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Adrin Carbonetti (1999-2000) LA TUBERCULOSIS EN LA LITERATURA ARGENTINA: TRES EJEMPLOS A TRAVS DE LA NOVELA, EL CUENTO Y LA POESA

La tuberculosis es, tal vez, una de las enfermedades que ms se ha reflejado en la literatura mundial. Es posible que las caractersticas que asuma la enfermedad: con largos perodos de evolucin, con teraputicas imperantes, hasta bastante entrado el siglo XX, caracterizadas por el aislamiento y el reposo; y la percepcin social de que representaba una sentencia de muerte para quien la sufriera, hicieron que muchos autores de principios y mediados del siglo XX la tomaran como hilo conductor o como presencia fatal en sus argumentos. Desde la famosa obra de Thomas Mann, La montaa mgica, de la dcada del diez hasta el Pabelln de reposo de Camilo Jos Cela de la dcada del cuarenta, encontramos a la tuberculosis en la literatura europea como un hilo conductor en diferentes novelas. En Amrica Latina y especialmente en Argentina, tambin podemos encontrar obras literarias importantes donde la tuberculosis es parte de la argumentacin o la presencia central. En varias de las poesas de Evaristo Carriego constituye el tema total. En Los derechos de la salud, de Florencio Snchez, en Dios, de Gonzlez Castillo y tambin en Balcn hacia la muerte de Ulises Pettit de Murat (1968) de 1934 y un cuento de Roberto Arlt (1993), Ester primavera. A partir de tres de los autores mencionados, Evaristo Carriego y Ulises Pettit de Murat y Roberto Arlt se trata de analizar la marginalidad, la exclusin y los estigmas de que eran objeto los enfermos de tuberculosis y que los llevaban a conformar, en muchos casos dentro del sanatorio grupos sociales que se distinguan de los sanos, por sus propios cdigos comunicacionales y su visin de la vida y la muerte. Los autores La eleccin de la obra de los autores antes mencionados no es antojadiza sino que trata de analizar la visin de tres escritores que se encontraban separados por el tiempo, por su posicin social y estilo literario pero al mismo tiempo los una el sufrimiento por una enfermedad que se crea estigmatizante e incurable. Carriego naci en Paran, Provincia de Entre Ros, en 1883 y en 1889 junto con su familia se instala en Palermo, uno de los suburbios de Buenos Aires, donde se relaciona y escribe sobre los elementos marginales de la sociedad. Carriego se constituy en el escritor de los delincuentes, de los vagabundos, de las prostitutas, en una palabra del elemento marginal de Buenos Aires en la primera dcada del siglo XX. En 1912 muere de tuberculosis a pesar de que su familia siempre lo neg. Una historia de vida distinta llev a cabo Pettit de Murat, nacido en Buenos Aires en 1907. Pettit de Murat dedic gran parte de su vida al estudio y traduccin de Shakespeare, Baudelaire, Rilke y Eliot. Escribi poesa y obras de teatro y fue crtico literario. Este autor, a diferencia de Carriego, perteneca a una familia intelectual burguesa, sufri la enfermedad veinte aos despus de aquel poeta, cuando existan ya algunas teraputicas que salvaban algunas vidas como fue su caso. De Pettit de Murat se toma su Balcn hacia la muerte, autobiografa escrita en forma de novela en la cual el autor refleja todas sus vivencias con respecto a la enfermedad cuando se encontraba en un hotel en las sierras de Crdoba y luego cuando es internado en uno de los tantos sanatorios que existan en esta misma regin. Arlt era hijo de una familia de inmigrantes de Europa Central con todo lo que eso significaba para un individuo a principios de siglo, como problemas econmicos y familiares, a tal punto que no culmin la escuela primaria. Se cree que en su juventud sufri alguna enfermedad de pulmn y por ello visit en algunos momentos las sierras de Crdoba. Muri en 1942. De Arlt (1993) se analiza el cuento Ester Primavera que refleja los sentimientos del personaje, internado en un sanatorio para tuberculosos, hacia la mujer que le da el nombre a la obra. Los tres autores, con sus diferencias sociales y temporales, percibieron ciertas miradas por parte de la sociedad hacia los enfermos de tuberculosis y como es lgico hacia la tuberculosis misma. En efecto, componentes como la marginalidad, la exclusin y los estigmas caracterizaron la mirada que la sociedad posea de la enfermedad. Esa mirada tenda a generar ciertos tratamientos hacia el tuberculoso que no se