Anda di halaman 1dari 15

CIENCIA, TCNICA Y EPISTEMOLOGA MARIO BUNGE CONCEPTO GENERAL DE CIENCIA Vamos a ocuparnos hoy de unas ideas muy generales,

empezando por la idea o el concepto de ciencia. Hay que tener en cuenta que la ciencia no es simplemente un cuerpo de conocimientos, sino que es una actividad de investigacin, es una actividad que se da adems en una sociedad, se da en el curso de la historia, etc. Es decir, que hay un aspecto conceptual, hay un aspecto emprico, hay un aspecto social y un aspecto histrico. Hay que tener todo esto en cuenta cuando se quiere caracterizar el concepto de ciencia. Y aqu han fallado precisamente los filsofos que han pretendido definir la ciencia o el concepto de ciencia en un solo rengln. Es como decir "el elefante es orejudo". Esto es cierto pero no basta. Pues bien, la ciencia es un objeto tan complejo como un elefante. Defino una ciencia particular CP como una decatupla: CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M> Ante todo est la comunidad de investigadores (C), sin la cual no hay ciencia viva. Es decir, los investigadores cientficos no estn solos sino que forman una comunidad ms o menos cohesiva. No quiere decir que no haya conflictos entre ellos, por supuesto que los hay. Cada vez que hay cooperacin tambin hay conflicto. El que los investigadores en un campo cientfico forman una comunidad significa simplemente que estn en comunicacin entre s, que los unos aprenden de los otros, que los unos corrigen a los otros, que no se da, al menos en la ciencia moderna, el sabio aislado. A partir del siglo XVII, digamos de la poca de Descartes y Galileo, todos los cientficos han estado en correspondencia entre s, aun cuando no haba todava sociedades cientficas. Se escriban muchas veces a travs de Mersenne1. Este notable matemtico y fsico era una especie de agente de enlace de los cientficos de su tiempo. Como cualquier otra comunidad, la cientfica est inmersa en alguna sociedad (S) Por qu es preciso hacer referencia explcita a la sociedad?
1

Tomado de: BUNGE; Mario. Vigencia de la Filosofa, Lima, Fondo Editorial U.I.G.V., 1998. pp. 25 - 45 En el siglo xvii se empezaron a formar las primeras asociaciones de cientficos. Entre los promotores de estas comunidades destaca ntidamente la labor del padre Mersenne, fraile mnimo jesuita educado en la Flche de Pars, quien mantena correspondencia con Torricelli, Descartes, Fermat, Gassendi, Pascal, FIobbes y otros, sirvindoles de nexo y de lugar de animadas discusiones.

Porque hay sociedades que no toleran la investigacin cientfica: son sociedades cerradas, por ejemplo las teocrticas, en las que no se tolera la bsqueda de la verdad, porque la verdad ya se encuentra en algn libro. Para que florezca una comunidad cientfica, la sociedad en que est inmersa tiene por lo menos que tolerar la actividad de los miembros de esa comunidad. Despus aparece el Dominio (D), universo del discurso o clase de referencia. ste es el conjunto de ideas o de hechos, a los que se refieren o que estudian los miembros de esta comunidad. Por ejemplo, el universo del discurso de la biologa es el conjunto de organismos y de ecosistemas, y el de la economa es el conjunto de los productores, mercaderes y consumidores de bienes y servicios. En cuarto lugar aparece algo que casi siempre se desconoce cuando no se niega explcitamente: los supuestos filosficos que tiene toda ciencia (G). Para un positivista no hay tales supuestos filosficos; al contrario, la filosofa siempre debe ajustarse a la ciencia, la que va devorando paulatinamente todas las ramas de la filosofa. Pero de hecho, los cientficos dan por sentada una cantidad de tesis de tipo filosfico. Por ejemplo, hay supuestos ontolgicos, tales como que el mundo exterior existe independientemente del investigador; que el mundo exterior es legal, es decir no hay milagros, hechos ilegales. Hay supuestos gnoseolgicos, tales como el de la posibilidad de alcanzar la verdad, al menos parcial y aproximada. Finalmente, hay una tica del investigador: los imperativos de la bsqueda de la verdad, de la coherencia y de la claridad; la propiedad comn de los conocimientos, la promesa tcita de no usar el saber para daar, etc. Quien viola estos preceptos morales no se considera un investigador cientfico propiamente dicho. Naturalmente, la mayor parte de los cientficos no se ocupan de desenterrar esos supuestos, sa es una de las tareas del filsofo, averiguar la filosofa que hay metida en la ciencia. El quinto componente es el Fondo Formal (F). En toda ciencia se supone tcitamente que valen las reglas del discurso racional, del debate racional, las que son codificadas por alguna teora lgica. Es decir, no se admite, por ejemplo, la contradiccin, no se admite los crculos viciosos, ni se admite la imprecisin, excepto al comienzo, y se busca siempre la exactitud, como meta por lo menos. Luego viene el Fondo Especfico (B). Hay una sola ciencia que no supone ninguna otra ciencia, y sa es la matemtica. Los matemticos no presuponen la fsica ni la biologa, ni la sociologa, ni la economa, ni la historia, nada. Los matemticos, en principio, o las matemticas, se bastan a s mismas. No ocurre as con la fsica, que presupone la matemtica; ni con la qumica que presupone la matemtica y la fsica; ni con la biologa, que presupone la matemtica, la fsica y la qumica, y as sucesivamente. Es decir, hay un fondo

