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Dossier I Diaspora armnienne et territorialits I

La communaut armnienne de Thessalonique


Organisation, idologie, intgration
Par Ioannis K. Hassiotis,
Professeur, universit Aristote de Thessalonique

Pose de la premire pierre de fondation de lglise de la vierge Marie, fin 1902. D.R.

En 1881, la communaut armnienne de Thessalonique ne comptait quune vingtaine de familles. Lampleur des variations dmographiques et des mutations sociales qui ont marqu le sicle suivant, puis lintgration progressive la socit hellnique refltent toute lhistoire politique, sociale et religieuse de la diaspora armnienne en Grce.

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On peut distinguer dans lhistoire moderne des communauts armniennes de lespace hellnique deux entits temporelles distinctes : une priode prcoce, particulirement longue, qui inclut la priode de la domination ottomane ; une priode contemporaine, du XIXe sicle nos jours. Dans certains cas, ces deux entits sentremlent, prsentant une continuit relative qui sest imprime dans lhistoire gnalogique de certaines anciennes familles grecques et armniennes. Toutefois, le caractre fragmentaire de ces donnes et, surtout, les diffrences qualitatives et quantitatives entre les deux priodes ne nous permettent pas de les examiner ensemble. Nous situons donc conventionnellement le dbut de lhistoire moderne des Armniens de la Grce aux premires dcennies du XIXe sicle. Cest alors, en effet, que commencrent se constituer et sorganiser les communauts armniennes de Didymoteicho, qui se dota dun lieu priv de culte en 1828 ; de Komotini, qui fonda son temple en novembre 1834 ; puis, partir de la seconde moiti du sicle, celle de Thessalonique, o nous disposons des premiers enregistrements dans les registres de la communaut, en mars 1881, des familles armniennes tablies de faon permanente dans la ville.(1)

Des variations dmographiques dune grande ampleur


Le noyau identifi lorigine tait alors compos de 20 25 familles (70 80 personnes)(2). Daprs dautres donnes datant de la mme anne 1881, le total des Armniens de la ville atteignait 157 personnes (201 selon dautres sources)(3). Quelques annes plus tard, en 1885, la communaut tait compose de 35 familles enregistres (soit 183 mes)(4). Dix ans aprs les premiers enregistrements, la population de la communaut avait doubl, pour atteindre 324 membres. Enfin, daprs le recensement ottoman de 1906-1907, le nombre des habitants armniens (5) de la rgion de Thessalonique slevait 637 personnes, celui de la ville 538 . Ces carts semblent dus au fait que tous les Armniens de Thessalonique ne figuraient pas dans les registres de la communaut en particulier les Armniens catholiques, sur lesquels il existe cependant des tmoignages attestant alors leur prsence Thessalonique. Par ailleurs, plusieurs Armniens apostoliques ne rsidaient pas de faon permanente en ville et se dplaaient dans les diffrentes provinces de lEmpire ottoman(6). Lorsque les Ottomans furent chasss de Macdoine (1912) et que Thessalonique fut incorpore au territoire grec, le nombre des membres de la communaut diminua sensiblement. Ainsi, au dbut de la Premire Guerre mondiale, seules 50

