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Festas e Sociabilidades

I Colquio

NOTAS E OBSERVAES SOBRE O PROJETO DE PESQUISA CARTOGRAFIA DAS FESTAS EM MINAS GERAIS: por seus viajantes e cronistas*
La Freitas Perez Professor associado da UFMG Rafael Barros Gomes Bacharel em Cincias Sociais pela UFMG

Observao I sobre tema e seu tratamento


A festa constitui um fecundo campo para se pensar a vida em sociedade em sua vertente de agregao coletiva e de imaginrio, pois em suas diversas formas e modulaes, opera ligaes e mediaes as mais variadas e inusitadas, permitindo assim que tome por um outro ngulo, usando termos maussianos, aquilo que faz sociedade. Como bem diz Pierre Sanchis, a festa faz entrar a sociedade em uma relao consigo prpria diferente daquela de todos os dias. Para a infirmar ou para a confirmar, para a fazer existir num duplo que poder ser ela prpria ou outra, ela prpria e outra (Sanchis,1983, p. 36). Desde esse ponto de partida, e seguindo a pergunta central, de cunho conceitual, a saber, o que a festa, qual o seu lugar na vida

Texto apresentado na mesa redonda I: Festas e identidades no Colquio Festas e sociabilidades, realizado no perodo de 04 a 06 de dezembro de 2006 na Universidade Federal de Sergipe. Ele resulta da pesquisa Cartografia das festas em Minas Gerais - por seus viajantes e cronistas, financiada pela FAPEMIG e pelo CNPq e realizada no Centro de Estudos da Religio - Pierre Sanchis da UFMG. A equipe de pesquisa foi/ composta por: Andr Tavares Silva Santos (estudante de graduao de Cincias Sociais da UFMG), Diogo Neves Pereira (doutorando em Antropologia da UNB), Leila Schoenenkorb da Silva (graduada em Histria pela UFMG), Marcos da Costa Martins (estudante de graduao em Cncias Sociais da UFMG e bolsista de iniciao cientfica do CNPq) e Rafael Barros Gomes (graduado em Cincias Sociais pela UFMG). 77

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coletiva, sobretudo num pas como o Brasil (que afinal o pas do carnaval e disso muito se ufana), toma-se como campo de reflexo as festas religiosas (expresses mais tradicionais e caractersticas do fenmeno festivo) em Minas Gerais (espao privilegiado do florescimento da festa barroca, uma das mais influentes matrizes da cultura da brasileira) no sculo XIX, tal como vistas, descritas e analisadas por viajantes e cronistas que estiveram na regio. Trata-se, portanto, de uma etnografia histrica e que se prope a realizar uma cartografia (Sahlins, 2004). Se transitoriedade e efemeridade correspondem estrutura profunda e atemporal da festa, ela s se realiza numa sociedade determinada, num tempo particular, portanto, atravessada pela histria concreta. Por isso o projeto prope um dilogo e uma mtua interpelao entre a antropologia e a histria. Tal proposio inspira-se, de um lado, na proposio de Sahlins (1994) da dupla articulao e imbricao entre o ordenamento histrico e o ordenamento simblico, levando em considerao que toda festa simultaneamente a insero temporal e a fuga para o extra temporal. De outro, na arguta observao de Marcel Mauss, segundo a qual, preciso fazer como os historiadores, ou seja, observar o que dado, uma vez que os historiadores esto corretos quando sentem e objetam com justa razo as excessivas abstraes e decomposies operadas pelos cientistas sociais (1974, p.181). Trata-se, portanto, de um estudo cujo carter central no o de ser exaustivo, mas seletivo dado que privilegia uma problemtica o lugar da festa na sociedade que, embora ampla em seu espectro temtico e analtico, dotada de um fio condutor as festas religiosas em Minas Gerais no sculo XIX, delimitando-a em termos empricos e temporais. Em sntese, e seguindo mais fielmente possvel a proposio de Sanchis em seu seminal estudo das romarias portuguesas, toma-se, a festa como uma totalidade significante que ser analisada tanto como documento etnogrfico situado quanto como pedao de histria, almejando de este modo tornar perceptvel e compreensvel o mundo festivo brasileiro, restituindo o movimento mesmo da vida que o cons78

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titui (seu modo histrico de ser particular), e penetrando em sua estrutura profunda (Sanchis, 1983, p. 18). Viajantes e cronistas constituem a principal fonte de pesquisa, pois, para o corte temporal do projeto, seus relatos no somente muitas vezes constituem a nica fonte acessvel e farta, como suas narrativas esto impregnadas de observaes e comentrios sobre a vida brasileira, particularmente sobre nossas festas. O trato com a literatura de viagem exige um trabalho de arqueologia e de reconstituio, motivo pelo qual o projeto tem um cunho assumidamente cartogrfico1.

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Nota 1 Sobre a festa mineira


O Estado de Minas Gerais constitui um rico e ainda relativamente pouco explorado campo de estudos sobre a festa dado no somente pela expressividade numrica de suas manifestaes, mas tambm pela sua importncia na estruturao do tecido societrio mineiro. A descoberta do ouro em Minas Gerais, juntamente com a intensificao do processo de urbanizao que lhe correspondente, deu removado mpeto s tradies festivas na Amrica portuguesa. Sobre isso observam Istvan Jancs e ris Kantor: O que durante sculos foi uma constante, ganhou nova magnitude na Amrica portuguesa quando a descoberta do ouro em Minas representou um novo momento do processo colonizador, correspondendo plenitude do regime de festividades barrocas nos principais centros urbanos de ento (2001, p.11). Com o apogeu da minerao, as festas adquirem uma feio ainda mais exibicionista e pomposa. Sabe-se, por exemplo, das ferrenhas disputas entre irmandades religiosas pela realizao da festa do santo padroeiro mais rica e exuberante. a festa barroca que irrompe na cena societal brasileira.
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Partindo do tropo geogrfico e seguindo a pista da cosmografia, segundo a formulao boasiana, entende-se por cartografia o trabalho de reflexo acerca da constituio de um esquema cultural, ou seja, da organizao da sociedade em termos de sentido: como isso veio a ocorrer, nos termos de Boas (Sahlins, 2004). 79