especfico que toda ciencia, con excepcin de la matemtica, admite y no discute. Por ejemplo, un qumico no discute las proposiciones de la fsica, a menos que l mismo se convierta en fsico. Luego viene (P), la problemtica, es decir el conjunto de problemas abordables por la ciencia en cuestin. En el caso de las ciencias bsicas, estos problemas son puramente cognoscitivos. (P) es el conjunto de los problemas posibles, es un conjunto abierto, de modo que no es un conjunto en el sentido matemtico. Ms bien, es una coleccin variable en el curso del tiempo, porque algunos problemas se van resolviendo, otros problemas se decide que no han sido bien planteados o que no vale la pena investigarlos, pues aparecen problemas completamente nuevos. Cada vez que se conoce algo existe la posibilidad de formular nuevos problemas. De aqu el crecimiento exponencial del fondo de conocimientos cientficos. Luego est el fondo de conocimientos acumulado (A). En matemtica sobre todo se ve que el progreso es acumulativo. Es cierto que muchas teoras matemticas ya no interesan en el momento actual. Con todo, no se discute que son adquisiciones que se pueden perfeccionar. A medida que se va subiendo la escala de las ciencias se ve que ese fondo es cada vez menos seguro. Por ejemplo, sabemos que las teoras fsicas ms exactas de todas no son completamente verdaderas: sabemos que tienen defectos y esperamos que alguna vez esos defectos se corrijan. Pero no hay revoluciones cientficas completas a partir de la Revolucin Cientfica del siglo XVII. Cuando se produce alguna transformacin cientfica, se agrega o se quita algo a ese fondo de conocimiento, pero no se niega todo el resto. Creo que hubo solamente dos revoluciones cientficas en la historia. Una fue el nacimiento de la ciencia en el siglo V a. C., en la Grecia antigua; la segunda revolucin cientfica fue el renacimiento de la ciencia o el nacimiento de la ciencia moderna en el siglo XVII. El noveno componente de la decatupla est constituido por los Objetivos (0) de la ciencia Cules son los objetivos de la ciencia bsica, a diferencia de los objetivos de la ciencia aplicada y de la tcnica? Simplemente, adquirir nuevos conocimientos, nuevas verdades. El cientfico se propone entonces averiguar la verdad o, mejor dicho, verdades que no tienen por qu ser completas y precisas ni, por lo tanto, definitivas. Finalmente est la Metdica (M), o sea la coleccin de mtodos generales, especialmente el mtodo cientfico y el mtodo experimental, y mtodos particulares por ejemplo el mtodo de muestreo estadstico, los mtodos especiales utilizados para hacer microscopa electrnica o para redactar y circular cuestionarios en sociologa, etc.

En resumen, CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M >, donde: C = comunidad S = sociedad D = dominio G = supuestos filosficos F = fondo formal B = fondo especfico P = problemtica A = fondo de conocimientos O = objetivos M = metdica Ahora bien, hay ciertas condiciones que deben cumplir esta decatupla o, mejor dicho, una disciplina para ser considerada cientfica, adems de las que he mencionado. Una de estas condiciones es que no debe estar aislada. Es decir, toda ciencia forma parte de un sistema de ciencias, en el sentido de que cada una de estas ciencias tiene alguna ciencia vecina con la que se solapa aunque sea parcialmente. Por ejemplo, en el caso de la fsica y la qumica, el solapamiento es la fisicoqumica. La biologa y la fsica se combinan formando la biofsica, y as sucesivamente. La sociologa y la economa se unen en la sociologa econmica y, an ms ntimamente, en la socio-economa. La historia y la sociologa se combinan formando la historia sociolgica y la sociologa histrica. Si alguien menciona una disciplina totalmente aislada, que no forma parte del sistema de las ciencias, esto indica que no es ciencia genuina. Una de las caractersticas de la parapsicologa y psicoanlisis, etc. es que no se solapan con ninguna otra disciplina: estn aisladas, no forman parte de la familia de las ciencias. Otra condicin es que ninguna de los componentes de la decatupla permanece constante. Es decir, van variando en el curso de la historia. Por ejemplo se van modificando desde luego las comunidades, las sociedades se van modificando, el dominio o universo del discurso de cada ciencia se va ampliando habitualmente. Por ejemplo, se restringe cuando una ciencia se subdivide en varias ramas. Otro ejemplo: se descubre nuevas cosas o se descubre que algo que se crea que exista, de hecho no existe. En todo caso, ninguna ciencia autntica permanece constante. La ciencia perenne es una ilusin.

