razonar y planificar) que al revs. Segn Ledoux, las conexiones que van del crtex hacia la parte inferior de la amgdala estn menos desarrolladas que en sentido contrario. Qu significa esto? Que las pasiones ejercen una influencia mayor sobre la morada de la razn que viceversa. Una vez se ha enchufado la emocin, resulta muy difcil desenchufarla mediante el pensamiento lgico. Nuestros pensamientos de no fumes, no bebas recorren un camino tortuoso, mientras que los impulsos en busca de tabaco, bebida u otras drogas circulan por autopistas bien sealizadas. La teora de los marcadores somticos. Los emociones no se pueden reprimir a nivel lgico, pero no son aleatorias, no provienen de la nada.

Primero, la emocin crea un estado somtico (asocia la imagen de un tigre con la emocin del miedo). Si esta asociacin se repite regularmente, se convierte en un marcador somtico (o corporal). Los marcadores somticos son el repertorio de aprendizaje emocional adquirido a lo largo de nuestra vida, y se utilizan instintivamente para tomar decisiones diarias. Este bagaje emociona tie de forma determinante nuestra percepcin de absolutamente todo. En nuestra toma de decisiones, el papel de las emociones es ingente. La ventaja que supone tomar decisiones a travs de un sistema emocional es que constituye un atajo: respondemos de forma automtica, comprobada por nuestra experiencia (basndonos en nuestros marcadores somticos), sin necesidad de pensar conscientemente. Pero esto tambin entraa serios problemas, como actuaciones excesivas difciles de comprender a nivel lgico. En segundo ligar, los marcadores somticos pueden estar programados con una carga innecesaria de emociones negativas, resultado de emociones especficas de la infancia. Por ltimo, las emociones pueden convertirse, por su naturaleza automtica, en un problema a la hora de tomar decisiones conscientes que a medio o largo plazo favorezcan la felicidad. Resumen. Las emociones son parte integrante de la mente cognitiva, ya que participan en la toma de dcisiones de forma integral. No podemos evitarlas, es muy difcil controlarlas y ms an reprogramarlas conscientemente.