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O Captulo 3 inicia com uma considerao do que pensamos que estamos fazendo quando fazemos teoria.

A base conceitual construda entre a grande teoria e a busca menos ambiciosa das teorias de Merton. Essas teorias combinam a aplicabilidade geral com o critrio da testabilidade. Todavia, o texto sugere que as chamadas grandes teorias tiveram um retorno desde o comeo da dcada de 1990.

O captulo apresenta uma narrativa cronolgica da ascenso da sociologia desde as Revolues Industrial e Francesa no sculo XVIII, discorrendo sobre a influncia do Iluminismo e sua defesa da cincia, contra a religio e a superstio, conforme os fundadores da disciplina.

A abordagem positivista de Comte apresentada com nfase na aquisio do conhecimento social com o propsito de gerar reformas e melhorias sociais. Os problemas associados a tentativas de engenharia social so discutidos como um modo de criticar os argumentos de Comte.

Herbert Spencer apresentado como um dos pioneiros das ideias da evoluo social no pensamento sociolgico. As teorias da diferenciao estrutural e adaptao funcional de Spencer so descritas juntamente com sua defesa do princpio da sobrevivncia do mais apto em sociedades, bem como na natureza.

O materialismo histrico de Karl Marx apresentado como exemplo de uma grande teoria que busca cobrir a histria das sociedades humanas pelo conceito central de modo de produo. A teoria de Marx sobre a luta de classes e o movimento do comunismo primitivo atravs do feudalismo e ao capitalismo so discutidos. A viso de Marx sobre o modo de produo capitalista considerada seu legado mais duradouro e relevante.

A Escola de Frankfurt de teoria crtica usada como estudo de classe para demonstrar uma das maneiras em que o pensamento marxista evoluiu durante o sculo XX. Embora Marx mostre a utilidade de uma grande teoria, seu trabalho tambm ilustra um problema importante que a sua resistncia ao teste emprico e refutao definitiva.

mile Durkheim visto como um seguidor das ideias de Comte e descrito como a figura-chave no estabelecimento da sociologia como uma disciplina acadmica independente. O foco de Durkheim em fatos sociais e na anlise funcional um dos pontos crticos mais importantes.

O funcionalismo estrutural de Parsons, com sua problemtica central de ordem social, discutido por meio do seu conhecido esquema AGIL. Parsons foi a figura mais importante na sociologia na metade do sculo XX, definiu os problemas bsicos que estudiosos posteriores como Merton abordaram. O captulo sugere que uma das razes que contriburam para que as teorias sociolgicas mudassem com o passar do tempo o fato de ela estar mais relacionada com os problemas centrais emergentes da sociedade do que com as tendncias e modismos tericos.

O famoso estudo sobre a tica Protestante, de Max Weber, e o capitalismo abrangente, tanto ao longo do tempo quanto no espao. Todavia, a teoria de Weber sobre a relao entre o esprito do capitalismo (o desejo de acumulao) e a tica protestante (o desejo pela vocao e a crena na predestinao entre os calvinistas) satisfaz diversos critrios centrais ao pensamento terico em sociologia, tais como:

(a) seu pensamento contraintuitivo; (b) ele resolve um problema o paradoxo da frugalidade e riqueza; (c) tem aplicabilidade potencial alm do seu contexto imediato; (d) a teoria no apenas vlida, mas frutfera ela atua como um estmulo para novas pesquisas.

Weber conhecido por propor uma explicao alternativa a Marx para o desenvolvimento do capitalismo e, juntamente com George Herbert Mead, formar as bases para a teoria interacionista em sociologia. Para ilustrar o desenvolvimento do pensamento interacionista no sculo XX, trs perspectivas so apresentadas em detalhe: interacionismo simblico, fenomenologia e etnometodologia.

Controvrsias tericas
1. Ao humana e estrutura social 2. Consenso e conflito 3. Incorporao de gnero nas anlises sociais. 4. O direcionamento social muda conforme o desenvolvimento humano.

Ao vs. Estrutura Diz respeito ao grau em que as sociedades exercem restries sociais sobre nossos atos. Durkheim acreditava que a estrutura social tinha uma solidez semelhante a estruturas do mundo material. Ela externa ao indivduo do mesmo modo que as paredes de uma sala. Embora seja amplamente aceita, seus crticos argumentam que os fenmenos sociais no so como coisas verdadeiras, mas dependem, para sua existncia, dos significados que lhes atribumos ativamente.

Somos criadores da sociedade, e no suas criaturas. Alm disso, restrio no sinnimo de determinismo se um nmero suficiente de pessoas decidisse no endossar o sistema monetrio, ele deixaria de ser vivel. A questo aqui a contnua criao e recriao da estrutura social no curso das atividades cotidianas. A estruturao reintroduzida como um termo til para compreender esse processo.