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O instvel mundo colonial ganhou com a festa barroca uma ordenao formal, constituda e construda sob a forma de armaes efmeras e espetaculares (os divertimentos pblicos, a cidade enfeitada de luzes multicoloridas, espocando fogos de artifcio), trazendo cena coletiva o exerccio da etiqueta, a exibio da pompa, a competio, gestando assim estilo de vida ou, dizendo de modo mais toda uma esttico-tica de natureza dionisacobarroca. Como bem observa Mary Del Priore, a festa efetivamente possibilitava ao grupo social o confronto de prestgio e rivalidades, a exaltao de posies e valores, de privilgios e poderes. Tudo reforado pela ostentao do luxo e distribuio de larguezas. O indivduo ou o grupo de famlia afirmavam com a sua participao nas festas pblicas seu lugar na cidade e na sociedade poltica (1994, p. 37). No se pode esquecer, no entanto, que se a chamada festa colonial estava a servio do poder (tanto do Estado quanto da Igreja), visando o enquadramento hierrquico dos diferentes grupos sociais que aqui viviam, e nesse sentido, atuando como um espetculo do poder, seu carter barroco, possibilitava tambm o soldamento num mesmo todo dos diferentes estratos da hierarquia. A festa barroca, tal como aponta Maria Lcia Montes, confere uma conotao peculiar linguagem pela qual o espetculo pode ser evidenciado: a linguagem do sensvel e do ldico. Ou seja, o barroco e sua relao dionisacocarnavalizadora do princpio da contradio possibilitava a traduo de uma experincia de mundo marcada pela contradio que cinde sem separar totalmente e integra de modo precrio duas metades indissociveis de uma vivncia ao mesmo tempo moderna e arcaica (1998, p.148).

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Observao 2 Sobre a literatura de viagem e o viajante


Nem histria nem fico, gerada pela experincia da viagem e do estranhamento, a literatura de viagem compe um gnero especfico de escritura que adquiriu grande importncia editorial com a desco80

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berta do Novo Mundo, constituindo ainda hoje importante fonte de informao para diferentes reas do conhecimento2. O Brasil recebeu vrios viajantes, de diferentes origens, sendo a grande maioria composta de franceses, alemes e ingleses. Para Minas Gerais, Leite aponta para a presena de 45 viajantes nos sculos XIX e XX, que produziram algo em torno de 55 relatos de viagem (1996, p. 23). A viagem anuncia, diz Lilia Schwarcz, uma trajetria rumo a um espao e um tempo descontnuos. A conscincia de estar diferente ressalta o incomum, agua o olhar para o que particular. Em sntese: o olhar dos viajantes e seus relatos revelam umdesfile de valoraes (2001, p. 603, 616). preciso sim desconfiar do julgamentos do olhar comprometido do viajante, contudo, enquanto olhar estranhado, isto , daquele que tem conscincia de sua distncia, um olhar especial que v o que de ordinrio no vemos, que contrasta, que denuncia, mas que tambm se encanta e se apaixona. Interesses cientficos, econmicos, curiosidade humanista (motivada tanto pelas expectativas individuais quanto pelos ideais iluministas) foram os principais impulsos para as viagens. Tanto que o perfil caracterstico do viajante o do explorador e do aventureiro. Os relatos de viagem apresentam certa homogeneidade em sua estrutura externa, tanto no que se refere s condies de produo quanto na forma de apresentar as informaes. A variabilidade temtica uma caracterstica comum aos relatos, sofrendo influncia de vrias ordens: o interesse pessoal (o viajante mais atrado por aspectos relacionados sua formao); os locais visitados (o que destacava e justificava a descrio); o interesse dos financiadores das viagens (que na maioria das vezes visava prospeco das potencialidades naturais e humanas com vistas posterior utilizao); os interesses do pblico leitor (que conferiria sucesso obra).

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Relativamente ao Brasil, a literatura de viagem tem sido fartamente usada por nossos mais importantes intelectuais: desde Nina Rodrigues, passando por Gilberto Freyre, Octvio Ianni, entre outros. 81

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Esta rica empresa de escritura tem um forte parentesco com a etnografia antropolgica, uma vez que nela a relao entre ao (observao e s vezes participao numa realidade desconhecida) e a palavra (texto com o relato da experincia) constitutiva. O viajante, tal qual o etngrafo, um estrangeiro o que no pertence ao lugar podendo, nessa situao liminar, jogar com a proximidade e com o afastamento, confrontar o estranho que v com aquilo que lhe familiar, produzindo textos que revelam repdio e fascnio simultneos, que se situam entre interpretaes e juzos, entre descrio e julgamento moral. De fato, o que temos nestas obras um jogo com a alteridade, uma construo do outro a partir de si mesmo, uma vez que como bem nota Schwarcz a viagem no s instrumentalizao ou relao de contato; a viagem rumo ao outro sempre um deslocamento em torno de si prprio (2001, p. 616). Nem exclusivamente documento histrico, nem exclusivamente literatura ficcional ou cientfica, o relato de viagem um gnero prprio, produtor de representaes sociais, condicionados a um tipo de experincia especfica, a viagem. (Leite, 1996, p. 15). No podemos esquecer que a literatura de viagem foi um importante mecanismo de construo do novo mundo por oposio e contraste ao velho.

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Nota 2 Os viajantes e a festa


Em meio a tantos objetivos e diante de tantas coisas a observar e a relatar foi impossvel para os viajantes no serem afetados pelo estranho espetculo dos homens vivendo num imprio de festas3. As festas mesmo sendo assunto recorrente na literatura de viagem, particularmente na do sculo XIX, no constituam o alvo principal dos viajantes, exceto para os que para c vieram por motivos religio-

As expresses estranho espetculo dos homens e imprio de festas so de Schwarcz, 2001.

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sos. Temas como a fauna e a flora, as riquezas minerais e as sociedades indgenas, eram muito mais relevantes. As festas eram entendidas, e isto muito significativo, como costumes e usos da populao, item sempre presente nos relatos de viagem (Lisboa, 2001, p. 624). Mesmo que a festa no constitusse um motivo para viagem, como por exemplo, a flora e a fauna, importante considerar que o sculo XIX para os intelectuais europeus um perodo de descoberta da cultura popular, ou seja, o interesse por festas, contos e msicas populares, assume grande relevncia (Lisboa, 2001, p. 625). O tema da festa pode ser apresentado formalmente de maneira diferente (Lisboa, 2001, p. 624). Tanto pode ser sob a forma de captulos separados (Debret, por exemplo), quanto de forma generalizada, ou seja, as festas aparecem inseridas em captulo sobre os costumes (Rugendas). Em sua grande maioria, no entanto, as festas aparecem ao longo do texto, seguindo a descrio do deslocamento do viajante e, o que bastante significativo, seu encontro no mais das vezes fortuito. Em termos narrativos, as descries das festas elaboradas pelos viajantes no somente tinham como objetivo informar o leitor, com mnimos detalhes, acerca do evento, mas tambm serviam para caracterizar os habitantes, segundo uma elaborada concepo de raa, cultura e civilizao (Lisboa, 2001, p. 635). Mesmo que muitas de suas detalhistas descries de nossas festas, que, diga-se de passagem, exerciam sobre eles uma mescla de fascnio e repulsa, encantamento e medo, tivesse como objetivo de fundo a crtica ao barbarismo de nossos costumes, nem por isso deixam de ser igualmente um testemunho que quase nico numa sociedade iletrada como era a sociedade brasileira. (Schwarcz, 2001, p. 612). O rico calendrio festivo brasileiro, que congregava festas cvicas e religiosas, da elite e populares, pblicas e privadas, evidenciava a grande mistura de gentes e de coisas, de crenas e de valores, de cheiros e de sabores que aqui se fazia segundo o princpio dionisaco, emanando de uma grande profuso de signos barrocoscarnavalescos.
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No imprio das festas, as misturas foi o que mais chamou a ateno dos viajantes. As aparies do Imperador (o monarca oficial), ao lado dos reis populares (reis congos), por exemplo, se dava em vrios momentos. Se os feriados oficiais como a coroao, as comemoraes de aniversrio e falecimento, o dia da Independncia e da Maioridade eram palco para o soberano maior, nas festas do Divino, nas congadas, no dia dos Santos Reis, as cavalhadas e os batuques eram os reis do povo, entre eles os reis negros, que regiam a festa. Todavia no nos enganemos. Cada majestade conduzia seu prprio sqito e contava suas prprias histrias. Juntos mas diferentes. Nosso ambiente festivo era (e ainda ) profundamente marcado por conflitos e desigualdades. O que no passava despercebido ao olhar do viajante.

