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As Cincias da Terra e a mundializao das sociedades

UMBERTO G. CORDANI
nesta oportunidade, algumas idias do que entendo ser o futuro papel das cincias da Terra, levando em conta a crescente mundializao das sociedades. Fao-o com os devidos cuidados, conhecedor de minhas deficincias de formao, especialmente nas cincias sociais e humanas, com o objetivo de oferecer alguns temas para a reflexo dos colegas pesquisadores e profissionais das geocincias e das cincias da natureza em geral.

RETENDO EXPOR,

O termo mundializao aqui empregado praticamente como sinnimo de globalizao, observando ser esta encarada como fenmeno que basicamente afeta a economia, embora considere tambm aspectos sociais e culturais. Falo em sociedades, ao invs de considerar um cenrio de sociedade global, por acreditar na manuteno dos valores culturais tradicionais, que caracterizam os povos e as naes do mundo, apesar de sua insero no panorama de interpenetraes scio-econmicas e culturais, os quais marcam o processo de mundializao na grande aldeia global que j nos abriga.

Desenvolvimento sustentvel
Estudos sobre desenvolvimento iniciaram-se por volta dos anos 50, quando muitos territrios coloniais tornaram-se independentes. A ONU denominou a dcada de 60 como a Primeira Dcada das Naes Unidas para o Desenvolvimento, imaginando que atravs da cooperao internacional, proporcionando crescimento econmico pela transferncia de tecnologia, experincia e fundos monetrios, os problemas dos pases subdesenvolvidos pudessem ser rapidamente resolvidos. Tal otimismo dissolveu-se poucos anos mais tarde, quando se verificou o crescimento da pobreza e das desigualdades, no assim chamado Terceiro Mundo. Mudou ento a percepo de desenvolvimento, e durante a Terceira Dcada das Naes Unidas para o Desenvolvimento (os anos 80), buscaram-se estratgias de distribuio, procurando assegurar que os benefcios do possvel crescimento econmico no ficassem restritos a pequenas minorias das populaes envolvidas. A questo ambiental assumiu propores de relevncia apenas nos anos 60, poca em que muitos grupos de ao, quase sempre com suporte explcito

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de rgos da mdia, induziram a articulao de uma filosofia coerente, e de uma terminologia especfica com relao ao ambiente. De incio, muitos pases em desenvolvimento, inclusive o Brasil, consideraram invivel incluir a conservao ambiental em seus respectivos planos nacionais, visto que certos graus de poluio e deteriorao ambiental eram considerados conseqncias inevitveis do desenvolvimento industrial, e isso ficou muito claro na Conferncia das Naes Unidas sobre o Ambiente Humano, realizada em Estocolmo, em 1972. Por outro lado, na mesma conferncia, foi reconhecido o inter-relacionamento entre os dois conceitos, ocasio em que as idias de degradao ambiental foram ampliadas para incluir aqueles efeitos causados pela falta de desenvolvimento. Em Estocolmo foram cunhadas as idias de poluio da pobreza e ecodesenvolvimento. Durante os anos 80, as Naes Unidas encarregaram uma comisso internacional de alto nvel, presidida por Mrs. Go Brundtland, Primeira Ministra da Noruega, de efetuar amplo estudo a respeito dos problemas globais de ambiente e desenvolvimento. A comisso apresentou o Relatrio Brundtland (1987), no qual foi caracterizado o conceito de desenvolvimento sustentvel. O relatrio teve ampla repercusso mundial, e estimulou a ONU a organizar a maior reunio de chefes de Estado da histria, em 1992, no Rio de Janeiro, a Conferncia das Naes Unidas sobre Ambiente e Desenvolvimento, UNCED-92, ou Rio-92. A meu ver, tendo participado dela como observador, atravs do ICSU Conselho Internacional de Unies Cientficas, o maior valor do evento foi o de ter despertado, de maneira irreversvel, a conscincia mundial para os problemas globais. A questo ambiental, e sua relao com o desenvolvimento, tornou-se assunto familiar, discutida em salas de aula do mundo todo e no pode mais ser ignorada por qualquer governo, nem por qualquer pessoa envolvida com polticas pblicas. Desenvolvimento sustentvel foi ento definido no mencionado Relatrio Brundtland. O que pretende alcanar uma situao ideal de justia social, para a humanidade, na qual o desenvolvimento scio-econmico, em bases eqitativas, estaria em harmonia com os sistemas de suporte da vida na Terra. Em tal situao, ocorreria certa melhoria na qualidade de vida das populaes, cujas necessidades (e alguns dos desejos) da presente gerao estariam satisfeitas sem prejuzos para as geraes futuras. O paradigma do desenvolvimento sustentvel inclui, necessariamente, equilbrio de desenvolvimento scio-econmico, preservao e conservao do ambiente, e tambm controle dos recursos naturais essenciais, como gua, energia e alimentos. Os conhecimentos cientfico e tecnolgico necessrios para a busca de tal situao ideal j se encontram em grande parte disponveis. Por exemplo, j so conhecidos muitos tipos de tecnologias limpas com relao ao ambiente, muitos processos de reciclagem de rejeitos industriais, muitas tcnicas de agricultura regenerativa. Ainda no se encontra, entretanto, resolvido o problema da disponibilidade de fontes renovveis de energia, em quantidade compatvel com as

