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PRIMERA GUERRA MUNDIAL Conflicto armado que comenz en 1914 y finaliz en 1919 en el que se enfrentaron las potencias europeas.

Por lo generalizada que fue y por su capacidad destructiva se la denomin la Gran Guerra. Causas de la Primera Guerra Mundial La contienda se produjo debido a un giro en las relaciones internacionales: la p oltica de Bismarck haba logrado mantener la paz pese a una serie de conflictos o r oces diplomticos. Era una obra maestra, pero inestable, ya que haba provocado la c reacin de alianzas que llevaron al rearme como forma de negociacin y, por otro lad o, la carrera colonial haba multiplicado los problemas, ya que introdujo a nuevas potencias en el conflicto europeo. El hecho clave que orient la poltica internacional hacia el conflicto fue la cada d e Bismarck, debido a lo cual se rompi la antigua poltica alemana de aislamiento de Francia y se evit la alianza con Rusia. El otro factor fundamental se concret en el abandono britnico de su tradicional poltica de splendid isolation: Gran Bretaa f irm un tratado con Japn y logr una entente con Francia (la Entente Cordiale), tras el incidente de Fashoda; adems, tambin logr un acuerdo con Rusia. En el fondo de es tas maniobras diplomticas subyaca el temor a una poltica armamentista, especialment e naval, de Alemania, estado que, tras la cada de Bismarck (1890), haba preferido consolidar sus acuerdos con Austria-Hungra: la Dplice Alianza. Las crisis diplomticas referidas haban consolidado los bloques: los roces fueron, en concreto, conflictos entre Alemania y Francia por la cuestin de Marruecos, as c omo problemas nacionalistas en los Balcanes, donde Rusia apoyaba a Serbia en con tra de los intereses de Austria, que trataba de dominar a los pueblos eslavos. La crisis marroqu Con el reparto de frica, el Reino Unido haba acordado con Francia que sta se hicier a cargo de la zona de Marruecos, pero Alemania pretendi evitarlo y ocupar parte d e esta zona, puesto que el rea tena un alto valor estratgico que el Reino Unido con trolase la orilla europea del estrecho desde la colonia de Gibraltar. El conflic to se solucion con la Conferencia de Algeciras (1906), donde se asign el protector ado de Marruecos a dos pases: Francia y Espaa. Esta crisis se denomina la primera crisis Marroqu. La segunda crisis marroqu En 1911 estall una nueva crisis internacional por la presencia de un caonero alemn en el puerto marroqu de Agadir. El problema, que a punto estuvo de anticipar la g uerra, se solucion con la cesin, por parte de Francia, de parte del Congo Francs (e l actual Camern) a Alemania, a cambio de que sta aceptara el acuerdo franco-britnic o de reparto de frica. La primera crisis balcnica El conflicto se produjo por la anexin en 1908 de Bosnia Herzegovina por parte de Austria: Serbia no lo acept y solicit la ayuda de Francia y Gran Bretaa que, pese a todo, no intervinieron. El sentimiento nacionalista en los Balcanes creci enorme mente, aunque Serbia no tuvo ms remedio que aceptar los hechos consumados.

