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Apertura de la sucesin, aceptacin y repudiacin de las asignaciones

Medidas de seguridad
Una vez que se abre la sucesin se produce la delacin de la herencia. Se requiere de ciertas medidas de seguridad para salvaguardar los bienes hereditarios. Los momentos posteriores a la muerte de una persona son propicios para el ocultamiento de los bienes, lo que perjudicara a los asignatarios y acreedores. El legislador reconoce tres medidas de seguridad para evitar los anterior: la guarda y aposicin de sellos, la declaracin de herencia yacente y la faccin de inventario.

Guarda y aposicin de sellos


La aposicin de sellos consiste en la colocacin de tiras de papel o de gnero fijadas con lacre u otra sustancia semejante, de forma que no pueda abrirse sin rotura un mueble, pieza o casa habitacin. La guarda consiste en la custodia de las llaves del mueble o lugar en que estn los bienes sujetos a la aposicin de sellos. Art. 872 C. P. C. Esta diligencia la puede solicitar quien tenga inters en ello (herederos, legatarios, acreedores del difunto. Art. 1.222. La forma de llevarla a cabo se encuentra regulado en el Art.1.222, 1.223 del Cdigo Civil , 872, 873 y 874 del C. P. C.
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Trmino de la guarda y aposicin de sellos


Esta es una medida de seguridad provisoria, que procede, de acuerdo a lo sealado en el Art. 1.222, siempre que no se haya hecho inventario solemne; por lo tanto, termina cuando se practica este inventario. La ruptura de sellos necesaria para confeccionar el inventario debe ser ordenada por el juez con citacin de las personas que pueden tomar parte en la faccin del inventario. Art. 876. Los gastos de la guarda y aposicin de sellos gravarn a todos los bienes de la sucesin. Art. 1.224. Constituyen una baja general de la herencia, del Art. 959, n 1. Cuando slo recaiga sobre una parte de los bienes, gravar exclusivamente a sus interesados.
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La herencia yacente
Los efectos de la aceptacin de la herencia se retrotraen al momento en que fue deferida. Pero esta es una ficcin; mientras pende la aceptacin, los bienes quedan desamparados, salvo que el causante haya designado una persona para que los tenga bajo su cuidado. La institucin de la herencia yacente tiene por objeto proveer a la conservacin del patrimonio hereditario. Es necesario para declarar yacente la herencia, segn el Art. 1.240:
Que se haya producido la apertura de la sucesin. Que transcurran 15 das sin que la herencia haya sido aceptada por ningn heredero universal o de cuota. Que no se haya designado albacea con tenencia de bienes dentro del mismo plazo o no se haya aceptado el cargo.
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Declaracin de la herencia yacente


Debe hacerla el juez con competencia en el ltimo domicilio del causante. La prueba de los requisitos legales se realiza a travs de un certificado de los secretarios de los tribunales que acredite que no se ha pedido la posesin efectiva de la herencia, ni hay constancia de la aceptacin del albaceazgo. La resolucin del tribunal debe insertarse en un diario de la localidad y comunicarse al Ministerio de Bienes Nacionales. Esta misma resolucin debe contener la designacin de un curador de la herencia yacente. Este es un curador de bienes. Art. 343, 487.
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Cesacin de la herencia yacente


Es un estado transitorio. Termina por la aceptacin de la herencia por parte de uno de los herederos. Art. 491, inc. 1. No es necesario que acepten todos. Quien acepte tendr la administracin de los bienes, previo inventario solemne. Art. 1.240, inc. 2, y 3. Termina por el depsito del producto de la venta de los bienes en arcas fiscales. Art. 484. Luego de 4 aos desde la muerte del causante, se podr ordenar la venta de los bienes hereditarios.

Herencia yacente y herencia vacante


La herencia yacente es la que se declara tal por resolucin judicial, porque no ha sido aceptada en todo o parte o no existe albacea con tenencia de bienes que haya aceptado. La herencia vacante es la que corresponde al Fisco, a falta de otros herederos de mejor derecho. Quienes denuncian una herencia vacante tiene derecho a un galardn de hasta un 20% de los bienes que ingresen al patrimonio fiscal por esta causa. D. F. L. n 336, de 25 de julio de 1.953.