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Observao 3 Sobre Saint-Hilaire e as festas mineiras oitocentistas


Sobre os relatos dos viajantes que estiveram em Minas, Francisco Iglesias observa que mesmo que tenham mrito desigual, uma vez que variam da anlise tcnica da atividade mineratria do solo, fauna ou flora, aos hbitos do povo, suas crenas e organizaes; da ligeireza ou invenes de uns objetividade e lucidez de outros, inegvel que eles produziram uma aprecivel mineiriana que exige as atenes do estudioso. Ressalta que Minas tem enorme dvida relativamente aos viajantes em geral e a alguns em particular, sobretudo a August Prouvenal de Saint-Hilaire, que fez por Minas o que Humboldt fez pelo Mxico (1970, p. 1). Nascido em Orlans (Frana), o clebre naturalista era especialista em botnica. Veio ao Brasil, aos 39 anos, como membro da Comitiva do Conde de Luxemburgo (embaixador francs) Realizou quatro grandes viagens pelo pas, trs das quais em territrio mineiro (entre 1816 e 1822). Formou uma das maiores colees de botnica at ento empreendida por um naturalista. Seus relatos de viagem combinam o clssico dirio de campo com reflexes pessoais e pesquisa histrica.
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Sobre suas passagens por Minas publicou trs relatos, um quarto (o dirio de sua ltima viagem) foi lanado aps a sua morte. So respectivamente: Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, Viagem pelo Distrito dos Diamantes e Litoral do Brasil, Viagens s Nascentes do Rio So Francisco e Segunda Viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e a So Paulo. O clebre viajante veio para o Brasil com o intuito de estudar nossa flora e fauna, em grande medida, desconhecidas pela cincia. Foi financiado diretamente pelo governo francs e obteve amplo apoio das autoridades brasileiras. Sempre viajava com uma carta de recomendao com a rubrica real, o que lhe possibilitou iseno de vrios impostos cobrados nos pontos de passagem, uma acolhida mais formal em algumas localidades e acomodaes mais agradveis em regies mais precrias e de menor hospitalidade. Apesar de seus interesses especficos, descreveu com riqueza de detalhes e muita sensibilidade as regies por onde passava e as caractersticas de sua gente. Como todo europeu de sua poca era impregnado pela viso evolucionista e pelo ideal iluminista. Contudo, as recorrentes comparaes e a estranheza do extico no o impediram de olhar compreensivamente o universo a sua volta e de tecer elogios aos brasileiros. Seus minuciosos e acurados relatos sobre o Brasil, seus dilogos com outros tantos viajantes, sugerem que o conhecimento prvio que tinha sobre o pas foi ampliado quando se seu retorno Frana. Temse a forte impresso de que Saint-Hilaire leu tudo o que havia sido publicado sobre o Brasil. Era implacvel tanto em seus elogios quanto em suas discordncias. Apreciava os relatos bem feitos e com informaes precisas, ao passo que criticava veementemente aqueles mais descuidados e sem rigor. Comparava e corrigia dados, contestava inmeras grafias. Pela sua firmeza crtica parecia ser grande conhecedor do portugus e at mesmo do tupi. Segundo Rubem Borba de Moraes, recebia correspondncia de amigos brasileiros e pertencia ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e Sociedade de Medicina do Rio, cujas publicaes recebia, lia e citava (1970).
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Esses dilogos, essas interlocues, sugerem que seus relatos foram fruto de um grande exerccio de reviso. Os produtos finais que temos disposio so, pois, dirios de campo recheados de memrias e crnicas em diferentes dosagens. So um misto do que havia escrito in locu, do que havia lido, do que lembrava e do que sentia sobre a experincia da viagem. As informaes passadas pelo viajante, s vezes se confundem, no sendo claro se foram adquiridas de primeira mo, por meio de algum informante, do relato de algum outro viajante ou atravs de sua prpria observao. claro que todas as informaes e descries possuem uma grande dose de subjetividade, so recheadas de comentrios e interpretaes pessoais. s vezes um longo percurso descrito em poucas frases, enquanto uma localidade ocupa pginas. visvel que essa extenso pode ser medida pela estranheza ou conformidade com o que est sendo descrito. Alguma coisa bela e nova, algum elemento de concordncia ou de grande discordncia e algo bem extico ganham do autor maior ateno. Alguma coisa entre cincia e fico ou talvez algo alm da cincia e da fico, sua escritura rica em elementos pitorescos, em informaes detalhadas, em consideraes cientficas, mas tambm de traos estritamente literrios o que faz, por vezes, parecer que estamos ante um grande romance de aventura. As festas no so o tema de preferncia do autor, de modo que no aparecem em quantidade expressiva relativamente ao volume de sua produo bibliogrfica. So percebidas de forma fragmentada e no trnsito do percurso da viagem. Todavia, menos que em pequenas doses, descreve eventos festivos ao longo do ano, enfatizando sua importncia para a sociedade mineira. Saint-Hilaire descreve variados tipos de eventos festivos: festas cvicas (celebrao da corao do rei de Portugal), festas religiosas do catolicismo romanizado (Pentecostes, Natal, procisses de Cinzas, das Almas, casamentos, funerais) e das irmandades (festas de santos padroeiros), festas de negros (congadas), festas indgenas (sobretudo suas danas), festas privadas (bailes da aristocracia de Vila
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Rica), festas populares (cavalhadas e carnaval). Vale ressaltar que no h uma diviso rgida entre os tipos, pois uns se sobrepem aos outros. Pode-se, por exemplo, observar festas cvicas associadas esfera religiosa, do mesmo modo que trnsitos tnicos como o de negros participando de festas cvicas e da Igreja. A classificao muito mais um recurso textual para facilitar a identificao e a comparao das celebraes do que para estabelecer tipos puros de festividades, estes inexistentes. Chama bastante a ateno do viajante a cidade como plo de atrao nos dias de festa e de missa (aos domingos), i. e. da cidade como lugar e palco da festa.
Nos lugares aurferos, assim como nas regies exclusivamente agrcolas, os lavradores s vm povoao para assistir missa do domingo e das festas, e suas casas ficam fechadas durante os dias de trabalho (Saint-Hilaire, 2000, p. 137). Vendas bem sortidas indicam que esta cidade [Vila de Guaratinguet] faz algum comrcio, mas como a maioria das casas hoje que dia til est fechada, presumo que pertenam a agricultores que as no habitam seno nos domingos e dias de festa (Saint-Hilaire, 1974, p. 72). No vi, durante o percurso [em Pium-i], nem casas nem plantaes. Em compensao encontrei vrias carroas atreladas a trs ou quatro pares de bois, que levavam as famlias ao arraial para a festa da Pscoa. No serto, onde as fazendas ficam geralmente muito afastadas da parquia, somente os homens vo ao povoado regularmente durante o ano, mas por ocasio das duas grandes festas, Natal e Pscoa, a famlia inteira empreende essa viagem. Mulheres e crianas so metidas dentro dos carros de bois, e eles passam alguns dias na casa que possuem no arraial para em seguida retornarem fazenda (SaintHilaire, 2004a, p. 98).
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O Natal uma festa de destaque, juntamente com a Pscoa. uma festa de encontro familiar.
A visita do capito Antnio Gomes devia ser muito agradvel a seu irmo, tanto mais que nos achvamos em tempo de Natal, e essa poca para os brasileiros a da reunio das famlias. Os filhos estabelecidos longe de seus pais vo ento visit-los e, aps uma longa separao, celebram com banquetes o prazer do reencontro. (Saint-Hilaire, 2004, p. 62). No silncio dessas matas, ouvia continuamente o eco das vozes dos tropeiros e o rudo dos guizos da madrinha da tropa, mula predileta que guia fielmente a caravana, a cabea ornada de planejamentos coloridos, tendo ao alto uma pluma ou um pequeno boneco. Quando de minha primeira passagem no havia visto tantas caravanas porque ento era a poca do Natal, que , em Minas, a poca da reunio das famlias (Saint-Hilaire, 2004, p. 119).