La segunda crisis balcnica Entre 1912 y 1914 Serbia, que continuaba en guerra con Turqua, logr expulsar a los turcos de Europa y se hizo peligrosamente grande para Austria, pas que empez a co nsiderar la necesidad de anexionarse Serbia para as evitar agitaciones eslavistas y frenar su avance territorial. Vase Guerras Balcnicas. Debido a estos conflictos, las alianzas europeas se fueron consolidando mientras que, paralelamente, se desarrollaba el sentimiento belicista. Fue una poca de en orme tensin internacional que hoy se conoce como la Paz Armada. Esta tensin extrema estall en 1914 con la ltima crisis, esta vez localizada en el c orazn de los Balcanes: el 28 de junio de 1914, en Sarajevo (Bosnia), el heredero al trono austrohngaro, el Archiduque Francisco Fernando y su mujer fueron asesina dos por un estudiante del grupo secreto Unidad o Muerte. Como consecuencia de es ta accin, Austria decidi anexionarse Serbia, ya que fue acusada de organizar el at entado. Austria ofreci a los serbios un ultimtum para que aceptara la accin policia l y represiva de Austria en su territorio, no sin antes haberse asegurado la ayu da de Alemania en un posible conflicto internacional. Alemania acept este pacto c reyendo que el resto de las potencias se mantendran neutrales ante el conflicto; sin embargo, Rusia prefiri intervenir, temiendo que Austria tomara ventaja en los Balcanes (y con ello en el Mediterrneo), por lo que Francia decidi apoyar a Rusia para evitar volver a un aislamiento internacional y as impedir un hipottico enfre ntamiento en solitario con Alemania. Los acontecimientos se precipitaron con la declaracin de guerra por parte de Aust ria a Serbia, que no acept las amenazas de los austracos; ms tarde, Alemania declar la guerra a Rusia y a Francia porque haban decidido apoyar a Serbia. Alemania, co mo primer paso, ocup Blgica para atacar ms tarde Francia, lo que provoc la entrada e n el conflicto del Reino Unido como aliado francs. La Primera Guerra Mundial haba comenzado: Rusia, Inglaterra, Francia formaban la Triple Entente, a la que se unieron ms tarde Serbia, Japn, Italia, Rumania, Grecia y Estados Unidos, entre otros, en contra de los Imperios Centrales: Alemania, A ustria-Hungra y Turqua. Causas de fondo de la guerra En el fondo de todo el conflicto hay que buscar la rivalidad entre las naciones desarrolladas econmicamente que luchaban por mercados a la vez que decretaban med idas proteccionistas para proteger sus productos de las otras potencias. Esta ac titud haba llevado al imperialismo. Por otra parte, el militarismo fue alentado por los intereses industriales, sobr e todo por la industria del acero, que sostena, por ejemplo en Inglaterra, que la poltica alemana amenazaba el predominio britnico en los mares. A la vez, la indus tria siderrgica de ambos pases apoyaban la poltica colonial porque intensificaba la produccin de barcos y armas, entre otros de sus productos. En los Balcanes, el nacionalismo tuvo un enorme papel en la Gran Guerra, puesto que Austria-Hungra trataba de reprimirlo cuando esto iba en contra de los interes es de Serbia, que deseaba crear un estado fuerte con salida al Adritico. Otro factor que explica las causas de fondo de la guerra se halla en las relacio

nes franco-alemanas tras la guerra de 1870: el sentimiento revanchista por la prd ida de Alsacia y Lorena marc indiscutiblemente la actitud francesa en el conflict o. Por su parte, Alemania trat de aprovechar la guerra para crear su ansiada Gran Alemania, mientras otros contendientes, como Italia, eran menos ambiciosos, aun que lucharon tambin para mejorar territorialmente; no hay que olvidar que Italia pretenda finalizar su unificacin con la anexin de Trieste y Tirol, an en manos austra cas. Operaciones militares Desde el primer momento, lo que se prevea como una guerra corta de grandes y rpida s batallas qued convertida en una guerra estancada, con un mantenimiento estratgic o de posiciones que socav hondamente los recursos econmicos de los distintos conte ndientes. Guerra de movimientos Alemania, para evitar mantener un frente doble (contra Francia y contra Rusia), trat de aniquilar primero a Francia ocupando Blgica, desde donde pretenda invadirla partiendo del sur y del sudeste. Sin embargo, el ejrcito alemn qued bloqueado en M arne