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1890 - 1910

En psicologa, el funcionalismo es una corriente influida por el pragmatismo americano y el evolucionismo. Se desarroll a finales del siglo XIX y principios del XX en Estados Unidos. Frente al estructuralismo propuesto por Titchener.

El funcionalismo pretendi estudiar la mente para comprender cmo las distintas propiedades y caractersticas de sta facultan al individuo para el desenvolvimiento en su medio.
El funcionalismo se preocup, fundamentalmente, por la funcin de la mente.

Lo mental se define siempre por la funcin que cumple en relacin a las necesidades del organismo.
Como lo fundamental para ser un corazn es su capacidad para bombear la sangre a la totalidad del cuerpo, no el hecho de que sea de metal o biolgico.

Con esta tesis, el funcionalismo se convirti en el fundamento filosfico del Paradigma Cognitivo en psicologa:
Para entender la mente podemos prescindir de la comprensin de la base fsica en la que toma cuerpo. Pues lo esencial es el tipo de procedimientos que sigue al realizar una tarea, y su valor en relacin a la totalidad del sistema.

Conocida tambin con el nombre de psicologa funcionalista, es la escuela que subraya el estudio de la mente como una parte funcional, esencialmente til, del organismo humano. La actitud funcionalista fue consecuencia lgica de la propagacin del darwinismo y su doctrina de la "supervivencia de los ms aptos".

El funcionalismo psicolgico insista en la importancia de tcnicas como los tests de inteligencia, y las experiencias controladas para medir la capacidad de los animales para aprender y resolver problemas.
Este tipo de investigacin representaba una clara ruptura con los mtodos introspectivos utilizados por los primeros psiclogos del siglo XIX

El funcionalismo no ha continuado como una doctrina psicolgica independiente. Sus puntos de vista han sido incorporados a la corriente general del pensamiento psicolgico contemporneo, sobre todo a la psicologa aplicada y, en concreto, a la medida de la inteligencia y las aptitudes bsicas.

Sus caractersticas principales fueron: 1-oposicin al estructuralismo. 2-el para qu de la mente, su funcin. 3-enfatiza los aspectos prcticos.

4-su marco de referencia es biolgico y evolutivo.


5-diversifica los sujetos, mtodos y procesos psicolgicos investigados

El funcionalismo fue el precursor del conductismo.

William James. James R. Angell. John Dewey. Harvey Carr.

Nace el 11 de enero de 1842, en Nueva York, Estados Unidos - 26 de agosto de 1910, en New Hampshire, Estados Unidos Hijo del filosofo Trascendental Henry James padre, y hermano del novelista Henry James James obtuvo un grado de fisiologa y estudio filosofa por su cuenta. En la psicologa encontr el vinculo de ambas disciplinas. El deca que nadie ha tenido nunca una sensacin simple por si misma. .

Nuestra mente constantemente entreteje asociaciones, revisa experiencia, se activa, se detiene, avanza y retrocede en el tiempo. Las emociones, percepciones e imgenes no pueden separarse.
Tuvo gran influencia de Charles Darwin; la conciencia evoluciono porque cumple una funcin adaptiva. Las asociaciones mentales nos permiten beneficiarnos de la experiencia previa. Cuando repetimos algo, nuestro sistema nervioso cambia de modo que cada repeticin es mas sencilla que la anterior

Desarrolla la teora Funcionalista de los procesos mentare y la conducta. Lo cual genera preguntas acerca del aprendizaje, las complejidades de la vida mental, el impacto e la experiencia en el cerebro y el lugar del genero humano en el mundo.

James comparta la creencia con Wundt y Titchner de que la meta de la psicologa era analizar la experiencia

naci en Burlington (Vermont) en 1859, hijo de un comerciante. fue el filsofo norteamericano ms importante de la primera mitad del siglo XX desarroll una filosofa que abogaba por la unidad entre la teora y la prctica.

Dewey pas gradualmente del idealismo puro para orientarse hacia el pragmatismo y el naturalismo de la filosofa de su madurez

Se baso de una psicologa funcional que deba mucho a la biologa evolucionista de Darwin y al pensamiento del pragmatista William James.

Desarrolla una teora del conocimiento que cuestionaba los dualismos que oponen: mente y mundo pensamiento y accin.
Fundamentalmente fue un filsofo social preocupado por el bienestar del hombre y por su adaptacin fsica, social y moral.

Consider el problema del aprendizaje como la materia central de la psicologa; pensaba que lo que es innato es el impulso y que ste se puede cambiar mediante el aprendizaje.

Dewey estaba convencido de que muchos problemas de la prctica educativa de su poca se deban a que estaban fundamentados en una epistemologa dualista errnea.

Por lo que se propuso elaborar una pedagoga basada en su propio funcionalismo e instrumentalismo.
El pensamiento constituye para todos un instrumento destinado a resolver los problemas de la experiencia y el conocimiento es la acumulacin de sabidura que genera la resolucin de esos problemas.

