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UNIDAD 3. OPTICA. TEMA 3.1. OPTICA GEOMTRICA.

SUBTEMA 3.1.1. CONCEPTO DE LUZ.

La luz blanca del Sol es una mezcla de luces monocromticas de longitudes de onda diferentes. Cuando una superficie recibe la luz solar y refleja todas las radiaciones de sta, origina en la retina la sensacin de color blanco. Pero si la superficie absorbe todas las radiaciones y no refleja ninguna, la retina no se excita y se percibe la sensacin de color negro. Entre estos dos casos, hay una amplia gama de superficies capaces de reflejar un reducido grupo de radiaciones afines por su longitud de onda; esta reflexin selectiva de las superficies determina el color de las cosas.

As tenemos que cuando una superficie absorbe todas las radiaciones, menos las azules, tienen un color azul; cuando slo refleja las amarillas es de color amarillo; pero si se reflejan las radiaciones azules y amarillas, su color es verde etc.

Como se puede apreciar, el color de los cuerpos depende del modo como una sustancia responde a las diversas radiaciones de luz. Por ello, le recomendamos que busque la ropa del color que quiera cuando tenga la posibilidad de observarla en luz natural y no de fuentes luminosas artificiales, pues le puede desilusionar al ver que el color que compr no era el deseado; veamos porqu: si un cuerpo se ve de color rojo al iluminarlo la luz solar, es que absorbe todos los colores y slo refleja a la retina la luz roja; pero si ese cuerpo recibe luz de una fuente luminosa de color azul, se ver negro, pues no recibe la luz roja que refleja porque absorbe los dems colores. Recuerde: el negro no es en s un color, pues representa la absorcin de toda absorcin que recibe.

Todos sabemos que la luz viaja ordinariamente en lneas rectas. Al ir de un lado a otro, la luz tomar la ruta ms eficiente y viajar en lnea recta. Por supuesto, esto es cierto si nada obstruye el paso de la luz entre los lugares en consideracin. Si la luz se refleja en un espejo, una simple frmula describe la desviacin en el trayecto que, de otra manera, hubiera sido en lnea recta. Si la luz se refracta, como cuando pasa del aire al agua, otra frmula describe la desviacin de la luz con respecto a la ruta en lnea recta.

Antes de razonar sobre la luz con estas frmulas, consideremos primero una idea que sirve de fundamento para todas las frmulas que describen la trayectoria de la luz. Esta idea fue descubierta por el cientfico francs Pierre Fermat alrededor de 1650 y se denomina Principio de Fermat del tiempo mnimo. Su idea es la siguiente:

De todas las rutas posibles que la luz pudiera tomar para viajar de un punto a otro, toma la ruta que requiere el tiempo ms breve.

Espectro electromagntico.

La diferencia bsica entre las diferentes clases de radiacin que constituyen el llamado espectro electromagntico se debe a su frecuencia y a su longitud de onda; la de radio es de unos 400 m, mientras que la longitud de una onda luminosa puede ser de 6 x10-7 m. No obstante su velocidad de propagacin en el vaco es la misma: 300 mil km/seg.

En el cuadro siguiente se dan los valores de la longitud de onda y la frecuencia de las distintas radiaciones que forman el espectro electromagntico.

Tipo de radiacin Longitud de onda en Rayos gamma

Frecuencia en ciclos/seg

. el vaco en m/ciclo. menor que 1 x 10-10

mayor que 1 x 1018

Rayos X mayor que 3 x 1016 menor que 1 x 10-8 Rayos ultravioleta de 8 x 1014 a 3 x 1016 de 1 x10-8 a 3.8 x10-7 Rayos de luz visible de 4 x1014 a 8 x 1014 de 3.8 x 10-7 a 7.5 x 10-7 Rayos infrarrojos de 3 x 1011 a 4 x 1014 de 7.5 x 10-7 a 1 x 10-3 Ondas de radio 1 x 1013 menor de vara de y microondas algunos mm hasta miles de metros por cada ciclo.

Ondas de radio.- Las ondas de radio

se crean por electrones que oscilan en una antena y se utilizan para transmitir seales a grandes distancias. Son los de menor frecuencia y se producen por electrones en la antena transmisora.

La frecuencia de las ondas de radio vara considerablemente de una estacin emisora a otra. Segn los diferentes tipos de comunicaciones, se ha establecido internacionalmente un espectro radioelctrico dividido en bandas de frecuencia reservadas. Las principales bandas suelen designarse en el idioma ingls y son entre otras: VLF (Very Low Frecuencies) o frecuencias muy bajas, LF (Low Frecuencies) o bajas frecuencias, MF (Medium frecuencies) o frecuencias medias, HF (High frecuencies) o altas frecuencias, VHF (Very High Frecuencies) o muy altas frecuencias y UHF (Ultra High Frecuencies) o ultrafrecuencias.

Microondas. Se emplean para transmisiones telefnicas o de televisin va satlite. Tambin se utilizan en los hornos de microondas para calentar rpidamente los alimentos sin que estos pierdan su sabor y consistencia, pues las microondas emitidas por el horno hacen vibrar por resonancia las molculas de agua que contienen los alimentos; estas molculas absorben la energa de las ondas y elevan su temperatura.

Recuerde que la resonancia se produce cuando la vibracin de un cuerpo hace vibrar a otro con la misma frecuencia. Cabe sealar que no aumenta la temperatura de los recipientes donde se calientan los alimentos dentro del horno, pues sus molculas no son puestas a vibrar mediante resonancia por las microondas y, cuando se llegan a calentar es por la conduccin del calor de los alimentos al recipiente.

Rayos infrarrojos.Los rayos infrarrojos son llamados tambin rayos trmicos, pues cualquier cuerpo que est a una cierta temperatura mayor a 0K los emite. Tal es el caso de los rayos infrarrojos emitidos por el Sol o cualquier fuente de energa calorfica.

Luz visible.- La luz visible es slo una porcin de los distintos rayos que conforman el espectro electromagntico, y son los nicos que puede percibir el ojo humano. Las radiaciones de la luz visible suministran la energa necesaria para que las plantas verdes realicen la fotosntesis. Es decir, stas por la accin de la luz transforman sustancias simples, como el agua, bixido de carbono y nitrato, en compuestos complejos, como lpidos, carbohidratos y protenas, sustancias alimenticias necesarias para su desarrollo.

Luz Ultravioleta.- La luz ultravioleta recibe tambin el nombre de luz negra por que no la advierte el ojo humano. Slo algunos insectos son capaces de distinguirla. Dichas radiaciones emitidas por el Sol, pueden causar quemaduras en la piel sin necesidad de calentarla. Ello explica por que la piel se quema, en un da fro. las lociones bronceadoras protegen la piel al eliminar aquellas radiaciones que producen quemaduras.

Rayos X. Los rayos X se generan cuando un haz de electrones que viajan a gran velocidad al alto vaco, es frenado bruscamente al chocar con un obstculo. La prdida energtica de stos se convierten en la energa de los rayos X. Estos rayos por ser penetrantes se utilizan para las radiografas de huesos y rganos internos. Tambin se emplean para destruir clulas cancerosas, pero una exposicin continua y no controlada de ellos puede daar las partes de las clulas reproductoras que controlan la herencia. Si esto llega a suceder, los nios de personas expuestas a los rayos X pueden nacer con defectos orgnicos.

Rayos gamma.- Los rayos gamma se producen durante las transformaciones nucleares. Son ms penetrantes que los rayos X y se usan para el tratamiento de algunas clulas cancerosas. Su manejo debe ser muy cuidadoso y con equipo especial.