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Jos Maurcio Domingues

VICISSITUDES E POSSIBILIDADES DA TEORIA CRTICA HOJE

DEFININDO A TEORIA CRTICA O objetivo deste texto pensar os rumos da teoria crtica hoje e suas relaes em particular com a sociologia, com referncia concreta ao mundo contemporneo. No se trata aqui de restringir a ideia de teoria crtica tradio da chamada Escola de Frankfurt e a seus desdobramentos, tampouco de delimitla em termos do que se convencionou chamar de marxismo ocidental. Prefiro enfocar a teoria crtica de forma mais ecumnica e, assim, supor que outros autores e correntes nela se situam de maneira lata, compartilhando, porm, de alguns pressupostos comuns. Isso nos leva a uma discusso sobre, inicialmente, certas correntes que poderiam contribuir para a direo de uma renovao desse vasto campo terico. Antes de faz-lo, contudo, cumpre definir em que e com que medida uma abordagem terica poderia ser vinculada tradio crtica, sem pretender uma discusso sistemtica de todas as correntes que hoje poderiam ser vistas como compondo esse campo intelectual. Gostaria de me concentrar em algumas linhas fundamentais do debate contemporneo. Uma ambivalncia em relao evoluo da modernidade, em seus aspectos multidimensionais, que incluem o capitalismo, sem a ele se limitar, caracteriza muito da teoria social europeia desde ao menos meados do sculo XVIII at, sobretudo, as ltimas dcadas do sculo XX. Liberdade e dominao cintilam nessas vrias anlises como polos nos quais se realiza e se frustra a modernidade, porquanto suas promessas sejam efetivadas de maneira parcial e unilateral por meio de instituies que, se de um lado concretizam os valores da liberdade igualitria que desde sempre foram cruciais para o imaginrio moderno, de outro estabelecem padres de relao social que se calcam em novas formas de dominao (Domingues, 2002). Alguns levam a crtica muito longe, como no caso de Weber, mas isso no chega a constituir uma viso que se enquadre no que defino ecumenicamente como teoria crtica. Weber se contentou com uma resignao perante um mundo em que os valores do liberalismo eram realisticamente, cria, j carta fora do baralho, impossvel de fato

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sua realizao em uma sociedade altamente burocratizada e privada de liberdade, em que vige um sistema de dominao racional-legal consubstanciado no Estado moderno (Cohn, 1978; Domingues, 2000). Teoria crtica aqui se pe ento como uma vertente de questionamento da modernidade que sustenta no apenas seus valores contra as instituies do tempo presente, mas tambm que busca localizar nele, bem como nos agentes sociais que dentro dele se movem, os potenciais e possveis sujeitos da emancipao prometida anteriormente pela modernidade. Esses valores, porm, obviamente no so nem podem ser uma pura derivao das ideias do terico crtico, antes consistindo em extrapolaes conceituais de temas e tendncias que se verificam no mundo social efetivo da modernidade em suas sucessivas transformaes, nas quais uma boa parte deles perdura permanentemente. Ou seja, trata-se de uma crtica imanente, que visa transcender as condies sociais que impedem a realizao dos valores da modernidade e as demandas que os agentes sociais concretamente crticos trazem linha de frente da disputa intelectual e poltica (Benhabib, 1986: 328-329). De fato, mesmo na tradio da Escola de Frankfurt mais limitadamente concebida, h muitas formas e modelos de fazer teoria crtica (ver Mller-Doohm, 2005). De todo modo, deve ficar claro aqui que no se trata nem de se ater apenas s concepes de justia que se apresentam nos movimentos sociais, nem de buscar os elementos morais incipientes que as articulam com base no sofrimento moral ou que podem vir a articul-las, mas todos esses fatores e outros mais, desde que a demanda por liberdade igualitria se insinue, no que divirjo tanto de Fraser quanto de onneth, por sua unilateralidade (Fraser & onneth, 2003). Se aquela demanda fornece um claro critrio, por outro lado, obviamente, a realidade no pura. Some-se a isso que a transcendncia pode ser prefigurada nesse sentido tanto em termos de elementos institucionais quanto imaginariamente. Nobre (2008a, 2008b) vem insistindo na pretenso de no concorrncia desde Marx, mas sobretudo com referncia ao texto fundador de orkheimer entre teoria tradicional e teoria crtica, perspectiva que se estenderia at ao
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menos certa altura da obra de abermas como uma marca definidora da questo, nos quadros de uma delimitao mais estrita do que seria a teoria crtica. No entanto, vejo aqui certa ambiguidade: no est claro se a no concorrncia se pe em termos de desenvolvimentos paralelos, apesar de a teoria crtica incorporar os achados da teoria tradicional, ou se aquela seria efetivamente superior, por seu ponto de vista cognitivo, a esta. Apenas desta ltima tica creio ser vlida a perspectiva de uma no concorrncia em Marx e em Lukcs. De forma mais geral, o ponto de vista crtico, vinculado emancipao, pode reivindicar preeminncia somente na medida em que est calcado na transcendncia do presente mediante o reconhecimento dos elementos emancipatrios que nele se encontram ao menos em germe, sejam valores, sejam processos, instituies ou agentes. isso que falta teoria tradicional que,