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As festas indgenas aparecem em apenas um dos livros do naturalista francs, o relativo primeira viagem ao Rio de Janeiro e s Minas Gerais. Observa a forte presena da dana, da msica no ethos indgena, enfatizado sua selvageria.
A dana o maior prazer desses ndios [refere-se aos Macunis]; entretanto, no entre eles mais que um sapateado montono que acompanham com cantos grosseiros, e suas canes no tm, por assim dizer, o menor sentido. Tem uma que apenas consiste em longa enumerao dos animais que matam em suas caadas; outras so mais ridculas ainda, tais como esta: abaai popi amab poat poteice anri: Quando as mulheres vo urinar, as rvores olham e no dizem nada (Saint-Hilaire, 2000, p. 214). Os nicos divertimentos dos Botocudos so a dana e a msica. Cantam freqentemente; raro, porm, tocarem qualquer
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instrumento. Os que esto em uso entre eles so pequenas flautas feitas com pedaos de bambus, e uma espcie de berimbau que mal difere do dos negros, mas que, indubitavelmente, no copiaram destes ltimos, pois que j o conheciam quando Julio chegou a S. Miguel. Seus cantos so to brbaros como seus costumes (Saint-Hilaire, 2000, p. 257).

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Sobre as celebraes de casamento entre ndios Botocudos diz:


As filhas desses selvagens casam-se muito tempo antes da puberdade; mas no se lhes do, como entre os Macunis, homens feitos para esposos. Duas crianas afeioam-se reciprocamente, e so declaradas casadas. As bodas celebram-se com danas e um repasso precedido de uma grande caada. O Marido pode deixar a mulher quando quiser, e faz-se ento a mesma festa quando da ocasio do casamento. (Saint-Hilaire, 2000, p. 256).

As festas dos negros aparecem em maior freqncia em seus relatos. O batuque (qualificado como uma dana lbrica que, no o podemos dizer sem pejo) concebido como a dana nacional de Minas Gerais (Saint-Hilaire, 2000, p. 64).
Com exceo dos torneios (cavalhadas) que s vezes celebram pela poca de Pentecostes, no conhecem outra espcie de divertimento alm de uma dana que a decncia mal permite mencionar, e que, no entanto, se tornou quase nacional (o batuque) (Saint-Hilaire, 2000, 137).

Vrias so as situaes em que os negros so descritos tocando tambores, danando encurvados, socando o cho ao som de trs tambores4.

Caractersticas muito prximas s do candombe, festividade em louvor a Nossa Senhora do Rosrio tpica de algumas comunidades negras contemporneas. 89

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So os relatos mais impactantes e onde o autor mais evidencia a dimenso la fois efervescente e violenta da festa.
Em outro ngulo do terreiro, alguns negros de Moambique formavam uma roda no meio da qual se assentavam dois ou trs msicos que batiam compassadamente em pequenos tambores de pouca sonoridade. Os danarinos acompanhavamnos com seus cantos; saltavam girando no mesmo sentido, e a cada volta seus movimentos mais se animavam. Com os jarretes vergados, punhos fechados, o antebrao em posio vertical, avanavam um aps o outro, remexendo os ps, e dando a toso os membros uma espcie de agitao convulsiva que devia ser extremamente fatigante para homens que tinham trabalhado durante o dia todo. Um tal estado violento, porm, contribua para esse esquecimento de si mesmo, que faz toda a felicidade da raa africana, e foi com grande pesar que viram chegar o instante marcado para seu repouso (Saint-Hilaire, 2000, p. 31).

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Descreve um baile em Vila Rica do qual participou, deixando patente seu gesto escritural de criar para o leitor uma cena familiar e civilizada em meio a tanta selvageria e diferena radical mesmo que de uma perspectiva crtica.
No dia seguinte ao da nossa chegada, houve um baile em palcio e fomos convidados. A maneira de vestir e de apresentarse das senhoras podia oferecer matria crtica de um francs recentemente chegado de Paris; ficamos, todavia admirados por no vermos, a to grande distncia do litoral, diferena mais sensvel ainda entre as maneiras dessas senhoras e as das europias. Danaram-se vrias contradanas bastante prolongadas. Entre duas contradanas fazia-se msica; algumas das senhoras cantaram bastante agradavelmente, e um soldado veio recitar um pequeno discurso de sua autoria. Para pa90

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gar, sem dvida, um tributo aos costumes do pas, fez-se com que uma mulata danasse uma espcie de fandango, e essas mesmas damas, as quais mal nos era permitido palavra, mantiveram-se calmas espectadoras dessa dana extremamente livre, sem que ningum pensasse em se admirar disso (SaintHilaire, 2000, p. 74).

