Anda di halaman 1dari 18

UNSE Facultad de Humanidades, Cs. Sociales y de la Salud Lic. en Historia Economia para historiadores Prof.

CPN Pedro Martinez

La irrupcin del ferrocarril en el norte. Breve anlisis historiogrfico sobre el impacto en la economa de Santiago del Estero Alumno: Prof. Ren J. Galvn

Indice:
-

Introduccin ___________________________________________________ 3 El NOA segn Bazn 5 La llegada del ferrocarril a Santiago. Lus Aln Lascano __________________9 El drama del ferrocarril. Ral Dargoltz ____________________________11 Algunos puntos a favor. Alberto Tasso ______________________________ 14 Solo algunas conclusiones _______________________________________ 16 Bibliografa ____________________________________________________18

Introduccin: Entre los aos 1850 y 1880, se produjo en la Argentina el inicio del modelo agro exportador. La condicin para el desarrollo de dicho modelo, estuvo centrado en la insercin de la Argentina en la economa internacional como exportador de productos agropecuarios a los grandes mercados mundiales; a cambio de recibir capitales, manufacturas e inmigracin. El auge de este modelo, se ubica aproximadamente entre 1880 y 1914, ao del estallido de la Primera Guerra Mundial. Para lograr esta edad de oro en la economa, fue necesario sortear algunas dificultades. La falta de medios de transporte y su alto costo, obligaba a los colonos y agricultores a mantenerse muy cerca del ro Paran; la existencia de zonas dominadas por los indgenas, impeda expandir la frontera agrcola-ganadera y creaba una permanente inestabilidad en las reas de produccin; y por ultimo, la mano de obra y el capital eran insuficientes. Para Mario Rapoport la introduccin de ferrocarril, la derrota total del indio y la llegada masiva de inmigrantes, resuelven en parte estos problemas y hacia 1890, el sector agrcola comenz a crecer aceleradamente1. De estos tres factores, nuestro inters est ahora centrado en la irrupcin del ferrocarril. Pero el anlisis no pretende focalizar en la regin de la pampa hmeda, donde los efectos de los caminos de acero fueron altamente positivos disminucin del costo de los fletes, fcil movilizacin de la mano de obra, surgimiento de cultivos a lo largo de las vas etc-, sino ms bien en el impacto que tuvo en algunos aspectos socio-econmicos en la regin del NOA en general, y en la provincia de Santiago del Estero en particular. Estos espacios geogrficos, son el ejemplo de uno de los lmites de este modelo econmico: un crecimiento desigual y desparejo para las distintas regiones del interior del pas. En el caso del NOA, se
1

RAPOPORT, Mario; Las polticas econmicas de la Argentina. Una breve historia; Buenos Aires, Booket, 2010. Pag. 38

trataba de economas marginales y poco o nulamente conexas con el circuito que implicaba el modelo agro exportador. Tucumn, fue la excepcin al ser una de las reas de economa complementaria. Pero, esta excepcin no la podemos aplicar a Santiago del Estero. La intencin de este breve anlisis historiogrfico, es contraponer las posturas de los distintos autores que versaron sobre el tema. Armando R. Bazn, Ral Dargoltz, Lus Alen Lascano y Alberto Tasso; sern sometidos al anlisis, para develar las consideraciones que cada uno esgrime sobre el tema, y arribar a conclusiones propias.