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necessidades futuras, e estamos longe de uma soluo final para o problema maior, qual seja, o de conter o crescimento populacional, especialmente nos pases em desenvolvimento. Foram necessrias inmeras geraes de Homo sapiens, talvez cinqenta ou cem mil geraes, para que a populao mundial da Terra atingisse a situao atual de quase cinco bilhes e meio de pessoas. E apesar de todos os avisos, desde Malthus, passando pelo Clube de Roma, e seus limites do crescimento, at a ltima conferncia das Naes Unidas, realizada no Cairo, parece inevitvel que a populao mundial duplicar nos prximos 50 anos (United Nations, 1991). O cenrio proposto em muitos dos estudos da ONU o de estabilizao populacional em patamar da ordem de 10-11 bilhes em meados do sculo XXI. Pessoalmente, entendo que o problema de evitar a ameaa de uma exploso populacional descontrolada de longe o mais crucial, e a ele foi dada importncia menor nas discusses da UNCED-92. Por outro lado, o problema foi ampla e especificamente discutido na recente Conferncia das Naes Unidas sobre Populao e Desenvolvimento, no Cairo, j referida. Espera-se agora que apaream as aes resultantes, por parte das organizaes internacionais envolvidas, ou pelos governos interessados. A meu ver, o alcance da estabilidade populacional (crescimento zero) somente ser possvel medida em que forem sendo atingidos os padres de desenvolvimento scio-econmico com justia social e com erradicao da pobreza, bem como os nveis de educao e de esclarecimento desejveis, em especial nos pases do Terceiro Mundo. Nesta altura, cabe a ns apenas a esperana de que tal cenrio ideal possa de fato ser alcanado em meados do prximo sculo, pois quaisquer outros cenrios possveis so no mnimo assustadores. O crescimento populacional para um patamar de 10-11 bilhes de pessoas leva a indagar sobre a sustentabilidade do planeta e coloca em evidncia a contradio implcita do desenvolvimento sustentvel, como foi caracterizado. Com efeito, a Terra finita e os sistemas de suporte da vida so limitados. Os recursos disponveis no planeta seriam suficientes para garantir uma vida decente para tanta gente? Na expresso desenvolvimento sustentvel, a sustentabilidade utilizada meramente como adjetivo qualificativo e no, como entendo que deva ser, como conceito fundamental e termo de referncia bsico. Sustentabilidade no pode ser definida em termos econmicos, ou seja, nosso ecossistema global no pode ser caracterizado no sentido de adequar-se s nossas necessidades e desejos. Necessariamente, estes ltimos que tm de ser definidos a partir das limitaes impostas pelo sistema. A Cincia e a Tecnologia tm responsabilidade essencial para o futuro da humanidade: a de fornecer instrumentos para modificar os padres atuais de desenvolvimento, tendo em vista que estes, de modo geral, possuem como paradigma a sociedade dos pases do Primeiro Mundo, com seu desperdcio e

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consumo exagerado de recursos naturais e energticos. Nossos padres existenciais atuais no so sustentveis, e nossas atitudes scio-econmicas so perversas, se observarmos as diferenas de qualidade de vida entre os pases desenvolvidos e aqueles em desenvolvimento, que continuam aumentando. Parece evidente que acordos polticos e medidas puramente econmicas tm pouca chance de sucesso neste mundo egosta, em que nacionalismos, corporativismos, regionalismos, xenofobias acabam fazendo prevalecer interesses de minorias acima dos interesses pblicos, comunitrios, globais. Estamos vivendo numa poca muito especial da histria das civilizaes, quando nosso planeta est se aproximando de uma saturao. A meu ver, uma sociedade global ideal, sustentvel, apenas poder ser alcanada se houver uma espcie de acordo social, baseado em princpios ticos, de solidariedade humana, intra e intergeraes, incluindo-se aqui o planejamento cuidadoso para o bem-estar da humanidade, a longo prazo, para os prximos sculos.