CIENCIA FORMAL Y CIENCIA FCTICA Ahora quisiera hacer una diferencia radical entre dos grupos de ciencias: las ciencias formales principalmente la matemtica, y las ciencias de hechos o fcticas. Desde luego que lo que voy a decir pertenece a una cierta filosofa de la matemtica, la ma. Hay muchas otras filosofas de la matemtica, pero de ellas no podemos ocuparnos en detalle ahora; puede ser durante el periodo de la discusin. En matemtica se da por sentado que los objetos matemticos tales como los nmeros, las figuras, las estructuras algebraicas y los espacios topolgicos existen de una manera muy diferente de la manera en que existen los objetos fsicos existe este micrfono, o como existe alguno de nosotros. Los objetos matemticos carecen de propiedades fsicas: no tienen masa, no tienen carga elctrica, etc. Carecen de propiedades biolgicas: no estn ni vivos ni muertos. Carecen de propiedades sociales: no son prosociales ni antisociales. Los objetos matemticos no cambian por s mismos: son, como deca Platn, eternos. Esto no quiere decir que existan por s mismos. Si uno es idealista, en particular platnico, dir que s, que la matemtica preexiste a los matemticos, as como las rocas preexisten a los gelogos. Si adoptamos una posicin realista, diremos que los objetos matemticos son creaciones de los matemticos. El da que deje de haber matemticos, o al menos personas capaces de entender algo de matemtica, dejar de haber objetos matemticos. Pero eso s, hacemos de cuenta o fingimos, que los objetos matemticos tienen una existencia propia y que sus caractersticas son independientes de la manera en que se los piense. Por ejemplo, usted y yo pensamos seguramente el mismo nmero 3 de manera diferente, porque nuestros cerebros, aunque son muy parecidos, tienen algunas diferencias. Sin embargo estamos ambos diciendo "estoy pensando en el nmero 3". Cuando alguien demuestra el teorema de Pitgoras pasa por un proceso mental diferente del proceso mental por el cual pas el mismo Pitgoras o, mejor dicho, aquel miembro de la Escuela de Pitgoras que demostr el teorema justamente famoso. En resumen, hacemos de cuenta o fingimos que esos objetos matemticos existen de por s y no tienen propiedades fsicas, biolgicas, ni sociales. Dicho de otro modo, todas las propiedades de los objetos matemticos son conceptuales. De modo que la matemtica (incluida la lgica) es la ciencia en que todas las propiedades son atributos (o predicados).