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60 familles (250 274 personnes) taient enregistres. Cette diminution pourrait sexpliquer par le choix de certains Armniens fonctionnaires de ltat de suivre les autorits ottomanes plutt que de dpendre des autorits grecques qui les remplacrent. Nanmoins, quelques annes plus tard, en 1917, la taille de la communaut avait doubl (500 600 personnes). la mme poque, la population totale des Armniens de Grce tait estime 1 500 mes(7). Laugmentation significative des membres de la communaut ainsi que de la population armnienne totale de la Grce fut sensible aprs le dsastre dAsie Mineure. Daprs les estimations, 85 000 rfugis Armniens auraient suivi les Grecs en 19191923 et quitt prcipitamment la Thrace orientale, la Cilicie et, surtout, lIonie. Si la majorit dentre eux sinstalla en Attique, un nombre important (10 000 11 000 personnes) stablit Thessalonique(8). Ce nombre diminuera bientt la suite des migrations vers lEurope occidentale, lAmrique et lArmnie sovitique. En 1929, la communaut comptait approximativement 6 500 membres. Quinze ans plus tard, en juillet 1946, on dnombrait 6 010 Armniens Thessalonique. Au cours du mme t, on observa le retour en Armnie sovitique de 18 000 Armniens, ce qui reprsentait quasiment les deux tiers de la population armnienne de la Grce. Parmi eux, 4 600 taient originaires de Thessalonique soit les 5/6 de la communaut de la ville, qui ne conserva que 1 399 membres. Ce nombre diminuera encore la suite des migrations vers lOccident (principalement destination de la France, du Canada et de lArgentine). Ainsi, au dbut des annes soixante, la communaut comptait 1 100 1 200 personnes (et celle de Grce, 9 600 Les liens avec le catholicossat 9 700), nombre qui se maintiendra dune dEtchmiadzine, manire relativement constante jusqu la fin historiquement central des annes quatre-vingt. et toujours respect, Aprs la dissolution de lUnion sovitique et la se renforcrent aprs proclamation de lindpendance de la rpula dstalinisation blique dArmnie, la communaut verra nouet plus encore aprs veau sa taille augmenter dramatiquement. De lindpendance de la rpublique dArmnie. lhiver 1988 jusqu lanne 2000, 18 000 20 000 Armniens ou Grco-Armniens se rfugirent en Grce, dont une grande partie en Attique, 10 000 11 000 personnes sinstallant dans la rgion de Thessalonique. Quelques milliers dautres stablirent dans les centres urbains de la Macdoine orientale et de la Thrace occidentale, redonnant ainsi vie quelques-uns des plus anciens foyers armniens de ces rgions qui, aprs les dparts de 1946-1947, avaient perdu la quasi-totalit de leur potentiel humain(9).

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Larrive massive de rfugis entre 1919 et 1923


la fin du XIXe sicle, les Armniens de Thessalonique constituaient un chantillon caractristique des sujets chrtiens et juifs du sultan qui favorisaient loccidentalisation de la socit ottomane. Les Armniens de la ville travaillaient comme mcaniciens, employs des socits des chemins de fer de lOrient, ou des postes ottomanes et trangres et des services forestiers, ou encore ils taient mdecins militaires ou pharmaciens. Ils taient galement prsents dans le commerce et dans lartisanat, en particulier dans les secteurs traditionnels de largenterie et de lorfvrerie. Certains taient professeurs de langues trangres ou dispensaient un enseignement technique dans les coles ottomanes ; dautres travaillaient en tant quagronomes et scientifiques spcialiss lcole dagriculture (amricaine) fonde en 1888 dans la partie est de Thessalonique(10). Cette image commence se modifier aprs 1912. Au dpart, comme on la vu, une partie des Armniens de Thessalonique, fonctionnaires des services de ltat, a prfr se dplacer avec ladministration ottomane vers dautres parties de lEmpire. Les commerants et les artisans toutefois, de mme que certains fonctionnaires, choisirent de rester, reprsentant depuis une partie remarquable du monde des affaires de la capitale macdonienne. Ce nest pas un hasard si, en dpit de leur nombre restreint, les commerants et artisans armniens de la ville participrent la Foire internationale de Thessalonique ds 1926, anne de son inauguration(11). Les grandes mutations sociales eurent lieu aprs larrive massive, entre 1919 et 1923, de milliers de rfugis armniens, misrables et sans logement. Ds cette poque et pendant environ trois dcennies, la majorit des Armniens de Thessalonique survcut grce au petit commerce et au revenu, maigre et prcaire, dun travail douvrier non qualifi et saisonnier. Cette population vcut ainsi des conditions semblables celles que subirent les rfugis grecs qui stablirent dans les grands centres urbains aprs le dsastre dAsie Mineure. La similarit des conditions de vie se retrouve dans la rpartition gographique. Ceux qui, parmi les nouveaux venus, purent rester aux cts des entrepreneurs armniens dj tablis habitaient dans le centre de la ville. Mais la grande majorit des Armniens partageait les conditions problmatiques de survie des rfugis grecs dans les nouveaux quartiers pauvres qui mergrent aux abords du complexe urbain de Thessalonique la plupart du temps dans des logement de fortune faits de cartons, de planches et de tles. Cest de ces quartiers dfavoriss qutait issus la quasi-totalit des Armniens qui quittrent la Grce en 1946-1947, la recherche dun meilleur sort en Armnie sovitique(12).