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As festas religiosas so as que mais merecem ateno do viajante, so detidamente descritas e comentadas. Causa-lhe profundo impacto os gastos das Irmandades com as suas igrejas, com as festas de seus padroeiros, bem como suas disputas e seus dispndios suntuosos. O agonstico prprio festa fica nitidamente marcado.
Alm dessas igrejas e suas sucursais, existem outras pertencentes a irmandades, e, enquanto estes ltimos templos se ornam com prataria e alfaias preciosas, muitas vezes a igreja matriz completamente abandonada. A mais nfima povoao possui s vezes cinco ou seis templos; mal uma confraria dispe de alguns recursos logo inicia a construo de uma igreja, sem pensar em como a terminar; se, porm, o zelo arrefece, o edifcio no se termina, ou orna-se o interior e as paredes, ficam caindo em runas. Constroem-se templos sem necessidade, fazem-se despesas loucas para celebrar os padroeiros com festividades quase pags, e, como j o fiz notar alhures, no se pensa em fundar estabelecimentos de caridade, hospitais, escolas gratuitas, etc., etc. Nem mesmo se pode dizer que para esse abuso concorra uma piedade mal compreendida, na maioria das vezes a causa a vaidade. As irmandades rivalizam entre si e procuram distinguir-se por esbanjamentos inteis. To grandes privilgios foram concedidos s ordens terceiras do Carmo e de Santo Antnio, que freqentemente, so vistas a lutar com sucesso contra uma das autoridades mais respeitveis para os cristos, a autoridade de seus pastores (Saint-Hilaire, 2000, p. 84).
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Descreve minuciosamente uma procisso de Cinzas em So Joo. De sada declara sua curiosidade, apontando, como de hbito, a festa como plo de atrao urbana.
Fiquei curioso para ver a procisso que a Confraria de S. Francisco faz, de tempos em tempos, na quarta-feira de Cinzas (Procisso das Cinzas), no s em S. Joo como em outras cidades da comarca. Anunciara-se que ela seria realizada nesse ano, e desde a vspera da cerimnia comeou a passar pelo rancho onde me achava um grande nmero de homens e mulheres a cavalo, que iam a S. Joo assistir festa. Na prpria quartafeira encontrei ainda uma multido de gente a caminho da cidade. (Saint-Hilaire, 2004a, p. 64).

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Observa as vestimentas pesadas usadas pelos participantes, inapropriadas para o calor tropical, mas usadas porque signos de distino.
Apesar do calor extremo, quase todos estavam envoltos em amplas capas de gola larga, semelhantes s que se usam na Frana poca do Natal. Esse costume, originrio de Portugal, era generalizado e vinha sendo adota h muito tempo na Provncia de Minas e talvez em muitas outras partes do Brasil. poca de minha viagem, os mineiros de certa posio s usavam a capa quando estavam em casa, para cobrir as roupas caseiras, mas no havia um nico trabalhador que sasse sem ela, e a posse dessa pea do vesturio era cobiada por todos os mulatos livres (Saint-Hilaire, 2004a, p. 64).

Relata as desavenas do padre com a irmandade, caractersticas das relaes conflituais entre o catolicismo institucional e o catolicismo popular.
Ao chegar a S. Joo encontrei as ruas apinhadas de gente. Foi celebrada uma missa cantada, e j era uma hora quando o pa92

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dre deixou a igreja. Disse-me que no iria tomar parte na procisso porque ali, como em todas as parquias da provncia, a Confraria de S. Francisco procurava subtrair-se autoridade pastoral. Acrescentou que estava em guerra com a Confraria havia dez anos e que tinha feito reclamaes junto s autoridades do Rio de Janeiro, mas que seus adversrios contavam com poderosos protetores, no se dignando as autoridades nem mesmo a lhe dar resposta. Explicou-me ainda que a procisso passaria s quatro horas diante de sua casa e que poderamos v-la da sacada, mas ao mesmo tempo me preveniu de que eu seria testemunha de coisas altamente ridculas, contra as quais ele fora o primeiro a protestar, em pura perda, porm (SaintHilaire, 2004a, p. 65).

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O santo padre confessa sua contrariedade em relao ao modo como so celebradas as festas religiosas, pois indicam uma religiosidade superficial.
O vigrio de S. Joo conhecia bem os abusos de que era vtima a igreja brasileira e parecia sofrer com isso, desaprovando o desvirtuamento das festas religiosas que ocorriam na regio. Dizia com razo que os brasileiros so religiosos por natureza, mas achava que sua religiosidade muito superficial a que padres pareciam considerar como um jogo a ofensa e o perdo (Saint-Hilaire, 2004a, p. 66).

A procisso de Cinzas tem incio ao entardecere a primeira coisa que chama ateno a sua composio nitidamente barroca, sobretudo as misturas de personagens sagrados com personagens profanos.
Por volta das cinco horas a procisso entrou na rua onde morava o proco. frente vinham trs mulatos trajando tnicas cinzentas, semelhantes aos trajes com que se apresentam, em nossas peras, os gnios do Mal. Um deles levava uma grande cruz de madeira e
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os outros dois seguravam, cada um, um longo basto com uma lanterna na ponta. Imediatamente atrs deles vinha um outro personagem, vestido com um traje muito justo, de tecido amarelado, no qual haviam sido desenhados com tinta negra os ossos que compem o esqueleto. Esse personagem representava a Morte, e em meio a grandes palhaadas fingia golpear os passantes com uma foice de papelo. A uma regular distncia do primeiro grupo vinha outro, precedido de um homem trajando um manto cinzento e trazendo um punhado de cinzas sobre uma bandeja. Ia de um lado a outro da rua como que tentando arcar com elas a testa dos espectadores. Os personagens que o seguiam eram uma mulher branca e cheia de atavios e um outro homem de manto cinza levando na mo um ramo de rvore carregado de mas, no qual tinha sido enrolada uma figura representado uma serpente. O homem representava Ado e a mulher, que fazia o papel de Eva, fingia colher de vez em quando uma ma. Atrs deles vinham dois meninos. Um, representando Abel, fiava um pedao de pano de algodo e o outro dava golpes no cho com uma enxada, como se cavasse a terra. Esses dois grupos foram seguidos por treze andores carregados pelos irmos da Confraria de S. Francisco. Debaixo dos andores viam-se imagens de madeira em tamanho natural, pintadas e vestidas com roupas de verdade. Os treze andores seguiam em fila e a uma distncia considervel uns dos outros. Num deles vinha Jesus orando no Jardim das Oliveiras, em outro Santa Madalena e a bem-aventurada Margarida de Cortone, ambas de cabelos soltos e trajando mantos de um tecido cinzento. No terceiro estava S. Lus, Rei da Frana e no quarto o bem-aventurado Yves, Bispo de Chartres. A Virgem, em toda a sua glria, cercada de nuvens e querubins, tambm estava presente em um dos andores. Outra imagem representava S. Francisco recebendo do Papa a aprovao dos estatutos de sua ordem, e em outro grupo encenava-se o milagre dos estigmas. Finalmente, via-se S. Francisco sendo beijado por Jesus Cristo (Saint-Hilaire, 2004a, p. 65).
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Aponta a bizarrice e mau gosto do conjunto cnico, embora lhe reconhea esmero e cuidado.
Essa srie de imagens era, sem dvida, extremamente bizarra. No obstante, o mau gosto ressaltava mais no conjunto do que nos detalhes. As roupagens condiziam bem com os personagens que as vestiam, as cores eram vivas, e no se podia deixar de reconhecer que as figuras eram esculpidas com bastante arte, levando-se em conta que tinham sido feitas por pessoas do prprio lugar, que no dispunham de modelos adequados. O que havia talvez de mais ridculo na procisso eram os meninos de raa branca, vestidos de anjo, que acompanhavam cada andor. As sedas, os bordados, as gazes e as fitas eram usados com tal profuso em seus trajes que eles mal podiam caminhar, embaraados por tantos arrebiques. Uma espcie de tiara, composta de gaze e fitas, encobria quase que inteiramente suas cabeas. Vestiam saias-balo bem armadas, de mais de um metro de dimetro, e em seus corpetes de gaze plissada estavam presas, alm de uma profuso de fitas, pelo menos uma meia dzia de enormes asas recobertas de gaze (SaintHilaire, 2004a, p. 65-66).