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destarte, segue presa ao crculo do presente, exclusivamente. Nesse sentido, h de fato concorrncia, embora haja tambm complementaridade parcial. Eis a forma com que posso entender, por exemplo e exemplarmente, a crtica da economia poltica de Marx, que apresenta, por outro lado, uma construo conceitual sistemtica que vai alm daquela articulada pela teoria tradicional, sem perder sua carga de negatividade. Ou seja, complementaridade crtica e competio terica emancipatria no se excluem do ngulo segundo o qual enxergo a questo, embora a qualidade e a efetividade da produo no sejam nem de longe garantidas por uma retrica crtica e qualquer ponto de vista seja capaz de gerar sistemas conceituais e interpretaes de grandes alcance e sofisticao. Isso posto, cabe perguntar: por onde anda a teoria crtica? vinte anos, quando a democracia comeava a decair no mundo ocidental, aps dcadas e mesmo sculos de difcil e conflitiva expanso, as abordagens mais destacadas da teoria crtica defendiam a ideia de que a expanso da sociedade civil ou da esfera pblica e mais exatamente a democracia procedimental e deliberativa passaria ao centro da poltica emancipatria na virada do sculo (Cohen & Arato, 1992; abermas, 1992). Nada de capitalismo, nada de neoliberalismo, nada de transformaes desdemocratizantes do Estado. Nesse sentido, embora j houvesse problemas com sua obra mxima, em particular em funo de sua adoo da teoria dos sistemas e de uma filiao tcita teoria neoclssica do mercado (abermas, 1981), a discusso posterior de abermas sobre a democracia avanou para preencher, ainda que de forma discutvel, uma lacuna que era altamente problemtica para a teoria crtica. Por outro lado, porm, significou um retrocesso de um ponto de vista conceitual mais amplo. Sua ltima interveno relevante nesse debate enveredou por discusses importantes acerca da invaso do neoliberalismo eugnico sobre a poltica da vida (com referncia biotecnologia) (abermas, 2001a, 2001b). onneth, depois de muito insistir na centralidade da poltica do reconhecimento que nos pode oferecer uma interessante teoria de mdio alcance, mas no mais que isso , parece haver terminado por supor, em contribuio com Martin artmann, que a crtica perdeu seu ncleo imanente transcendente. Isso se deveria capacidade de o capitalismo contemporneo assumir as demandas da gerao de 1968, com sua crtica esttica e social, no mximo restando como elemento de tenso os paradoxos gerados pela inevitavelmente incompleta e algo ilusria realizao desses valores (onneth, 2010). Concepes globais de justia recentemente vm chamando tambm a ateno de autores nessa tradio, em relao, contudo, a indivduos, e no a pases e a coletividades, tampouco no que se refere dinmica do capitalismo ou da democracia nos planos nacional e global (ver Fraser, 2009). onneth se baseia, para tecer aquele ltimo argumento, em parte na obra de Boltanski & Chiapello (1999), cujo diagnstico da modernidade tem grande interesse, ao tratar do que seria o novo esprito do capitalismo, ainda

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que com nfase excessiva na moral e na motivao, como se esse fosse o problema de Weber (o que no verdade, embora tambm no seja correto falar simplesmente em lgica sistmica). Ou seja, trata-se mais de uma teoria protestante do capitalismo, calcada na ideia de internalizao das normas, curiosamente mediada por sua absoro por Parsons, do que de uma teoria do protestantismo e seu impacto sobre o desenvolvimento do capitalismo, quando ento se esfuma, segundo Weber, dando lugar a uma lgica sistmica e a objetivos instrumentais. Trata-se de problema que tambm prejudica a obra de abermas e, hoje, em particular a de onneth. 1 De forma mais grave, perdeu-se Boltanski, o chefe de escola do grupo, posteriormente, em uma definio de crtica absolutamente amorfa e inespecfica, na afirmao da questo moral como se esta esgotasse o universo social, esfumando-se seus argumentos, alm disso, em uma retrica vaporosa da qual est ausente o tema do poder (Boltanski, 2009). Ela no empresta centralidade nem sequer ventila os desenBoltanski, , volvimentos cruciais que vivem hoje os pases europeus, alis opera como se esses problemas no existissem, uma vez que, de resto, a seleo de modelos de crtica que realizou anteriormente com Thvenot (Boltanski & Thvenot, 1991), todos igualitrios-meritocrticos, no d espao para relaes de dominao, que raramente se explicitam moralmente na modernidade, ou, problema gritante na Europa de hoje, para a situao de populaes emigrantes. Ademais, apesar de mobilizar vrios autores da filosofia poltica, arbitrariamente selecionados, no visa a uma sociologia crtica, mas sim a uma sociologia da crtica, sem dar ateno aos principais valores mais gerais que certamente se podem encontrar nos diversos mundos da vida e em suas crticas cotidianas, os quais compem o ncleo do imaginrio moderno (Boltanski & Thvenot, 1991). Ou seja, polarizao das classes, demagogia racista, decadncia da democracia, neoliberalismo, nada disso comparece a seus textos, a despeito de aspectos cruciais do capitalismo de fato o fazerem em seu estudo conjunto com Chiapello (Boltanski & Chiapello, 1999). De resto, a meu ver, aquela contraposio entre formas de crtica s faz algum sentido no contexto de sua oposio
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teoria de Pierre Bourdieu, a qual no reconhece as faculdades reflexivas, portanto, tampouco a capacidade crtica dos seres humanos ordinrios. De modo algum esse o caso com a vertente alem que se estende de Marx a onneth, bem como com outras correntes menos objetivistas de teoria crtica. Ao mesmo tempo, alguns autores marxistas, como arvey (1990, 2005, 2009), vm apresentando discusses interessantes e relevantes criticamente sobre o mundo contemporneo, todavia procedendo, conceitualmente, como se bastasse no fundamental retomar o arcabouo terico de Marx para dar conta da questo, o que, obviamente, no plausvel depois de tanto haver mudado no mundo e na teoria nas ltimas dcadas. Em compensao, em um esforo de renovao, certos autores ps-marxistas partiram para o mundo do discurso e, a despeito de discusses conceituais interessantes, enveredaram por