Totalmente diferente es el caso de las ciencias fcticas. Por ejemplo la fsica, la biologa, la sociologa y la historia se ocupan de hechos Se supone que estos hechos ocurren, ya en el mundo exterior ya en el mundo interno, el mundo de la experiencia subjetiva; Es decir, estos hechos ocurren fuera o dentro de nuestros cerebros, los que son cosas concretas o materiales. Por lo tanto, estos hechos tienen propiedades fsicas, biolgicas, sociales, etc. En cambio, no tienen propiedades matemticas, aunque en muchos casos se los puede representar matemticamente. Admitimos entonces dos tipos de existencia: existencia formal y existencia material. Por ejemplo, Euclides demostr el teorema segn el cual hay infinitos nmeros primos (es decir nmeros que no son divisibles por otros nmeros salvo por ellos mismos). Acaso alguien pregunte dnde estn esos nmeros. Respuesta: en ninguna parte. Pero al menos estn en la mente de alguien? No. Nadie puede pensar sucesivamente una infinidad de nmeros, ni primos ni compuestos. Se hace de cuenta que estos conjuntos, numerables pero infinitos, existen de por s: son ficciones. Los objetos matemticos, segn esta filosofa de la matemtica, son ficciones, no todas las cuales son pensables. Son pensables en principio, pero de hecho no lo son. Por ejemplo, podemos escribir un nmero tal como 10 elevado a la 10 elevado a la 10 elevado a la 10; pero no tenemos la capacidad de concebir un nmero tan grande como ste. Sin embargo, nadie puede impedirnos utilizar ese concepto que no ha sido pensado y que no puede pensarse. Otros ejemplos: la recta infinita, o conjunto de todos los nmeros, "reales", y la familia de todos los subconjuntos de ese conjunto. En las ciencias fcticas se utiliza un concepto filosfico muy importante que es el de verdad. ste es el de la verdad de hecho, radicalmente diferente de la verdad de razn. (Esta dicotoma se debe a Pascal y Leibniz.) La proposicin "ste es un vaso de jugo de papaya", es independiente de todo contexto terico y de toda ideologa: no es neoliberal ni socialista, catlica ni atea. Est ah el jugo de papaya: existe independientemente de que yo lo piense o lo beba. En general, si afirmo que una proposicin es verdadera de hecho, es porque hay un conjunto de hechos que son descritos adecuadamente, correctamente, ms o menos exactamente por esa proposicin. Estos hechos conocidos son el soporte emprico de la proposicin de marras. En otras palabras, esta proposicin ser declarada verdadera si y slo si corresponde a esos hechos. Por ejemplo, si digo que est lloviendo en este momento en alguna parte (que no sea Lima, desde luego) esta proposicin va a ser verdadera si y slo si de hecho llueve en alguna parte del mundo.

Luego hay hechos que estn fuera de la proposicin, pero a los cuales se refiere una proposicin dada. En cambio, la negacin de esta proposicin ser falsa si no hay ningn hecho que la apoye. Una vez que logro afirmar la proposicin p, no-p queda excluida completamente. Con mayor razn queda excluida la conjuncin de ambas, es decir, p y no-p. ste es un principio clave de todas las lgicas propiamente dichas. Sin l no podramos hacer ciencia de ningn tipo, formal ni fctica, bsica o aplicada. Sin embargo, hay que aclarar que lo anterior vale solamente para las proposiciones precisas, que slo contienen predicados exactos. Si en cambio enuncio proposiciones imprecisas, tales como: "Fulano es ms o menos bueno", o "Zutano es ms o menos joven", estoy empleando conceptos imprecisos. En estos casos tambin puede valer la contradictoria, tal como "Fulano de tal es ms o menos malo". El concepto de verdad, aunque central en las ciencias fcticas, en las tcnicas y en la vida diaria, tiene muy poco que hacer en la matemtica pura. En la matemtica pura lo que importa es el concepto de deducibilidad: el saber si a partir de un cierto grupo de suposiciones iniciales (axiomas y definiciones), se deduce tal o cual teorema de acuerdo con ciertas reglas de lgica deductiva.

ENDOMORAL DE LA INVESTIGACIN Ahora demos un vistazo a lo que llamo la endomoral de la investigacin, a diferencia de la exomoral, que se refiere a la responsabilidad social del investigador. Quien primero investig la moral inherente a la investigacin cientfica fue el socilogo norteamericano Robert Merton, quien fund la sociologa cientfica de la ciencia en los aos 30. Segn Merton, los dos principios bsicos de la moral de la ciencia bsica son: la bsqueda honesta de la verdad y la participacin en la propiedad colectiva de los conocimientos, o comunismo sistmico. Es decir, a diferencia de este jugo de papaya, que es mo a nadie se le ocurra tomarlo los conocimientos cientficos son propiedad comn de la sociedad, son compartidos por quienes quieran adquirirlos o utilizarlos. Por eso es tan importante la comunicabilidad, el hecho de que no haya secretos cientficos. Justamente para asegurar la bsqueda de la verdad necesitamos libertad de investigacin. No se trata de la libertad de propagar mentiras o de incitar a la gente a la violencia, sino de la libertad para buscar y ensear la verdad. En la ciencia no podemos admitir otras restricciones que las restricciones lgicas y las restricciones empricas, es decir, la necesidad de

ajustarse a los hechos conocidos.

