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MARTA ARANA.

(*) LA COMUNIDAD GITANA

MARPLATENSE: NOTAS ACERCA DE SU IDENTIDAD.

En: Revista de Investigaciones folklricas, N 7, 1992, pp. 35-39.

...ya ahora no es como antes en el campamento, ya los gitanos no comen todos juntos, es ms difcil vivir en la casa, ahora estamos juntos nada ms que en las fiestas....1

Originarios de la India, en el 900 aC la comunidad nomdica de los gitanos se moviliz llegando en el siglo XIV a la Pennsula Balcnica. Se convirtieron en catlicos pero conservaron su idioma: el roman. Fueron ocupando toda Europa para finalmente migrar a Amrica. A comienzos de este siglo su presencia es registrada en nuestra ciudad. Llegaron con sus caballos y carros instalando sus campamentos en las orillas. Su principal oficio era de caldereros y tenan fama de grandes msicos y bailarines. Desde el momento de su instalacin comenzaron a surgir conflictos con la comunidad de Mar del Plata. Esta situacin se mantiene actualmente generando conductas xenofbicas por parte de ambos grupos (gitanos y marplatenses).2 En el presente trabajo se analiza la construccin de la identidad tnica de la comunidad gitana de Mar del Plata, comparando su construccin con comunidades contemporneas de Europa y Estados Unidos especficamente los trabajos de T. Kopsa-Schon realizado en los grupos romanes de Finlandia,3 y de C. Silverman en Nueva York, Filadelfia y Los Angeles.4

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Profesora titular de Antropologa de la Universidad Nacional de Mar del Plata y la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires. Investigadora Asociada I.E.H.S., U.N.C.P.B.A. 1 Esta frase fue expresada a modo de sntesis por una abuela gitana durante una entrevista realizada en octubre de 1989 como parte del trabajo de campo. Luego de manifestarla no quiso continuar hablando. 2 En un artculo del diario El Trabajo de nuestra ciudad del 21/10/39 se comenta respecto al inters de un miembro gitano de organizar una colectividad y obtener derechos de ciudadanos argentinos. Comenta el periodista: Los gitanos son los nicos seres humanos que andan por el mundo civilizado con privilegios increbles; en esta poca en que se paga impuesto hasta para respirar, ellos no pagan ningn tributo; no les afecta el alza de alquileres, no hacen el servicio militar, no sufren, en fin, ninguna de las obligaciones comunes de una sociedad culta con instituciones legalizadas y hasta rgidas. 3 Tuula Kopsa-Schon: The gypsy identity and tradition in cultural interaction en Yearbook of folklore. Arv. Scandinavian, N 42, 1986. 4 Silverman, C.: Negotiating Gypsiness en Journal of American Folklore, Vol. 101, N 401, julset 1988.