O papel das cincias da Terra numa sociedade sustentvel


Cincias da Terra, neste ensaio, incluem tudo o que diz respeito ao conhecimento e ao manejo tecnolgico dos aspectos inerentes ao nosso planeta, seus processos naturais e sua dinmica, especialmente a que se manifesta em sua superfcie. Incluem os campos de atuao da Geologia, da Geofsica, da Meteorologia, da Oceanografia, da Ecologia, bem como muitos aspectos tcnicos inerentes s Engenharias, e tambm muitos que tangenciam as Cincias Humanas, atravs de sua relao estreita com a Geografia. As interconexes so complexas e as atividades interdisciplinares muito comuns. De modo geral, os cientistas e os profissionais do presente e do futuro tero de adaptar-se de forma crescente para o eqacionamento correto de problemas globais, o que envolve a atuao de especialidades distintas. Os pesquisadores atuais foram preparados para desenvolver ao mximo suas experincias em campos de atuao muito reduzidos. Esta tendncia ter de ser revertida e, ao mesmo tempo, os cientistas tambm devero desenvolver a humildade necessria para reconhecer que quaisquer experincias individuais podero no ser suficientes para encontrar respostas satisfatrias a problemas globais. Alm dos aspectos bsicos de todos os campos de cincia mencionados e que sero desenvolvidos de qualquer forma na nica dependncia da curiosidade humana, a meu ver existem seis misses principais inerentes s Cincias da Terra, a servio de uma sociedade sustentvel.

Monitoramento contnuo dos processos do Sistema Terra


Nosso planeta apresenta uma dinmica natural intensa, com flutuaes em qualquer escala de tempo. Cabe aos geocientistas o seu monitoramento, atravs
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de observaes regionais e globais coordenadas, o que j est sendo realizado, por exemplo em redes internacionais, como as estaes da Organizao Mundial de Meteorologia ou em observatrios sismolgicos do Sistema Mundial de Observaes Ssmicas. So de rotina, tambm, observaes por sensoriamento remoto de fenmenos atmosfricos, de regimes hidrolgicos, de padres de vegetao etc. Como exemplo prtico de monitoramento global, citam-se observaes desta natureza que permitiram aos cientistas alertar a respeito de problemas que podero ocorrer em conseqncia do aquecimento global do planeta e do derretimento de parte das calotas polares.

Busca, gerenciamento e fornecimento de recursos minerais


Estas sempre foram algumas das misses principais das Geocincias. A economia mineral funciona com mecanismos complexos, nos quais determinadas formas de apresentao de minrios so definidas como mercadorias padronizadas (commodities) e os empreendimentos mineiros envolvem cadeias de rentabilidade que tm de levar em conta combinaes de equipamentos, teores dos minrios, operaes de beneficiamento e de venda, bem como a durao das reservas em cada nvel de tecnologia empregado. Nos anos 80, a minerao foi afetada por sria recesso, que ainda persiste, com grande queda dos preos dos minrios. As causas so diversas, entre as quais podem ser citadas: o crescimento da reciclagem industrial e a substituio de metais por novos materiais, o que provocou queda na demanda; o aumento na oferta de bens minerais j disponveis pelo trmino dos estoques estratgicos do governo norte-americano, com o fim da Guerra- Fria, e as vendas de grande quantidade de material pelos pases do Leste europeu, com o objetivo de obteno de moeda forte. Ao mesmo tempo, j no presente, e cada vez mais no futuro, a explorao dos recursos minerais disponveis deve e dever levar em conta os custos ambientais, que sero parte cada vez mais importante das equaes custo-benefcio das operaes mineiras.

Busca, gerenciamento e fornecimento de recursos energticos


Combustveis fsseis sempre foram um dos principais alvos das atividades dos geocientistas e profissionais da Geologia. O petrleo e o gs natural tm reservas limitadas, que devero esgotar-se em trs ou quatro sculos, se sua utilizao continuar no ritmo presente, o qual poder aumentar acompanhando o crescimento populacional. Carvo mineral ainda poder ser utilizado por mais tempo, mas, de qualquer forma, trata-se de recurso no-renovvel. Em ambos os casos, a queima de combustveis fsseis um dos maiores problemas de poluio da atmosfera, por grandes emisses de gs carbnico, possivelmente o componente principal do efeito estufa. A energia nuclear, alternativa utilizada intensamente em certos pases, como a Frana ou o Japo, apresenta o grave problema, ainda no resolvido, da localizao dos rejeitos radioativos, cuja soluo cabe aos geocientistas.

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Conservao e gerenciamento dos recursos hdricos


gua potvel ser o bem natural mais precioso para a humanidade, em futuro prximo. Cabe aos geocientistas o estudo e o gerenciamento da gua subterrnea, cuja quantidade no planeta, muito maior do que a gua de superfcie, permite certa tranqilidade quanto disponibilidade futura do recurso. Por outro lado, se a gua de superfcie constantemente renovada pelo ciclo hdrico, o que permite a restaurao de sua qualidade, caso seja necessrio e se existirem os recursos disponveis, os aqferos so muito vulnerveis poluio, e sua recuperao extremamente difcil, e mesmo impossvel na maioria dos casos.

Conservao e gerenciamento dos solos agrcolas


Solos arveis, produto final da alterao intemprica das rochas, levam muitos milhares de anos para serem formados. Os solos ideais possuem bom suprimento de nutrientes, estrutura e mineralogia adequadas para a reteno de gua e hospedagem de microorganismos, bem como espessura necessria para suportar vrios tipos de vida vegetal. Por outro lado, em terrenos utilizados exaustivamente na agricultura, muito material perdido por diversos fatores, entre os quais a salinizao devida irrigao malfeita, a toxificao pelo uso incorreto de fertilizantes e pesticidas, e a eroso devida ao manejo inadequado, como cultivo em declives, desflorestamento, atividades extrativas. Estimativas recentes do conta da perda anual de cinco a sete milhes de hectares que vo parar nos oceanos, sem reposio possvel: solos tambm tm que ser considerados recursos no-renovveis, sendo de grande importncia a sua conservao e adequada utilizao.