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Lorganisation de lglise armnienne


Lorganisation des Armniens de Grce, tant au niveau local que national, sinscrit dans un parcours relativement stable. Cela vaut dune manire gnrale pour les Armniens apostoliques qui constituent la quasi-totalit (95 %) de la population armnienne du pays. Aprs le dsastre dAsie Mineure, deux petits noyaux dArmniens catholiques et vanglistes, qui comptrent parfois jusqu 1 000 personnes au total, se formrent Thessalonique. Toutefois, lmigration surtout celle de laprs-guerre en restreignit drastiquement le nombre : au dbut des annes soixante, ils ntaient plus que 30 35 personnes (sur un total de 1 000 personnes dans lensemble de la Grce)(13) Les premiers tmoignages concernant lorganisation de la communaut des Armniens de Thessalonique sont lis ltablissement, en 1881, du registre de la communaut et, surtout, llection en 1884 du premier Conseil national, compos de six membres lus par les membres inscrits de la communaut. Jusquau dsastre de lAsie Mineure, les Armniens apostoliques de Grce relevaient de la juridiction du patriarcat armnien de Constantinople, qui veillait galement la slection des curs des communauts(14). Mais, dans les annes qui suivirent, les dirigeants des communauts particulirement ceux de la Fdration armnienne rvolutionnaire (Dashnaktsoutiun) refusrent dtre soumis un centre religieux qui, dans les faits, dpendait des choix politiques de la Turquie kmalienne. Aprs trente ans de contestation, le 30 mars 1958, la convention nationale ad hoc des Armniens, nouvellement lue, choisit comme mtropolite dAthnes lvque chypriote-armnien Sahak Avazian (1930-2003), diplm de lcole de thologie dAntlias, au Liban. Le 5 octobre de la mme anne 1958, il fut dcid que larchevch armnien dAthnes (et de toutes les communauts armniennes de Grce) relverait de la juridiction ecclsiastique du catholicossat de Cilicie (Antlias). Cette dcision ne rompit pas pour autant les liens spirituels entre les Armniens de Grce et le patriarcat (catholicossat), historiquement central et toujours respect, dEtchmiadzine. Ces liens se renforcrent aprs la dstalinisation et plus encore aprs lindpendance de la rpublique dArmnie. Avazian continua diriger ses ouailles dune main ferme (en tant quarchevque partir de 1964) pendant presque un demi-sicle, jusqu son dcs le 30 novembre 2003. Horen Dogramadzian, dirigeant du clerg de la communaut armnienne de Thessalonique pour plusieurs annes, lui succda dbut 2004(15). La communaut armnienne de Thessalonique avait, son niveau, connu un bref trouble pendant lentre-deux-guerres : la mtropole de Thrace et de Macdoine fut