Personalidad jurdica de la herencia yacente


El Art. 2.509 pareciera indicar que la herencia yacente cuenta con personalidad jurdica; lo mismo el Art. 2.500. Pero las razones para negar que la herencia yacente tiene personalidad jurdica son ms fuertes: No se menciona entre las personas jurdicas que se trata en el Ttulo XXXIII del Libro I. Art. 481. Es slo el conjunto de bienes de un difunto cuya herencia no ha sido aceptada. Art. 2.346. Si la herencia yacente estuviera provista de personalidad jurdica no habra sido necesario nombrarla. El beneficio del Art. 2.509 se justifica sin necesidad de entender que la herencia yacente tiene personalidad jurdica. No corre prescripcin contra el heredero cuya identidad se desconoce .
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a)

b)
c) d)

Faccin de inventario
El inventario es una enumeracin de todos los bienes y obligaciones del difunto. Es una medida de resguardo permanente. El inventario puede ser simple o solemne. El inventario simple es un listado de bienes y deudas hecha por los interesados, sin solemnidad alguna. El inventario solemne es el que se practica previa orden judicial, por un funcionario pblico, con las solemnidades legales. Art. 858 C. P. C. Debe citarse a todos los interesados conocidos que tengan derecho a asistir. Art. 860 C. P. C. Art. 1.255.

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Cundo el inventario debe ser solemne


No lo ha establecido claramente el legislador. Art. 1.284. De esta norma se desprende que el inventario puede ser simple cuando entre los herederos no hay incapaces. La misma idea sealan los Art. 1.250, 1.253 y 1.776. Por lo tanto, ser necesario el inventario solemne cuando en la sucesin hay incapaces.

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Contenido del inventario


a) Art. 382 y 1.253: El inventario har una relacin de todos los bienes, races o muebles, sealndolos de manera individual o colectiva. Art. 382, inc. 1. Debe comprender los ttulos de la propiedad, las escrituras pblicas o privadas, los crditos y deudas del difunto de que hubiere comprobante o noticia; los libros de comercio y todos los objetos presentes, excepto los que notoriamente carecieren de valor. Art. 382, inc. 2. Comprender aun las cosas que no fueren propias de del difunto, si se encuentran entras las que s lo son. Art. 384. (aquellas de las que era mero tenedor)
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b)

Contenido del inventario


La inclusin en el inventario no es prueba de dominio, sino slo la constatacin de que los bienes se encontraban en poder del causante. Art. 385. Si estaba casado en sociedad conyugal, se incluirn sus bienes propios, los sociales y los del otro cnyuge, si el causante es el marido. Art. 1.756. Si el difunto era socio de una sociedad que debe continuar con sus herederos, el inventario comprender los bienes sociales. Art. 1.254. Los gastos del inventario constituyen una baja general de la herencia. Art. 959, n 1. Sern de cargo del interesado cuando slo beneficie a personas determinadas.
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Aceptacin y repudiacin
Una vez que se produce la delacin, el asignatario pude aceptar o repudiar la asignacin. La aceptacin o adicin es el acto por el cual el asignatario expresa su voluntad de tomar la calidad de heredero o legatario. La repudiacin es el acto por el cual el asignatario la desecha o rechaza, negndose a asumir la calidad de heredero o legatario. El heredero tiene aun una tercera alternativa: aceptar con beneficio de inventario. Estas opciones pueden ser tomadas libremente por los herederos y legatarios. Art. 1.225. Se pierde la libertad cuando: a) se sustraen efectos pertenecientes a la sucesin. Art. 1.231 y b) cuando el heredero se constituye en mora de aceptar o repudiar: se entiende que repudia. Art. 1.233.
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Cundo puede hacerse la aceptacin y la repudiacin


La aceptacin de una asignacin no puede tener lugar sino despus de deferida. Art. 1.226, inc. 1. Si la asignacin est subordinada a una condicin suspensiva, deber esperarse a que se cumpla. Art. 1.226, inc. 2. La repudiacin puede verificarse desde que se abre la sucesin. No puede ser anterior a la muerte del causante. Art. 1.226, inc. 3. El asignatario conserva su derecho de aceptar o repudiar indefinidamente, pero su indecisin puede causar perjuicios a terceros (acreedores, legatarios o donatarios mortis causa) por lo que puede ser obligado a aceptarla o repudiarla. Art. 1.232, inc. 1.