El NOA segn Bazn Sumergirnos en un contexto regional, durante este perodo (segunda mitad del siglo XIX) nos remite necesariamente a este autor riojano, quien en su produccin El NOA y la Argentina Contempornea2 brinda un apartado especial sobre el tema que analizaremos en cuestin. -El aparato productivo regional: a modo general, destaca, que la regin tena una estructura productiva diversificada y relativamente eficiente, en relacin con los recursos naturales y la demanda de los mercados accesibles. Esta situacin, permita saldar la demanda local y proveer de saldos exportables para el comercio interregional y a la demanda de los mercados bolivianos, peruanos y chilenos. Una virtud de esta regin, era la seguridad de fuentes de trabajo estables a la mano de obra local. La importancia es mayor, si se tiene en cuenta que el sector pblico tena una participacin reducida en gastos e inversiones: los presupuestos fiscales eran bajos y la estructura administrativa no brindaba una expectativa laboral importante. En este contexto, Tucumn evidenciaba un ascenso respecto de las otras provincias, aunque Catamarca y Salta gozaban de una relativa prosperidad para la poca. La plena ocupacin y la ausencia del desarraigo eran caractersticas propias de estas provincias. Santiago del Estero y La Rioja, por otro lado, soportaban situaciones econmicas crticas, producto del dficit en los ingresos y la balanza comercial. La situacin previa al ingreso del ferrocarril, a continuacin. Tucumn, gracias al sistema de riego y los regmenes de lluvia; tena producciones significativas en la caa de azcar, el tabaco, el arroz y las maderas. En tanto, tambin era importante la ganadera orientada a la cra de ganado vacuno y mular. Sin embargo, esta explotacin se encontraba dispersa y eran pocos los productores que posean planteles de gran volumen.
2

BAZN, Armando Ral; El noroeste y la Argentina Contempornea (1852-1992); Buenos Aires, Plus Ultra, 1992.

Caracterstica de Salta, era la produccin de cueros y sus derivados industriales. Tambin, el abundante trnsito de distintos productos, brindaba ingresos cuantiosos en conceptos de fletes. Pero la principal fuente riqueza de esta provincia, era la ganadera. Jujuy, de poblacin escasa y comercio limitado, encontraba en Bolivia y Salta a sus mercados. Al igual que Salta, basaba su economa en la ganadera. El azcar producida en los ingenios de Ledesma y San Pedro, se encontraban en una tendencia de crecimiento favorable. En materia de exportacin, se hallaban el maz, la papa, las naranjas y el aguardiente. Pobreza aguda, era la que le tocaba atravesar a Santiago del Estero. La provincia ms poblada del NOA, pero que no haba logrado desarrollar una economa consecuente con sus necesidades y recursos. La causa principal, era la falta de agua para riego (a pesar de la importancia de los ros Dulce y Salado) .A la falta de un rgimen de lluvias favorable, se le sumaba la ausencia de obras necesarias para la irrigacin y acueductos suficientes. La economa era precaria: agricultura de subsistencia y manufacturas artesanales del tejido y del cuero. La expansin del ferrocarril a nivel nacional, hizo aprovechar las cualidades del quebracho colorado de los bosques santiagueos. Por otro lado, se vislumbraba una floreciente industria de la caa de azcar gracias a los ingenios recientemente instalados. Catamarca, mostraba una produccin tan diversificada como Tucumn. Su riqueza se basaba en el aprovechamiento de sus recursos naturales, la variedad de la produccin, la fuerza de la industria minera3 y las posibilidades ocupacionales para sus habitantes. La explotacin de cobre, dejaba cuantiosas ganancias en la provincia, al igual que la venta de ganado vacuno al mercado chileno. En el caso de La Rioja, se vislumbraba una situacin de pobreza dramtica. Sus recursos hdricos eran nulos, que sumados a las sequias frecuentes, devastaban la escasa produccin agropecuaria. Si bien,
3

Catamarca era la provincia minera ms importante del pas, seguida por San Juan y La Rioja. Ibid. Pag. 250

