Anda di halaman 1dari 2

Adrin Carbonetti (2000) ALGUNOS ASPECTOS SOBRE EL IMPACTO SOCIAL DE LA TUBERCULOSIS EN LA CIUDAD DE CRDOBA, 1906-1930

Introduccin Cuando se habla de impacto, es referido a su incidencia epidemiolgica, relacionndola especialmente con los momentos econmicos y sociales de la ciudad y las diferencias que las generaron. La importancia de la investigacin es que se sita en un rea de trabajo muy poco explotada por la historiografa cordobesa y argentina, y que merece una revalorizacin debido a que atiende un flanco importante en el estudio de las sociedades, como es el complejo salud-enfermedad. An no existe una historia de la tuberculosis que ponga el acento en el costado social de esta dolencia, que trate de analizar las causas sociales, polticas y econmicas de su comportamiento epidemiolgico y que lo desarrolle desde una perspectiva interdisciplinaria, en la interseccin de la epidemiologa histrica con la demografa histrica y la historia de la medicina, con proyeccin a otros problemas de las ciencias sociales. En este sentido la ciudad de Crdoba se constituye en un campo especial para el desarrollo de estos temas debido a su importancia, tanto como ciudad con fuerte mortalidad como por ser centro receptor de enfermos que llegaban all para realizar su cura climtica. Marco conceptual El trabajo est enmarcado dentro de la epidemiologa histrica. Esta se encarga de estudiar la frecuencia y la distribucin en el tiempo y el espacio de los problemas de salud de las poblaciones humanas, as como el papel de los factores que la determinan. Es decir, se trata de analizar cul es la influencia de una o varias enfermedades en el desarrollo de una poblacin determinada. En el caso de la tuberculosis, el anlisis debe enmarcarse dentro de la teora de la transicin epidemiolgica. Amrica Latina, a fines del siglo XIX, se encontraba an bajo un rgimen epidemiolgico pretransicional, a diferencia de Europa, donde las epidemias y enfermedades infecciosas estaban en pleno retroceso. Esta teora trata de explicar el proceso por el cual la mortalidad pasa de un rgimen denominado pretransicional, caracterizado por la preponderancia de causas de muerte provocadas por enfermedades infecto-contagiosas, a un rgimen postransicional, que se caracteriza por la reduccin de stas y el dominio de las muertes causadas por tumores, enfermedades del corazn y accidentes. La discusin no es si existi o no la transicin, sino cules fueron los factores que incidieron en este fenmeno. Mc Keown, luego de evaluar la mortalidad por causas en Inglaterra, llega a la conclusin de que las enfermedades infecto-contagiosas, especialmente las transmitidas por aire, son las que hacen reducir la mortalidad en el siglo XIX. Para explicar esta reduccin acude a una lgica por exclusin, que tendi a minimizar la contribucin de factores como la accin de la tecnologa mdica, el Estado, la higiene y la salud pblica, para asignar como causa fundamental en el retroceso de las enfermedades infecto-contagiosas a un aumento en la nutricin de la poblacin, fenmeno que provoc un desarrollo importante en la resistencia del husped hacia los microorganismos. La teora de Mc Keown gener una importante discusin en la demografa y la epidemiologia mundial acerca de las causas del descenso de la mortalidad por enfermedades infecto-contagiosas. Livi Bacci analiza las causas de la disminucin de la mortalidad en Europa y comprueba que la nutricin no tuvo la importancia que le haba asignado Mc Keown. Para el anlisis de la tuberculosis el autor parte de una mixtura entre las dos teoras. No se toma la idea de la nutricin como consumo de alimentos, como fue la idea simplista de Mc Keown, sino que se parte de una idea de condiciones sociales de existencia que estn dadas por los niveles de nutricin, condiciones de vivienda y laborales. El impacto de la tuberculosis en la ciudad de Crdoba Muchas fueron las teoras epidemiolgicas que trataron de explicar la aparicin y desarrollo de la tuberculosis en ciertas poblaciones. Todas llegaban al mismo concepto: la tuberculosis se desarrollaba en ciertas poblaciones que no haban entrado en contacto con el bacilo; as aparece la teora del campo virgen, por al cual los habitantes de pases o regiones no contaminados por la infeccin tuberculosa estn en condiciones de contraer una primoinfeccin de extrema gravedad. Esta teora no alcanza a explicar en toda su dimensin la realidad, si no se toman en cuenta las condiciones sociales, econmicas y polticas. Por eso, se pone el acento en los determinantes sociales que pudieron condicionar el comportamiento de la enfermedad. A fin de poseer una idea acaba del impacto de la tuberculosis sobre la poblacin desde el punto de vista epidemiolgico, se trat de realizar una comparacin entre las esperanzas de vida donde estn incluidas las causas de muerte en su totalidad y las esperanzas de vida donde fue extrada la tuberculosis mediante una tabla de tuberculosis. Para la elaboracin de las tablas de mortalidad en ausencia de tuberculosis se parti de la hiptesis de la independencia de causas, y por lo tanto de la teora de los riesgos competitivos, por la cual los riesgos de sobrevivencia a un deceso son reemplazados por otro tipo de causas. Para 1914 la esperanza de vida al nacimiento era de 34 aos aproximadamente. Al excluir a la tuberculosis sta asciende a 39 aos, es decir, una diferencia de 5 aos, lo que comprueba la importancia que posea entonces la enfermedad como causa de muerte en todas las

