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Martensita

Alba Dopico Dopico

La martensita es una solucin slida sobresaturada de carbono en hierro alfa. Se obtiene por enfriamiento muy rpido de los aceros, una vez elevada su temperatura lo suficiente para conseguir su constitucin austentica. La martensita se presenta en forma de agujas y cristaliza en la red tetragonal en lugar de crsitalizar en la red cbica centrada, que es la del hierro alfa, debido a la deformacin que produce en su red cristalina la insercin de los tomos del carbono. La dureza de la martenista puede atribuirse precisamente a la tensin que produce en sus crsitales esta deformacin de la misma manera que los metales deformados en fro deben a los granos deformados y en tensin el aumento de dureza que experimentan. Despus de la cementita es el constituyente ms duro de los aceros. La proporcin de carbono de la martensita no es constante sino que vara hasta un mximo de 0,89%, aumentando su dureza, resistencia mecnica y fragilidad con el contenido de carbono. Su dureza vara de 50 a 68 Rockwell-C; su resistencia mecnica, de 175 a 250 kg/mm2, y su alargamiento de 2,5 a 0,5%. Adems es magntica. La transformacin de la austenita, producida por nucleacin y crecimiento (con difusin), origina la formacin de estructuras tipo perltico, o de tipo baintico, segn sea el orden de temperaturas en la que la transformacin tiene lugar. Cuando por un brusco enfriamiento que evite la formacin de perlita o de bainita- la austenita es llevada a temperaturas ms bajas que al de transformacin baintica, se produce una transformacin sin difusin a una velocidad en C que la austenita, que recibe el nombre de martensita. Cristalogrficamente la martensita es una estructura tetrgonal con tomos de C en posicin intersticial deformada. Los parmetros cristalogrficos c y a de la martensita estn caracterizadas en funcin del porcentaje en C. De tal forma: - La variacin del parmetro c de la martensita funcin del porcentaje en carbono- presenta una pendiente tres veces superior a la variacin del parmetro a de la austenita, en funcin del porcentaje en carbono. - Si bien c aumenta con el porcentaje de carbono, a en cambio disminuye constantemente de manera lineal. Las curvas extrapoladas para 0% C pasan por un mismo valor del parmetro 2,86 , que es precisamente el parmetro del Fe alfa puro. As, la martensita aparece como una red de ferrita

deformada preferencialmente segn el eje c. Este es un punto interesante a considerar, puesto que justifica el carcter esencialmente metaestable de la martensita. En efecto, por elevacin de temperatura (revenido), puede provocarse la eliminacin de los tomos de C intersticial, que reaccionarn con tomos de Fe, dando como productos finales de la descomposicin de la martensita los constituyentes ferrita y cementita. Por otra parte, y puesto que la gran dureza de la martensita es debida fundamentalmente al C no a los elementos de aleacin- ello ha llevado durante casi 60 aos a buscar las razones de la extraordinaria dureza de la martensita en la tetragonalidad de malla conferida por el C. La transformacin de austenita en martensita va siempre acompaada de aumento de volumen. La austenita tiene 4 tomos de Fe por celda elemental, y la martensita dos tomos de Fe por celda elemental. La transformacin de N celdas de austenita origina la formacin de 2N celdas de martensita, con lo que resulta determinando los volmenes correspondientes a N celdas de austenita y 2N de martensita- un incremento de volumen de 4,7%. - La velocidad de transformacin de la austenita en martensita es prcticamente instantnea. - la martensita (observada al microscopio) presenta un aspecto acicular con efectos de relieve porducidos por mecanismos de cizallamiento, prueba de que su formacin resulta de transformaciones casi instantneas (sin difusin) en ciertos planos cristalogrficos de la malla de austenita. - la martensita tiene el mismo contenido en C que la austenita, y la localizacin del C en la martensita confirma que las distancias recorridas por los tomos de C son menores que el parmetro a. Con independencia de los mecanismos cristalogrficos por los que la austenita se transforma en martensita, la posibilidad termodinmica de esta reaccin a una temperatura Tm, est determinada en primera aproximacin por el salto trmico (Ta-Tm) que hace posible la disminucin de energa libre de tipo qumico necesaria para el paso de austenita a martensita desde la temperatura de austenizacin Ta. Esta disminucin de energa libre de tipo qumico, comprende un balance entre: - disminucin de energa por paso de la forma gamma a la forma alfa. - aumento de energa por distorsin de la forma alfa (debido a que todo el C de la austenita, y todos los aleantes, deben mantenerse disueltos en ferrita que adopta estructura tetragonal). Es razonable admitir que la formacin de martensita requiere mayor salto trmico cuanto mayor sea el contenido en elementos de aleacin previamente solubilizados en la austenita. El conocimiento aproximado de la temperatura de inicio de transformacin de la martensita Ms en funcin de la composicin qumica, es de inters industrial porque proporciona un criterio sobre el comportamiento del acero a la deformacin y agrietamiento durante el temple (ms agrietable cuanto mayor sea Ms).

