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O Captulo 11 comea com um relato da maneira como a metfora da estratificao social usada para nos esclarecer a respeito de relacionamentos

s entre indivduos e grupos dentro de uma sociedade mais ampla. A nfase em desigualdades estruturadas entre grupos. Depois de comentar a adequao dessa metfora geolgica, o texto avana para discutir quatro tipos bsicos de estratificao: escravido, casta, estamentos e classe social

A escravido marcada pela existncia da propriedade de indivduos, embora as leis exatas que a regulam variem consideravelmente. Em tempos modernos, a escravido est ligada ao trabalho fsico, mas, no mundo antigo, muitos escravos eram comerciantes ou administradores habilidosos.

O sistema de castas est logicamente ligado crena hindu de reencarnao, com o sistema de castas representando uma escada em que o indivduo pode descer na prxima vida, se no for virtuoso nesta. Os estamentos existiram desde os Estados tradicionais ao fim do feudalismo. Trs eram os estamentos: nobreza, clero e plebe. O Terceiro Estado foi um elemento importante na Revoluo Francesa. Os estamentos eram permeveis por meio de casamentos cruzados ou pela concesso ou compra de ttulos.

A classe social definida como um agrupamento de grande escala de pessoas que compartilham recursos econmicos que, por sua vez, influenciam o seu estilo de vida. A classe se diferencia desses outros sistemas de estratificao, podendo ser identificadas quatro distines principais:
(1) As classes no dependem de decretos legais ou religiosos e, assim, so mais fluidas (pelo menos no sentido formal).

(2) A classe, em parte, alcanada, ao invs de atribuda. Pode haver e de fato h um certo grau de mobilidade entre os grupos. (3) As classes dependem de diferenciais econmicos entre os grupos, geralmente a propriedade ou o acesso a recursos materiais. (4) Os sistemas de classes so mais impessoais do que outras formas de estratificao. As desigualdades operam no nvel macro entre categorias ocupacionais; outras formas de estratificao operam no nvel das relaes pessoais, envolvendo deveres e privilgios.

Depois de situar a classe no contexto de outros tipos de estratificao, o texto considera algumas teorias da estratificao. A discusso comea com um paradoxo conhecido, Marx mais conhecido por seus textos sobre as classes e a luta de classe e, de fato, , porm nunca apresentou um tratamento conceitual claro e coerente sobre a classe. A definio de Marx para classe depende da relao com os meios de produo.

Em tempos pr-modernos, os meios de produo eram a terra e os instrumentos de trabalho, j as classes eram os proprietrios de terra e os camponeses. Em sociedades modernas, os meios de produo so as mquinas e o espao da fbrica ou do escritrio, as classes ainda so os proprietrios e os no proprietrios, ou seja, os capitalistas e os trabalhadores.

Crucial teoria da classe a noo de explorao. Em sociedades feudais, isso muitas vezes envolvia a expropriao da produo do campons para o senhorio. Em sociedades modernas, segundo Marx, a expropriao menos visvel, mas ainda existe, na forma de mais-valia ou, como os capitalistas a chamam, lucro. A mais-valia de um lado a margem de lucro necessrio do outro.

A continuidade na teoria de Marx a desigualdade, mas ele enfatiza o aumento da desigualdade nos tempos modernos, apesar do aumento enorme na riqueza, possibilitado pelo avano tecnolgico. O empobrecimento relativo crescente da classe operria resultaria em pauperizao algum tempo no futuro. Para piorar a situao, claro, Marx acreditava que a prpria natureza do trabalho deixa de oferecer compensao quando ele se torna rotineiro e alienante.

Para Weber o sistema multidimensional de estratificao, ao invs uma estratificao polarizada. Em particular, ele difere em dois pontos:
(1) As condies econmicas objetivas envolvem o acesso no apenas aos meios de produo, como a recursos como credenciais formais ou habilidades prticas que conferem um grau de poder no mercado.
(2) A classe complementada pelos conceitos de status e partido.

A ideia de status de Weber assemelha-se honra ou ao prestgio. Ele observa que, em sociedades tradicionais, o status era conquistado presencialmente, mas, medida que a organizao social se tornou cada vez mais complexa, as pessoas usavam marcadores, significando seu estilo de vida, para expressar o seu status.

Weber considera que isso pode existir independentemente da classe. A riqueza e o status acompanham um ao outro, mas as caractersticas do status elevado, como a criao, as conexes familiares, o sotaque ou o gosto podem superar o poder aquisitivo. A distino central, mais uma vez, que a classe pode ser observada objetivamente, e o status determinado por uma avaliao subjetiva. A classe econmica, e o status deriva do estilo de vida.

A maioria dos tericos contemporneos combina elementos dos dois tericos, tanto Marx quanto Weber. Erik Olin Wright identifica trs tipos de recursos econmicos sobre os quais se pode exercer controle: (1) investimentos de capital financeiro; (2) meios fsicos de produo; (3) fora laboral. Os capitalistas controlam todos os trs; as classes trabalhadoras, nenhum, mas grupos intermedirios podem controlar um ou mais.