edades de la vida. Las cifras tuvieron como causas la conjuncin de factores estructurales agregados a factores de carcter coyuntural. Entre los primeros se puede encontrar el deterioro del medio ambiente y un aumento importante de poblacin para el cual Crdoba no estaba preparado. Este flujo poblacional aunado a la falta de estructura edilicia y el juego de las leyes del mercado, se tradujo en hacinamiento en las viviendas, casas mal ventiladas y falta de higiene. La situacin descripta se potenciaba con la casi inexistencia de instituciones sanatoriales que atendieran dolencias de carcter infecto-contagiosas. El segundo tipo de causas estuvo dado por las crisis econmicas producidas por el impacto de la primera guerra mundial, que deterior an ms el standard de vida de los sectores ms bajos de la sociedad y las epidemias espordicas, que tuvieron cierto grado de relacin con el comportamiento de la enfermedad. El descenso de la tuberculosis que comienza a partir de los aos veinte estuvo dado por la desaparicin de los factores coyunturales y la atenuacin de algunos de los estructurales en el sentido de la aparicin de un sistema hospitalario, el desarrollo de una teraputica mdica y el mejoramiento en las condiciones de vida. A pesar de que por su forma de transmisin la tuberculosis poda afectar a diversos sectores de la sociedad, las condiciones de vida, condicionantes de la infeccin y de la mortalidad del tuberculoso, le daban una ventaja preponderante a los sectores dominantes, ya que posean una mejor nutricin, mejores viviendas y un trabajo ms descansado. Tambin tenan posibilidades de realizar todas las teraputicas posibles y a su vez contaban con estrategias de ocultacin de la enfermedad, ya que podan acceder a consultorios privados; adems, el alejamiento e internacin en las sierras cumpla la funcin de ocultamiento de la enfermedad e intento de cura. Los sectores pauperizados, en cambio, estaban condenados a la atencin en algn hospital o, en ltima instancia, quedaban recluidos en su propia habitacin, por lo que no contaban con estrategias de ocultamiento de la enfermedad. La no existencia de seguros o licencias por enfermedad para los oficios menores haca que los individuos asistieran a sus lugares de trabajo en malas condiciones de salud, lo que generaba una mayor gravedad de la enfermedad con el paso del tiempo. Tendiendo en cuenta la descripcin de las condiciones de vida de los trabajadores se logr elaborar una categorizacin donde se especifican las profesiones de los individuos muertos por tuberculosis. Para la categorizacin de los distintos oficios como variables socio-ocupacionales se tom como punto de partida que el individuo poseyera o no un medio de produccin o algn tipo de perfeccionamiento o habilidad para insertarse en el mercado laboral y, de esta forma, poder intercambiar en mejores condiciones y a mayor precio su fuerza de trabajo en este mercado. En este sentido, la ocupacin es el indicador del sector social de pertenencia de los individuos que vivieron y murieron durante este periodo, ya que existira una correlacin directa entre el tipo de ocupacin, sueldo, tipo de vivienda, etc., indicadores de una pertenencia a un sector social. De esta forma, en la cspide de la pirmide social se sita a profesionales liberales y hacendados, por debajo de stos a los comerciantes y empresarios. En la base de la sociedad se encuentran aquellos que deben vender su fuerza de trabajo en el mercado, como los trabajadores especializados, los empleados pblicos y los jornaleros. Las categoras que se encuentran en la base de la escala social tienen una mayor mortalidad por tuberculosis en relacin a la mortalidad general, respecto de las otras categoras. Tanto trabajadores especializados como empleados y jornaleros poseen una razn proporcional de mortalidad por tuberculosis que oscila entre el 20 y 30% durante todo el periodo de estudio. En cambio, las profesiones liberales, los estancieros y los comerciantes moran de tuberculosis entre un 5 y 15% a lo largo del mismo perodo. Esto lleva a hipotetizar sobre la mortalidad por clases sociales, hiptesis que no se confirman pero que se potencan con trabajos de mdicos de la poca. Estos mdicos, como es el caso de Gumersindo Sayago, afirmaban que la mortalidad e incluso la morbilidad tuberculosa posean un sesgo eminentemente social. Es decir, aquellos que trabajaban en condiciones de dependencia no slo tenan ms probabilidades de enfermar por las condiciones de vida y trabajo que deban soportar, sino tambin que posean ms probabilidades de morir de esta enfermedad debido a que no podan acceder a una cura completa. A modo de conclusin Analizar el costado social de una enfermedad como la tuberculosis no es una tarea fcil, son muchos y variados los factores que inciden en su desarrollo: lo econmico, lo poltico, lo cultural tuvieron un peso an no identificado en la evolucin de estas enfermedades. Sin embargo, todos los factores mencionados en el artculo contribuyeron a que la tuberculosis tuviera el comportamiento que tuvo. La tuberculosis es una enfermedad social; en ese sentido, tanto mdicos como la estadstica coincidieron en que quienes ms la sufrieron fueron los sectores ms desposedos de la sociedad, es decir, aquellos sectores con menos habilidades para intercambiar en el mercado laboral y por lo tanto de menores recursos, con peores condiciones de trabajo, vivienda y nutricin.

[Adrin Carbonetti, Algunos aspectos sobre el impacto social de la tuberculosis en la ciudad de Crdoba, 1906-1930, en Portal: producciones en estudios sociales, N 1, Universidad Nacional de Villa Maria, Villa Maria, 2000, pp. 163-177.]