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constitue en 1922 (avec le transfert et le changement arbitraire du nom de lexarchevch dAdrianople et Raidestos), dirige par lebiskopos Gervant Berdakhtsian. Ce fait entrana des ractions de plusieurs membres de la communaut, mais aussi de larchevch armnien dAthnes, qui considrait ce sige (thema) ecclsiastique comme un sige concurrent. Dbut 1925, Berdakhtsian dmissionna et en 1931 ladministration grecque de la Macdoine procda labolition formelle de cette mtropole armnienne particulire(16). Au dpart, les Armniens apostoliques de Thessalonique pratiquaient leur culte dans des temples grecs orthodoxes, et les quelques catholiques, dans lglise dite franque. Ils utilisrent ensuite divers locaux provisoires jusqu ce que, fin 1902, le chantier de construction, dans le centre-ville, dune glise appartenant la communaut dbuta enfin. Les plans taient dus une personnalit connue de lhistoire architecturale de Thessalonique, larchitecte italien Vitaliano Poselli (1838-1918), que des liens de parent unissaient la communaut armnienne. La construction de lglise, consacre la Vierge Marie (Sourp Astvatzatzin), fut acheve un an plus tard, en novembre 1903(17).

Le fonctionnement des coles


Les premires coles de la communaut se tinrent en 1887 dans divers locaux et, partir de 1907, dans un btiment deux tages qui fut construit ct de lglise. Aprs 1922, ce btiment qui servit de sige au mtropolite armnien de Thrace et de Macdoine fut transform pour hberger, la fois, un jardin denfants, une cole primaire et un orphelinat, pour faire face lurgence daccueillir des centaines denfants rfugis sans abri. Le fonctionnement des coles sappuyait sur diffrentes organisations caritatives locales : le Comit armnien de secours aux rfugis (depuis 1922), lUnion des dames, la Croix-Rouge armnienne, la fondation Gulbenkian et lantenne locale de lUnion armnienne gnrale de bienfaisance (AGBU), ainsi que la Croix bleue armnienne(18). La diminution du nombre des membres de la communaut au cours de laprsguerre eut galement un impact sur le fonctionnement de ses coles, qui fut dabord dramatiquement rduit, puis totalement interrompu. partir de 1956, une cole du soir fonctionna raison de deux fois par semaine. Environ 60 enfants Armniens gs de 6 17 ans y suivaient des cours de langue armnienne, dhistoire et de religion. En 1960, la communaut ne disposait plus dcole fonctionnant dans la journe lexception dune cole hebdomadaire (cole du samedi),

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uniquement destine lenseignement de la langue armnienne. Nanmoins, la fin du XXe sicle, le nombre dlves de cette cole connut une augmentation exponentielle la suite dune nouvelle vague de rfugis Armniens venus de Transcaucasie. Elle accueille aujourdhui 150 lves(19). La rduction du nombre et de limportance des coles armniennes de Thessalonique nest pas due au seul facteur dmographique dune baisse du nombre dhabitants surtout aprs le retour de 1946-1947 : elle sexplique aussi par lintgration sociale des membres de la communaut armnienne la socit grecque. Ltat grec joua en la matire un rle ngatif. Depuis la priode de lentre-deux-guerres, pour des raisons politiques et conomiques, les gouvernements grecs refusaient de reconnatre aux coles armniennes le statut dtablissements minoritaires. Ces coles ont souvent failli fermer comme ce fut le cas en 1936 prcisment parce que leur fonctionnement ntait lgal quen tant qucoles prives et non en tant qucoles minoritaires. Depuis plusieurs annes, ltat grec soutient cependant indirectement, au moyen de la nomination denseignants, certaines coles armniennes de lAttique, o les cours sont dispenss en grec et en armnien. De nos jours, dans toute la Grce, il existe trois jardins denfants, trois coles primaires et un gymnase (premier cycle du secondaire), tous en Attique. Des coles dun jour fonctionnent Thessalonique et, avec la coopration de la communaut, Kavala, Serres, Xanthi, Komotini et Alexandroupoli(20).