Consenso vs. Conflito Durkheim e a maioria dos funcionalistas depois dele, enfatizam a integrao e harmonia na sociedade. Aqueles que so mais influenciados por Marx enxergam as sociedades como inerentemente repletas de tenso o conflito est embutido na forma, ao invs de ser uma aberrao patolgica. Mais uma vez, essas posies no so totalmente irreconciliveis.

Marx observou que certos interesses perpassam as classes sociais, ajudando a aglutin-las contra outros interesses (rural vs. urbano, provncias vs. capital como exemplos). O conceito de ideologia uma ferramenta til para analisar a coexistncia e a relao entre consenso e conflito.

Questes de gnero As questes de gnero esto basicamente ausentes da maior parte da sociologia clssica. Existem muitas fontes de divises sociais, incluindo fatores tnicos e culturais, que podem afetar a experincia das mulheres. Segue uma discusso ampliada da relao entre o feminismo e a sociologia. A acusao feminista que a teoria sociolgica ignora a natureza generificada do conhecimento. Forar uma relao entre o gnero e outras formas de diviso social uma tarefa importante para o futuro.

A constituio do mundo moderno Marx enxergava o capitalismo como uma fora motriz por trs das mudanas sociais seu dinamismo, juntamente com sua tendncia global, a sua caracterstica definidora. O perodo atual tem Marx mais criticado do que nunca, especialmente desde o adiamento do projeto socialista depois de 1989. Todavia, a atual crise capitalista pode enxergar um Marx reinventado.

Weber acrescenta as foras da cincia e da burocracia, que equivalem racionalizao. O debate contnuo e politicamente polarizado; contudo, tambm se argumenta que essa rea de controvrsia terica , pelo menos, mais acessvel anlise emprica do que outras. Estudos sobre sociedades contemporneas podem ser usados como referncias para julgar tais teorias.

NOVAS TEORIAS
Teorias feministas
Consideradas to desafiadoras quanto o pensamento sociolgico tradicional, enquanto a desestabilizao do gnero como uma distino social bvia na obra de Cixous, Haraway e Butler um tema bsico para uma reorientao da teoria sociolgica.

O ps-estruturalismo de Foucault (e seu conceito de discurso) e as ideias ps-modernas de Lyotard, Baudrillard e Bauman so apresentados como representativos de tendncias ps-modernas. A severa crtica de Habermas sobre a teorizao ps-moderna tambm includa.

Teoria da globalizao, risco e meio ambiente O trabalho de Castells sobre a economia em rede abre a seo, mostrando como a economia global emergiu e sabotou as formas tradicionais de solidariedade e comunidade. e forma clara, Marx, Durkheim e Weber no poderiam ter previsto a atual crise ambiental, e a questo agora : como os socilogos podem e devem teorizar esses novos problemas? O trabalho recente de Beck sobre o cosmopolitismo conclui o captulo

As ideias de Giddens sobre o mundo desenfreado e a teoria do risco de Beck em relao a problemas ambientais so usadas para mostrar como os problemas centrais da sociedade esto um mundo parte dos enfrentados pelos tericos sociolgicos clssicos.

EXEMPLO DE AULA
Teorias contemporneas do mundo moderno Objetivos: Avaliar e comparar as principais figuras da teoria sociolgica. Apresentar e analisar conceitos comuns em teorias recentes.

Resultado: Ao final da aula, os alunos sabero: 1. Explicar o conceito de economia em rede, reflexividade social e sociedade de risco. 2. Aplicar cada um desses conceitos anlise de uma rea da vida social. 3. Avaliar as perspectivas para a democracia no trabalho de Castells, Giddens e Beck. 4. Demonstrar compreenso da linhagem entre a teoria social clssica e contempornea.

QUESTES PARA REFLEXO & DISCUSSO Ser que a sociologia estaria melhor sem teoria? Existe relao entre abordagens tericas e mtodos de pesquisa? Uma teoria de mdio alcance pode simultaneamente ser uma abordagem terica?

Posies tericas sempre implicam preferncias polticas coerentes? Alguma teoria sociolgica lida adequadamente com o gnero? Pode haver uma sociedade independente do discurso?

De que maneiras o mundo um lugar mais arriscado para viver do que era h 100 anos? Maior reflexividade social acarreta liberdade ou maior responsabilidade? maior

Os modismos vm e vo na histria da teoria sociolgica, mas os dilemas bsicos permanecem os mesmos. Discuta.

As questes de gnero podem ser incorporadas pela teoria sociolgica ou elas ameaam destru-la totalmente? O fato de no existir uma abordagem terica nica que predomine no todo da sociologia parece ser um sinal de fraqueza... mas ... o choque entre abordagens tericas e teorias rivais uma expresso da vitalidade da busca sociolgica. Discuta.

Em suas tentativas de reconstruir teorias globais que descrevam e expliquem o mundo inconstante ao seu redor, os tericos sociais contemporneos devem muito mais aos socilogos clssicos do que admitem. Discuta com referncia a DOIS dos seguintes: Anthony Giddens, Ulrich Beck, Judith Butler, Manuel Castells.