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El pueblo gitano ha sufrido constantes persecuciones, ha convivido a lo largo del tiempo con diferentes culturas del mundo y sin embargo ha conseguido mantener su identidad. Probablemente su lengua, el roman, se ha constituido en la columna vertebral de su identidad. De todas maneras resulta interesante observar cmo se construye y cmo se articula la identidad de las minoras tnicas dentro de la tendiente homogeneizacin que presenta la sociedad capitalista. La mayor parte de la bibliografa existente acerca de los gitanos est ms cerca de la literatura que de aproximaciones cientficas. Las descripciones acerca de sus costumbres y su vida nomdica aparecen plenas de connotaciones misteriosas cercanas a un conocimiento mtico de su realidad. El objetivo del presente trabajo es analizar la identidad tnica de la comunidad gitana residente en la ciudad de Mar del Plata. Para ello se utilizar bibliografa general de referencia y bsicamente entrevistas, as como observaciones realizadas en el campo. Durante 1989 y mitad de 1990 se trabaj con diferentes miembros pertenecientes a cinco familias de gitanos marplatenses cuya base econmica se sustenta en la compra-venta de automotores. La intencin es revertir el punto de anlisis tratando de ver cmo impacta en la comunidad gitana la influencia cultural de la sociedad mayor donde se inserta. Asimismo se intenta rescatar la visin que tiene la misma de la sociedad marplatense denominada criolla. Paradjicamente los gitanos que carecen de una historia escrita permanentemente viven de su pasado, a veces real o imaginario, a veces reproducindolo o negndolo. Recin en las ltimas dcadas de los 70 y 80 comienzan a ocupar un espacio entre los investigadores especialistas del mundo. La presencia de minoras tnicas genera una /35/ constante dicotoma entre las relaciones planteadas con la sociedad mayor (exteriores) y las pertenecientes al mismo grupo (interiores). Esta situacin genera constantes conflictos que van condicionando en su desarrollo la conformacin de la identidad tnica. El siguiente cuadro intenta clarificar los trminos de esta dicotoma con el fin de facilitar su anlisis: ROM GITANOS 1 Superior. 2 Inteligente. Astuto. 3 Limpio. Prolijo. Austero. 4 Miembro de la comunidad por nacimiento o por ritual. 5 Habla roman. 6 Adhiere a la condicin gitana y
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GAZHES CRIOLLOS 1 Inferior. 2 Inocente. Crdulo. 3 Sucio. Polutivo. Promiscuo. 4 Miembro de la comunidad por auto adscripcin. 5 No habla roman. 6 Carece y rechaza esta

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ROM GITANOS a la organizacin social. 7 Trabaja como cuentapropista. 8 Vida nomdica. 9 Organizacin flexible del tiempo. 10 Afirmacin de su cultura material (vestidos, joyas, casas, autos).

GAZHES CRIOLLOS condicin y la organizacin social. 7 Tambin trabaja para otros. 8 Asentados permanentemente. 9 Concepcin rgida del tiempo. 10 Negacin y rechazo.

Los trminos planteados en este cuadro se intercambian de acuerdo a que el enfoque est dado por una comunidad u otra. Por ejemplo respecto a la higiene, para los gitanos el centro de la pureza ritual se localiza en la cabeza, ms especficamente en la boca. El resto del cuerpo es considerado sucio y todo lo asociado al mismo tiempo como potencialmente tab. De all deviene la necesidad de las mujeres de usar largas polleras que no exhiban sus piernas, todo el ritual pertinente a la virginidad y su concepcin de higienizar el cuerpo en dos zonas (se registran casos de utilizacin de dos toallas diferentes y dos jabones). Cuando asisten a reuniones o festines donde se renen con criollos nunca utilizan sus vasos pues consideran que ellos son sucios y promiscuos.5 Actualmente algunos pocos han adoptado el mate no siendo muy bien visto por el resto de la comunidad, la bebida tpica es el t de frutas fro o caliente y los varones son grandes consumidores de cerveza en los banquetes. La necesidad de defender la tradicin genera una identidad estereotipada que trata de ocultar los importantes cambios producidos por la influencia de la cultura externa. Esto hace que en su modelo ideal aparezcan como preocupados por la higiene, fieles a las normas morales, respetuosos de las costumbres y tradiciones, den gran valor a la familia, se vean como temperamentales, inteligentes y con un gran sentido del humor. Pero reconocen ser vistos como sucios, primitivos, deshonestos, vagabundos, romnticos, mentirosos. Esta identidad estereotipada es falsa, forzada por la necesidad de reproduccin cultural del grupo, no se corresponde por la generada por la comunidad mayor. Asimismo no puede analizarse toda la comunidad como si fuese homognea en sus comportamientos ya que existen obvias diferencias individuales de conducta. Incluso la misma comunidad aparece como estratificada y rara vez se mencionan a los gitanos pobres. Actualmente el nmero de casamientos mixtos se ha incrementado siendo justificado por el grupo por la crisis econmica generalizada que impide al varn pagar la dote; sta se establece en relacin al valor de un auto nuevo. Hace tres meses se registr el caso de una joven criolla novia de un gitano que pas frente
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En oportunidad de entrevistar a una familia gitana not que en las ocasiones en que se servia t nunca tomaban de mi vaso, al interrogar a un miembro la respuesta fue inmediata: ...nos da asco tomar del vaso de un gazhe. 3