Reduo de desastres naturais


Outra importante misso dos geocientistas o conhecimento, o mais completo possvel, dos fenmenos naturais que podem provocar grandes catstrofes como terremotos, erupes vulcnicas, ciclones tropicais, inundaes, escorregamentos de terra, secas prolongadas etc. Tais desastres naturais, alm de provocarem grandes perdas de vidas e de propriedades, podem ocasionar tambm atrasos na evoluo do desenvolvimento econmico, especialmente para os pases do Terceiro Mundo. Cabe s cincias da Terra a tarefa de fornecer os instrumentos para a preveno de tais desastres naturais e a preparao das comunidades para reduzir a sua vulnerabilidade. As geocincias j possuem a perspectiva global de nosso planeta como um Sistema Terra. As cincias atmosfricas j atuavam em tal perspectiva h muito tempo, e as cincias da Terra slida (Geologia e Geofsica) tiveram a sua revoluo cientfica da Tectnica global h mais de duas dcadas. Isto condicionou as tendncias, que persistem atualmente, de maior quantificao e de maior

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interdisciplinaridade (Cordani, 1991). A quantificao cada vez mais visvel pela utilizao crescente de tcnicas tais como sensoriamento remoto, cartografia digital, sistemas de informao geogrfica (GIS), bem como interpretaes baseadas em complexas simulaes e exerccios de modelagem. A interdisciplinaridade decorreu do exame de situaes em que se fazia necessria uma viso global, holstica, condicionando a participao de elementos com formaes diferentes, de todos os campos das Geocincias, mas tambm da Biologia, da Qumica, da Engenharia etc. (Fyfe, 1994). Em concluso, os elementos e a estrutura bsica para o conhecimento do funcionamento da Terra j esto em sua maior parte disponveis. Entendo ser atravs da cooperao de diferentes especialistas, de muitos campos tcnico-cientficos, que podero resultar as solues adequadas para superar ou contornar as dificuldades propostas pelos desafios ambientais, condies indispensveis para aproximarmo-nos de uma situao futura de sustentabilidade do planeta.

Os efeitos da mundializao nas sociedades modernas


De incio, partimos da premissa de que um processo de globalizao, ou de mundializao, est ocorrendo nesta fase da histria, transformando as sociedades nacionais, afetando pessoas, grupos, classes sociais, regies, pases, naes e tendendo para uma sociedade global (Ianni, 1994; Ortiz, 1994). Tal processo impe uma transformao epistemolgica fundamental para as cincias sociais, em que o seu paradigma clssico, baseado nas sociedades nacionais, est sendo substitudo por um paradigma emergente, baseado na reflexo sobre a sociedade global. A globalizao implica intensificao das relaes sociais em escala mundial, associando localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais sejam influenciados por eventos que podem ocorrer em qualquer lugar do mundo. A globalizao recoloca em discusso muitos dos conceitos das cincias polticas. Por exemplo, devem ser reformuladas as noes de soberania e hegemonia, associadas aos Estados-nao como centros de poder. Na nova ordem mundial, sob a gide da economia capitalista neoliberal, operam novas foras sociais, econmicas e polticas, em escala mundial, que desafiam e reduzem os espaos dos Estados-nao, mesmo daqueles de maior expresso poltica, anulando ou obrigando reformulaes profundas em seus projetos nacionais. As naes buscam proteger-se formando blocos geopolticos, no interior dos quais cedem parte de sua autodeterminao, e tambm fazendo acordos sob os auspcios de organizaes internacionais (ONU, FMI, GATT etc.), sujeitando-se s suas normas e convenincias temporais. Ao mesmo tempo, surgem novos centros de poder que agem em escalas local, regional, continental e mundial, e dispem de ESTUDOS AVANADOS 9 (25), 1995