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Cundo puede hacerse la aceptacin y la repudiacin


a) b) c) El asignatario debe optar en el plazo de 40 das desde la fecha de la demanda. Este plazo puede ser prorrogado por el juez, pero slo hasta 1 ao. Al asignatario ausente se le designar un curador de bienes para que lo represente y acepte por l con beneficio de inventario. Durante el plazo de 40 das o el que seale el juez el asignatario debe decidir si acepta o repudia (plazo para deliberar) Art. 1.233. Si se constituye en mora de declarar si acepta o repudia, se entiende que repudia.
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d)

e)

Capacidad para aceptar o repudiar


Slo puede ser aceptada o repudiada una herencia por las personas capaces; los incapaces deben actuar por medio de sus representantes legales. Art. 1.225, inc. 2 y 3. Art. 1.225. El marido requiere del consentimiento de la mujer casada en rgimen de sociedad conyugal para aceptar o repudiar una herencia deferida a ella, autorizacin que requiere ser dada de acuerdo a lo sealado en los dos ltimo incisos del Art. 1.749. Los representantes legales no pueden aceptar o repudiar libremente: El tutor o curador debe aceptar la herencia deferida al pupilo con beneficio de inventario, Art. 397. Si se trata de legados con gravmenes, debe aceptar previa tasacin de las cosas legadas. Art. 398.
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a)

Capacidad para aceptar o repudiar


El tutor o curador no puede repudiar ninguna herencia deferida al pupilo sin autorizacin judicial, con conocimiento de causa. El padre de familia no puede aceptar o repudiar las herencias deferidas al hijo sino en la forma y con las limitaciones de los tutores y curadores. Art. 255. Tampoco podr repudiar los legados de bienes races sin autorizacin judicial, con conocimiento de causa. Art. 1.236, inc. 1.

b)

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Formas de la aceptacin y repudiacin


a) La aceptacin puede ser expresa o tcita, tanto para la herencia (Art. 1.241) como para los legados: El legado se aceptar expresamente cuando el legatario formula explcitamente declaracin de voluntad de hacerlo suyo y tcitamente cuando ejecuta actos propios de la aceptacin; Ej.: vender, donar o transferir el legado. Art. 1.230. La aceptacin de la herencia es expresa cuando se toma el ttulo de heredero. Art. 1.241. Se entiende que se toma este ttulo cuando se hace por escritura pblica o privada, obligndose como heredero, o en acto de tramitacin judicial. Art. 1.242. Ej.: peticin de la posesin efectiva de la herencia.
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b)

Formas de la aceptacin y repudiacin


c) La aceptacin de la herencia es tcita cuando el heredero ejecuta un acto que supone su intencin de aceptar y que no hubiera tenido derecho a ejecutar sino en su calidad de heredero. Art. 1.241. Ej.: enajenacin de cualquier efecto hereditario. Art. 1.244. No importan aceptacin los actos puramente conservativos, los de inspeccin y de administracin provisoria urgente. Dentro del plazo para deliberar tiene el heredero derecho para ejecutar actos para saber si le conviene aceptar o repudiar, que no impliquen aceptacin tcita. Art. 1.232, inc. 2.

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Formas de la aceptacin y repudiacin


La repudiacin debe ser generalmente expresa. Art. 1.235. Un caso calificado seala la ley en que se presume la repudiacin: si el heredero se constituye en mora de declarar si acepta o repudia, se entiende que repudia.

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Irrevocablidad de la aceptacin y repudiacin


a) Ejercida la opcin de aceptar o repudiar, el asignatario no puede retractarse: Slo puede rescindirse en caso de fuerza o dolo, y en el caso de lesin grave en virtud de disposiciones testamentarias de que no se tena conocimiento al tiempo de aceptarla. Art. 1.234, inc. 1. Se entiende por lesin grave la que disminuyere el valor total de la asignacin en ms de la mitad. Art. 1.234, inc. 3. La irrevocabilidad rige incluso respecto de los incapaces. Art. 1.234, inc. 2. Las mismas reglas rigen para la repudiacin. Art. 1.237.

b) c)

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Repudiacin en perjuicio de los acreedores


Art. 1.238. En este caso el asignatario que tiene deudas, repudia la herencia para que sus acreedores no se aprovechen de la herencia. En este caso, los acreedores pueden pedir que se revoque la repudiacin y que se les autorice para aceptar por el deudor. Es una especie de accin pauliana.

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Sustraccin de los efectos hereditarios


El heredero que sustrae efectos pertenecientes a una sucesin pierde la facultad de repudiar la herencia; no obstante su repudiacin, permanece heredero, pero no tendr parte alguna en los efectos sustrados. En este mismo caso el legatario pierde los derechos que le correspondera en el objeto. Las sanciones civiles no excluyen las sanciones criminales que corresponda. Art. 1.231, inc. 3

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Cosa juzgada y aceptacin de la herencia


Art. 3. Por excepcin, ciertos fallos producen efectos erga omnes: Art. 1.246. La persona que, a instancias de un acreedor hereditario o testamentario ha sido declarado heredero o condenado como tal, se entender serlo respecto de los dems acreedores, sin necesidad de nuevo juicio. Iguales efectos produce la decisin judicial que resuelve si el heredero ha aceptado pura y simplemente la herencia o con beneficio de inventario.