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a la casa de /36/ sus futuros suegros con un pauelo en la cabeza. El pauelo en la mujer gitana no slo indica el casamiento, simboliza el honor del hogar. La sancin del grupo fue inmediata, el joven gitano fue alejado de la novia envindolo con parientes de otra ciudad evitando el inminente casamiento. Existen innumerables ejemplos donde se puede leer la necesidad del grupo de ceder en su identidad para lograr un mayor acceso al capital cultural. La gran mayora son analfabetos, lo que les acarrea serios inconvenientes en el desarrollo de sus negocios. Algunos miembros del grupo han optado por contratar maestras particulares ya que la asistencia de los nios gitanos a la escuela genera constantes conflictos con sus maestros y con los padres de sus compaeros. Otros persisten y tratan de incorporar a sus hijos al sistema formal de educacin; para asistir a clase las nias usan guardapolvo y algunas se atreven a ponerse un pantaln debajo reemplazando la tpica pollera. Los gitanos conocen perfectamente las reglas de juego de la sociedad mayor y ceden cuando ven en riesgo la integridad del grupo. Actualmente se est trabajando en un Proyecto de Educacin Informal para minoras tnicas con especialistas en Educacin Inicial de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires. Su objetivo bsico es lograr la alfabetizacin a travs de experiencias ldicas. En la definicin de identidad se involucran elementos del mundo simblico y del mundo material. Algunos autores incluso prefieren adherir a la autopercepcin. Para G. Bonfil Batalla los atributos que se admiten ms generalmente para caracterizar un grupo tnico son los siguientes: a) conglomerado social capaz de reproducirse biolgicamente, b) que reconoce un origen comn, c) cuyos miembros se identifican entre s como parte de un nosotros distinto a los otros e interactan con estos a partir del reconocimiento recproco de la diferencia, d) que comparten ciertos elementos y rasgos culturales, entre los que tiene especial relevancia la lengua.6 Segn L. Despres ...el grupo tnico slo existe cuando constituye una unidad poltica organizada, porque si no se da esa condicin se trata entonces de poblaciones tnicas pero no de grupos en el sentido estricto del trmino.7 En el caso de la comunidad gitana son pertinentes las dos definiciones expuestas. Otros autores consideran que la identidad es una construccin cognitiva y consciente del individuo y del grupo que implica una glorificacin de sus tradicionales smbolos culturales. Esta forma de analizar la identidad lleva implcito el aislamiento del objeto de estudio. Estas tendencias reflejan un concepto tradicional de abordaje de la comunidad gitana poniendo el acento en la intensidad de los contactos intragrupales ms que en los intergrupales.
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Bonfil Batalla, G.: La teora del control cultural en el estudio de procesos tnicos en Revista Papeles de la Casa Chata, Mxico, Ao 2, N 3, 1987. 7 Despres, L. A.: Towards a Theory of Ethnic Phenomena en Ethnicity and Resources Competition in Plural Societies, La Haya, Mouton Publishers, 1975. 4