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uma esfera de alta nebulosidade, a meu ver, com limitada capacidade de fato de compreenso do presente em sua multidimensionalidade por exemplo, Butler, Laclau & Zizek (2000). Uma concentrao redutiva no Ocidente, ademais e mais uma vez, de modo geral se patenteia tambm nessas correntes. De outro lado, deparamos com o ps-colonialismo. Espera-se ainda para ver quais sero suas inovaes concretas, para alm da demanda de que preciso reinventar a teoria social totalmente, para alm do eurocentrismo, como se nada jamais houvesse sido projetado nessa direo e como se as cincias sociais e as humanidades nunca tivessem sido capazes por exemplo, na Amrica Latina de propor solues para os problemas de dependncia intelectual e inadequao conceitual que os ps-coloniais denunciam.2 O que patentemente absurdo, sem prejuzo de haver propostas interessantes como as de Nandy (1978), cuja obra j ou deveria ser uma referncia global. Ele um exemplo claro de uma crtica parcialmente no moderna modernidade, ainda que ao mesmo tempo se ponha como alteridade j modernizada (e, portanto, parte tambm da modernidade), centrada na questo da liberdade e mesclando influncia europeia com herana transformada da civilizao ndica (ver Domingues, 2010). Anlises concretas sobre o mundo contemporneo, sobre as sociedades ditas ps-coloniais, faltam absolutamente nessa abordagem afora as intervenes de Chatterjee (1993, 2004), cuja fixao nas ideias de comunidade e secundarizao da luta por direitos so, como veremos adiante, muito discutveis, a rigor condizentes com uma aceitao sub-reptcia e certamente no intencional do status quo que se afirma hoje. Na Amrica Latina, destaca-se, nesse sentido, Mignolo (2000, 2005), cujo trabalho est centrado na excluso, pela colonialidade-modernidade, dos povos originrios e na busca de uma articulao retrica selvagem, a contrapelo do racionalismo e da racionalizao oficiais ocidentais. Aqui o mundo do discurso, to caro ao cruzamento do ps-modernismo com o psestruturalismo, que informa muito desse ponto de vista ps/des-colonial restrito, no melhor dos casos, no obstante a relevncia de certos problemas que enfatizam (Spivak, 1988). vrios elementos relevantes nessas abordagens, embora, a meu ver, sejam limitadas. Contudo, o mundo enfrenta problemas crescentes, e a modernidade conduzida para uma direo de cada vez mais polarizao social e solapamento da democracia, ao que, na Amrica Latina, ao menos se resiste ultimamente com certo sucesso. Esse um aspecto fundamental do que venho chamando de terceira fase da modernidade, no que tem de mais perverso e mais vinculado derrota dos projetos emancipatrios, embora isso no seja nem absoluto nem inevitvel. Examinemos mais de perto a questo para entendermos o que se pode falar de teoria crtica, concretamente, em nosso tempo presente. Aqui se trata de ao tempo seguir uma estratgia ecumnica e resgatar intuies, de corte emprico e terico, que se puseram nos primrdios dessa