gracias a la accin del mariscal Joffre, que estableci un frente estable en el franco occidental. En este lapsus de tiempo, Rusia reaccion avanzando hacia Alem ania. Sin embargo, el error de los rusos fue que avanzaron demasiado rpido y el g eneral alemn Hindenburg tuvo tiempo de dividir el ejrcito ruso en dos frentes y ve ncer a stos en las batallas de Tannenberg y de los Lagos Mazurianos. Guerra de posiciones En esta fase de la guerra (1915-16), Rusia y Francia fueron incapaces de vencer a Alemania y se produjo un punto muerto que se conoce como guerra de trincheras o de posiciones. Segn discurran los das, los atrincheramientos se hacan ms estables y protegidos. Los sistemas de defensa se desarrollaban pero tambin los nuevos mtodo s de ataque (nuevas armas de tiro curvo, gases asfixiantes, tanques...). A pesar de todo, las acciones blicas continuaron en campo abierto: Alemania logr recupera r Galitzia (Polonia) y pudo volcarse decididamente en el frente oriental para, u na vez vencidos los rusos, afanarse en el frente francs. En este perodo, Gran Bretaa castigaba a los Imperios Centrales a travs del aliado ms dbil: Turqua. Sin embargo, el xito de la accin fue relativo, puesto que no lograron tomar el estrecho de los Dardanelos en la batalla de Galpolli; Austria, por el c ontrario, s logr ocupar Serbia. Guerra de desgaste En 1916 Alemania se vio en la imperiosa necesidad de romper las posiciones franc esas, en un momento en que el bloqueo a que era sometido le empezaba a causar se rios problemas. Tambin necesitaba evitar el comercio de neutrales hacia los aliad os, por lo que ensay un nuevo arma: la guerra submarina. La guerra de desgaste, i niciada por Alemania, tambin tena su faceta psicolgica: se propusieron la toma de V erdn, punto ms simblico que estratgico. Sin embargo, Francia pudo responder a la pre sin alemana en la batalla del Somme. Los Aliados, por su parte, tambin iniciaron s u particular guerra de desgaste fomentando el ataque a las colonias alemanas en f rica y en el Pacfico. En esta poca la guerra tena un carcter mundial, ya que se comb ata en casi toda Europa y en las Colonias, especialmente en puntos estratgicos (co mo el canal de Suez).

El momento decisivo Dos son los hechos que marcaron el punto de inflexin decisivo para la derrota de los Imperios Centrales en 1917: 1- La Revolucin Rusa. El estallido de la Revolucin Rusa y la idea de Lenin de sacrificar parte del terr itorio antes que poner en peligro la Revolucin, dieron la oportunidad a Alemania de firmar un acuerdo por separado con los Aliados y as eliminar un frente. La paz de Brest-Litovsk permiti que Alemania se concentrara en el frente occidental, au nque no confiaba en Rusia. 2- La incorporacin a la guerra de los Estados Unidos de Amrica. Poco despus de la firma del tratado ruso-alemn, Estados Unidos decidi entrar en la guerra. La excusa que busc fue el hundimiento de un barco mercante por un submari no alemn, aunque, en realidad, se puede considerar que anteriormente Estados Unid os estaba participando econmicamente de forma plena en el conflicto, prestando ma terial y dinero a los aliados. Una de las razones de la participacin de los Estad os Unidos era que los crditos concedidos a Francia y Gran Bretaa deban ser cobrados tras la guerra; si Alemania venca, estas devoluciones peligraban. As pues, la ent rada en el conflicto del gigante norteamericano invirti el sentido de la guerra, pues este pas contaba con el mayor desarrollo industrial del mundo en esos aos, si n olvidar el dursimo golpe moral que asest a los contendientes, especialmente a lo s imperios centroeuropeos. Quedaba claro que, con la participacin de Estados Unidos, Alemania sufra una infer ioridad material y humana: poco ms tarde cayeron los frentes de Italia y Turqua (s eptiembre de 1918) y estallaron movimientos revolucionarios en Praga y en otras ciudades de Austria-Hungra. Ante ello, Austria y Turqua pidieron a finales de 1918 la paz por separado y Alemania, aislada, capitul poco despus. Los Aliados, como p rimera condicin para negociar la paz, pidieron la dimisin del Kiser Guillermo II, h echo que sucedi en noviembre de 1918. Economa de guerra La prolongacin de la guerra supuso tanto problemas de abastecimiento como la nece sidad de racionalizar la produccin. En esos aos, la