realizaba con otros enfermos, como el aislamiento total que los transformaba en otro grupo social, distinto de los sanos. La enfermedad Una de las percepciones ms fuertes que posea la sociedad eran "las fantasas inspiradas por la tuberculosis en el siglo pasado, reacciones ante enfermedades consideradas intratables y caprichosasLas enfermedades de este tipo son, por definicin, misteriosas. Porque mientras no se comprendieron las causas de la tuberculosis y las atenciones mdicas fueron tan ineficaces, esta enfermedad se presentaba como el robo insidioso e implacable de una vida" (Sontag, 1989). Segn A. Cetrngolo autor la tuberculosis posea, entonces, ese sesgo eminentemente implacable de enfermedad misteriosa que derrota cualquier tipo de resistencia que se le pueda llegar a anteponer. En ese sentido la tuberculosis est impregnada de la idea de muerte. El tuberculoso

pasa a ser un condenado. El problema es que esta condena no slo lleva a la muerte sino tambin a la marginacin social debido a la aprensin del contagio. La percepcin de la enfermedad en la literatura Existen figuras que se repiten constantemente en los trabajos de los tres autores analizados. La que ms llama la atencin es el vmito de sangre como el sntoma ms temido y el preanuncio de la muerte por la enfermedad, la seal de que quien la posea estaba agonizando. Especialmente en Arlt y en Pettit de Murat los enfermos hablan de la hemoptisis como un momento de empeoramiento del individuo, pero en los tres autores el vmito de sangre era percibido como un sntoma fatal de la enfermedad del cual era casi imposible salir. Tal vez era la forma en que la sociedad perciba el vmito de sangre. Otra de las imgenes que se repiten constantemente en los tres autores es la del individuo que enfermo de tisis era percibido, desde la sociedad, tambin como un personaje marginal al cual se debe erradicar o aislar "pues son quienes esparcen la enfermedad". Quien mayor dramaticidad le da a la cuestin del contagio y del aislamiento del enfermo de tuberculosis es Ulises Pettit de Murat ya que refleja con mayor magnitud el estigma y la marginalidad de quien sufra de tuberculosis, estuviera dentro o fuera del sanatorio. En los tres autores el tema del contagio ocupa un lugar central y esa percepcin de la propagacin de la enfermedad los llevaba a la marginalidad del enfermo, a ser separados del medio en que vivan para situarlos en el sanatorio. En Carriego el aislamiento se refleja en la soledad de la enferma; para Pettit de Murat, el lugar donde se aislaba a los dolientes, el sanatorio, se constitua en crcel; para Arlt ste era un infierno caracterizado por una reiteracin de rostros que reflejan siempre la muerte. En ambos casos el sanatorio es un lugar donde es casi imposible salir. De esta forma la tuberculosis era vista y percibida por la sociedad y por el mismo enfermo como una dolencia que se constitua en la antesala de la muerte, no slo de la muerte fsica, sino tambin de la muerte social. Quien enfermaba era confundido con la enfermedad y condenado a la marginalidad, a ser desplazado del espacio perteneciente a los sanos para ser situado en las afueras (en las sierras o en el sanatorio) donde no pudiese ponerse en contacto ms que con sus pares, otros enfermos de tuberculosis. En este sentido, el aislamiento jugaba una doble funcin: por un lado marginarlo y por otro ocultarlo. Erving Goffman, define al individuo estigmatizado como opuesto a lo normal. Desde esta perspectiva el individuo sano sera normal y el tuberculoso, el individuo estigmatizado. La percepcin que posea la sociedad sobre el tuberculoso se acerca a las definiciones que realiza Goffman. El individuo tuberculoso era visto por los sanos como una fuente de contagio y por lo tanto lo confundan con la enfermedad lo que llevaba a considerarlo como no completamente humano y por otro lado le asignaba atributos que devenan de su dolencia. Al internarlo o alejarlo del medio donde viva se le reduca sus posibilidades de vida. Ahora bien, tanto en Arlt como en Carriego, tal vez por su posicin social, hay una especie de denuncia sobre las condiciones sociales que inciden en la tuberculosis y la marginalidad. Segn estos autores, la enfermedad era simplemente la continuacin de una marginalidad social debido a la posicin en la sociedad que ostentaba quien enfermaba. As en Carriego, el mismo ttulo del poema posee una