Les premires initiatives politiques


En raison du nombre restreint de ses membres et de sa composition sociale, la communaut ne fut pas lie au dpart au mouvement national armnien du XIXe sicle. Les Armniens de Thessalonique ne participrent pas au mouvement des JeunesTurcs en 1908, ni aux mobilisations ouvrires qui eurent lieu en 1909 Thessalonique, en dpit de la prsence des dlgus des deux partis rvolutionnaires armniens les plus importants dIstanbul, les partis Hnchak et Dashnak, aux principales manifestations organises dans la ville par la Fdration ouvrire socialiste(21). La situation commena changer aprs les massacres dAdana. En 1910, la communaut cra une antenne de lUnion armnienne gnrale de bienfaisance, dont la mission tait de trouver des fonds pour secourir les victimes de Cilicie. La communaut commence cependant entreprendre de relles initiatives politiques au moment o clate la Premire Guerre mondiale. lt 1915, en plein gnocide, les Armniens de Thessalonique sefforcrent de sensibiliser lopinion publique grecque au moyen de plusieurs manifestations. En mars 1917, ils constiturent un

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comit fminin compos de trois membres dont la mission tait de collecter des fonds afin de secourir les premiers rfugis, Grecs et Armniens, venus de la Thrace et dAsie Mineure occidentale. En 1918, ils simpliqurent dans le recrutement de volontaires armniens destination des fronts du Caucase et du Moyen-Orient, principalement lors de la constitution de la lgion dOrient(22). Au cours de la mme anne, les plus jeunes fondrent lUnion de la jeunesse armnienne qui, aprs une priode dinertie, sera fortement active au sein de la communaut jusqu la Deuxime Guerre mondiale. Cette association sera reconstitue au cours des annes cinquante en tant que section de la Fdration armnienne des jeunes de Grce(23).

Du repli communautaire louverture sur la Grce et le monde


Dans lentre-deux-guerres, aux prises avec les problmes conomiques et sociaux causs par lafflux des rfugis, une importante partie de la population armnienne du pays se tourna vers la gauche, ne voyant dautre issue que celle du retour la seule patrie qui restait, en Transcaucasie(24). Les porte-parole de ce mouvement taient, outre les marxistes armniens, le parti radical Hnchak et le parti rpublicain-libral Ramgavar Azadagan qui fut restructur ds 1921. Le mouvement de retour des annes 1946-1947 ramena la partie de la population armnienne qui tait reste Thessalonique (ainsi quailleurs en Grce) aux prfrences idologiques davant la guerre. partir des annes cinquante, la vie des Armniens de la ville se caractrisait ainsi par le recueillement et par la reproduction dune idologie au sein de la communaut ; les relations de celle-ci avec le monde extrieur, avec lenvironnement social, taient cependant marques par le souci dtre en phase avec le dveloppement conomique et social de ses concitoyens grecs. Au milieu des annes soixante, la communaut commena faire preuve dune mobilit idologique ltendue et lintensit inattendues, caractrise dune part par la renaissance du caractre armnien des communauts et par labandon dune attitude de repli communautaire dautre part(25). Cette mobilit ne caractrise videmment pas uniquement les Armniens de Grce; elle tait alors manifeste dans la majorit des communauts de la diaspora (y compris dans les organisations jusqualors idologiquement plutt aseptises des Armniens dUnion sovitique, particulirement parmi les intellectuels et les artistes). La diffusion de larmnicit dune communaut lautre est dailleurs atteste non seulement par les manifestations communes (camps de vacances, confrences, etc.), mais aussi par les manifestations publiques parallles, et quasiment similaires, de commmoration du gnocide.