industria blica absorba gran can tidad de recursos y necesitaba ms mano de obra. La solucin ms habitual al problema fueron los decretos-leyes sobre trabajo obligatorio (como sucedi en Alemania) y t ambin empleando de forma masiva a las mujeres en la industria. Asimismo, se logr ms mano de obra acogiendo a inmigrantes procedentes de las colonias y poniendo a t rabajar a los prisioneros de guerra. La industria blica se desarroll enormemente, por lo que aparecieron nuevas respuestas a problemas tcnicos y nuevos armamentos. Esta economa de guerra exiga enormes gastos, sufragados por crditos de pases neutral es, accin crediticia en la que, sobre todo, destacaron los Estados Unidos como ac reedores de la Europa blica. Con motivo de ello, tambin exiga grandes sacrificios a la poblacin, puesto que agotaba reservas y el bloqueo a que se sometan ambos band os haca necesario el racionamiento de los bienes indispensables. Sin duda resulta do de todos estos factores fue el hecho de que la poblacin, que en un primer mome nto apoy incondicionalmente el enfrentamiento blico empujada por un sentimiento na cionalista, comenz a rebelarse contra la guerra y sus efectos, sobre todo cuando fue consciente de que sus esfuerzos eran en vano. La guerra, por otro lado, impona un sistema poltico muy rgido: se suprimieron parte de las libertades individuales y fueron introducidas medidas estrictas, como la censura de la prensa, la prdida de atribuciones parlamentarias... En esos moment

os, el movimiento pacifista, defendido en principio por prcticamente slo los socia listas en 1915, cobraba fuerza hacia 1917-18, dado el descontento social y de lo s combatientes. Los Imperios Centrales sufrieron revoluciones sociales internas que provocaron u na precipitacin de la firma de la paz; en los Aliados el ambiente era diferente t ras varias campaas exitosas y la entrada en el conflicto de los norteamericanos. La negociacin de la paz Antes de desarrollar cmo se enfocaron los tratados de paz, conviene explicar qu de seaban los Aliados y qu hubieran deseado Alemania y el resto de vencidos. Alemania, apoyada por Austria y Turqua, deseaba unas fronteras seguras, algo que conseguira por el control econmico y militar de Blgica, y la unidad econmica de cent roeuropa. Por otro lado, quera acabar con la competencia britnica y, asimismo, des eaba ampliar el nmero de territorios coloniales. En cuanto a los Aliados, que abanderaban la idea de la democracia, pedan la justa restitucin a Francia de Alsacia-Lorena (en manos de Alemania desde la guerra Fra nco-prusiana) y enormes compensaciones econmicas, como eran la ocupacin de las col onias germanas y de los territorios turcos en Oriente Medio (alto valor econmico: petrleo). En este sentido de castigo o compensacin econmica hay que entender la so licitada cesin de la regin del Sarre alemn a Francia. Con respecto al Imperio Austro-Hngaro, los Aliados solicitaban el derecho de auto determinacin de los territorios y que se aceptara la soberana de la zona ocupada ( Serbia y Montenegro, Blgica, etc). Tambin se peda a los alemanes la autonoma de Polo nia y se pretenda, con respecto a los turcos, su expulsin de Europa. El primer intento de llegar a una paz negociada lo present el presidente de los E stados Unidos de Amrica, Woodrow Wilson, en 1917, programa de paz conocido como l os Catorce Puntos de Wilson. Dicho programa, que ms adelante se desarrollar, fraca s por la intransigencia de ambos bandos: por ejemplo, Alemania solicitaba la recu peracin de sus colonias perdidas y la aceptacin de la anexin de Polonia. Los antecedentes de la Paz Se tratar aqu de analizar aquellos acercamientos previos a la negociacin final en l os que tomaron parte todos aquellos pases implicados en el conflicto. Los Catorce Puntos de Wilson Este programa recoga los siguientes supuestos: - Que se reconociera el principio de nacionalidad, es decir, la autodeterminacin. - Que se declarara ilegal la diplomacia secreta. - Que se declarara la libertad de navegacin en los mares. - Que se proclamara la reduccin de las barreras aduaneras. - Que se creara una organizacin que velara por el mantenimiento de la paz, esto e s, una Sociedad de Naciones. Wilson pensaba en una paz justa sin anexiones ni indemnizaciones. Sin embargo, A