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condies para se impor aos diferentes regimes polticos atravs de suas redes e alianas, de seus planejamentos detalhados e da facilidade em tomar decises instantneas em virtude do fluxo de informaes que lhes so disponveis: so grandes empresas multinacionais e conglomerados transnacionais. As multinacionais normalmente possuem recursos humanos entre os melhores de cada especialidade, os mais avanados recursos tecnolgicos e sistemas de comunicao instantneos, o que lhes permite controlar, na esfera de seus interesses, a produo e o comrcio de bens e boa parte das finanas internacionais. Dispem elas de mais recursos financeiros do que a maioria dos bancos centrais at mesmo de muitos pases desenvolvidos e, desta forma, podem especular contra a estabilidade de vrias moedas nacionais. Ao mesmo tempo, os Estados enfraquecidos perdem sua capacidade de controlar o fluxo de capitais ao mesmo tempo que diminui a sua capacidade de gerar recursos atravs de taxas e impostos. Portanto, tais pases tm reduzida sua capacidade para investimentos pblicos ou para orientar adequadamente os investimentos privados, no sentido de atender com prioridade os segmentos mais pobres de suas populaes. O projeto poltico neoliberal vigente privilegiando o livre comrcio com reduo ou abolio de tarifas alfandegrias e induzindo a retrao dos Estados das funes de produo e planejamento atravs das privatizaes a nica opo hoje existente no mundo globalizado. Por outro lado, no est conseguindo reduzir a pobreza no mundo. At mesmo no pas economicamente mais forte, os Estados Unidos, aumenta a desigualdade entre ricos e pobres, e tambm a proporo destes na populao. Mais ainda, a economia neoliberal no conseguiu fazer com que o crescimento econmico em qualquer pas, por mais desenvolvido que seja, favorea a diminuio da taxa de desemprego. O aumento da riqueza sob controle de grupos privados o melhor indicador da mudana de poder advinda com a globalizao. No se trata apenas de empresas multinacionais, mas tambm de outros atores maiores, como os grandes fundos de investimento, fundos de penso ou similares, sediados em pases desenvolvidos, mas que operam em qualquer lugar do mundo. Trata-se de investimentos especulativos, os tais capitais volteis, que se movimentam rapidamente em transaes controladas por redes eletrnicas, ignorando territrios e fronteiras nacionais, sem qualquer possibilidade de controle por parte dos Estados ou das organizaes internacionais do setor. Por decises espontneas dos grandes investidores, economias nacionais podem sofrer grandes dificuldades, como ocorreu no caso recente do Mxico, refletindo-se em todas as economias dos pases latino-americanos, inclusive a do Brasil. Entendo que a globalizao da economia, que atende especialmente aos interesses das transnacionais e dos grandes investidores, acaba pressionando os governos, que de qualquer forma tm de estar inseridos na economia mundial,

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a estabelecer normas e leis nacionais segundo o iderio neoliberal. Dessa forma, surgem medidas como eliminao de tarifas alfandegrias, liberao do fluxo de capitais, privatizao dos servios pblicos etc. que, por vezes, podem ser contrrias aos interesses pblicos de determinada sociedade civil. Torna-se, portanto, difcil colocar em prtica determinadas polticas pblicas, determinadas estratgias alternativas de desenvolvimento regional ou nacional baseadas, por exemplo, em princpios social-democratas. A meu ver, este talvez seja o maior problema com que se defronta o novo governo brasileiro. Pelo exposto, a globalizao da economia representa um retrocesso com relao ao caminho que a humanidade tem de seguir em direo sustentabilidade do planeta. Falamos da necessidade de um acordo social, segundo princpios ticos de solidariedade humana. Evidentemente, encontramo-nos muito longe de tal caminho, pois os paradigmas atuais so aqueles da sociedade de consumo, com seus desperdcios, e suas injustias sociais. Se os Estados esto perdendo a capacidade de planejar e de coordenar seus prprios processos de desenvolvimento, quem pode substitu-los no novo contexto da mundializao? possvel imaginar que os mercados livres possam ser capazes de promover o desenvolvimento econmico no mundo todo e, ao mesmo tempo, tomar conta dos aspectos sociais no sentido de atingir a tal sociedade sustentvel j caracterizada anteriormente? No momento, no acredito que existam respostas satisfatrias para tais perguntas. Mais ainda, entendo que a mundializao seja um fato irreversvel e a dicotomia Estado versus mercado um falso dilema. A dificuldade real corresponde quela atualmente enfrentada pelo governo brasileiro, ou seja, como possvel compatibilizar e racionalizar a influncia do Estado, sem entrar em choque com as foras da globalizao? Como induzir sentimentos de solidariedade e de responsabilidade comum nos diversos segmentos com poder econmico, para que eles contribuam espontaneamente para o processo de desenvolvimento sacrificando, se for o caso, alguns de seus objetivos restritos para o alcance do bem-estar comum da sociedade? vivel pensar-se um governo supranacional, um governo global? De incio, cabe dizer que mundializao no significa homogeneizao, similaridade, igualdade. Entendo que a emergncia de uma sociedade global, medida em que esta debilita os Estados-nao, faz ressurgirem movimentos de nacionalismo, regionalismo, com base em culturas e tradies por vezes milenares, que permaneciam em estado letrgico. Por exemplo, mais de 70 anos de domnio por um governo centralizado e potente no foram suficientes para apagar a identidade das muitas naes e etnias que faziam e fazem parte da Rssia, hoje ela mesma remanescente do que foi a Unio Sovitica, tendo de encarar fortes movimentos separatistas, como os que ocorrem na Osstia ou na Tchetchnia.