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La communaut de Thessalonique, par lintermdiaire de son Comit national, fut lavant-garde de toutes ces manifestations peut-tre parce que lenvironnement social de la Macdoine centrale, surtout celui des rfugis, y tait favorable. Leffondrement de lURSS et lindpendance de la rpublique dArmnie qui suivit furent deux donnes historiques majeures qui influencrent invitablement les orientations idologiques des communauts armniennes de la Grce. En tout premier lieu, cette ralit nouvelle les conduisit dfinir de nouvelles bases dans leurs rapports avec le centre national. Cela apparut clairement dans la faon dont les Armniens se mobilisrent pour rpondre certains des normes besoins auxquels lArmnie fut confronte ds les dbuts de sa vie indpendante. Cette mobilisation consista envoyer rgulirement de Thessalonique Erevan des quantits importantes de matriel mdical et pharmaceutique, daide alimentaire et dautres quipements (initialement destins soulager les victimes des tremblements de terre du 7 dcembre 1988 Gumri et Spitak) ; puis faire face aux graves problmes alimentaires que connut lArmnie, dus la guerre de Nagorno-Karabakh et lembargo impos par la Turquie. Ces initiatives de la communaut armnienne de Thessalonique firent de la ville une tape oblige pour les missions daide provenant dOccident destination de la rpublique dArmnie(26).

Une intense activit ditoriale et culturelle


Il est impressionnant de constater que, en dpit des graves problmes de survie auxquels taient confronts les Armniens de Thessalonique, ils russirent publier, entre 1923 et 1938, plus de dix quotidiens en langue armnienne. Plusieurs dentre eux eurent la vie courte ; dautres ntaient pas imprims mais simplement polygraphis. Cela nempcha pas quils jourent un rle important dans la vie de la communaut, une poque o des mutations idologiques particulirement intressantes avaient lieu au sein de sa population. De ce point de vue, il exista des cas remarquables tels le quotidien Alik (Vague, 1923-1927), probablement le premier quotidien armnien de Thessalonique, son concurrent le quotidien Nor Alik (Nouvelle Vague, 1924-1927), Horizon, le successeur dAlik (1927-1937), Askhatank (Travail, le quotidien de gauche le plus combattif de la ville, 19261927), et Arevelk (Orient, dont la parution couvrit les annes 1930 1938)(27). La diminution de la population armnienne de Thessalonique, surtout aux dbuts des annes trente, ne permettait pas la circulation dautant dimprims. En outre, la diffusion en Grce du Nord de la presse en langue armnienne dAthnes, qui disposait de plus de collaborateurs et de plus de moyens financiers, limitait dautant les

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possibilits des ditions locales. Ainsi, partir de 1938, il ny eut plus de journaux armniens parution rgulire Thessalonique. La communaut de Thessalonique disposait toutefois, et dispose encore aujourdhui, dune imprimerie armnienne ditant des publications aux contenus varis (littraire, historique, politique et social), dues particulirement au Comit national armnien local. Les divers alas, notamment dmographiques, que subit la communaut ont certainement influenc ses activits culturelles. Pendant lentre-deux-guerres, en dpit de leur caractre amateur, ces activits taient nombreuses et varies. Quelques-unes taient dues linitiative dassociations sportives comme lUnion des athltes armniens (Homenetmen) qui, entre 1923 et 1939, fut lassociation armnienne de jeunes athltes la plus importante de Thessalonique. Cette association, largement reconnue comme armnienne et qui reprsente un chapitre important de lhistoire sportive de Thessalonique fut galement active, jusquau retour de 1947, dans le domaine Depuis les annes de lducation et de la culture. En 1927, elle soixante, la troisime publia mme son propre magazine, le Nor gnration des Seround (Nouvelle gnration). Armniens de LAssociation de thtre Bedros Atamian, fonThessalonique de en 1933, russit survivre jusquen 1939. est enfin passe un processus La chute dmographique conscutive la dintgration sociale guerre imposa le recours des ensembles artisacclre. tiques de taille plus restreinte, principalement en ce qui concerne les churs. partir de 1978, lAssociation du thtre dpendit de la section locale de lassociation culturelle Hamaskan, qui coordonne depuis avec des performances remarquables pour un groupe ethnique aussi restreint les activits thtrales, artistiques, musicales, etc. de la communaut. Certains membres de la communaut se sont galement distingus titre individuel dans plusieurs domaines culturels : en littrature, avec pour principal reprsentant luvre de traduction, mais aussi luvre potique originale dAgop Kassapian (1946-1990), et plus encore dans le domaine de la musique et du thtre, avec des artistes qui se distinguent aujourdhui sur la scne artistique, tant grecque quinternationale(28).