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Muchos especialistas en Folklore han trabajado en esta direccin. 8 Los nuevos enfoques que se pretenden hacen hincapi en los lmites de la etnicidad, observando los puntos de articulacin de las minoras tnicas con las sociedades mayores con que se vinculan. En el caso de los gitanos no slo interactan con la cultura criolla sino que adems incorporan elementos tales como msica, ropas, lenguajes, formas y estilo de trabajo que satisfagan sus necesidades socioeconmicas. Errneamente algunos autores ven en esta dinmica de cambio la desaparicin de la identidad gitana. Sin embargo, la posibilidad de adaptacin que presenta el grupo es una fuerza positiva para su sobrevivencia. Las nuevas respuestas estn vinculadas con el desarrollo de las sociedades con las cuales toman contacto. El xito de su adaptacin puede observarse desde la modificacin de los patrones de asentamiento (de nmades a sedentarios), en el bilingismo (roman-espaol), en sus pautas de consumo (casas, autos, mobiliario). Los gitanos se han adaptado muy bien a la vida en ciudades. All varones y mujeres desarrollan sus actividades. Mientras ellos compran y venden autos ellas adivinan la suerte. Para poder ofrecer este servicio no slo deben saber manejar perfectamente el idioma sino que adems conocen las respuestas que sus clientes esperan. Se denota aqu un conocimiento de las expectativas y ansiedades de los criollos que de ninguna manera es recproco. En Estados Unidos, el servicio de adivinanza se ofrece por un telfono que es atendido slo por mujeres, con otro nmero los hombres negocian automviles y existe un tercero slo conocido por la comunidad en que se habla roman. Los gitanos argentinos estn muy lejos de esta realidad. En el estudio de minoras tnicas las diferentes dimensiones de la identidad aparecen como determinadas naturalmente tanto en forma consciente como inconsciente, pero surge como objetivo primordial la reproduccin del grupo lo que condiciona las acciones y actitudes del mismo. Existen distintos niveles de identidades y para analizarlos claramente hay que diferenciar en este caso entre el endogrupo (la comunidad gitana) y el exogrupo (la comunidad criolla). En el endogrupo hombres y mujeres relacionados en una estructura de normas, valores y costumbres tradicionales obtienen una identidad sexual; ser viejo o joven otorga una identidad por edad.9 A partir de ac la vinculacin con el exogrupo determina y condiciona otro tipo de identidades. Ser rico o pobre
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En este trabajo se adhiere al concepto de Folklore tal como es trabajado por Blache, M. y otros en: Perspectivas del Folklore en Lischetti, M. (comp.): Antropologa, EUDEBA, Buenos Aires, 1987. 9 Se considera abuela a una mujer que posee hijos de sus hijos, no se tiene en cuenta su edad cronolgica. Generalmente obtienen ese rango social a muy temprana edad ya que los matrimonios se producen entre los 13 y 16 aos. Una mujer anciana soltera nunca es denominada abuela. 5

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refleja una /37/ jerarqua que se reconoce como identidad social; la incorporacin de nuevos valores, su evolucin y cambios culturales, la diferente adaptacin de sus tradiciones define una identidad regional; ser practicantes de diferentes religiones otorga la identidad religiosa. De la manera en que establecen el modelo de dilogo el endogrupo y el exogrupo se establecen los niveles de identidad estereotipada (adscripta), la identidad nacional (ser gitano argentino) y la identidad ideal (originada por el endogrupo para garantizar la reproduccin del mismo). La identidad como fenmeno es parte de un proceso dinmico que se vincula con su tradicin. Adems la identidad gitana es resultado de una relacin dialctica con la sociedad mayor con que se vincula. Dos pilares aparecen como bsicos: su historia y tradicin, y los condicionantes de la articulacin con la comunidad criolla en la que se inserta. Este mecanismo acta como boomerang donde la identidad aparece como propia y a la vez como dada desde el grupo exterior. Para los gitanos de Mar del Plata el principal canal de comunicacin aparece a travs de parmetros econmicos, en nuestro caso es la compra-venta automotor. Esto mismo es planteado por T. Kopsa-Schon para los romanes de Finlandia y aparece mencionado en los trabajos de C. Silverman como caracterstico en Nueva York y Los Angeles. Rara vez se abren canales de comunicacin de su mundo simblico. La actividad que realizan est totalmente ligada a su tradicin nomdica y a la idea de movimiento: ...primero andbamos a caballo, despus fue el carro y ahora el auto. Incluso del anlisis de los espacios utilizados para asentarse se observa que tiene mayor peso en la decisin la ubicacin de los terrenos prximos a las rutas que vinculan nuestra ciudad con Buenos Aires y con el sur del pas. De hecho se nuclean sobre la avenida Jara y la avenida J. B. Justo. Con el fenmeno cultural que vivimos actualmente, que Garca Canclini10 explica como la transnacionalizacin del capitalismo con la consiguiente homogeneizacin cultural, los gitanos estn hoy da ms expuestos y ms abiertos a nuevas influencias. Esto se ve ms claramente en las costumbres de los jvenes. La cultura criolla se asimila cotidianamente, los medios de comunicacin como la televisin tienen un rol decisivo. La ausencia de escritura da especial importancia a la tradicin oral, de all tambin deviene el prestigio de los ancianos como mecanismo de preservacin cultural. Las sentencias del Consejo de Ancianos tienen consenso an entre los menos conservadores. Su mundo simblico se ve modificado por la prctica de numerosos miembros de la religin evangelista, fenmeno que se registra desde el ao 1983. Actualmente cuentan con un Pastor gitano y varias iglesias: ...las gitanas
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Garca Canclini, N.: Las culturas populares en el capitalismo. Ed. Nueva Imagen. Mxico, 1986.