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Com a mundializao, ocorre reformulao nas condies de soberania e de hegemonia. A Organizao das Naes Unidas poderia ser o embrio de um poder poltico central, mundial (Ianni, 1992). Entretanto, com seus 50 anos de vida, ela continua sendo muito mais uma promessa. Com suas diversas ramificaes, vem se constituindo em espao para discusses interminveis, alm de centro de decises tmidas e aes burocratizadas, de pouca eficcia e praticidade. Por exemplo, aps diversos anos de preparao, suas decises nas temticas de ambiente e desenvolvimento foram consignadas na Agenda 21, documento de sntese, repleto de princpios e de compromissos, aprovado e assinado por todas as naes presentes na conferncia do Rio. Aps cerca de trs anos da Rio-92, quais so as aes realmente relevantes com relao aos compromissos da Agenda 21? Na verdade, parece-me que o dilogo Norte-Sul, que teve seu ponto alto na Rio-92, encontra-se atualmente no limbo, atropelado que foi por outros assuntos considerados de maior prioridade nas agendas das reunies da ONU. Acresce que as organizaes internacionais existentes, mais ou menos dependentes ou associadas ONU, acabam priorizando os interesses das naes com maior poder de influncia. No caso, muito comum ver as determinaes de organismos como o Banco Mundial, o FMI, o GATT etc. seguirem os princpios ditados pela nica superpotncia remanescente, os EUA, com uma agravante: os interesses dos Estados Unidos seguem as polticas transitrias de seus governantes, por sua vez condicionados por assuntos internos e interesses menores, muitas vezes antagnicos aos interesses mundiais. Para mim, no h como visualizar a construo de qualquer estrutura de poder com hegemonia mundial, a curto prazo. Concordo inteiramente com as palavras de Octvio Ianni (1992), quando conclui o captulo As formas do poder global de seu livro A sociedade global: Somente no mbito de uma sociedade global aberta, uma espcie de sociedade civil global, isenta das estruturas de dominao que garantem a alienao de muitos por alguns, somente nessa sociedade pode nascer o cidado do mundo. Neste caso, a cidadania traz consigo a soberania, traduzindo a essncia da hegemonia.

Ambiente, mundializao e economia mineral


A nova ordem mundial j provocou grandes transformaes na atuao de todos os setores das atividades humanas, inclusive e especialmente no das cincias da Terra. A questo ambiental, que assumiu importncia crescente em todas as sociedades, obrigou os cientistas e profissionais das cincias da Terra a uma mudana em seu perfil de atividades. Com efeito, em quase todos os pases que conheo, desenvolvidos ou no, as organizaes principais do setor, os servios geolgicos ou entidades congneres, j efetuaram reformulaes estruturais profundas, criando departamentos ou estruturas anlogas para atuarem em atividades ambientais,

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condio necessria imposta pelas respectivas sociedades, at mesmo para garantir sua prpria sobrevivncia institucional. Dessa forma, os servios geolgicos, em toda parte, preocupam-se menos com mapeamentos geolgicos de rotina e mais com operaes ligadas a recursos hdricos, geologia de engenharia e recursos minerais. No caso do gerenciamento dos recursos minerais, j foi mencionada a crise da minerao dos anos 80, a maior de todos os tempos, afetando principalmente os pases desenvolvidos em decorrncia das novas demandas sociais que impuseram uma legislao ambiental severa. Esses pases esto atualmente empenhados em recuperar o ambiente, em seus respectivos territrios, e implantar condies para mant-lo limpo. vista dos encargos que consideraram excessivamente onerosos, as empresas e os investidores do setor mineral tm buscado pases que lhes possam oferecer melhor combinao entre potencial mineral e arcabouo institucional. Por exemplo, por causa das rigorosas exigncias legais existentes no Canad e dos possveis riscos que ocorrem em operaes mineiras com relao aos terrenos adjacentes, foram fechadas praticamente todas as minas de cobre que se encontravam em plena operao h alguns anos, apesar da boa qualidade e das reservas importantes do minrio. As empresas, canadenses ou multinacionais, foram praticamente todas para o Chile, onde se instalaram com custos operacionais menores. Neste movimento centrfugo, os capitais de investimento na minerao buscam os pases do Terceiro Mundo com evidente potencial mineiro, com certa estabilidade social e com estruturas implantadas que lhes possam oferecer as melhores condies de ganhos financeiros. Entendo que tal tendncia poder persistir por diversos anos e o Brasil se beneficiar dos investimentos estrangeiros no setor, se conseguir efetuar as reformas pretendidas pelo governo na Constituio (BRASIL-DNPM, 1994). Entendo que esta situao poder ser benfica para os pases em desenvolvimento, visto no serem necessariamente poluidoras as operaes de minerao. Com efeito, as minas normalmente ocupam espao geogrfico restrito e as atividades so temporrias, enquanto o minrio vai sendo removido. Alm disso, as modernas companhias de minerao trabalham com tecnologias ambientais adequadas, de modo que o aproveitamento do bem mineral se faz em bases ecologicamente sustentadas, e a terra pode ser inteiramente reabilitada aps a extrao do minrio, sem perda da qualidade ambiental. Qual o futuro da minerao, numa sociedade sustentvel, em nvel mundial? Recursos minerais sero necessrios, em qualquer poca, mesmo com o aumento previsvel da reciclagem industrial e do aparecimento de novos materiais sintticos. Com a questo ambiental tendo o mesmo nvel de importncia, no mundo todo, o desafio ser o de encontrar as melhores situaes geolgicas possveis e as melhores tecnologias de extrao dos minrios. O planejamento e a escolha dos stios para a realizao das operaes, porm, devero ser globais.

