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Autoestima personal y colectiva: Hasta ahora, hemos hablado de la autoestima como una caracterstica meramente individual.

Varios psiclogos han sugerido que existe otra base para la vala personal y la identidad llamada yo coactivo, o el yo como miembro de una familia, de un grupo de pares, de una herencia tnica, de la clase social o de un equipo.

Quiz nuestra autoestima est afectada por cualidades individuales y por una autoestima colectiva: el sentido de apreciacin de los grupos a los que pertenecemos. Cuando los estudiantes se enfrentan a recordatorios diarios, sutiles o evidentes, de que su grupo tnico o familiar tiene menor estatus y poder, podran socavarse sus bases para la autoestima colectiva.

Aunque a veces no lo quisiramos, vivimos dentro de una sociedad que exige, que juzga, castiga, y en algunos casos, premia. Contrario a lo que la mayora de la gente pensara, la autoestima no siempre es propia de uno mismo; ya que para construirla hacen falta muchas veces estmulos externos que nos permitan sentirnos bien, a gusto con lo que somos. Una palmada en la espalda, una felicitacin, o algo tan simple como "que lindos ojos tienes" son pequeos detalles que pueden ser decisivos, o casi hasta milagrosos en el proceso de construccin de la autoestima.

He escuchado decir que debemos amarnos y respetarnos a nosotros mismos si queremos ser amados y respetados; que la autoestima solo nosotros podemos conseguirla. He ledo infinidad de artculos que sugieren, entre otras cosas, actividades como mirarse al espejo cada da y repetirse hasta el cansancio que somos maravillosos, que no hay nadie como nosotros. Y pretenden que con este y otros "ejercicios" elevemos nuestro amor propio.

Pues bien, no siempre es as. No con todos. El hombre es un ser social por naturaleza; vivimos en pequeos grupos llamados familias, convivimos con personas cercanas a nosotros, desempeamos diversos roles a lo largo del da. No somos solo "yo", somos hijos, padres, hermanos, amigos, jefes, compaeros, etc. El entorno en el cual nos desenvolvemos nos influye y ayuda (o todo lo contrario) a definir nuestra personalidad, nuestra identidad como personas.

Pongamos por ejemplo el caso de aquel nio que tiene padres demasiado severos, los cuales lo menos que le dicen a diario es "eres un completo intil" "no sabes hacer nada bien" o frases del mismo calibre. Un nio en estas condiciones, que crece y se desarrolla escuchando todo el tiempo lo malo que es, obviamente no va a tener la misma autoestima que un pequeo al cual sus padres ayudan, apoyan e impulsan a seguir adelante.

Falso eso de que "si no consigues amarte tu solo, nadie lo har por ti o te dir cmo hacerlo". No, quizs nadie te dir explcitamente cmo hacerlo; pero lo que s es cierto es que habr muchas personas que influirn decisivamente en que tu autoestima sea fuerte o dbil.

Nosotros quizs tengamos que hacer la mayor parte, pero no olvidemos todo lo que nos rodea. Una ayuda externa siempre ser bienvenida.
En este punto surge una pregunta, que dejo abierta a criterio de cada quien: qu rol podra ser ms difcil, el de emisores o el de receptores de autoestima?

El yo y los dems
Conforme buscamos nuestra propia identidad y nos formamos imgenes de nosotros mismos tambin buscamos y creamos procedimientos para entender a los otros individuos importantes que no rodea.

Competencia Emocional
Entender las intenciones y tomar la perspectiva de los dems son elementos para el desarrollo de la competencia emocional, o la habilidad para comprender y manejar situaciones emocionales.