existan antecedentes de tratamiento de minerales preciosos, la falta de capitales impeda la esta actividad a gran escala. El trfico de hacienda con centros mineros de Chile, signific los ingresos ms destacados dentro de la situacin de pobreza generalizada. Continuando el anlisis de Bazn, analizamos ahora las consecuencias inmediatas de la irrupcin del ferrocarril en la regin. Para Tucumn, el impacto fue positivo. Signific la ampliacin considerable del cultivo de caa de azcar, la introduccin de maquinaria moderna y el aumento acentuado de la produccin. Su expansin econmica fue producto del aprovechamiento del riel. Pero, no fue este el caso del resto de las provincias. En el caso catamarqueo, las consecuencias negativas estuvieron directamente vinculadas con la ruptura en la relacin comercial entre la capital provincial y las regiones productivas del interior. Esto ltimo, fue el efecto de no extender el ramal a las regiones del oeste provincial. Las consecuencias siguieron con la emigracin paulatina de una importante cantidad de la poblacin, atradas por los ingenios tucumanos. Las industrias, a su vez, empezaron a debilitarse. Santiago del Estero, fue otra de las provincias soport las consecuencias negativas. El primer sntoma de desventaja, fue la marginacin que sufri respecto al trazado de la red ferroviaria. Recin en el ao 1884, un ramal secundario proveniente de Fras, le permiti recibir al tren. Al igual que en Catamarca, la emigracin de mano de obra a los ingenios tucumanos se repiti en los santiagueos, atrados por los mejores salarios ofrecidos. Los que quedaron, optaron por la atraccin de los obrajes forestales, actividad directamente vinculada por el avance del ferrocarril. En tanto, las inversiones cuantiosas en los ingenios santiagueos, no pudieron ser amortizadas por la falta de mercados suficientes, lo que llev a la decadencia de esta industria que pareca destinada a perpetuarse. En sntesis, y a modo general, las consecuencias que para el autor fueron claramente negativas, pueden ser resumidas en los siguientes aspectos:
7

-La marginacin de regiones originariamente productivas: esto trajo aparejado el cambio sustancial del sistema de comunicaciones del NOA. Los pueblos marginados, al momento de sacar sus producciones, siguieron durante largo tiempo con su sistema a locomocin de mula. Este procedimiento no pudo competir con el tren, que atraa todo hacia Rosario y Buenos Aires. - Cambio en la geografa poltica-econmica: produjo el poblamiento forzado de zonas desiertas, donde surgieron pueblos destinados a asfixiar a las antiguas comunidades y economas cercanas tradicionales. - Desarticulacin del sistema integrado del NOA: desarticul la integracin de las provincias constitutivas entre si, y de los ejes de circulacin con Chile, Bolivia y Per; subordinndolas al Litoral. - Decadencia de las industrias locales: la regin pas a ser consumidora de las manufacturas del exterior, que eran introducidas por los puertos litoraleos. Los artculos producidos por las industrias y artesanas regionales fueron desplazados, pues no podan competir con los productos forneos dotados de calidad, precio y bajo costo y rapidez de los fletes.

La llegada del ferrocarril a Santiago. Luis Aln Lascano. Este autor santiagueo, pionero en elaborar una historia provincial sistemtica, nos brinda en la misma4 los datos y detalles de la llegada del tren a Santiago del Estero. En su anlisis sobre las consecuencias, es sucinto pero categrico. A su texto nos remitimos seguidamente. El primer ferrocarril, lleg a Santiago del Estero el 12 de octubre de 1884. Fue necesaria la extensin de un ramal secundario desde Fras, que lograra la unin con la lnea troncal del F.C. Crdoba Tucumn. Desde Fras, las estaciones que se instalaron fueron las de Choya, Laprida, Loreto, Simbol, Zanjn y Santiago. Ninguna de estas pasaba por los pueblos preexistentes y centenarios. Las nuevas estaciones se encontraban a distancias de entre 10 y 15 km. de los pueblos histricos y fueron pobladas improvisadamente, a la vez que tuvieron corta vida. Se organizaron diversas celebraciones y festejos oficiales para celebrar que la locomotora, por primera vez tocaba suelo santiagueo. Para Aln Lascano, el progreso y la prosperidad que parecan ser los augurios del recin llegado y esperado- ferrocarril, resultaron desmentidos con el tiempo. La mentalidad agroexportadora satelitaria del capital extranjero orient en forma de abanico convergente en los grandes puertos de Buenos Aires y Rosario la explotacin ferroviaria5. En estas ltimas palabras, encontramos su visin negativa de la irrupcin del ferrocarril. Entre las consecuencias que destaca el autor, encontramos las siguientes: -Despoblamiento: varios pueblos y parajes histricos que fueron marginados del tendido ferroviario fueron despoblados por no soportar la presin de las nuevas estaciones ubicadas a poca distancia. - Derrumbe de las artesanas locales: como consecuencia de la llegada de los productos importados.
4

ALEN LASCANO, Lus C.; Historia de Santiago del Estero, Buenos Aires, Plus Ultra, 1992.
5

Ibid. Pag. 408.