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Um novo papel para as Cincias da Terra


No conhecimento global do planeta, as Cincias da Terra ocupam posio central e integradora, pois fornecem os elementos factuais a respeito de sua superfcie, de seus ambientes, relevo, solos, guas territoriais, climas, e processos naturais que nele se inserem em decorrncia de sua dinmica. A ao antrpica sobre o meio fsico intensa e cresce no tempo, acompanhando a expanso populacional. Estima-se que cada indivduo deste planeta industrializado utilize anualmente entre 10 e 12 toneladas de matrias-primas minerais, 800 metros cbicos de gua e 1.5 quilowatts de energia, produzindo rejeitos da ordem de uma tonelada por ano. Tais nmeros, j enormes, tm de ser multiplicados por 5.5 bilhes de pessoas! O homem tornou-se um fator geolgico dos maiores, e o fluxo de material que movimenta na superfcie do planeta da ordem de grandeza daquele resultante da somatria de processos naturais da dinmica da Terra (Skinner, 1989). Como ser a situao com 11 bilhes de indivduos sobre a Terra? Para mim est claro que, tanto no presente como no futuro, torna-se cada vez mais crtico o planejamento correto do desenvolvimento para evitar decises ambientais equivocadas, com efeitos desastrosos a longo prazo. Em muitos casos, para decises capitais sobre grandes projetos integrados envolvendo regies complexas e ecossistemas pouco conhecidos, os fatos so pouco precisos, os valores discutveis, os riscos altos, enquanto que a necessidade de tomada de deciso urgente. Em tais casos, que esto se tornando cada vez mais comuns, o enfoque interdisciplinar essencial e a participao de diferentes cientistas e profissionais das Geocincias absolutamente necessria. Nossa viso deve tornar-se holstica, o mais possvel, pois todos os processos que ocorrem sobre a Terra esto interligados. Entendo que para o planejamento de qualquer sistema maior, seja de suprimento de gua, de energia ou de minrio, deve ocorrer necessariamente a integrao do conhecimento e da experincia de muitas reas da Cincia e da Tecnologia, de geocientistas, engenheiros, economistas, cientistas sociais etc., para evitar grandes equvocos. Por exemplo, ao se construrem represas e audes, como ocorre no Nordeste do Brasil, visando a favorecer a agricultura, perturba-se o sistema normal de descarga continental pelos rios, que deixam de limpar os ecossistemas terrestres, no levando sais em soluo para o oceano. Com a reteno da gua e a conseqente evaporao exacerbada, salinizam-se os solos. Outro exemplo refere-se construo de enormes hidroeltricas na regio amaznica, que pouco acrescentam para as necessidades energticas brasileiras; entretanto regies inteiras de floresta tropical so sacrificadas, com perda total da madeira, de valor ignorado, e da biodiversidade na regio inundada.

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Finalmente, as organizaes cientficas tm que tornar-se proativas e no apenas reativas, em proporcionar as equipes consultoras necessrias e em desenvolver as tecnologias apropriadas. Se so os cientistas e profissionais das Cincias da Terra os que possuem o conhecimento principal a respeito de muitos dos problemas que afligem o plantea, so eles que tm a responsabilidade de fazer chegar aos detentores de poder, aos legisladores, aos educadores e tambm ao pblico em geral, a sua viso e suas possveis propostas para enfrentar os desafios relacionados com os processos terrestres.

Consideraes finais
Nos itens precedentes, foram caracterizadas as duas principais dificuldades que, a meu ver, ainda nos deixam muito distantes da sociedade sustentvel do futuro. A primeira delas refere-se ao crescimento populacional, o qual vai ainda continuar por muito tempo. Para a sua conteno, ser previamente necessria a soluo de dois outros grandes problemas: o de adequada educao para toda a populao mundial, e o da erradicao da pobreza, em toda parte. A segunda dificuldade diz respeito perversidade do sistema econmico atual, claramente injusto e no-sustentvel, para cuja eliminao se faz necessrio o mencionado contrato social, pelo qual a populao dos pases desenvolvidos dever desistir de determinados confortos de que presentemente usufrui, enquanto os pases em desenvolvimento devero buscar satisfazer todas as necessidades bsicas de suas populaes, sem pretender atingir os padres existenciais das atuais sociedades de consumo. Mesmo que os indicadores atuais no sejam os mais promissores, seria lcito pensar que podem ser modificadas e invertidas as presentes tendncias de exploso populacional e de aumento contnuo das distncias que separam os pases do Primeiro e do Terceiro mundos? Seria vivel sonhar com uma condio futura para a Terra, na qual os seres humanos possam viver em harmonia com a natureza, preservando o ambiente para as geraes futuras? Algumas dcadas seriam suficientes para aproximarmo-nos de tal situao ideal, do novo paradigma? Nesta altura, a bola de cristal no est clara. Por hiptese, tomo como certeza no haver outra sada possvel para a humanidade e, por isso, concluo que a razo dever prevalecer no sentido de buscar o tal acordo social vrias vezes referido. Para encerrar, repito aqui a mensagem final que dirigi aos gelogos do mundo inteiro, em meu discurso de abertura no 28o Congresso Geolgico Internacional, realizado em Washington, em 1989, que continua oportuna (Cordani, 1989):