Como complemento a lo anteriormente indicado, ntese que al obtener martensita el salto trmico equivalente ha de compensar tambin el aumento de energa libre de tipo mecnico, debido a que la relacin austenita- martensita supone: - aumento de volumen - deformacin plstica de la austenita continua a la martensita. - creacin de un campo de tensiones elsticas, en la austenita contigua a la austenita deformada plsticamente. Este aspecto importa en la formacin de martensita por debajo de Ms; para obtener mayores porcentajes de martensita se necesita compensar un mayor valor de la energa mecnica y, por consiguiente, se requerirn mayores saltos trmicos. Revenido de la martensita Las transformacines que se desarrollan al calentar una martensita comprenden varias etapas, que a veces se solapan entre s: En la primera etapa (100 - 200 C), la martensita de estructura tetragonal rechaza el carbono en exceso y da origen a la precipitacin de un carburo denominado psilon, de estructura hexagonal compacta y frmula aproximada Fe2,4C. Por migracin del carbono se reduce progresivamente la tetragonalidad de la martensita y cuando el carbono llega a ser 0,20%, la martensita ha cambiado de estructura pasando de tretragonal a cbica centrada en el cuerpo, o ferrita sobresaturada (martensita beta). Esta martensita cbica puede reconocerse por su rpido ennegrecimiento cuando es atacada con nital. La segunda etapa en el revenido (230-300 C) se caracteriza por la transformacin de la austenita residual en bainita inferior. En esta etapa se produce dilatacin; y a veces aumento de dureza cuando existe gran cantidad de austenita residual. La transformacin tiene lugar por nucleacin y crecimiento. Podra formarse igualmente bainita por transformacin de la austenita a temperaturas ms elevadas. La tercera etapa (300-350 C) se caracteriza por una notable prdida de tenacidad. En este intervalo de temperaturas, tiene lugar una redisolucin del carburo psilon acompaado por precipitacin de cementita con forma de cilindro de unos 200 nm de longitud. La existencia de una red casi continua de este compuesto intermetlico confiere fragilidad a los revenidos bajos. El intervalo de temperaturas correspondiente, raramente es empleado para el revenido de los aceros templados. Desde unos 400 C suele presentarse una cuarta etapa caracterizada por la esferoidizacin de las partculas de cementita que, al globulizar, rompen la continuidad del retculo. A ello se aade la restauracin y recristalizacin de la ferrita, con el consiguiente aumento de tenacidad. Una quinta etapa suele presentarse en algunos aceros aleados con Ni, Cr, Mn, e impurezas como Sb (800 ppm), Sn (500 ppm), P (500 ppm); se manifest despus extensamente en algunos

caones durante la primera guerra mundial; dando lugar, por ello, a la denominacin de fragilidad Krupp, con que suele denominarse a esta fragilidad a los revenidos altos. En algunos aceros, en cuya composicin figuran elementos carburgenos (Mo, W, V, Ti), suelen presentar a 600 C una sexta etapa de revenido denominada etapa de dureza secundaria. Si antes del temple los elementos carburgenos estaban disueltos en la austenita, formando con ella solucin slida, pasan en el temple a formar solucin slida en la martensita, y permanecen en solucin slida en la ferrita durante el revenido, en tanto no se alcancen temperaturas del orden de 600. Su precipitacin va acompaada de aumento de dureza. En cuanto a propiedades mecnicas, segn se ha indicado con anterioridad, todos los aceros templados y revenidos presentan una etapa de globulizacin de la cementita, que confiere al acero una estructura de precipitacin fina y dispersa, no visible al microscopio ptico, y que proporciona plasticidad y buen comportamiento a la fatiga. Al revenir la martensita, su dureza disminuye a medida que se eleva la temperatura, y en parecido sentido evoluciona la fragilidad (aumenta la tenacidad). Los elementos de aleacin que se hallan en disolucin slida dentro de la martensita, estabilizan sta al revenido y producen una cada ms lenta de su dureza, al elevar la temperatura. Con ello, en aceros aleados, se consigue en la zona til de revenido, durezas y resistencias superiores a las obtenidas en aceros al carbono de mayor porcentaje en carbono. Con la ventaja de que esta martensita aleada, tendr mayor resiliencia (por tener menor contenido en carbono) que la martensita del acero al carbono. Los aleantes estabilizan cuantitativamente en diversa medida la dureza y resistencia de la martensita, por mecanismos no bien determinados. En cuanto a variaciones dimensionales durante el revenido, cabe sealar que el paso de martensita a martensita revenida supone contraccin en alguna de las etapas, dilatacin en otras, y contraccin en las siguientes. En conjunto, la transformacin de martensita a martensita revenida supone contraccin de volumen.

Bibliografa:
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CIENCIA E INGENIERA DE MATERIALES. Estructura, transformaciones, propiedades y seleccin. Jos Antonio Pero-Sanz Elorz. Editorial CIE Dossat 2006. CIENCIA DE MATERIALES. Javier Fernndez Carrasquilla. Jos Mara Lasheras Esteban. Editorial Donostiarra 1992.