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Efectos retroactivos de la repudiacin

aceptacin y

Ambas operan retroactivamente y sus efectos se remontan al momento en que la herencia o legado de especie o cuerpo cierto se defirieron. Art. 1.239. Si el heredero acepta, se entiende que contina en l la persona del causante y recoge su activo y pasivo, sin solucin de continuidad. Si el heredero repudia, se considera que nunca ha sido heredero y los que sucedan en su lugar se entienden llamados a la herencia desde que se defiri. La misma regla se entiende para los legados de especie o cuerpo cierto.

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Consecuencias de la aceptacin y repudiacin


El heredero que acepta pura y simplemente la herencia asume la calidad de tal: representa al causante y le sucede en todos sus derechos y obligaciones transmisibles. Es responsable de las deudas hereditarias sin limitaciones, aunque el monto de las deudas supere el valor de los bienes que recibe. Art. 1.245. Para limitar la responsabilidad del heredero, previo inventario solemne.

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El beneficio de inventario
Tiene por objeto limitar la responsabilidad del heredero que acepta la herencia; sin este beneficio, su responsabilidad es ilimitada. Concilia el inters del heredero y de los acreedores del difunto. El beneficio de inventario cede en beneficio del heredero. El testador no puede imponer al heredero una aceptacin pura y simple. Art. 1.249. Por ello se seala que el beneficio de inventario es de orden pblico.

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Herederos que deben aceptar con beneficio de inventario


a) Las herencias deferidas al Fisco y a todas las corporaciones y establecimientos pblicos. Art. 1.250, inc. 1. Los incapaces; las personas que no pueden aceptar o repudiar sino por el ministerio o con la autorizacin de otras. Art. 1.250, inc. 2. Los herederos fiduciarios. Art. 1.251

b)

c)

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Pluralidad de herederos
La pluralidad de herederos puede causar conflicto acerca del modo de aceptar la herencia. Art. 1.248. Si de varios herederos unos quieren aceptar con beneficio de inventario y otros no, todos sern obligados a aceptar con beneficio de inventario. Art. 1.248. Esta es la solucin ms sencilla para evitar confusiones.

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Requisitos del beneficio de inventario


a) Que el heredero lo impetre expresamente: Si no se expresar la intencin, la aceptacin debe entenderse pura y simple. Art. 1.252. No es necesario que declare expresamente su intencin cuando ha practicado inventario solemne. Que no haya ejecutado actos que importen aceptacin de la herencia: Art. 1.252. La ejecucin de actos de heredero importa al aceptacin de la herencia, a menos que haya precedido inventario solemne. Que se practique inventario solemne: Art. 1.245 y 1.252. Debe realizarse antes de ejecutar actos de heredero Que el inventario sea fiel: Debe ser completo, exacto. Art. 1.256.
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b)

c) d)

Incapaces, Fisco, Corporaciones establecimientos pblicos

Estas entidades deben aceptar con beneficio de inventario las herencias que se les difieran. Art. 1.250, inc. 2 y 3. Si no aceptan de este modo, de todas formas gozan del beneficio de inventario, aun cuando no hayan practicado inventario solemne. Art. 1.250, inc. 3.

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Efectos del beneficio de inventario


Su finalidad es proteger al heredero de la ilimitada responsabilidad que acarrea la aceptacin pura y simple. Art. 1.247. Separacin de patrimonios: el beneficio de inventario produce una separacin de patrimonios del causante y del heredero. As, se pone a cubierto los bienes del heredero respecto de la responsabilidad que le puede caber en las deudas hereditarias. La ley no seala que el beneficio de inventario impida perseguir al heredero en sus propios bienes; pero ello fluye de mltiples disposiciones: No se explicara de otro modo que el beneficio de inventario impida que se extingan por confusin las obligaciones mutuas de causante y heredero. Art. 1.259 y 1.669.
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a)

Efectos del beneficio de inventario


b) Se explica de este modo que el pago de las deudas de la herencia que el heredero efecta con su propio dinero (y ha impetrado el beneficio de inventario) haga que se subrogue en los derechos de los acreedores para conseguir el reembolso de lo pagado. Art. 1.610, n 4. Art. 2.487. Las preferencias de primera clase que afectaban los bienes del causante, no afectarn a los bienes del heredero que ha aceptado con beneficio de inventario. Lo mismo ocurre con los crditos de la cuarta clase. Art. 2.487, inc. 2. El heredero beneficiario tiene la facultad de liberarse abandonando a los acreedores los bienes sucesorios; deja de ser responsable cuando los deja.
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c)

d)