-Extraccin desmedida: de los recursos naturales del bosque santiagueo. Madera, postes y durmientes producto del quebracho colorado.

10

El drama del ferrocarril. Ral Dargoltz Procesos y hechos, econmicos, polticos y sociales, que sucedieron a lo largo de la historia de Santiago del Estero, son analizados como los causantes del drama de la pobreza y el atraso del pueblo santiagueo. El ferrocarril se encuentra dentro del anlisis de este autor. Su tesitura se basa en la formulacin de una ecuacin fundamental que regira el futuro de la provincia: ferrocarril latifundio explotacin forestal6, a lo cual aade que difcilmente se hubieran dado individualmente las partes que componen esta ecuacin7. Ya desde el ttulo, el autor evidencia su visin, de que los hechos y procesos presentes en el libro, han venido ha signar a la provincia de fatalismo y calamidad. En esta obra, cada captulo encuentra el fundamento en los documentos que son citados y transcriptos constantemente y sin mezquinar lneas para tal fin. Sobre la llegada del ferrocarril, no hay prcticamente diferencia en los hechos histricos que ya mencionamos en el anlisis de Aln Lascano, pues ambos autores se basan en las mismas fuentes. Propio de quien ha de mostrar el drama, su mirada se centra ms en detallar las consecuencias negativas. A ellas nos abocamos seguidamente. - Destruccin de las economas del interior: la provincia, por entonces, se caracterizaba por una economa estable, basada en lo agrcola pastoril ganadero. El comercio incipiente se desarrollaba con las vecinas provincias a travs de las tricentenarias rutas clsicas. Trigo, azcar, harina, hacienda vacuna, cueros y pieles de distinto origen; dominaban la escena econmica de la provincia. Largas tropas de carretas, eran el medio de transporte habitual. Pero el ferrocarril vino a trastornar esta situacin de lenta, pero creciente evolucin econmica. No ingres con la intencin de unir las
6

DARGOLTZ, Ral; Santiago del Estero, el drama de una provincia; Buenos Aires, Castaeda, 1980. Pag. 96
7

dem

11

antiguas poblaciones: las esquiv, y a poca distancia, en el desierto cre otras de corta vida que asfixiaron a las anteriores. Incluso la capital provincial fue ignorada en un principio. Y como ella, Ojo de Agua, Salavina, Atamisqui, Robles, Figueroa entre otras de similar importancia. Para este autor, las tarifas, fueron el factor central y decisivo de la postracin econmica del interior. Esta, era el arma que posea el ferrocarril para crear zonas de privilegio, fomentar o disgregar regiones, e impedir industrias. Lisa y llanamente, las tarifas de las manufacturas santiagueas fueron exageradas intencionalmente. El objetivo: evitar la transformacin de la materia prima a nivel local, para ser remitidas a Buenos Aires y el Litoral, donde seran transformadas. -El despoblamiento: nuevamente aparece el factor tarifa como causal principal. Dargoltz, cita el ejemplo de los habitantes de la flamante Estacin Loreto. Estos decidieron formar una sociedad annima con el objeto de producir harina de trigo en una cantidad que permita su venta a otros puntos de la provincia y el pas. El proyecto funcion, siendo participes los habitantes de la marginada Villa Loreto, que se haban trasladado a las cercanas de los rieles ubicados en Estacin Loreto. Sin embargo, nuevamente los fletes ferroviarios fueron los responsables de la ruina de esta empresa. El cultivo de trigo fue abandonado, y las opciones laborales ms tentadoras tomaron forma de obrajes forestales en el lejano Chaco santiagueo. - Explotacin forestal: entre los aos 1889 y 1903, ms de cuatro millones de hectreas de bosques vrgenes fueron rematadas por el Estado provincial. La ubicacin de estos, eran los departamentos Matar, Moreno, 28 de marzo (actualmente Taboada) y Figueroa. Para logra la extraccin masiva y veloz de los productos forestales, se proyect la construccin de un ramal especifico para este fin. El F.C. Central Norte, en su trayecto con destino a Tucumn, pasaba por Aatuya, el punto ms cercano a las tierras adquiridas. Desde esta ciudad, y en direccin al NO, se traz el ramal de doscientos kilmetros de extensin. La salida rpida y econmica de los productos forestales
12