A classificao de Goldthorpe considera que os super-ricos so to poucos em nmero a ponto de terem uma importncia apenas residual. J Westergaard enfatiza seu desproporcional peso socioestrutural, adquirido pela concentrao absoluta de riqueza. Esse debate usado para preparar uma anlise emprica da classe no Ocidente contemporneo, com um tratamento expandido da classe alta e da sua alta concentrao de posses.

Os super-ricos so tratados como um agrupamento homogneo varivel, reconhecendose que existem diversas rotas para o clube. O argumento de John Scott sobre a constelao de interesses que se beneficiam com os grandes negcios empregado nesse ponto. A classe mdia uma categoria muito mais ampla, aglutinada por um fator comum: as suas credenciais educacionais ou qualificaes tcnicas.

Na classe trabalhadora, observa-se um nvel crescente de consumismo, e o conceito de aburguesamento revisitado. O texto nos alerta para a existncia da expresso subclasse para descrever um estrato separado, caracterizado por desvantagens mltiplas.

A ideia remonta ao proletariado de Marx, mas encontra significncia atual no trabalho de William Julius Wilson e Charles Murray. Ambos concordam que a culpa no diretamente da discriminao racial. Murray, contudo, recicla a tese da cultura da pobreza, enquanto Wilson analisa os mecanismos econmicos que limitam os pobres do gueto.

O captulo tambm discute os indicadores de consumo e os de produo ou posio no mercado. As identidades advm tanto das escolhas ligadas ao estilo de vida quanto do emprego. Para unir a classe e o consumo, citamos o uso de formas de capital por Bourdieu para explicar as diferenas entre grupos com base no gosto e no consumo. A concluso que o consumo pode perpassar ou reforar os limites entre as classes.

A questo de gnero tambm considerada quando falamos de estratificao, o captulo traz uma avaliao das maneiras em que o gnero causa dificuldades para a anlise de classe. A posio convencional, que colocava mulheres casadas ou em coabitao na mesma classe do marido, criticada em quatro aspectos:

(a) em lares com dois provedores, a renda das mulheres pode ser essencial para manter a posio econmica da famlia;
(b) a ocupao da esposa pode determinar o padro do status da famlia, p.ex., uma lojista que ganha menos do que um trabalhador semi-especializado; (c) em lares com mistura de classes, talvez seja mais realista colocar os cnjuges em categorias separadas;

(d) existe um nmero crescente de famlias onde a mulher a nica provedora.

A mobilidade social uma rea importante a ser abordada. So analisados o movimento ascendente e descendente na escala ocupacional e apresentados alguns termos importantes: mobilidade vertical, mobilidade lateral, mobilidade intrageracional e mobilidade intergeracional.

Estudos comparativos sobre a questo da mobilidade so citados para distinguir a mobilidade de curto e longo prazo e suscitar questes metodolgicas.

Em particular, o estudo de Marshall e Firth usado como um novo exemplo do uso das dimenses subjetiva e objetiva da mobilidade.

O captulo conclui com um argumento em favor de manter a classe no centro de anlises da desigualdade econmica, no mnimo por sua correlao continuada com a grande variedade de dimenses diferentes de desigualdade. Ele tenta reconciliar o crescimento da desigualdade de classe nos ltimos 20 anos com as oportunidades contnuas de mobilidade por meio das novas qualificaes e oportunidades econmicas. A tendncia, conforme defende, de maior fluidez e meritocracia.

EXEMPLO DE AULA Estudando a mobilidade social Objetivos: Introduzir os debates em torno do conceito de mobilidade social e promover a reflexo crtica sobre a posio dos alunos como atores sociais potencialmente mveis.

Resultados: Ao final da aula, os alunos sabero:

1. Definir e distinguir os termos mobilidade vertical, lateral, inter e intrageracional.


2. Fazer um perfil longitudinal da sua prpria posio e perspectivas provveis em termos de classe.

3. Entender os fatores que influenciam os padres de mobilidade social.

QUESTES PARA REFLEXO & DISCUSSO Quem est em melhor situao, uma esposa da classe mdia ou um homem desempregado? Como essa comparao ilumina a relao entre classe e status? Qual das abordagens tericas estratificao parece mais relevante para a sua experincia?

Quais so as principais vantagens do esquema de classe de Golthorpe sobre outros esquemas descritivos?
Por que, em sua opinio, as sociedades modernas so to mais desiguais do que suas precursoras? Quantas classes existem na sociedade britnica contempornea? Como podem ser distinguidas?

Voc diria que a sua vida mais determinada pela sua classe ou pelo seu gnero? Considerando que existe potencial para mobilidade social, por que ela no mais comum? Como avaliaramos se uma sociedade era mais aberta do que outra em termos da sua mobilidade?

Que fatores atuam a favor e contra as suas chances de mobilidade social ascendente? Avalie criticamente os principais pontos fortes e fracos das abordagens de Marx e Weber estratificao social.

Foi sugerido que a classe a nica varivel independente da sociologia. Explique e avalie essa afirmao.

Como a anlise de classe seria diferente se incorporasse o gnero plenamente? O que os socilogos querem dizer quando escrevem sobre a morte da classe? Ser que esto certos?