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tradio. Nisso tem muito a oferecer uma abordagem sociolgica incisiva, antes que filosfica, mas que mantm o choque entre valores e instituies modernas em seu cerne. Obviamente, h outros autores e abordagens que se pretendem crticas, as quais vm dando ateno a essas questes, assim como numerosos temas, como a patriarquia e o sexismo, o racismo e a destruio do meio ambiente, que tm suas prprias linhagens crticas. No imagino aqui lidar com todas elas, muito menos esgotar os temas mltiplos e cada vez mais especficos que a vida social em exponencial complexificao nos vai lanando nesse sentido. Importa, neste contexto, somente delinear o que seriam os eixos fundamentais de um diagnstico crtico do presente, apontar para foras emancipatrias nessa quadra histrica, tema crucial para a prpria legitimidade da teoria crtica, e indicar caminhos de pesquisa que me parecem relevantes nessa conexo. A modernidade contempornea Nas ltimas trs ou quatro dcadas, houve uma mudana radical na situao dos diversos pases pelo mundo. O capitalismo mudou seus padres de acumulao e regulao, bem como de consumo; ou seja, alterou-se sobremaneira seu modo de desenvolvimento, para utilizar a expresso dos regulacionistas franceses. O neoliberalismo uma expresso disso, mas tambm o so as profundas mudanas na forma de organizao da produo e do consumo, que se convencionou chamar de ps-fordismo. Uma globalizao desses processos emergiu em todos os pases do mundo, de forma desigual e combinada, juntamente com sua fragmentao: pelo just in time e pela lean production, pela terceirizao e pelas redes entre empresas, pela pluralizao e pela segmentao dos mercados de consumo, assim como por mais concentrao e centralizao do capital, e por uma polarizao social crescente entre classes sociais, ou entre pobres e ricos, de um ponto de vista fenomenolgico. Isso marcou, de modo contingente, devo frisar, o que se pode caracterizar como a passagem da segunda fase da modernidade organizada em grande medida pelo estado
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para a terceira, de acrescida complexidade social e na qual o estado recua para outras tarefas de governamentalidade, deixando a economia, agora muito mais globalizada, ser crescentemente regulada pelo mercado, com predomnio em parte do capital financeiro sobre ele (Boyer, 1986; arvey, 1990, 2009; Domingues, 2009, no prelo). avia, contudo, a expectativa de que a democracia viesse a florescer ou ao menos havia uma perspectiva normativa quanto questo democrtica. Vinha da a esperana de setores dominantes da teoria crtica que apostaram nisso, mencionados anteriormente. Isso no ocorreu de modo geral, trata-se de esperanas baldadas, e os elementos democrticos desses sistemas polticos encolheram em termos da confiana dos cidados no comportamento dos ocupantes do estado, do espao de participao e de sua proteo quando par-

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ticipam (Tilly, 2004: 7-30, 2007). Poder-se-ia sugerir que o problema est localizado nos pases do antigo Terceiro Mundo e naqueles que viveram o socialismo real, seja a China, seja Cuba, seja a Rssia. No entanto, isso patentemente falso: a democracia restringida e recua exatamente naqueles pases em que emergiu no Ocidente originalmente, seja na Europa, seja nos Estados Unidos. Participao, respeito ao mandato eleitoral conferido pela populao, articulao com as foras organizadas da sociedade, respeito aos direitos humanos e aos demais direitos, liberdade de imprensa, tolerncia em relao a grupos tnicos e religiosos distintos, tudo isso se v em xeque por fraude eleitoral explcita, por uma acentuao do poder repressivo do estado, pela completa indiferena pelo mandato recebido pelos partidos e lideranas para realizar polticas definidas em suas campanhas mudando-as de forma totalmente cnica a seu bel-prazer ou ao do mercado , pelo uso oficial da tortura e do sequestro, pelo aumento dos segredos e dos servios secretos e de vigilncia, pelo racismo oficial e aberto, pelo uso instrumental e seletivo da justia, pelo crescente fortalecimento e pela independentizao dos executivos em face dos parlamentos (e, dentro daqueles, dos bancos centrais), por ataques imprensa de forma frontal se ela se mostra crtica ao establishment, ao passo que os meios de comunicao de massa se fazem cada vez mais monopolistas e vinculados ao neoliberalismo global. Infelizmente, muito pouco ou quase nada vem sendo, criticamente ou no, teorizado nesse sentido (ver, para certos aspectos, sobretudo American Political Science Association, 2004; Crouch, 2004; Giroux, 2004; Sassen, 2006; Arsenault & Castells, 2006). 3 Em certa medida, a continuidade formal ela, em muitas instncias, na verdade, duvidosa, na melhor das hipteses dos sistemas liberais democrticos subtrai o tema discusso. Obviamente, tampouco se deveria esquecer o que se poderia chamar de desexcepcionalizao do estado de exceo, que marca a evoluo das democracias liberais desde sua prpria emergncia no sculo XIX e que hoje, segundo Agamben (2003), atinge seu pice, o que se encontra na base do fortalecimento do Executivo em detrimento da soberania popular e do Parlamento. Assim, embora com dificuldades e limitaes, a Amrica Latina a nica regio do mundo que avana, em sentido contrrio ao que ocorre em outras paragens, na direo de construir e de aprofundar a democracia, desenvolvendo o que defini como uma revoluo molecular democrtica. verdade que um projeto transformista tem tido muito peso nas sociedades latino-americanas, em particular com o neoliberalismo dos anos 1990 e que, economicamente, a situao, a despeito de um crescimento acentuado desde 2009, e at mesmo de antes, se complica por causa de processos de reprimarizao ou de commoditificao que reiteram, incluindo o caso do Brasil, sua vocao perifrica ou, na melhor das hipteses, semiperifrica. verdade ainda que, de modo geral, o fortalecimento do Executivo tambm se verifica na regio. Contudo, um projeto de mais coeso social, que vem recusando, nos ltimos dez