ya estaba en marcha. Los decauville8 y los ramales privados secundarios, se unan a este nuevo tendido para complementar la extraccin. Tres etapas, se distinguen durante este proceso. La primera, era la extraccin del quebracho colorado para postes y durmientes; destinados a continuar el proceso de expansin de las vas frreas. La segunda etapa, se produjo gracias a la cantidad del tanino que posea el quebracho, tanto en su tronco como en sus ramas. Sin embargo, se descubri que los quebrachos de la zona del Chaco y Santa Fe, posean mayor cantidad, con lo cual el tratamiento cambi de espacio geogrfico. Finalmente, en tercera instancia, encontramos la utilizacin total del bosque. La tala indiscriminada del bosque. Ya no era solo el quebracho colorado. Se sumaban ahora el quebracho blanco, el algarrobo, el guayacan, el itin etc. El destino: carbn y lea como fuente de combustible. Este exterminio total del bosque, convirti en llanuras estriles e improductivas, las antes feraces y frtiles tierras.

Estos eran los ferrocarriles pertenecientes a las compaas forestales, que trasladaban por sus rieles, a la peonada y a la produccin forestal.

13

Alberto Tasso. Algunos puntos a favor. En su adaptada tesis doctoral, Ferrocarril, quebracho y alfalfa9 este socilogo analiza de modo crtico el ciclo de la agricultura entre 1870 y 1940 en la provincia. Desde luego, la irrupcin del ferrocarril se hace presente. Primeramente, su dedicacin se orienta al anlisis de los distintos autores que escribieron sobre el tema. Bazn, Aln Lascano y Dargoltz se encuentran en esa lista. En su indagacin, desnuda las posturas ideolgicas - historiogrficas de cada uno estos y las tesis sobre el ferrocarril que sostienen en sus escritos. Posteriormente, se anima a preguntar cul es la causa de que este tipo de interpretaciones convergentes haya surgido y se haya mantenido sin la presencia de interpretaciones alternativas? 10. Su respuesta se resume en los siguientes apartados: -Los beneficiados por el ferrocarril no escribieron: formaron una burguesa rustica y no tuvieron el acompaamiento de intelectuales. - El estancamiento econmico de la provincia a partir de los 40: la percepcin cruda de esta realidad, que ya inclua la pobreza y la emigracin, llev a los autores a buscar las causas explicativas en el ferrocarril. - La idea de fatalidad: la prolongada tradicin de la adversidad de los hechos que castigan cclicamente a Santiago del Estero, y no le permiten desarrollarse como la tierra de promisin, segn palabras de Francisco de Aguirre. Finalmente argumenta las consecuencias positivas, que a su entender, trajo aparejado el ferrocarril:
9

TASSO, Alberto; Ferrocarril, quebracho y alfalfa. Un ciclo de agricultura capitalista en Santiago del Estero, 1870-1940, Crdoba, Alcin Editora, 2007.
10

Ibid. Pag. 261

14

-Surgimiento de nuevas actividades productivas: a partir de 1870, estas fueron posibles por la presencia movilizadora del ferrocarril. - La formacin de nuevas reas agrcolas: esta situacin positiva, no puede negarse al analizar el impacto de la llegada del tren. -La formacin de la estructura agraria provincial: es deudora directa del ferrocarril, pero su impacto aun no fue analizado debidamente, con lo cual los efectos positivos de la llegada del tendido ferroviario en la provincia son minimizados o ignorados. Finalmente, Tasso, destaca que en realidad las criticas de los autores, no estaban dirigidas al ferrocarril, sino al nuevo orden econmico social imperante a partir de 1870.