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Francis Bacon in the 17th century wrote, Nature to be commanded, must be obeyed. We live in a challenging world with many uncertainties, and we hold a great responsibility for future generations. We must keep faith in our capacity and remain organized to accomplish our goals, and we must make use of the tremendous potential of international collaboration. Let us start right now to respond to the signals that nature is sending us. Let us obey in order to command again.

Referncias bibliogrficas
BRASIL - Departamento Nacional de Produo Mineral. Plano plurianual para o desenvolvimento do setor mineral. Braslia, 1994. CORDANI, U.G. A geologia do futuro. XIV Simpsio de Geologia do Nordeste, 1991. Atas. Sociedade Brasileira de Geologia, NE, Bol. n. 12, p. 9-12, 1991. ______. Nature to be commanded... Episodes, v. 12, n. 3, 1989. FYFE, W.S. The role of Earth sciences in society. Paris, Unesco, Nature and resources, v.30, n. 3/4, p. 4-7, 1994. IANNI, O. A sociedade global. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1992. ______. Globalizao: novo paradigma das cincias sociais. So Paulo, IEA-USP, Estudos Avanados, v. 8, n. 21, p. 147-163, 1994. ORTIZ, R. Mundializao e cultura. So Paulo, Brasiliense, 1994. SKINNER, B. Resources in the 21st century: can supplies meet needs? Episodes, v. 12, n. 4, p. 267-275, 1989. UNITED NATIONS Fund for Population Activities. The state of the World population, 1991. WORLD COMMISSION on Environment and Development. Our common future. Oxford, Oxford University Press, 1987.

Resumo De acordo com os princpios da Agenda 21, o principal documento resultante da UNCED92, a sociedade sustentvel do futuro dever mostrar um desenvolvimento econmico equilibrado, no mundo todo, em harmonia com os sistemas de suporte da vida, em nosso planeta. As Cincias da Terra tm um papel crucial, visto que elas tm a responsabilidade da busca e do gerenciamento dos recursos minerais e energticos, da conservao, do gerenciamento dos solos e da gua, do monitoramento contnuo dos processos dinmicos do Sistema Terra e da preveno e mitigao dos desastres naturais. Solidariedade social em nvel global necessria para o alcance futuro de uma sociedade sustentvel realmente equitativa e preocupada com a justia social. Entretanto, as

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tendncias atuais da globalizao, sob a gide dos grandes conglomerados transnacionais, so as de dar menor prioridade face a assuntos como preservao ambiental e desenvolvimento econmico do Terceiro Mundo. Tais tendncias precisam ser invertidas, e os cientistas e profissionais das Cincias da Terra devem tornar-se proativos, em comunicarse com polticos, educadores e o pblico em geral, no sentido de planejar adequadamente as atividades de desenvolvimento, evitando possveis impactos desastrosos para o ambiente.

Abstract Following the principles contained in the Agenda 21, the main agreement reached during the UNCED-92, the future sustainable society shall exhibit an equitable socio-economic development, all over the world, in harmony with the life support systems of our planet. The Earth sciences have a crucial role, because they have the responsibility of the search, provision and management of mineral and energetic resources, the conservation and management of soils and water, the continuous monitoring of the dynamic processes of the Earth system, and the prevention and mitigation of natural disasters. Solidarity among people is needed in order to achieve a truly equitable sustainable society, worried with social justice. However, the current trends of economic globalization, commanded mainly by transnational business corporations, give low priorities to issues such as environmental preservation, as well as socio-economic development of Third World countries. Such trends shall be reversed, and Earth scientists and professionals shall become proactive in instructing politicians, educators, and the general public, in the wise planning of the development activities, in order to avoid crucial mistakes for the environment.

Umberto G. Cordani diretor do Instituto de Estudos Avanados da USP, professor do Instituto de Geocincias da USP, membro do Comit Geral do ICSU ( Conselho Internacional de Unies Cientficas) e ex-Presidente da IUGS (Unio Internacional de Cincias Geolgicas). Eescreveu mais de 180 trabalhos cientficos (artigos, captulos de livros etc.) em publicaes no Brasil e no exterior. Palestra feita pelo autor em 18 de abril de 1995 no IEA-USP.

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