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Carbono lquido ( ou Spaghetti carbnico...

O que acontece se voc derreter diamante?

Ningum sabe, pois ningum ainda foi capaz de faz-lo. Embora o carbono tenha o status de ser o "elemento da vida", seu estado lquido ainda um mistrio.

Agora, cientistas do Lawrence Livermore National Laboratory predizem que o carbono tem dois, e no apenas um, estados lquidos.

O problema em se observar o estado lquido do carbono que este elemento funde somente a temperaturas extremamente altas, em torno de 4.500 graus celsius!

Cientistas dizem existir dois tipos de carbono lquido: um muito mais denso do que o outro.

O lquido mais denso, existente em altas presses e temperaturas, como um diamante derretido - a maioria dos tomos ainda contm 4 vizinhos e organiza-se regularmente.

A forma menos densa, entretanto, no tem nada similar ao grafite - os tomos ficam ligados sobre a forma de cadeias, como se fosse um grande spaghetti carbnico.

Carbono em gotas Teoria sustenta que nanotubos se formam num processo que lembra a produo de orvalho.

Cilindros formados por uma camada enrolada de grafite com apenas um tomo de espessura, os nanotubos de carbono podem ser a matria-prima para a criao de uma nova gerao de componentes eletrnicos mais eficientes.

Aparentemente versteis como nenhuma outra estrutura fsica, podem atuar como condutor, semicondutor ou isolante eltrico.

Em vez de se edificar a partir do carbono gasoso, como at agora se pensava, os nanocilindros de grafite, estruturas slidas, apesar das dimenses infinitesimais, so filhos de gotas de carbono geradas a temperaturas de alguns milhares de graus Celsius.

Pelo menos o que propem os autores do artigo cientfico.

"No h provas de que o carbono em sua fase lquida exista, embora ns acreditemos que sim", explica o fsico Daniel Ugarte, do Laboratrio Nacional de Luz Sncroton e da Unicamp, um dos autores do trabalho.

Como a temperatura de fuso do elemento qumico mais abundante na Terra superior a 4.000C, alguns cientistas acreditam que o carbono evapora antes de fundir.

De slido, vira gs sem passar pela fase lquida, num fenmeno chamado sublimao, que acontece temperatura ambiente com a naftalina colocada no armrio.

A teoria se aplica apenas s fibras de molculas de carbono produzidas pelo antigo mtodo do arco eltrico, hoje pouco utilizado pelos grupos de pesquisa.

Por esse mtodo, os nanotubos surgem, misteriosamente, aps a aplicao de uma alta descarga eltrica em eletrodos de grafite, a forma de carbono que recheia os lpis de escrever, mantidos numa atmosfera de hlio, um gs inerte.

Ao examinar em detalhes os nanotubos gerados em seus experimentos, a equipe de pesquisadores viu algo que ningum tinha percebido ou dado importncia: imagens de microscopia eletrnica revelaram a ocorrncia de esferas sobre alguns nanotubos.

Bolhas que lembram as gotas de orvalho que se formam sobre os fios de uma teia de aranha.

"Ento fizemos a seguinte pergunta: se as gotas foram um dia carbono lquido, e os nanotubos aos quais elas esto ligadas tambm so carbono, por que o carbono lquido no dissolveu o nanotubo? A resposta que o lquido deve ter sido vidro de carbono a uma temperatura menor do que a do nanotubo."

Segundo os pesquisadores, a seqncia de eventos que levam ao surgimento dos nanotubos pode ser assim resumida. Primeiro, formamse as gotas de carbono, resultado da liquefao desse elemento quando submetido a altssimas temperaturas.

Em seguida, devido evaporao de tomos, a poro mais externa de cada gota se esfria muito rapidamente. Tal resfriamento, violento, cria na superfcie da gota um revestimento de um lquido viscoso.

De vidro de carbono. No interior da crosta vtrea, no entanto, ainda h carbono lquido e quente. "O resfriamento da parte interna da gota se d por conduo de calor, num processo mais lento do que a evaporao de tomos da superfcie", explica Ugarte.

medida que a temperatura cai dentro da gota, os nanotubos se cristalizam. Por fim, a gota se parte e os nanotubos atravessam o lquido viscoso que os revestia, restando sobre os nanocilindros pores de esferas vtreas.

O resultado final uma imagem de nanotubos com bolinhas, um cenrio semelhante ao de uma teia de aranha pontilhada pelo orvalho.

Fontes: QMCWEB e Revista Pesquisa Fapesp n 109