15

Solo algunas conclusiones: Este breve recorrido historiogrfico sobre el tema, nos ha llevado a contrastar las posturas presentes en ellos. A modo simple, en el impacto que el ferrocarril tuvo sobre los aspectos socio econmicos, observamos coincidencias en las posturas de Bazn, Aln Lascano y Dargoltz : -El ferrocarril como destructor de las economas locales y los recursos naturales. -El ferrocarril como elemento despoblador. -El ferrocarril como generador de privilegios y marginaciones de algunas regiones. Pero el anlisis de Tasso viene a contraponer una visin y un paradigma completamente distinto. Otorga al ferrocarril una importancia trascendente en la formacin y desarrollo positivo del sistema agrario provincial, digno de ser ampliado. Encontramos ahora, en nuestro anlisis tres conclusiones que nos parecen dignas de destacar: -En primer lugar, en los tres primeros autores, es notoria la ausencia (intencional o no) del papel que cumpli el ferrocarril en la economa agrcola santiaguea. El impacto agrcola, no fue minimizado, sino que directamente fue obviado en el anlisis. Solo se tuvieron en cuenta los efectos negativos, enmarcndolos dentro del marco analtico del creciente capitalismo que vino a irrumpir en la provincia. Los conceptos de drama,fatalismo, desastre, se encuentran presentes de modo, ms explcito que tcito. La explicacin, puede radicar en que verdaderamente el ferrocarril vino a penetrar de modo abrupto y veloz: una verdadera revolucin. Por lo tanto, es ms fcil explicar las causas de la pobreza, el xodo laboral etc. a travs de un elemento que de pronto altera la geografa local; que buscarlas en causas que subyacen a la percepcin inmediata y que pertenecen a la media e incluso larga duracin. -En segundo lugar, notamos tambin en estos autores, ideas que rozan la historia contra fctica. El que hubiera pasado si, se encuentra de
16

modo implcito al hacer mencin a los lugares que fueron esquivados por el trazado de los rieles. La idea que dan a entender, es que si el tendido ferroviario hubiera pasado por las poblaciones histricas, distinta hubiera sido tambin la realidad econmica y social, no solo de esas localidades, sino tambin de todo el territorio provincial. -En ltimo lugar, encontramos presente el concepto de causa nica. El ferrocarril parece ser el nico culpable de la pobreza, el desarraigo, el despoblamiento, la deforestacin entre otras consecuencias. Tasso es el nico en aplicar el concepto de multi causalidad al hacer un anlisis mas englobador y complementario de los factores. Estas son solo algunas conclusiones, que brindan los elementos interpretativos para analizar con mayor rigurosidad y amplitud, aumentando el espectro de autores y espacios geogrficos.

17

Bibliografa:

ALEN LASCANO, Lus C.; Historia de Santiago del Estero, Buenos Aires, Plus Ultra, 1992. BAZN, Armando Ral; El noroeste y la Argentina Contempornea (1852-1992); Buenos Aires, Plus Ultra, 1992. DARGOLTZ, Ral; Santiago del Estero, el drama de una provincia; Buenos Aires, Castaeda, 1980. RAPOPORT, Mario; Las polticas econmicas de la Argentina. Una breve historia; Buenos Aires, Booket, 2010. TASSO, Alberto; Ferrocarril, quebracho y alfalfa. Un ciclo de agricultura capitalista en Santiago del Estero, 1870-1940, Crdoba, Alcin Editora, 2007.

18