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anos, a polarizao e os diferenciais crescentes de renda e riqueza que marcam o mundo todo hoje (com o que quero caracterizar como um padro capitalista de acumulao flexvel e polarizada), visvel, em maior ou menor grau, na maioria dos pases latino-americanos. Isso claro no caso do Brasil, embora falar de uma nova classe mdia, baseando-se nos mtodos das agncias de publicidade que querem pensar os mercados consumidores em funo da renda e das possibilidades de lucro, no faa sentido, sendo antes um aumento geral do poder aquisitivo e da mobilidade social o que vem ocorrendo (Domingues, 2009, no prelo; Sorj & Martuccelli, 2008; Quadros, 2010). Isso no quer dizer que os sistemas poltico-administrativos de dominao de soberania e governamentalidade no sigam vigentes nesses pases e que seu controle por parte da cidadania seja menos importante e premente do que em outras regies do planeta. No razovel esquecer as lies weberianas, e tambm as foucaultianas, sobre o tema da dominao, mesmo que racional-legal e hoje marcada por elementos mais ou menos amplamente democrticos na conformao do sistema poltico, bem como, por vezes, por boas intenes de cunho socialcivilizatrio, embora tampouco devamos nos restringir a simples resignao. Todavia, por onde anda a chamada teoria crtica diante de tudo isso? Na melhor das hipteses preciso sublinhar , deriva. A teoria crtica com Marx centrou-se na discusso da modernidade liberal, sua primeira fase; com Adorno e orkheimer, bem como com abermas e outros integrantes da assim chamada Escola de Frankfurt, na segunda fase, organizada estatalmente, nesse caso, sobretudo no plano da filosofia. Em face da terceira fase, que se desdobra violenta e rapidamente ante nossos olhos, a teoria crtica se mantm calada e distante ou, ao menos, acabrunhada e ensimesmada. Em compensao, as expectativas e o comportamento de cidados e de semicidados desse mundo transformado so hoje de profunda inquietao e rejeio desses modelos de dominao econmica, poltica e cultural, embora isso encontre dificuldades de traduo programtica e nos sistemas polticos formais. Trata-se amide de populaes quase ingovernveis ou ao menos no muito dceis, pouco dadas
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deferncia (o que nem sempre, vale observar, deriva em prticas virtuosas, sobretudo quando democracia e bem-estar lhes so negados, podendo descambar para a criminalidade e para a violncia cega). Isso to verdadeiro na Frana e na Espanha quanto no Egito e na Tailndia de hoje (Therborn, 2009; Ungpakorn, 2006). O argumento pode parecer estranho, uma vez que os movimentos sociais em particular da classe operria se enfraqueceram, que o horizonte da revoluo social fortssimo durante todo o sculo XX se desvaneceu quase por completo. Mesmo assim, ele se faz plausvel se focamos a destruio dos laos de dominao pessoais e pr-modernos em todo o mundo (do que expresso a extino ou a modificao radical do antigo campesinato), pela expanso do capitalismo, bem como o alcance generalizado do Estado em suas

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sociedades, alm de uma perda de legitimao das hierarquias sociais em todas as partes do mundo. Concretamente, essas populaes vieram a entender que a ideia de elites mera justificao para um poder maior e ilegtimo, bem como para o cerceamento da liberdade igualitria que a modernidade lhes prometeu. Ou seja, os mecanismos de desencaixe postos em movimento pela modernizao radical do mundo contemporneo, em mltiplas direes (com destaque para o neoliberalismo ocidental e a variante de capitalismo que se encontra em particular no leste da sia), vm promovendo uma constituio da subjetividade popular que, a despeito da utilizao de vrios modelos de governamentalidade (em especial mediante polticas voltadas para o combate pobreza e misria, implicando subjetivao e controle), muito mais livre socialmente do que o que se via desde o incio da revoluo neoltica e da fixao dos grupos nmades pela agricultura. O que resta de controle so as duras restries imigrao global. Contudo, trata-se, em geral, de uma massa desorganizada, cuja mobilizao poltica e os horizontes de transformao so com frequncia curtos e sem projetos bem-definidos. Da que alguns queiram falar da multido (ardt & Negri, 2000) positivando-a, mas deixando escapar os srios limites que subjazem a seu movimento. Nesse sentido, tambm difere a Amrica Latina, cujos movimentos sociais tm sido fundamentais para mudanas democratizantes, inclusive das instituies polticas nas ltimas dcadas (Domingues, 2009). Na verdade, em vista das restries que se pem ao exerccio da participao e a resposta adequada a suas demandas, possvel esperar at por um recrudescimento das formas de rebelio que marcaram o fechamento do espao poltico na Europa e alhures (Tilly, 2004: 27-28), com a atual decadncia das prticas democrticas por parte do Estado. importante observar que os sistemas e projetos de dominao que caracterizaram em grande medida a primeira e a segunda fases da modernidade se calcaram em tentativas de homogeneizao da vida social. Isso se deu pela generalizao do mercado, pela cidadania em suas diversas dimenses, pelo nacionalismo, pela produo e pelo consumo de massa (em especial na era fordista). No mesmo sentido, lanaram-se os projetos emancipatrios, pela homogeneizao das classes sobretudo da classe operria, mas por vezes tambm do campesinato , como sujeitos da transformao, pela reivindicao de status compartilhado de cidadania na social-democracia, por certa nfase na igualdade e nos nacionalismos defensivos e emancipatrios da periferia. Obviamente, certo pluralismo social e de projeto sempre subsistiu a essas propostas, que, ademais, quando vitoriosas, no lograram implementarse por completo, em especial merc da resistncia da prpria sociedade. Toda a crtica de Adorno e orkheimer [1944-1945] (1984) e de seus descendentes intelectuais, centrada na violenta homogeneizao promovida pelo Esclarecimento, calcava-se precisamente nessas tendncias e giros modernizadores, transladando seu cerne intelectual para uma leitura da filosofia da histria

