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Keila Grinberg1

Evaristo de Moraes: tribuno da Repblica, de Joseli Maria Nunes de Mendona2

oi Rui Barbosa quem escreveu, em uma carta endereada a Evaristo de Moraes: O advogado o ministro desse interesse [da verdade]. Trabalhando por que no falea ao seu constituinte uma s dessas garantias de legalidade, trabalha ele para que no falte justia nenhuma de suas garantias.3 O motivo da carta era uma consulta que lhe havia feito Evaristo, mas o tema nem importa tanto: alm da resposta para sua questo, Evaristo de Moraes recebeu de volta um libelo pela tica no trabalho jurdico, que podia muito bem servir de epgrafe sua prpria atuao nos tribunais. Afinal, como aprendemos no brilhante livro de Joseli Mendona, a trajetria do rbula criminalista Evaristo de Moraes (1871-1939) pautou-se justamente pelo entrelaamento entre a defesa dos direitos individuais atuando principalmente em casos considerados quase indefensveis, como a defesa de assassinos e a defesa das garantias constitucionais, expressas em seu liberalismo e republicanismo. A frase de Rui tambm poderia, de outra maneira, resumir a abordagem escolhida por Joseli Mendona para analisar a trajetria de Evaristo de Moraes. Neste livro, fruto de tese de doutorado defendida na UNICAMP em 2004, a autora usa a biografia como fio condutor e sua atuao jurdica e poltica como norte para destrinchar as principais questes do universo jurdico e poltico brasileiro da virada do sculo XIX ao fim da dcada de

Professora do Departamento de Histria da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO) e pesquisadora do CNPq. <keila@pobox.com> 2 MENDONA, Joseli Maria Nunes de. Evaristo de Moraes: tribuno da Repblica. Campinas: Ed. da UNICAMP, 2007. 518 p. il. ISBN 85-268-0752-5 3 BARBOSA, R. O dever do advogado: carta a Evaristo de Morais. Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 2002. p. 37-38.

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1930. Sem compor um quadro linear e muito menos uma explicao linear e nica para a trajetria de Evaristo , Joseli demonstra, na prtica, como articular a to-falada relao entre indivduo e sociedade. No pouco. Se, no texto, a biografia a janela pela qual entramos naquela sociedade, so justamente as caractersticas da sociedade brasileira deste perodo que permitem a compreenso da trajetria e da atuao poltica e profissional de Evaristo de Moraes. A escolha no foi, evidentemente, ao acaso. Nascido em 1871 na Corte do Imprio, pobre e mulato, era ainda um menino quando o pai abandonou a famlia, em episdio que o marcaria por toda a vida. Com breve militncia abolicionista e republicana, Evaristo comeou sua carreira poltica ao mesmo tempo em que se tornava rbula, vindo depois a ser um dos maiores advogados criminalistas de seu tempo. Sua participao nos movimentos operrios do incio do sculo XX foi simultaneamente poltica e jurdica, j que se envolveu na defesa de militantes importantes em vrias greves, entre os quais Edgard Leuenroth, por conta de sua participao como lder da greve de 1917. Depois, ao integrar o Ministrio do Trabalho de Lindolfo Collor (1931), destacou-se pelo envolvimento na criao das bases da posterior legislao trabalhista da Era Vargas. Autor de extensa produo intelectual, para alm de seus textos jurdicos, ficou conhecido como historiador e jornalista. Foram justamente suas obras mais famosas, como Campanha Abolicionista e Escravido Africana no Brasil, que possibilitaram a Joseli Mendona construir anlise das mais sofisticadas sobre a relao entre a escravido, a abolio, e a constituio do movimento operrio no pas. Por um lado, Evaristo utilizou a escravido como fundamento e arma poltica para comparar a antiga situao dos escravos com a dos operrios de sua poca. Mas, por outro, ao realizar trabalho de historiador com todos os pressupostos cientficos a que tinha direito , Evaristo tambm foi, de certa forma, precursor do mesmo tipo de abordagem da histria do trabalho que segue Joseli: aquela que busca as conexes entre trabalho escravo e livre, as continuidades entre a luta por direitos por parte de africanos e seus descendentes nos sculos XIX e XX, as marcas deixadas pelo passado escravista no cotidiano dos trabalhadores brasileiros da Primeira Repblica. So estas conexes que, se estavam presentes nos ofcios exercidos por descendentes de escravos, nas suas condies gerais

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Resenha

de trabalho e nas suas formas de organizao poltica, tambm constituam parte fundamental de sua identidade: embora sempre empenhado em distinguir-se pela profisso, pela cultura, pela atuao poltica, como descendente de africanos que Evaristo de Moraes v o mundo e por ele visto. De fato, para alm das continuidades entre a histria da escravido e a histria do trabalho que ele enfatiza , Evaristo de Moraes pertence a uma linhagem de rbulas e advogados mulatos, da qual tambm fazem parte Montezuma, Antonio Pereira Rebouas como Evaristo mesmo reconhece, em sua homenagem na primeira edio de Reminiscncias , e tantos outros. No foi toa que Gilberto Freire afirmou, em Sobrados e Mucambos, que no era possvel entender o Brasil do Oitocentos e possivelmente tambm da primeira metade do sculo XX sem atentar nestas duas grandes foras, novas e triunfantes, s vezes reunidas numa s: o bacharel e o mulato. Bacharel e mulato, Evaristo, assim como seus predecessores, foi um defensor da universalizao dos direitos, das garantias dos direitos de cidadania, da regra fundamental no direito moderno de que a lei existe para ser aplicada a todos. Por todos estes motivos, Joseli Mendona no disfara sua admirao pela obra e pela trajetria de Evaristo de Moraes, demonstrada j no incio do texto, no agradecimento a seu filho. Mas isto em nada desmerece a profundidade da anlise. Muito pelo contrrio: situado na interseo entre Histria e Direito mais exatamente, no campo da histria social do direito , Evaristo de Moraes: tribuno da Repblica , desde j, contribuio fundamental a uma rea cuja produo acadmica, se vem ganhando considervel alento nos ltimos anos, ainda bastante tmida. Neste sentido, bem possvel que Nina Rodrigues tivesse razo, ao defender em 1899 que um estudo minucioso e aprofundado dos mestios de talento ou de grande inteligncia seria instrutivo e til. Mas no, como queria ele, para demonstrar sua prpria degenerao ou a existncia de tara em sua famlia.4 Estudar os bacharis mulatos fundamental para se entender os diferentes lugares sociais ocupados por descendentes de africanos na sociedade brasileira, tanto no perodo de vigncia da escravido

RODRIGUES, Nina. Mtissage, dgnrescence et crime. In: Archives dAnthropologie Criminelle. Lyon: [s.n.], 1899 apud MENDONA, 2007, p. 203.

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quanto no ps-abolio. E fundamental, tambm, para aprofundarmos a reflexo sobre o liberalismo no Brasil de ento. Afinal, no custa lembrar que no pode ser mera coincidncia o fato de a universalizao dos direitos de cidadania ser defendida justamente por aqueles que, no por seus talentos e virtudes, mas por critrios de cor e nascimento, estavam no limiar de uma sociedade qual havia quem considerasse que eles no deveriam pertencer integralmente.

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