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Ao relatar o final da procisso aponta o encanto dessa manifestao carnavalesca que sincretiza barrocamente sagrado e profano.
Aps a passagem dos andores surgiu um grupo de msicos, os quais cantaram um motete porta da casa do vigrio. Em seguida veio o padre com o Santo Sacramento, e finalmente o povo fechando a marcha. passagem de cada andor todos os assistentes faziam uma genuflexo, mas logo em seguida punham-se a conversar despreocupadamente com os vizinhos. Havia anos que no se realizava a Procisso das Cinzas, e no se podia deixar de achar um certo encanto nessa cerimnia irreverente, em que ridculas palhaadas se misturavam com
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o que a religio catlica tem de mais respeitvel (Saint-Hilaire, 2004a, p. 66).

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Esteve em Vila do Prncipe (Serro) durante a quaresma e assim descreveu uma procisso das almas.
Trs vezes por semana ouvia passar pela rua uma dessas procisses que chamam procisso das almas, e que tem por objetivo obter do cu a libertao das almas do purgatrio. So ordinariamente precedidas por uma matraca; nenhum sacerdote as acompanha, e so unicamente constitudas pelos habitantes do lugar possuidores de voz mais agradvel (SaintHilaire, 2000, p. 150).

Fazia parte do clico festivo uma procisso de penitentes da irmandade de So Francisco ocorrida no domingo de Ramos, aps o por do sol.
Estavam vestidos com uma espcie de alva branca que lhes cobria a nuca, e caminhavam lentamente em duas filas, cantando com voz pouco elevada. Cada um deles levava na extremidade de um basto uma vela envolvida por uma espcie de lanterna de papel em forma de cone invertido, aberto por cima. Em seguida s duas filas de penitentes, que, na maioria, eram mulatos e negros livres, vinha um andor sustentado por quatro pessoas, no qual estava uma imagem de tamanho natural representando Jesus Cristo carregando a cruz. Em seguida a esse andor, caminhava um sacerdote que levava o Santssimo, e grande multido caminhando sem ordem fechava o prstito (Saint-Hilaire, 2000, p. 151).

Em Vila do Prncipe, a quinta-feira santa considerada, nos diz ele, uma das maiores festas do ano, dia que no se trabalha e que se celebra missa com msica na Igreja Matriz, da qual tomam parte
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em traje de gala as pessoas de maior considerao do local. Fica impressionado com a qualidade da msica.
A msica era apropriada santidade do lugar assim como solenidade da festa, e foi perfeitamente executada. Vrios dos cantores tinham tima voz, e duvido que em qualquer cidade do norte da Frana, de populao equivalente, se executassem uma missa musicada to bem quanto essa o foi (Saint-Hilaire, 2000, p. 151).

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Nesta mesma Vila do Prncipe, assistiu s festividades em comemorao coroao de D. Pedro I.


J se tinha anunciado, desde muito por toda a provncia, que a coroao do Rei de Portugal e do Brasil teria lugar no Rio de Janeiro a 6 de abril (1817), que era o dia de Pscoa. Quis-se tambm celebrar, em Vila do Prncipe, esse notvel acontecimento; em conseqncia, na vspera soltaram-se bombas durante o dia todo; tarde do mesmo dia todas as casas foram iluminadas; os principais habitantes passearam pelas ruas acompanhados de bandas de msica, e, quando o grupo chegou ao canto da praa em que residia o cura, um dos funcionrios da tesouraria leu um pequeno poema em honra do soberano; finalmente, os negros danaram durante toda a noite (Saint-Hilaire, 2000, p. 151).

O primeiro dia de festa foi marcado por uma srie de eventos desfile cvico, missa, sesso de juramento na cmara municipal, tiros de fuzil, Te Deum, cortejo pela cidade com o estandarte portugus minuciosamente descritos.
No dia seguinte, dia da festa, pelas dez horas, os membros da cmara municipal (camaristas), com o ouvidor frente, dirigiram-se igreja em traje de gala.
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O ouvidor levava um manto de seda negra, com pregueado mido nas costas, e largas pregas aos ombros; trazia cabea um chapu redondo muito baixo, e na mo a longa vara branca, smbolo de sua dignidade. Os camaristas calavam sapatos com fivelas, meias de seda branca, casaca e cales negros e uma vestia de cetim branco; tinham uma longa gravata de fil ou renda que descia do alto do pescoo at o estmago; e, por cima das suas vestes flutuava uma capa de seda negra com gola de cetim branco, e debruada com uma larga fita do mesmo estofo. Cobria-lhes a cabea um chapu a Henrique IV, orlado de pelos brancos e com pluma da mesma cor; o boto desses chapus era bastante rico, e geralmente ornado de grande nmero de crislitas. Como o ouvidor, os funcionrios traziam na mo um basto de cerca de seis ps; mas, em vez de branco, era dourado, e, na extremidade superior, viam-se as armas de Portugal. Os camaristas e o ouvidor ouviram a missa alinhados em duas filas no meio da nave, logo abaixo da entrada do coro. Como a missa no era paga, foi dita em voz baixa. Quando terminou, os camaristas, o ouvidor e os principais cidados entraram na casa da cmara. Ali se leu uma frmula de juramento que cada um assinou por sua vez, enquanto um destacamento da milcia, reunido entrada da igreja matriz, dava tiros de fuzil. O ouvidor, durante a assinatura do juramento, me fez sentar ao seu lado; mas, na minha qualidade de francs, contentei-me em ser espectador. Aps o juramento, voltou-se igreja, e cantou-se um Te Deum com msica, admiravelmente bem executada. Dessa vez a cmara e o ouvidor foram para o coro; cada camarista, assim como os principais cidados re-ceberam um crio, e me quiseram prestar a mesma honraria. Pelo fim do Te Deum, um sacerdote, que fazia as funes de subdicono, apresentou o incenso ao ouvidor e aos membros da cmara. Quando o Te Deum terminou, os dois almotacis (espcie de comissrio de polcia), e o juiz do povo montaram a cavalo.
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Eram seguidos pelos principais cidados, aps os quais vinham os camaristas e o ouvidor. O juiz do povo portava um estandarte com as armas de Portugal e marchava entre dois almotceis. Em todas as esquinas e encruzilhadas os trs cavaleiros paravam, e o juiz do povo gritava: Viva o rei dos reinos unidos de Portugal, Brasil e Algarves. O povo descobriase, e respondia viva! Quando o cortejo acabou de percorrer a cidade, voltou porta da casa da cmara, e a se dispersou (Saint-Hilaire, 2000, p. 151-152).