Lintgration la socit hellnique


Les efforts assidus dont ont fait preuve les Armniens de Thessalonique en vue de prserver leur armnicit ne les empchrent pas dtre organiquement lis leur environnement social. Ce lien fut rompu entre 1920 et 1947, lorsque limportance

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numrique de la population armnienne de Thessalonique et sa concentration dans des quartiers prcis favorisrent une attitude dintroversion. Durant cette mme priode, une importante partie des Armniens de Grce aspirait retrouver une patrie perdue, que ce soit en retournant en Armnie sovitique ou en rejoignant des communauts plus florissantes, dj installes en Europe occidentale ou aux tatsUnis. Ces facteurs expliquent sans doute le nombre restreint de membres de la communaut qui acquirent la nationalit grecque pendant lentre-deux-guerres. La cristallisation du profil idologique de la communaut, une fois acheve la priode des retours et des vagues dmigration successives, favorisa lintgration sociale. Cela apparat dabord dans lamenuisement spectaculaire, depuis le milieu des annes cinquante, des diffrenciations gographiques et socio-conomiques que lon pouvait noter auparavant entre llment armnien et lenvironnement social de Thessalonique dans son ensemble. partir du dbut des annes soixante, la population constitue par les rfugis, dornavant stabilise dun point de vue dmographique, commena un processus dintgration dans la socit bourgeoise hellnique ; les anciens quartiers de rfugis armniens comme grecs perdirent non seulement leur caractre provisoire et proltaire, mais aussi leurs particularits urbanistiques et leur pittoresque ethnique. Les arrives relativement rcentes Thessalonique de rfugis armniens venus de Transcaucasie suivent en cela les tendances de la rpartition gographique des rfugis grecs des autres rpubliques de lex-Union sovitique. Depuis les annes soixante, la troisime gnration des Armniens de Thessalonique est enfin passe un processus dintgration sociale acclre. Un bref examen des donnes figurant aux registres des baptmes, des mariages et des dcs de la communaut depuis 1948 et surtout depuis la priode 1990-2002 permet de noter tant la tendance la baisse dmographique que laugmentation du nombre de mariages mixtes. Ainsi, le nombre de naissances entre 1948 2002 a t divis par quatre, tandis que le taux de dcs augmentait proportionnellement. Ce renversement de tendance a commenc devenir sensible depuis le dbut des annes soixante. Entre 1960 et 1993, on a enregistr par exemple 218 naissances, 573 dcs et 130 mariages. La divergence notable entre naissances et dcs, mme si elle est influence par linclusion dans le calcul des personnes du troisime ge quaccueille la maison armnienne de repos de Thessalonique, nen indique pas moins la rduction physique de la communaut. Par ailleurs, sur les mmes priodes, la moyenne des mariages mixtes apparat croissante : alors quentre 1960 et 1980, leur nombre tait nettement infrieur aux mariages entre Armniens (38 contre 64), entre 1981 et 1992, la tendance est inverse (17 mariages mixtes contre 11 mariages entre Armniens). Ce rapport demeure stable, si lon considre les donnes des dix annes suivantes (1993-2002) : 25 mariages entre Armniens contre 35 mariages mixtes(29).

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Nanmoins, avec le passage au XXIe sicle, dautres facteurs ont merg qui pourraient renverser cette tendance : ltablissement en Grce du Nord de plusieurs milliers de rfugis conomiques armniens et de refugis de Transcaucasie augmente la population de la communaut. Dautre part, la pleine indpendance de la rpublique dArmnie modifie les rapports entre la diaspora armnienne dans le monde et le centre national, dsormais indpendant, en dplaant conscutivement certains des points de rfrence de son armnicit, mais aussi en modifiant les conditions de son volution venir.