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que denunciava seu logocentrismo, o qual chegava ao pice na soluo final da eliminao da particularidade (Besonderheit) irredutvel do judeu por obra do nazismo. oje, no entanto, com mais complexidade social e pluralismo, a heterogeneidade no mais assusta. Se antes j no podia ser controlada, passou a estar na base de novos projetos de dominao, segmentao, excluso e cooptao, pelo mercado e pela poltica, no que seria uma nova fase da civilizao moderna (Cohn, 2003). Certamente, ela pode vir misturada com demandas de homogeneizao, como o racismo populista de que lanam mo dirigentes polticos europeus de extrema-direita e, agora, de centro-direita tambm (de Berlusconi e Fini, na Itlia, a Sarkozy e Merkel, na Frana e na Alemanha, respectivamente), bem como a direita evanglica estado-unidense, constituindo giros modernizadores que no deixam de conter tendncias e elementos contraditrios, todos articulados, porm, a fim de reforar ou de retomar o vigor dos sistemas de dominao estatais que possibilitariam uma ofensiva continuada dos grupos dominantes da Europa e dos Estados Unidos em face de uma crise econmica cuja superao se mostra complicada. Isso verdadeiro ainda no que se refere, por exemplo, ndia e China, com velozes desenvolvimentos do capitalismo, crescentes desigualdades (no obstante a diminuio da pobreza de modo geral), nacionalismos abarcadores e bastante exclusivistas, fragmentao dos mercados de consumo, destruio da natureza e afirmao no apenas dos ricos na qualidade de ricos mas tambm de uma classe mdia que se descolou fundamentalmente dos pobres e vive o sonho de um consumismo sem fronteiras. 4 Este um dos elementos cruciais de sua diferenciao, ao lado de outros mecanismos que caracterizam estilos de vida, que se afastam pela moradia, hbitos, atitudes, da massa dos trabalhadores e mesmo de parcelas inferiores das classes mdias, derrotadas e vinculadas a servios e a direitos sociais. A indiferena, como na China, ou o desprezo, como na ndia, pela democracia que, entretanto, nesse ltimo pas entusiasticamente celebrada pelas classes populares e castas subalternas completa o quadro da vinculao dessas classes mdias a seus pases.
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Tal painel remete terceira fase da modernidade, crivada pela heterogeneidade, pela polarizao, pelos nichos de mercado e pelas ameaas ou impedimentos democracia (Abaza, 2006; Lange & Meier, 2009; Domingues, no prelo). Como j observei, embora a Amrica Latina compartilhe muito dessas caractersticas, seu movimento nos ltimos anos vem sendo na direo oposta. At que ponto isso sustentvel a longo prazo e em que medida no se funda em um giro de pouco flego e de pouca significao na longa durao da histria so indagaes que somente o futuro ser capaz de responder. Dessa forma, compreende-se que o autonomismo que afeta os movimentos sociais argentinos h algum tempo leva ao impasse (Svampa, 2008), conquanto se possa entender o quanto se veem na contingncia de se defender de um peronismo sempre de tendncias autoritrias. Assim, deve-se questio-