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No final das comemoraes como no podia deixar de ser, teve lugar o xtase dionsico-carnavalesco.
tardinha, mascarados, quase todos armados de sabres, se espalharam pela vila. No foi, porm, em honra da coroao que teve lugar esse carnaval: todos os anos garantiram-me, ele se repete no dia de Pscoa, nas diversas partes da provncia. Os mascarados que passavam pela casa do cura saudavam-no, e ele respondia saudao. Um punhado deles, entre os quais havia muitos homens disfarados em mulher, parou na praa em que eu estava morando, se ps a danar o batuque; grande nmero de senhoras se achava s janelas, e observei que nenhuma delas se retirou durante essa dana obscena. Quando anoiteceu, fizeram-se luminrias como na vspera. Os negros, crioulos e africanos, puseram-se a passear pelas ruas; estes, fazendo ouvir sua msica montona e cansativa, e os primeiros cantando, em tom menos uniforme, coplas em honra ao soberano. Enquanto isso, uma parte dos principais habitantes percorria a vila a cavalo e fantasiados. medida que marchavam soltavam-se sua retaguarda bombas e foguetes; paravam s esquinas das ruas principais e dentre eles recitavam repetidamente versos em que se fazia o panegrico do prncipe. Quando o cortejo chegou defronte casa do vigrio, fez-se-lhe uma pequena saudao. A festa terminou por
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danas de negros que se prolongaram bastante pela noite adentro: fora celebrado do modo mais brilhante possvel com to escassa populao (Saint-Hilaire, 2000, p. 152).

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A mais extensa descrio de festa feita por Saint-Hilaire foi a relativa a uma celebrao de Pentecostes, realizada em So Domingos, da qual participou acompanhando o Imperador do ano.
Enquanto estive em S. Domingos, celebraram-se a as festividades que, em todo o Brasil, tem lugar por ocasio de Pentecostes, mas que os habitantes do lugar haviam adiado, nesse ano, para o dia de S. Joo (Saint-Hilaire, 2000, p. 284).

A iluminao festiva chamou-lhe particular ateno.


Na vspera desse dia puseram-se luzes em todas as ruas, e houve uma ilumi-nao tal como seguramente jamais fizeram semelhante em nossas vilas da Frana. Em volta toda a igreja, que se ergue isolada na praa pblica, levantara-se uma alia de duas fileiras de lampies, colocados sobre varas da altura de um homem. Finalmente, soltou-se um fogo de artifcio feito no prprio lugar, e, se as peas no eram muito variadas, eram, pelo menos, bastante belas (Saint-Hilaire, 2000, p. 284).

O cortejo do imperador at a igreja abre o evento festivo.


No dia seguinte, o comandante da povoao, em cuja casa me hospedara, perguntou-me se eu queria acompanhar o Imperador. Ignorava inteiramente em que consistia essa cerimnia; mas, como vi que me queriam fazer uma honraria, achei que no devia recusar. Depois de me vestir, dirigi-me em companhia do comandante a casa daquele que, nesse ano, representava o papel de Imperador. Grande nmero de pessoas se aglomerava diante da porta, e no havia menos gente na primeira pea em
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que entramos. Ali, deram-me, assim como ao comandante e a duas outras pessoas, um grande basto vermelho, mais alto do que eu, tendo passado, em ambas as extremidades, uma fitinha rsea. O Imperador apareceu logo. Estava vestido, como todas as pessoas de certa categoria do pas, de fraque e cales; mas levava um cetro e uma coroa de prata, e, por trs de seu traje estava presa, maneira de manto, uma larga banda de veludo carmesim, guarnecida de gales cruzados em largos losngulos. Dois oficiais, dos quais um levava um sabre desembainhado e o outro uma salva de prata, precediam-no, e um terceiro levavalhe o manto. Eu e as trs outras pessoas a quem foram dadas as varas vermelhas, formamos com esses bastes um quadrado em tomo do Imperador. O oficial que lhe segurava o manto estava com ele no quadrado, os dois outros postaram-se adiante. Samos ento da casa. Uma orquestra de msicos detestveis, todos velhos mestios, veio colocar-se frente dos dois oficiais, e executou um hino em honra ao Imperador. frente desses msicos alinharam-se alguns sacerdotes vestidos apenas com as batinas, e, finalmente, uma considervel multido de povo seguiu todo o cortejo. Chegando porta da igreja, o Imperador ajoelhou-se. Um padre de sobrepeliz veio apresentarlhe o incenso, e um outro deu-lhe o crucifixo a beijar. Entrando na igreja, desfizemos o quadrado de varas. O Imperador avanou at o santurio; colocou-se debaixo de um plio, ao lado de um dos altares laterais, e seus trs oficiais postaramse diante dele (Saint-Hilaire, 2000, p. 284-285).

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Na igreja foi surpreendido, mais uma vez, pela qualidade da msica executada.
Entoou-se ento um Te Deum, e, em seguida, cantou-se uma missa com msica. As vozes eram agradveis e afinadas, a msica pareceume bastante boa, e no se ter ouvido nada de parecido nas nossas pequenas cidades do centro da Frana (Saint-Hilaire, 2000, p. 285).
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Antes do Credo, nos informa que o comandante da povoao e os principais habitantes saram da igreja, e eu os segui.
O vigrio, que no oficiara, saiu tambm; subiu ao alto da escada que conduz ao plpito, e que est colocada por fora da igreja, como sucede em quase todos os templos da provncia: dali dirigiu-nos uma saudao; retribumo-la de baixo da escada, e em seguida tornamos a entrar na igreja. O vigrio escolhera por tema de seu sermo o respeito e amor que se devem ao Esprito Santo, e pregou durante meia hora. Quando o sermo acabou, tornamos a sair da igreja, e saudamos o proco pela segunda vez. Durante o Evangelho, o comandante e os principais habitantes da localidade ficaram ao lado do dicono, segurando cada um o crio (Saint-Hilaire, 2000, p. 285).