lemania no acept la paz hasta que no se qued aislada y abandonada por sus aliados. El Affaire Sixto Por este nombre se conoce la negociacin austraca. Este prncipe francs, cuado del Empe rador de Austria, fue el encargado de negociar la paz de Austria por separado. E ste pas tema quedar aislado si Alemania era al fin derrotada. La paz buscada por l os Aliados fracas ante la negativa de Italia, Rumania y Serbia a negociar, puesto que supona una previsible prdida de las compensaciones buscadas. Austria, de habe r sido un xito la negociacin, habra reconocido la devolucin de Alsacia-Lorena a Fran cia, as como la independencia de Blgica, lo que resultaba del agrado de Francia. La iniciativa papal El papa Benedicto XV, a travs de Monseor Pacelli, el que fuera papa con el nombre de Po XII, negoci la paz convencido de que su iniciativa sera aceptada por los catli cos austracos. En su programa hablaba de la condena de la guerra y reconoca el der echo natural y la libertad de los mares, adems de solicitar la renuncia a futuras indemnizaciones y exigir tanto la evacuacin de los territorios ocupados como el inicio de una poltica de desarme. Los tratados de paz Una vez los Imperios Centrales cesaron la guerra (tras abandonar la contienda, c onsecutivamente, turcos, blgaros, austracos y, por ltimo, alemanes), los beligerant es se reunieron en Versalles en enero de 1919. En realidad, no fue una negociacin sino una imposicin conocida como tratado de Versalles, si bien se utilizaron com o base los Catorce puntos de Wilson, aunque sin seguir sus proposiciones estrict amente. Lo que se estableci fue lo siguiente: - Se cre la Sociedad de Naciones (SDN). - Alemania fue obligada a rectificar sus fronteras para devolver los territorios ocupados y Alsacia-Lorena; asimismo, fue obligada a ceder a Francia, como terri torio bajo tutela, la zona del Sarre. - Se desmilitarizaba la margen derecha del Rin, que fue controlado por los aliad os. - Se establecieron unas enormes indemnizaciones de guerra que deban recaer sobre Alemania. -Se convocaba a los militares alemanes para ser sometidos a juicio de guerra. Con Austria se estableci un tratado de paz por separado conocido como el tratado de Sain-Germain que, normalmente, se considera parte del tratado de Versalles. P or ste se estableca lo siguiente: - Se reconoca de la independencia de Hungra, Polonia y Checoslovaquia; por lo tant o, se estableca la disolucin del Imperio Austrohngaro. - Se decretaba la cesin a Italia del Tirol, Trieste e Istria. Con Hungra como nuevo pas soberano se firm una paz por separado conocida como el tr atado de Trianon, en el que se reconoci la independencia de Checoslovaquia, Yugos

lavia y Rumana. Con Bulgaria se firm el tratado de Neuilly, en el que este pas renunciaba a todas las adquisiciones. Sin duda, el tratado ms complicado fue el tratado de Svres entre los Aliados y Tur qua. Por l se estableci lo siguiente: - Se proclamaba la independencia de Arabia y Armenia. - Los territorios de Oriente Medio en Mesopotamia, Palestina y Jordania pasaban a ser tutelados, como mandato de la Sociedad de Naciones, por Gran Bretaa. - Siria y Lbano seran controlados por Francia. - El sur de Anatolia quedaba asignado a Italia. - Los estrechos de Mar Negro y Mediterrneo se declaraban neutrales y libres a la navegacin. Consecuencias de la guerra Francia consigui tras la guerra la hegemona militar y poltica en el continente, sit uacin de privilegio que haba perdido en 1870. Estados Unidos, segn muchos historiadores y economistas (entre ellos Keynes), com eti un error de enormes consecuencias polticas y econmicas al no tratar de reconstr uir una Europa hundida, algo que se configur como una de las causas de la crisis de 1929. Por otro lado, cre tal estado de frustracin en varios pases que contribuy a l xito en ellos de los regmenes autoritarios. La guerra, como toda crisis militar, provoc un enorme descenso de la natalidad y del nivel de vida. Las prdidas econmicas fueron cuantiossimas, lo que hizo aumentar la deuda pblica de todos los pases y caus un proceso inflacionario sin precedentes , sobre todo en los pases vencidos. En el sentido de la divisin territorial europea, la Primera Guerra Mundial, como ya se ha indicado, marc tanto el fin de los grandes imperios como la divisin terri torial y poltica de los Balcanes.