SEUDOCIENCIA Ahora examinemos brevemente al concepto de seudociencia Una seudociencia es un conjunto de ideas o prcticas que se presenta como ciencia aunque de hecho no lo es. Es decir, se la vende como ciencia pero no es cientfica. Por ejemplo, en una poca la grafologa fue considerada una ciencia. Hoy da ya nadie la toma en serio. Por ejemplo, los tribunales ya no recurren a graflogos, porque saben muy bien que se puede imitar la letra y en todo caso la letra no es un indicador de personalidad. Otra seudociencia, todava muy difundida, es la parapsicologa. sta es la disciplina que afirma la posibilidad de la transmisin del pensamiento, del conocimiento del futuro, de la telequinesis y de la comunicacin con muertos. Es una mera supersticin legada por la antigedad. Pero es la nica seudociencia en la que se hace experimentacin. Sin embargo, los que han estudiado los experimentos parapsicolgicos han encontrado que adolecen de una de dos fallas: o bien no hay grupos de control o bien hay fallas de razonamiento estadstico. En todo caso, el estatus cientfico de la parapsicologa se ve distinto desde dos perspectivas epistemolgicas diferentes. Por ejemplo, un empirista dir que la parapsicologa no est probada ni refutada: que lo nico que podemos afirmar es que hasta ahora nadie ha logrado transmitir pensamientos, a menos que sea por fax, por telfono, o de viva voz. De modo que debemos seguir experimentando. En cambio, un epistemlogo realista y materialista afirmar que tales experimentos son una prdida de tiempo. Razonar as: el pensamiento no existe de por s, sino que es un proceso neurofisiolgico. Por consiguiente, no se puede transmitir sin canales fsicos, de la misma manera que no se puede transmitir un dolor de barriga, un latido del corazn o una emocin. Todos estos son procesos fisiolgicos intransferibles, aunque por supuesto comunicables por la palabra o el ademn. Por consiguiente, no es necesario esperar un nmero ilimitado de aos para ver si alguien logra confirmar alguna hiptesis parapsicolgica. Si alguien persiste en hacer experimentos, que los pague de su bolsillo. Ahora por analoga: consideremos la proposicin "Todos los hombres son mortales". Hasta ahora ha sido confirmada empricamente: toda la gente eventualmente ha muerto. Pero un empirista podra argir que esto no prueba la imposibilidad de que alguna vez, en alguna parte, existan seres humanos

inmortales. Qu contestara un realista cientfico? Veamos. En primer lugar, la hiptesis de la inmortalidad humana es inverificable. En efecto, para confirmarla habra que esperar un tiempo infinito. Segundo, no hace falta esperar ese tiempo, porque los que investigan el proceso de envejecimiento han descubierto una cantidad de mecanismos de envejecimiento. Por ejemplo, mutaciones, acumulacin de sustancias txicas, apoptosis (muerte celular "programada" genticamente), etc. Sabemos que necesariamente cada uno de nosotros va a morir, no exactamente cundo, pero lo sabemos. Ahora voy a hacer una breve mencin al psicoanlisis, que junto con la homeopataes la ms rentable de las seudociencias. En efecto, los psicoanalistas cobran por lo menos cien dlares por hora, mientras que los parapsiclogos no hacen consultas (a menos que oficien como espiritistas). Las hiptesis psicoanalticas se pueden dividir en dos clases: las comprobables y las incomprobables. Entre las incomprobables est la hiptesis de la represin, porque segn los psicoanalistas si uno no admite algo, por ejemplo si una nia no admite que su padre ha abusado sexualmente de ella, es porque ha reprimido ese recuerdo; y cuanto ms se niega tanto ms prueba esto la represin. Entonces, cmo hacemos para refutar la hiptesis? Otro ejemplo: la hiptesis de que todo varn sufre el complejo de Edipo. Si un varn ama realmente a su padre, los psicoanalistas dicen que el supery del sujeto est reprimiendo el odio. Cuando afirma que ama a su padre est probando que, en realidad, lo odia. La sola presencia de hiptesis incomprobables en el psicoanlisis muestra que es una seudociencia. Las hiptesis psicoanalticas comprobables son en principio de tres tipos: las que han sido verificadas, las que han sido falseadas, y las que no han sido puestas a prueba. Yo no conozco ninguna que haya sido verificada. Una tras otra, las que han sido puestas a prueba, han sido refutadas. Una de ellas es la hiptesis de que hay dos tipos de personalidad, la oral y la anal. Quien tiene una personalidad anal es disciplinado, serio y ms bien introvertido; en cambio, los sujetos con personalidad oral son despreocupados, indisciplinados y extrovertidos. Hace ya una cuarentena de aos se prob que no hay ninguna correlacin entre la personalidad y la manera en que al nio de corta edad le han entrenado los esfnteres. Otro mito freudiano es el del orgasmo vaginal. Tambin ste ha sido refutado hace una cuarentena de aos.