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nar tambm a visada terica de Chatterjee (1993: 218 e 238, 2004), em outra parte do mundo, que em princpio identifica, mas de fato tambm celebra, a sociedade poltica, a qual existiria ao arrepio da lei, declinando da demanda por direitos, oposta, segundo ele, sociedade civil das classes mdias, recomendando a ideia de comunidade moral autnoma. Isso hoje pouco afeta sistemas de dominao que se mostram bastante satisfeitos em manter a sociedade fragmentada em regies estanques, desde que os chamados excludos as novas classes perigosas estejam sob controle, de sua governamentalidade ocupando-se mais as organizaes no governamentais (ONGs) do que o Estado (no obstante o arcabouo geral de sua atuao ser por ele mediado). Ao contrrio, aos sistemas de dominao hodiernos tal arranjo pode ser altamente favorvel, afastando-se definitivamente de qualquer princpio universalista de coeso social, que demanda uma solidariedade mais ampla, bem como nveis diversos de responsabilidades individual e coletiva (ver Domingues, 2002), que no se podem deter no plano das micromobilizaes. preciso evitar o paroquialismo de mobilizaes que no ultrapassam de fato o nvel local, que so, alis, tpicas mobilizaes realizadas sob regimes mais radicalmente autoritrios (Tilly, 2004: 30) no fazendo sentido reproduzir tal estratgia, em particular, quando h mais espao para a participao, ainda que em democracias limitadas. difcil dizer da sustentabilidade desse modo polarizado de desenvolvimento capitalista, com mercados relativamente encolhidos por design, sobretudo porquanto uma crise de superacumulao e de superproduo (ou de subconsumo) pese no horizonte, o que se agrava por ser a China uma locomotiva industrial para exportao cujo consumo interno , todavia, bastante restrito (sua taxa de poupana interna permanecendo altssima) (Brenner, 2006; ung, 2008). Mais interessante, porm, , ao mesmo tempo que se sublinha o potencial emancipatrio neste momento se expressando de forma ainda bastante defensiva no Ocidente chamar a ateno para a questo da cidadania real, no que se distingue da cidadania formal que vige em vrios pases. No se trata de denunciar que de fato sujeitos sociais desiguais em termos de estruturas de classe, gnero e outras mais subjazem ao exerccio dessa cidadania, condicionando-o. Isso verdadeiro, certamente, mas gostaria de sublinhar que o prprio exerccio da cidadania formal se v ameaado pelo aprofundamento das clivagens sociais e pela paulatina destruio do status comum de cidado que foi o logro histrico da social-democracia especialmente na Europa, mas que nos Estados Unidos se reproduzia notadamente em termos de possibilidades de ascenso social e incluso no mercado, as quais hoje j no existem. Afinal, desde Aristteles, esse tem sido um tema crucial para a teoria poltica, o qual no cabe esquecer: quem, concretamente, o cidado, como pode exercer sua cidadania, com que alcance (Dunn, 1979). Mesmo na Amrica Latina, cujo tlos atual de avano, pode-se terminar por perder o

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impulso que a faz mover-se nessa direo, naufragando ou parando a meio caminho o processo de democratizao que se desdobra h algumas dcadas. Tambm importante pensar como os diversos pases se enquadram no sistema global hoje, para o que, ainda que carecendo de revises importantes, a teoria crtica latino-americana por excelncia, o estruturalismo da Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (Cepal) da Organizao das Naes Unidas (ONU), e algumas verses da teoria da dependncia ainda se mostram fonte segura de inspirao e de anlise, bem como a renovada ateno que se vem dando ao imperialismo dentro do marxismo (ver Domingues, 2009; arvey, 2005). Isso afeta todas as dimenses da vida social, a comear pela questo da justia global de um ponto de vista coletivo.

RENOVANDO A CRTICA Certamente, o projeto multidisciplinar do Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt, conduzido por Adorno e orkheimer, segue sendo um modelo interessante a emular, embora haja outras formas de buscar a totalidade hoje vista como inevitavelmente mais parcial que se realizem de modo menos sistemtico, mas com sorte tambm efetivo. Uma teoria geral da modernidade no pode seno requerer um esforo conjunto e multidisciplinar. Ademais, a gama de problemas que requerem a ateno do que seriam perspectivas crticas, necessariamente plurais, muito ampla, com destaque, por exemplo, para o que Adorno e orkheimer chamaram um dia de indstria cultural, cuja importncia no para de crescer e que se encontra to vinculada de forma geral cultura do consumo, embora suas teorias estejam longe de nos dar respostas atuais (em particular na Amrica Latina, como observado por Martn-Barbero, 1987). Contudo, para compreender esse universo social contemporneo, nada melhor que a sociologia, disciplina cuja identidade parece evanescente, destroada pela colonizao de seu campo por reas afins ou adversrias, como
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a antropologia e a cincia poltica, a lingustica e a filosofia, a economia e pesquisas em polticas pblicas, ou, no caso brasileiro, especificamente, pelo chamado pensamento social. Sem falar da mistificao que o ps-colonialismo tardio comea a tentar promover entre ns, com o mito de que nada ocorreu entre os latino-americanos para buscar reformular conceitos das cincias sociais em funo de nossas especificidades. No se trata de reivindicar a pureza da sociologia em um momento em que sua imbricao com a filosofia poltica e social, bem como com aquelas outras disciplinas, se mostra essencial. Trata-se, sim, de acentuar o legado analtico, em relao ao imaginrio, s prticas sociais e s instituies, que pode a tradio sociolgica oferecer. sobre isso que, em grande medida, creio ser possvel e necessrio refundar uma teoria crtica ecumnica e vital. Ela no