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Durante a missa, enquanto a maior parte dos homens ficou na porta, as mulheres enchiam quase inteiramente a nave. Observa atenta e criticamente a vestimenta feminina.
Quase todas eram mulatas, e apenas contava-se uma meia dzia delas realmente brancas. Todas se mantinham ajoelhadas, e estavam, segundo o costume, abafadas por longas capas de l. Traziam quase todas na cabea um chale de musselina ou de chita; entretanto, algumas, mais elegantes, tinham um pequeno toucado de gaze, guarnecido de fitas vermelhas e azuis e ramalhetes de ouropis (Saint-Hilaire, 2000, p. 285).

Finda a missa, novo cortejo para a casa do Imperador, ao qual se junta um grupo de folies .A cena lhe traz evocaes circenses.
Durante o trajeto juntou-se a ns um grupo de crioulos disfarados (folies). Vestiam blusa e calas brancas; lenos vermelhos cobriam-lhes o peito, as costas e os braos; todos estavam mascarados, e traziam um gorro pontudo de papel pintado, e,
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por fim, cada um deles trazia um violo ou pandeiro. Um nico, que no estava disfarado, marchava frente do grupo e tocava um tambor semelhante aos dos exibidores de ursos. Um outro levava uma vara longa e dirigia a marcha (SaintHilaire, 2000, p. 285).

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Na casa do Imperador servido um lauto jantar. Destaca-se o lugar privilegiado do imperador, bem como a minuciosa etiqueta com que servido.
Prximo casa do Imperador armara-se, sob um caramancho, duas longas mesas, cada uma com cinqenta talheres. Na extremidade de uma das arcadas havia um estrado, acima do qual estava suspenso um dossel, e nessa espcie de trono havia uma poltrona diante da qual se pusera uma mesa com servio para um. O Imperador subiu ao estrado e assentou-se. Parte do cortejo tomou lugar diante das longas mesas de que falei, e serviu-se um lauto jantar, que consistia em grandes assados, aves, leites, arroz e salada. Cada um dos convivas tinha diante de si um pequeno po, e por bebida ofereceu-se aos convivas cachaa misturada com caf e acar. O Imperador foi servido com grande cerimnia; seus oficiais mantinhamse ao lado, e cada prato lhe era trazido coberto por um longo guardanapo (Saint-Hilaire, 2000, p. 285).

O jantar foi acompanhado de msica, de dana e de oferendas de doces em pagamento de promessas.


Durante o jantar, os crioulos fantasiados no cessaram de danar em volta das mesas, tocando seus instrumentos. Suas danas eram muito variadas e algumas bastante agradveis. Em uma delas, que apenas era bizarra, os danarinos agacharamse em duas filas, colocando-se dois a dois um em frente ao outro, e enquanto um deles tocava o instrumento o outro batia
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palmas. Vrias mulheres, acompanhadas da msica, vieram sucessivamente oferecer ao Imperador pratos de doces, que em seguida foram comidos pelos comensais. Essas oferendas so o re-sultado de alguma promessa feita ao Esprito Santo, e os que servem os convivas fazem-no tambm em cumprimento de um voto (Saint-Hilaire, 2000, p. 285-286).

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Durante o jantar houve um revezamento de convivas. Depois do jantar o proco entoou em agradecimento a Deus,
o Laudate Dominum omnes gentes; em seguida levantamonos da mesa para dar lugar a outros, e os convivas renovaramse, assim, vrias vezes consecutivamente (Saint-Hilaire, 2000, p. 286).

Comenta a origem nobre e sagrada da festa e sua degenerao profana e popular.


A festa do Imperador instituda por uma Rainha de Portugal teve origina-riamente por objeto a distribuio de esmolas, mas pouco a pouco degenerou e no mais hoje em dia seno oportunidade de regozijo pblico, em que se misturam a cerimnias religiosas, de modo bizarro, outras ridculas e profanas (Saint-Hilaire, 2000, p 286).

Sobre a escolha do imperador e sobre os custos da festa informa que


Todos os anos o Imperador substitudo por outro novo, e a sorte que designa os que devem preencher essa dignidade. Para custear as despesas da festividade, fazem-se coletas a todos os particulares, uns contribuem com dinheiro, e os outros com galinhas, bois, leites, etc. na casa do Imperador que o jantar se prepara e ele contribui, conforme suas posses, para o embelezamento da festa (Saint-Hilaire, 2000, p. 286).
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No final do dia e fim da festa, o novo imperador escolhido, seguindo-se novo momento dionisaco-carnavalesco, em efervescncia ordeira.
Ao entardecer, os habitantes de S. Domingos voltaram igreja, e l se tirou a sorte o nome do novo Imperador. O do ano precedente entregou a seu sucessor as insgnias da dignidade, e um e outro foram reconduzidos solenemente s respectivas moradas. Durante toda a noite os crioulos disfarados percorreram as ruas cantando e danando, e meia-noite ainda se podia ouvi-los. incrvel como esses homens possam resistir tamanha fadiga. As ruas foram tambm percorridas por mascarados vestidos de branco, que levavam todos eles archotes em lanternas de papel, e estavam montados em cavalos carregados de guizos. A festa decorreu em perfeita ordem e decncia, e no ouvi nem gritos nem discusses; o que, alis, a conseqncia natural dessa brandura e delicadeza que caracterizam os mais modestos lavradores desse pas. Uma das coisas que mais me impressionaram nesse dia, foi gravidade, ou, para melhor dizer, a imobilidade do Imperador. No sorriu uma nica vez, no voltou uma nica vez cabea, e no fez um movimento intil (Saint-Hilaire, 2000, p. 286).

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Nota 3 Para terminar


Essa rpida e singela incurso queria antes de nada e acima de tudo tornar pblico e debater os primeiros resultados da pesquisa Cartografia das festas em Minas Gerais: por seus viajantes e cronistas. Como menciona Ilka Boaventura Leite, os relatos de viagem ao Brasil so como jazidas contendo grandes variedades de pedras preciosas (Leite, 1996, p. 13). Aqui nada mais de fez do que uma primeira e superficial prospeco no rico e diversificado multiverso festivo brasileiro, procurando acentuar como a festa o do outro da sociedade e como esse outro visto pelo outro estrangeiro-viajante.
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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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