Notes
1. Cf. I. K. Hassiotis, Armenians, in Richard Clogg (ed.), Minorities in Greece : Aspects of a Plural Society, Londres, Hurst & Co., 2002, p. 94. 2. Asadur H. Magarian, Hushakirk Tragio yev Makedonio Hai kaghutneru (Mmoire sur les communauts armniennes de Thrace et de Macdoine), Thessalonique 1929, p. 86-87. 3. Kemal H. Karpat, Ottoman Population, 1830-1914. Demographic and Social Characteristics, Madison, Wisconsin, 1985, p. 124 (tableau I.8.A), 152 (tableau I.9), 156, (tableau I.11). 4. I. K. Hassiotis et Giula Kassapian, The Armenian Colony in Thessaloniki, Balkan Studies, 31/2, 1990, p. 214. 5. Karpat, op. cit., p. 166, table. I.16.A. 6. Garo Kevorkian, Dasnevyotu dari hunahai kaghutin het, 1922-1939 (Dix-sept ans de communaut grco-armnienne, 1922-1939), Amenun Darekirk. 7, Beyrouth, 1960, p. 354. 7. Hassiotis et Kassapian, op. cit., p. 215. 8. Hassiotis et Kassapian, op. cit., p. 216. 9. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, dans ldition bilingue (grec-anglais) illustre, I.K. Hassiotis d., The Armenian Community of Thessaloniki : History, Present Situation and Prospects, Thessalonique, Univ. Studio Press, 2005, p. 27-31. 10. Magarian, op.cit., p. 86-87, 145-159. 11. Magarian, op.cit., p. 133, 270-278, o le lecteur trouvera de brves notices biographiques sur les entrepreneurs armniens de la ville. 12. Hassiotis, Armenians, p. 97-98, 100-101. 13. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 37, 40. 14. Sur les membres du clerg lis la communaut, cf. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 50-53. 15. Hassiotis, op. cit., p. 41-46. 16. Hassiotis, op. cit., p. 46-48. 17. Khoren Dogramatzian, Thessagonigei S. Astvatzatzin Haiastaniats Arakelagan S. Iegegetsvo. Himnatrutian 100-amiak, 1903-2003 (Lglise apostolique de la Vierge de Thessalonique, 100 ans depuis sa fondation, 1903-2003), Thessalonique, 2003. 18. Hassiotis, op. cit., p. 68-73. 19. Giula Kassapian, The Armenian Community Today, in Hassiotis (d.), The Armenian Community of Thessaloniki, p. 149-151. 20. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 74-77. 21. Hassiotis et Kassapian, op. cit., p. 222-223. 22. Arthur Beylerian, Les Grandes puissances, lEmpire ottoman et les Armniens dans les archives franaises (1914-1918), Recueil de documents, Paris, 1983, p. 489, 716. 23. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 83, 86-87. 24. Le mouvement armnien de la gauche a t tudi par Bedros Kokinos [Hadjik G. Gogayan], Hunahai kaghuti batmutiunits, 1918-1927 (De lhistoire de la communaut grco-armnienne, 1918-1927), Erivan, 1965. 25. Cf. I. K. Hassiotis, The Armenian Community in Thessaloniki : Origin, Organisation and Ideological Evolution, in I. K. Hassiotis (d.), Queen of the Worthy : Thessaloniki, History and Culture, vol. I, Thessalonique, Paratiritis, 1997, p. 301-303. 26. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 98-101. 27. Cf. Yorgos Toussimis, O armenikos typos tis Thessalonikis gyro sta 1930 (La presse armnienne de Thessalonique vers l930), Actes du VIIe congrs de la Socit des historiens grecs, Thessalonique, 1986, p. 109-118. 28. Kassapian, The Armenian Community Today, p.157-158. 29. Hassiotis, The Armenian Community : A Chronicle, p. 132-133.