denuncia de carcter social fuerte: Residuo de fbrica, y en este sentido ubica al taller como nico culpable de la enfermedad del personaje central del poema, justamente, por las condiciones laborales que deba soportar el proletariado a principios de siglo. En Arlt (1994, pp. 35-6) hay un desfile de personajes internados en el sanatorio, cuyas historias permiten percibir cierta marginalidad: tahres, ladrones, asesinos etc. El lenguaje utilizado, el lunfardo, refuerza esa percepcin de marginalidad. Lo que se ha venido tratando a lo largo del trabajo lleva a otra de las caractersticas que asuma la enfermedad en la sociedad y que son reflejadas especialmente en Carriego y en Pettit de Murat, la innombrabilidad de la dolencia. En los poemas de Carriego la enfermedad es obvia. Los sntomas, como la fiebre, la mencin de los pulmones, como rgano atacado, permiten reconocer rpidamente que se trata de la tuberculosis. Sin embargo, el autor no la nombra. En Pettit de Murat tambin es explcita la no pronunciacin del nombre tuberculosis, por lo menos mientras se encuentra fuera del sanatorio. En Pettit de Murat se pronuncia la palabra cuando sta ya es explcita, en el sanatorio, cuando el enfermo fue erradicado del espacio de los sanos, donde estaba prohibida, para ser internado con sus pares. All el tema es fundamentalmente la enfermedad. Por el contrario la tuberculosis se percibe en todas sus dimensiones en el sanatorio. Ah la afeccin se convierte en el principal y casi nico tema que tratan los internados. Pero no slo la temtica de la enfermedad, que se repite constantemente en el sanatorio, es lo que resaltan los autores. Son tambin los cdigos comunicacionales que los transforman en un grupo social distinto, que utilizan palabras con significados dismiles a los que utilizaban los sanos y las percepciones sobre la vida y la muerte que poseen los enfermos en el sanatorio, distintas a las percepciones que tienen los sanos. A lo largo de todo el cuento de Arlt se puede percibir tambin la aparicin de giros idiomticos relacionados con la tuberculosis y las formas de ver la vida y la muerte donde sta ltima se vuelve algo cotidiano. Por ltimo, queda por analizar otro aspecto de la creencia popular sobre la tuberculosis. El imaginario social y mdico generaba una serie de metforas acerca de la enfermedad y le asignaba al tuberculoso una personalidad egosta, de maldad a partir de los mismos bacilos que con sus toxinas desviaban temperamentos convirtindolos en personajes malvolos, capaces de repartir por doquier su enfermedad, especialmente a los seres queridos. Este tipo de expresiones acerca de lo que generaba la tuberculosis

fueron motivo de estudio por varios mdicos argentinos que incluso dieron origen a libros. El mismo Antonio Cetrngolo menciona el problema: "Desde pocas remotas le fue atribuida al tuberculoso una psicologa particular. Su personalidad psicolgica se caracterizaba por una gran sensibilidad y egosmo...A su egosmo le atribuan el deseo de transmitir su enfermedad a los suyos y al prjimo...le era atribuido un exotismo extraordinario." Conclusion En los tres autores, a pesar de las distancias sociales y temporales que los separaron, se encuentran ciertos ejes coincidentes y que reflejaban muchos de los mitos y creencias populares y mdicas acerca de la tuberculosis que se repercuten en la literatura argentina. En ese sentido la enfermedad era, en la percepcin social, una antesala de la muerte, esa antesala de la muerte era prevista a partir de uno de los sntomas ms aterradores, el vmito de sangre, que aparece como una figura muy fuerte en los tres autores. Ahora bien esta muerte no slo se traduca en la muerte corporal, sino tambin en la muerte social. En ese sentido quien enfermaba pasaba a ser un individuo marginal en lo social, traducido en muchos casos en la internacin donde pasaba a constituir un grupo distinto, con cdigos y expectativas distintas. Todos estos factores llevaban a que la enfermedad se rodeara de una serie de mitos, metforas que iban desde la innombrabilidad de la enfermedad hasta asignarle al tuberculoso una personalidad distinta, exuberante y misteriosa.

[Adrin Carbonetti, La tuberculosis en la literatura argentina: tres ejemplos a travs de la novela, el cuento y la poesa, en Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Vol. VI, N 3, Ro de Janeiro, nov. 1999-fev. 2000, pp. 479-492.]