Uno de los mitos psicoanalticos ms absurdos y rentables es la tesis de que todo olvido es debido a la represin. Los psiclogos cientficos han descubierto hace un siglo que lo excepcional no es el olvido sino el recuerdo. Y en el curso de las ltimas dcadas se ha descubierto el mecanismo de la memoria: la formacin de sistemas de neuronas activadas por algn acontecimiento. Estos sistemas se van formando y deshaciendo en el curso del desarrollo. No se nace con recuerdos: el cerebro del recin nacido es demasiado primitivo para formar recuerdos que no sean de impresiones muy bsicas. En resumen, la hiptesis de que todo olvido se debe a la represin es incompatible con la psicologa experimental y la neuropsicologa. Esto no quita que no exista toda una industria: la terapia de los recuerdos reprimidos. Este negocio, hasta hace poco floreciente en los EE.UU., se ha desinflado en aos recientes. El negocio consiste en lo siguiente. Una persona, por lo comn una mujer, acude donde una psicoanalista porque tiene algn problema psicolgico. Puede ser que l o la psicoanalista le diga: Lo que ocurre es que su padre ha querido o ha logrado violarla cuando usted era chica. Oh no, de ninguna manera! Yo me llevaba bien con mi padre, quien siempre me trat con cario y consideracin. No, lo que pasa es que usted ha reprimido ese recuerdo. Yo voy a ayudarla a recuperar ese recuerdo reprimido.

El mago o la maga "ayuda" a la paciente incauta con hipnosis (sugestin), y con drogas tales como nembutal si es necesario. Finalmente, ocurre una de dos: la paciente abandona el tratamiento, o termina admitiendo que s, que su padre la viol. En este segundo caso el mago o la maga ha logrado implantar un recuerdo ficticio. En psicologa experimental es cosa sabida que se puede injertar recuerdos. Dicho sea de paso, uno de los primeros ejemplos que aparece en la literatura no cientfica figura en La guerra y la paz de Tolstoi, escrita hace ms de 100 aos. En esta novela una chica le injerta un recuerdo a su amiga. En todo caso, en los EE.UU. ha habido algunos juicios espectaculares, en los cuales mujeres han acusado a su padre de haberles arruinado la vida por haberlas violado en su infancia. El nico testimonio exhibido era el testimonio de un psicoanalista. La presunta perjudicada entablaba un juicio a su padre. ste era encarcelado y quedaba arruinado, y su familia quedaba desmantelada, etc. Finalmente, los tribunales de California han decidido que no van a aceptar ms ese tipo de testimonio de psicoanalistas. Existe, adems, una Fundacin para el estudio y la denuncia de esta industria. Nada de esto implica que en algunos casos haya habido incesto. Pero

esos casos han sido descubiertos de una manera muy diferente. Han sido verificados por testigos y visitadores sociales. No se ha recurrido a sugestin ni a drogas, nadie ha injertado recuerdos. Bueno, en todo caso, si hay inters podremos volver al psicoanlisis cuando nos ocupemos de la Psicologa.

CIENCIA BSICA Y CIENCIA APLICADA Hay ciencias bsicas, hay tcnica, y en el medio tenemos las ciencias aplicadas, por ejemplo la farmacologa, la toxicologa, la criminologa, etc. Estas disciplinas buscan verdades, lo mismo que las ciencias bsicas. Pero las verdades que buscan son de posible utilizacin prctica, de posible valor prctico. Ejemplo, la investigacin de productos naturales en qumica, bioqumica y farmacologa, con la finalidad de ver si algunos de ellos podran utilizarse en la industria farmacutica. La definicin o caracterizacin de una tcnica es parecida a la caracterizacin de una ciencia. Pero hay un componente adicional, de modo que tenemos una endecatupla. El undcimo componente es un conjunto de juicios de valor. El tcnico, a diferencia del cientfico, asigna valores a todas las cosas. Para un bilogo vale tanto, en principio, un mosquito como un elefante. En cambio, para un epidemilogo normativo los mosquitos son disvaliosos, y para un tcnico forestal los elefantes son una plaga. Para un ingeniero, las estrellas no tienen el menor valor. En cambio, tal vez la Luna pueda alcanzar algn valor, ya que tal vez podamos enviar mineros a la Luna y traer minerales de ella. En cambio, las estrellas y el pasado de la humanidad no tienen el menor valor para un tcnico, porque l se propone modificar la realidad. Mejor dicho, se propone disear aparatos o procesos capaces de cambiar, sea el curso de la naturaleza, sea las acciones humanas. De modo, pues, que para el tcnico el conocimiento es un medio, un instrumento para hacer, o para permitir que otros acten guiados por esos diseos o esos planes. Naturalmente, la tcnica moderna se apoya sobre la ciencia moderna, pero no sobre toda ella. La mayor parte de la ciencia, empezando por la matemtica, no es inmediatamente relevante a la tcnica. Por ejemplo, el diseo y la fabricacin de armamentos le deben poco a la ciencia bsica, aunque ese poco sea indispensable. El tcnico original, en cuanto diseador de artefactos, procesos u organizaciones, tiene ideas nuevas. No le basta con exprimir a la ciencia: usa

algo de ciencia, pero tiene que agregar investigacin e imaginacin.