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ya no adivinamos la suerte porque Dios no quiere, comentan algunas mujeres. Toda la comunidad se manifiesta cristiana y viven en un permanente sincretismo con sus tradicionales prcticas mgicas. La identificacin, en nuestro caso de los miembros de la comunidad mayor marplatense es como criollo, en Europa utilizan blanco y en Estados Unidos el vocablo roman gazhe. Es importante analizar como la ideologa gitana se mueve dentro de la comunidad en dos niveles diferentes de comunicacin: la ideologa tradicional, estereotipada y por otro lado la ideologa de la cotidianeidad permeable a los cambios producidos. La primera aparece como mecanismo de defensa de la identidad del grupo y la segunda es producto de su convivencia en una sociedad mayor. Asimismo como actores sociales, los gitanos, como todo miembro de una minora tnica se desenvuelven en los diferentes niveles ideolgicos del propio grupo y del conjunto marplatense como sociedad mayor. Esto genera constantes conflictos que reafirman las identidades de ambos grupos. La complicacin es an mayor cuando percibimos que estos grupos no son homogneos y en su interior presentan diferentes niveles y tipos de cdigos. La tensin quedara planteada en ser gitano/marplatense. La idealizacin de la historia gitana ha sido utilizada por ellos mismos y por los investigadores como forma de presentar la esencia de la gitanidad para los no-pertenecientes al grupo; los trabajos realizados frecuentemente refieren a ese pasado ideal. Los rpidos cambios culturales sufridos hacen que muchos gitanos jvenes y adultos cuestionen esa gitanidad adscripta. Vista desde afuera, la comunidad gitana aparece como homognea y para un criollo cada uno de sus miembros representa al todo; sin embargo tienen importantes estratificaciones basadas en status sociales y por otro lado en lo que ellos denominan razas: chacales, churucutes, etc. Probablemente esto est ligado a la pertenencia a antiguos linajes. Revivir las tradiciones romanes en su msica, en sus rituales, en su historia oficial es un mecanismo que permite a los jvenes reflejarse en un pasado gitano reforzando su identidad, tener una autopercepcin como gitano. A pesar de su numerosa presencia y del peso de sus actividades econmicas, la comunidad marplatense en general desconoce la vida /38/ cotidiana de sus vecinos gitanos. Se genera una actitud ambivalente, por un lado de rechazo y por otro de curiosidad por lo extico. Es de esperar que trabajos como el presente y una mayor difusin de sus costumbres desmitifique el conocimiento actual y colabore a clarificar los conflictos existentes. /39/