Dewey afirmaba que los nios no llegaban a la escuela como limpias pizarras pasivas en las que los maestros pudieran escribir las lecciones de la civilizacin.
Lleva en s cuatro impulsos innatos el de comunicar, el de construir, el de indagar y el de expresarse de forma ms precisa. Por desgracia, las conclusiones tericas de este funcionalismo tuvieron poco impacto en la pedagoga y en las escuelas se ignoraba esta identidad entre la experiencia de los nios y la de los adultos.

James Rowland Angell (1869-1949) fue un Psiclogo Norteamericano. Se gradu en 1890 en la Universidad de Michigan, donde su primer contacto con la psicologa fue en los cursos con John Dewey. Luego de ver que el laboratorio de Wilhelm Wundt en Leipzig no poda recibir mas estudiantes, se fue a Berln para tomar clases de filosofa.

John Dewey se cambia a la Universidad de Chicago como Jefe del Departamento de Filosofa e invitaba a Angell a reunirse con l. Angell acept y se fue para all en 1894 para hacerse cargo del laboratorio y los cursos de psicologa.

Luego de aos de planificacin, el Instituto y la Clnica se unieron para constituir un Instituto mas grande llamado de Relaciones Humanas, dedicado a la investigacin en psicologa, la biologa de primates, la psiquiatra clnica, el desarrollo infantil y la ciencia social.

Edward B. Titchener haba introducido la distincin entre psicologa estructural y funcional en 1898 y defendi a la primera como la nica posible de llegar a ser una verdadera psicologa cientfica. Fue Angell quien tom el reto, defendiendo y profundizando la psicologa funcional durante su alocucin como presidente de la APA en 1906.

Este se convirti en el documento fundador y el manifiesto de lo que vino en llamarse como Funcionalismo Americano y que ha caracterizado a la mayor parte de la psicologa norteamericana desde ese entonces.

Angell describa concepciones de psicologa funcional que convergan para dar forma al funcionalismo mas amplio al que se adscriba.

1.-Una psicologa de las operaciones mentales, en contraste a una psicologa de elementos mentales.

2.-Una psicologa psicofsica que insista en el

significado esencial de la relacin mente-cuerpo para el entendimiento de la vida mental.

La psicologa funcional enfatizaba la utilidad de la conciencia, en marcada diferencia con la psicologa estructuralista de Titchener, que se concentraba en identificar caracteres elementales de la mente mediante el uso sistemtico de la introspeccin.

La psicologa funcional de Angell, con su nfasis en la conducta adaptativa y el contexto biolgico, se identificaba fuertemente con la teora evolutiva de Darwin. La teora de Angell sobre la formacin de hbitos era una adaptacin hacia las experiencias individuales, de las doctrinas de Darwin sobre la seleccin natural y la inteligencia temporal.

De acuerdo con la primera, los primeros estadios de la formacin de hbitos se caracterizaban por una reaccin extensa de la que gradualmente se eliminaban los movimientos intiles y se seleccionaban los tiles.

De acuerdo con la segunda, la conciencia era necesaria sobretodo en las etapas tempranas, en las que haba mas inseguridad y menos coordinacin. Conforme se lograba la perfeccin, habiendo cumplido la conciencia su funcin, se retiraba permitiendo una funcin plenamente automtica.

Harvey Carr naci en una granja de Indiana en 1873, en la Universidad de Colorado estudi psicologa, obteniendo su licenciatura en 1901 y Maestra en 1902. Luego pas a la Universidad de Chicago para estudiar psicologa experimental con John Dewey, James Rowland Angell, y John B. Watson. En 1926, fue elegido presidente de la APA. Luego, en 1937, fue elegido presidente de la Asociacin Psicolgica del Medio Oeste.

Carr expuso la posicin terica de Angell. Su obra representa el funcionalismo en el que ya no necesitaba cruzada contra el estructuralismo.
El funcionalismo haba superado la oposicin y se convierten en una posicin reconocida por derecho propio. Segn Carr, el funcionalismo en Chicago alcanz su punto mximo como un sistema formal.

Carr sostena que la psicologa funcional fue la psicologa americana. Otras versiones de la psicologa a continuacin se proponen, como el conductismo, la psicologa de la Gestalt, y el psicoanlisis; que consideraba que slo trata de aspectos limitados del campo. Carr cree que estos puntos de vista haba poco que aadir a la psicologa que abarque todos los funcionalistas.

El libro de Carr, Psicologa (1925), presenta el funcionalismo en su forma ms refinada. A continuacin se mencionan dos de sus principales puntos

Carr define el objeto de la psicologa como la actividad mental. Estos procesos como la memoria, percepcin, sensacin, la imaginacin, el juicio y voluntad. La funcin de la actividad mental es adquirir, fijar, conservar, organizar y evaluar las experiencias y utilizar estas experiencias para determinar las acciones de uno.

Carr llama a la forma especfica de accin en la que aparecen las actividades mentales o conducta adaptativa adjustive. Carr acept datos de mtodos introspectivos y experimentales. Al igual que Wundt, Carr cree que las creaciones literarias y artsticas de una cultura pueden proporcionar informacin sobre las actividades mentales que las produjo.