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Este captulo comea com uma considerao sobre trs cidades globais: Londres, Nova York e Tquio, usando-as

para suscitar a questo da experincia urbana e como ela se diferencia ao redor do mundo. No sculo XX, observadores comearam a distinguir towns e cities, sendo as cities mais cosmopolitas e internacionais, geralmente como resultado da migrao transnacional. Como exemplo temos a cidade de Chicago.

Desde o comeo, as posturas perante as cidades tm sido polarizadas, com leituras que fariam da virtude civilizada ao inferno fumegante. Essas vises encontram expresso em romances e poesias, grande parte dos quais se concentram nas desigualdades extremas dos ambientes urbanos.

O captulo aborda a ecologia urbana e o urbanismo como modo de vida. A abordagem ecolgica usa uma metfora adaptada das cincias fsicas: as cidades eram organismos que respondiam a suas condies ambientais, uma viso corroborada empiricamente pela tendncia de cidades crescerem junto a fontes de gua, terra frtil ou redes de transporte.

A ecologia urbana associada imagem de uma cidade de anis concntricos, com o centro decadente no meio. Hawley, posteriormente revisou essa abordagem, enfatizando a interdependncia entre reas. A perspectiva geral fez contribuies enormes, mas a maior parte do trabalho da Escola de Chicago baseia-se fortemente na experincia dos Estados Unidos e tende a desconsiderar a importncia do planejamento e dos projetos intervencionistas no processo de evoluo urbana.

O conceito de Wirth do modo de vida urbano enfatiza o efeito geral da cidade sobre a vida social. Em outras palavras, a existncia de maior oportunidade de interao social leva a maior superficialidade e instrumentalidade nesses encontros. Wirth trabalha a partir da experincia de cidades norte-americana. Tericos como Gans e Krupat propuseram explicaes alternativas.

As teorias recentes do urbanismo, influenciadas por Marx, enfatizam a necessidade de analisar as mudanas econmicas e polticas mais amplas que tm impacto nas cidades. Harvey considera o urbanismo como um aspecto do ambiente construdo gerado pelo capitalismo industrial. Castells enfatiza a importncia da forma espacial para expressar conflitos sociais subjacentes. Os arranha-cus representam a dominncia do papel do dinheiro na cidade. Uma cidade no apenas um local, mas a expresso de um processo de consumo coletivo.

O desenvolvimento de cidades, das antigas cidades muradas de Roma s formas mais modernas que emergiram pelo processo de urbanizao que levou s cidades imensas que hoje conhecemos como conurbaes. A vanguarda da vida urbana atualmente a megalpole, representada primeiramente pela costa nordeste dos Estados Unidos. A GrBretanha foi pioneira na urbanizao, mas os novatos ultrapassaram at mesmo o seu ritmo de mudanas.

Alguns dos fatores fundamentais no desenvolvimento dos Estados Unidos foram a suburbanizao, a decadncia dos centros urbanos e os conflitos tnicos. Os subrbios atraram famlias brancas de classe mdia em busca de mais espao, menos impostos, menos poluio e (inicialmente) escolas segregadas por raa.

O captulo tambm abordada a base fiscal e poltica do declnio urbano, bem como as polticas de renovao urbana. Apresenta um estudo de caso sobre a revitalizao das Docklands de Londres, um exemplo famoso de reciclagem urbana. Esse muitas vezes um objetivo fundamental do processo de planejamento, mas tambm resultado da gentrificao seletiva de reas centrais decadentes.

EXEMPLO DE AULA
Governando cidades Objetivos: Demonstrar as estratgias e tcnicas empregadas no marketing de cidades.

Resultado: Ao final da aula, os alunos sabero: 1. Articular as razes para a prtica do marketing do lugar. 2. Aplicar vrias das tcnicas a um exemplo especfico. 3. Situar suas prprias decises sobre local e migrao dentro dos debates sobre o lugar.

QUESTES PARA DISCUSSO & REFLEXO Ser que a vida realmente seria mais agradvel se desistssemos do conceito de vida urbana? Como as ideias e posturas em relao vida urbana afetam a formatao do espao social? Ser que o interior realmente existe, agora que as sociedades se tornaram to urbanizadas?

Existe utilidade em pensar que certos locais so mais ou menos urbanos do que outros? Voc enxerga traos do pensamento da Escola de Chicago na sociologia urbana atual? O que voc entende pelo termo ambiente construdo?

Os pases em desenvolvimento devem suspender sua urbanizao, por causa das terrveis condies de superlotao?
O declnio do centro urbano um exemplo principalmente de problemas do lugar ou problemas das pessoas? Por que Los Angeles uma cidade to perigosa e dividida?

A localidade tem importncia em um mundo de relaes sociais globalizadas?


Por que os grupos entram em conflito pelo uso do espao nas cidades? Quais voc acredita serem os elementos mais importantes para o sucesso da gesto urbana? O urbano um lugar ou um modo de ser?

Avalie a relevncia contempornea da Escola de Chicago para a compreenso da condio urbana. Compare as trajetrias relativas aos centros urbanos do Primeiro e Terceiro Mundo desde a dcada de 60.

Discuta a viso de que os lugares se tornaram pouco mais do que mercadorias a serem vendidas para quem pagar mais.