EXOMORAL DE LA TCNICA Desde el punto de vista tico, es interesante observar que la tcnica tenga la misma endomoral que la ciencia bsica Pero tambin est sometida a lo que yo llamo exomoral, es decir a exigencias sociales. Se da por supuesto que el tcnico debe ajustarse a la verdad, buscar la calidad y no debe engaar a su cliente. Todas estas exigencias figuran en los cdigos de tica profesional. Pero estos cdigos son incompletos. En efecto, en una sociedad mnimamente justa el tcnico tiene obligaciones adicionales. Por ejemplo, no debiera deteriorar irreversiblemente el ambiente, ni debiera daar en forma irreparable al prjimo. Es decir, hay ciertas restricciones sociales a las que no est sometido el cientfico bsico, porque ste no cambia las cosas, sino que se limita a estudiarlas. Imponerle restricciones al cientfico bsico es lo mismo que limitar la bsqueda y difusin de la verdad. Los ciudadanos de una democracia deben, pues, proteger la libertad de investigacin y apoyar su ejercicio. En cambio, como ciudadanos tenemos el derecho y el deber de vigilar a los tcnicos para evitar abusos de lo artificial. Hay una enorme diferencia entre la tcnica artesanal, por ejemplo la tcnica de la confeccin de vestidos por modistas, y la tcnica de la confeccin de vestidos en escala industrial. Son tcnicas bastante diferentes, porque en la produccin en gran escala se necesita maquinaria especializada, que se disea sobre la base de conocimientos de ingeniera, que a su vez se basan sobre la fsica y la matemtica. En resumen, la tcnica y la ciencia se parecen en que ambas procuran la verdad, pero se distinguen en que la tcnica tambin procura ser til.

SEUDOCIENCIA Y SEUDOTCNICA As como hay seudociencias hay seudotcnicas. La primera de stas parece haber sido la magia. Aunque suele afirmarse que la magia es la antecesora de la ciencia, la verdad es que la magia es la antecesora de la tcnica. En efecto, el mago se propona, se propone, modificar, ya sea la naturaleza, ya sea la gente. Lo que ocurre es que el mago no empleaba los mtodos adecuados. Si era astuto engaaba a la gente para hacerla creer que, en efecto, era eficaz. Por ejemplo, el chamn o mago de una tribu africana

empieza la danza de la lluvia poco antes de empezar la estacin de las lluvias. l sabe cundo empiezan las lluvias, porque lleva la cuenta de los das: es el encargado del calendario. Adems utiliza trucos, el chamn o el mdico brujo conoce algo de hierbas y sabe tal vez como curar una fractura o detener una hemorragia. Es decir, tiene algunos conocimientos autnticos, los que le dan prestigio, y otros que no son autnticos. Un ejemplo ms actual de seudotcnica es la psiquiatra hablada, o psicoterapia. Hay dos clases de psiquiatra: la que supone que todas las perturbaciones mentales son perturbaciones del cerebro, y la que supone que son perturbaciones de un alma inmaterial que se pueden curar con la palabra. Lo que se puede curar con la palabra son desrdenes de conducta, es decir, pautas de conducta no adaptativas o desviantes. Esto s se puede cambiar a veces con la palabra, con la persuasin, con el consejo dado por una persona experimentada. Pero esto es modificar la manera en que trabaja cierta parte del cerebro. Lo que no puede modificar la palabra en forma permanente es la qumica del cerebro. Con meras palabras no se puede aumentar ni disminuir sino fugazmente la concentracin de los neurotransmisores. Justamente de esto se ocupa la psiquiatra biolgica: de modificar los procesos qumicos que intervienen en los procesos mentales, en particular los afectos, los sentimientos y las emociones. Uno de los casos ms trgicos es el de los maniaco-depresivos, que hasta los aos 50 eran intratables. A partir de entonces no es que se los puede curar, pero s se los puede tratar. Es decir, se puede corregir levemente la transmisin de ciertos neurotransmisores, tales como la serotonina, de modo tal que las fluctuaciones afectivas estn ms o menos acotadas. As se evita casi siempre que el paciente se desespere y se suicide. Un depresivo no tratado con frmacos no slo es incapaz de trabajar, sino que termina por suicidarse. Por siguiente, es irresponsable, e incluso criminal, encomendar su tratamiento a psicoterapeutas, que creen en la omnipotencia del verbo y en cambio no creen que el cerebro tenga algo que ver en las perturbaciones mentales. Para poder aumentar la eficacia de la psiquiatra biolgica es indispensable impulsar el cultivo de la neurociencia y de la psicologa biolgica, que an estn en la infancia. Por ejemplo, todos los aos aparecen artculos que pretenden demostrar que la depresin y las psicosis son hereditarias. Poco tiempo despus se publica una rectificacin. Ni siquiera est bien definida la