Efectos del beneficio de inventario


e) Art. 1.262 y 1.263. Se permite al heredero beneficiario liberarse de ulterior responsabilidad alegando y probando que los bienes sucesorios se encuentran consumidos en el pago de las deudas hereditarias y cargas testamentarias. El beneficio de inventario no es un modo de extinguir las obligaciones; el valor de los bienes y la responsabilidad del heredero se determinan a travs de la realizacin de los bienes de la herencia. Si por medio de la tasacin de los bienes hereditarios quedara fijada la cuanta de la responsabilidad del heredero, resultaran extinguidas las deudas que superaran el valor de tasacin. Este valor no podra determinarse si los acreedores pudieran realizar, tambin, los bienes del heredero.
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f)

El beneficio de inventario impide la extincin de las obligaciones por confusin


El modo de extinguir las obligaciones denominado confusin opera cuando una misma persona rene sobre s las calidades de sujeto activo y pasivo de la obligacin. Art. 1.259, 1.669. El heredero beneficiario conserva el derecho de reclamar el pago de sus crditos en el patrimonio hereditario, como cualquier acreedor. Por otra parte, el heredero debe pagar la deudas que tena con el causante. En conclusin, el beneficio de inventario impide que se confunda el patrimonio del causante con el del heredero beneficiario.

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Adquisicin de crditos por el heredero en contra de la sucesin


El heredero que paga con dineros propios deudas de la herencia se subroga en los derechos de los acreedores. Art. 1.610, n 4; de esta manera se convierte en acreedor de la sucesin. Al heredero le conviene que los bienes hereditarios, que le pertenecern una vez que se paguen las deudas, se realice en la forma ms econmica posible, al igual que los acreedores. La subrogacin a favor del heredero satisface este doble inters, ya que los acreedores podrn obtener una rpida satisfaccin de sus crditos y el heredero beneficiario tendr las mximas seguridades de obtener el reembolso de lo que pag.
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Responsabilidad del heredero beneficiario


El heredero beneficiario limita su responsabilidad al valor de los bienes que consten en el inventario. Esta responsabilidad se hace extensiva a los bienes que sobrevengan con posterioridad a la faccin del inventario y de que no se tuvo noticia cuando se confeccion. Art. 1.257. El inventario debe contener los crditos del causante. Art. 382. El heredero es responsable del valor de esos crditos, como si los hubiera realmente cobrado. Puede exonerarse de responsabilidad justificando que no cobr sin culpa y poniendo a disposicin de los interesados las acciones y ttulos insolutos. Art. 1.258.

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Responsabilidad del heredero beneficiario


Art. 1.260. Ser responsable el heredero hasta de la culpa leve en la conservacin de las especies o cuerpos ciertos que se deban. Se sigue aqu los principios generales. En cuanto a los dems bienes, es de su cargo el riesgo de prdida o deterioro, aunque no sobrevengan por su culpa. La responsabilidad del heredero beneficiario termina por dos causas: Abandono de los bienes hereditarios. Inversin de los bienes sucesorios en el pago de las deudas.
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a) b)

Abandono de los bienes hereditarios


Art. 1.261. El abandono de las especies o cuerpos ciertos debidos exime de la obligacin de pagar las deudas y legados de esta ndole y de la obligacin de cuidarlos hasta el momento de la entrega. El abandono de los restantes bienes libera al heredero aun respecto de los acreedores que no hayan visto satisfecho sus crditos. Al abandono debe seguir una rendicin de cuentas que debe ser aprobada por los acreedores o por el juez. Luego del abandono, toca a los acreedores la administracin de los bienes y su realizacin. Pero el dominio corresponde al heredero, quien conserva su calidad de tal.
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Abandono de los bienes hereditarios


El heredero puede recobrar los bienes abandonados pagando las deudas hereditarias y testamentarias. Podr tambin demandar la reforma del testamento y la reduccin de las liberalidades que vulneren las asignaciones forzosas. El remanente de los bienes, una vez satisfechas las deudas, volver al heredero beneficiario.

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Inversin de los bienes de la sucesin


El heredero puede elegir asumir la administracin de los bienes y realizarlos para satisfacer a los acreedores. Una vez que se han agotado los bienes, le heredero queda libre de toda responsabilidad. Art. 1.262. El heredero debe rendir cuentas y desde el momento de la aprobacin se extingue su responsabilidad. Si luego de consumidos los bienes se presentara algn acreedor reclamando el pago de su crdito, podr el heredero beneficiario excepcionarse invocando esta circunstancia. Art. 1.263.

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