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tem, nas populaes inquietas do planeta, nem seu objeto, nem seu sujeito, nem seu destinatrio, mas sim a vasta e descentrada subjetividade coletiva com que deve ser capaz de dialogar e cujos caminhos, em mltiplas e variadas dimenses, pode analisar, discutir, criticar, sem pretenso de superioridade, mas tambm sem o embarao de se sentir menor por se restringir prtica intelectual que constitui seu continente prprio, no que j se chamou de batalha das ideias. Livrar-se de ideias incmodas, do pensamento livre e no imediatamente prtico tem sido, alis, projeto consistente dos setores dominantes na terceira fase da modernidade. No h por que compactuar com isso. Por outro lado, as formas especficas que a modernidade e, dentro dela, os sistemas de dominao assumem hoje contaminam todas as esferas da vida social, em qualquer canto do planeta, o que requer ateno especial. Assim, preciso mover-se da filosofia, sem deix-la de lado, superar temas e conceitos da tradio crtica, recuperando outros e de todos eles extraindo o que perdura como seu ncleo racional, descartar seriamente o provincianismo e a concentrao exclusiva em um pas apenas (em geral o do prprio autor) e, entre ns, somente alm disso nos Estados Unidos e na Europa, tentar sistematicamente delinear os elementos especficos do que chamei de terceira fase da modernidade. Utilize-se esse conceito ou qualquer outro que capture as mudanas de enorme alcance que atravessam o mundo contemporneo, seus sistemas de dominao e aspiraes e prticas emancipatrias. O tema da cidadania, suas possibilidades e limites, absolutamente crucial, uma vez que a demanda por direitos a afirma, mas pode lev-la a uma exploso de sentido, ao abri-la para outra figura imaginria e institucional, ou, por outro lado, sufocar exatamente o potencial emancipatrio que nela se expressa neste momento. 5 A teoria crtica, apesar dos percalos histricos que enfrentou e enfrenta, pode e deve se renovar, a fim de lidar com as grandezas e misrias da modernidade contempornea, contribuindo para que reencontre as avenidas da mudana social progressista.

Jos Maurcio Domingues doutor em sociologia pela London School of Economics and Political Science, ex-diretor executivo do Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (Iuperj), professor do Instituto de Estudos Sociais e Polticos (Iesp) da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj) e autor de, entre outros livros, Global Modernity, Development, and Contemporary Civilization: Towards a Renewal of Critical Theory (no prelo), Teoria crtica e (semi)periferia (no prelo) e A Amrica Latina e a modernidade contempornea: uma interpretao sociolgica (2009).

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NOTAS 1 Seria importante observar aqui o que analiticamente diferenciei como norma internalizada e regra com que se lida instrumentalmente , sobretudo no plano cognitivo (Domingues, 1995). Basta assistir a um filme como Rede social, que narra o surgimento do Facebook, para se dar conta de como isso potencialmente relevante do ponto de vista terico (e na vida de cada um hoje, deve-se acrescentar). 2 Para uma anlise ampla da trajetria do pensamento latino-americano, com nfase em seus desdobramentos recentes, incluindo as obras de Enrique Dussel e Roberto Mangabeira Unger, ver Domingues & Mota (2011). 3 Curiosa e estranhamente, em seu livro sobre democracia, democratizao e desdemocratizao, Tilly (2007) em momento algum se refere aos Estados Unidos no sculo XX e apenas rara e obliquamente o faz em relao Europa, sustentando com frequncia, a despeito do avano que seu estudo representa, uma posio formalista uma vez estabelecida a institucionalidade liberal-democrtica. J Sassen mais incisiva e menos estruturalista em seus artigos curtos para Open Democracy (http://www.opendemocracy.net). No entanto, caso se imagine que tal crtica uma prerrogativa falsa e exagerada de setores mais esquerda, vale consultar no apenas o texto antes referido da plural e mainstream American Political Science Association, mas ainda as diatribes de uffington (2010). Liberal e at mesmo anteriormente prxima aos republicanos, ela busca, apresensociologia&antropologia | v.01.01: 71 89, 2011

tando-se como campe das classes mdias, evidenciar o quanto os interesses especiais das grandes corporaes e do capital financeiro colonizaram totalmente e esto corroendo a democracia nos Estados Unidos. 4 No se trata, porm, de fenmeno casual, tendo na estratgia das grandes corporaes seu eixo fundamental, como salientado por Ortiz (1994). 5 Os temas das abstraes reais e da relao entre cidadania instituinte e instituda so fundamentais aqui. Ver Domingues (2002, 2009).

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Palavras-chave: Teoria crtica; Democracia; Capitalismo; Modernidade; Renovao.

Resumo: Neste texto, a teoria crtica vista hoje como basicamente dissolvida, incapaz de analisar e de compreender a decadncia da democracia ou suas limitaes em todo o mundo (salvo na Amrica Latina), bem como as novas configuraes globais, profundamente desiguais, do capitalismo contemporneo. Discutem-se os recentes desenvolvimentos da tradio frankfurtiana, as contribuies e limitaes do ps-colonialismo, as vertentes marxistas e as abordagens latino-americanas e indianas. Os movimentos sociais e os caminhos possveis de renovao da teoria crtica so tambm discutidos.

Keywords: Critical theory; Democracy; Capitalism; Modernity; Renewal.

Abstract: In this text critical theory is seen as having basically dissolved, incapable of analyzing and understanding the decadence or limitations of democracy all over the world (except in Latin America), as well as the new global, deeply unequal, configurations of contemporary capitalism. The recent developments of Frankfurt School tradition, the contributions and limitations of post-colonialism, the Marxist strands and Latin-American and Indian approaches are discussed. Social movements and possible paths of renewal of critical theory are also discussed.