esquizofrenia. Cada decenio se cambia la definicin de este trastorno y, por lo tanto, su diagnstico y su tratamiento. Hay dos razones por las cuales la psiquiatra biolgica est poco desarrollada. Una es que sigue dominando el mito del alma inmaterial, inventado por las religiones y reforzado por las filosofas idealistas. El segundo motivo es que la mayora de los psiquiatras no tienen una formacin cientfica adecuada. Tienen formacin de mdicos. Son entrenados para aplicar conocimientos biomdicos, no para contribuir a ellos. Otra seudotcnica muy difundida es la homeopata. Todos hemos odo hablar de los remedios homeopticos, pero son pocos los que se han tomado la molestia de averiguar si son eficaces. La evaluacin de la homeopata se puede hacer desde dos puntos de vista: el emprico y el cientfico. En el primer caso se procede a contar la fraccin de casos de curacin que sigue a la administracin de remedios homeopticos. Si el porcentaje es bajo, se abriga la esperanza de que aparezcan remedios homeopticos ms eficaces. Este procedimiento no es cientfico, y ello por dos razones. En primer lugar, involucra la conocida falacia del post hoc, ergo propter hoc (despus de ello, por lo tanto a causa de ello). Segundo, siempre que se medique, bien o mal, obra el efecto placebo, o sea, la sugestin: si tengo fe en un remedio, me sentir mejor. Si somos optimistas vamos a sobrellevar una enfermedad o una desgracia mucho mejor que si somos pesimistas. Es decir, la autosugestin, y en particular el efecto placebo, es real. En resumen, el razonamiento empirista es invlido. El nico razonamiento vlido es el del farmaclogo o bioqumico aplicado. ste nos dir que al cabo de las numerosas diluciones sucesivas involucradas en la fabricacin de un frmaco homeoptico, slo queda algo as como una molcula de la llamada sustancia activa por centmetro cbico. De modo que semejante frmaco carece de efecto biolgico. Por lo tanto es absurdo seguir ensayando los presuntos remedios homeopticos. Son una engaifa. No sirven ms que para enriquecer a los homepatas y a los laboratorios homeopticos. A propsito, el hecho de que casi ningn epistemlogo haya analizado ni denunciado esta estafa intelectual y comercial muestra que la mayora de los epistemlogos viven muy lejos de aquello que dicen estudiar. Hace poco menos que una dcada, un tal doctor Benveniste, director de un laboratorio de la Universidad de Pars, public un artculo en la revista cientfica britnica Nature. En l sostena que, si bien es verdad que en un presunto remedio homeoptico prcticamente no queda nada de sustancia activa, el agua conserva el recuerdo de la misma. Pero, como no aclar en qu

consista esa presunta memoria, lo que dijo no es sino bla-bla. El agua en estado lquido no tiene estructura suficiente para recordar lo que contuvo en el pasado. Es muy diferente del caso de una barra de hierro: si se la dobla, queda doblada, y si se la imanta queda imantada. El artculo de marras fue objeto de una investigacin por un equipo formado por el director de Nature, el clebre James Randy un mago de espectculos que se especializa en trucos mgicos y un investigador del famoso instituto norteamericano de la salud. Los tres fueron al laboratorio de Benveniste y repitieron los experimentos de su equipo (que, casualmente, haban sido subvencionados por la industria homeoptica francesa). La verdad, admiti el doctor Benveniste, es que los experimentos siempre dan bien cuando los hace la doctora fulana. Naturalmente, esto reforz la sospecha de los visitantes. stos repitieron los experimentos de acuerdo con los protocolos, y no encontraron nada. Pocos aos despus, el gobierno francs cerr el laboratorio fraudulento.