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Praxair Mxico, S. A. de C. V.

El proceso TIG y las mezclas

DEFINICIN AWS

GTAW
Gas Tungsten Arc Welding

Ar Ar/He Ar/H2

DEFINICIN TIG TUNGSTEN INERT GAS


Es un proceso donde se produce la unin de los metales por medio del arco elctrico establecido entre un electrodo de Tugsteno inconsumible y el material base, ambos protegidos en la zona de unin por una atmsfera de gas inerte.

Generalidades

Conocido formalmente como GTAW (Gas Tungsten Arc Welding) Requiere de fuentes de corriente constante (CC) Funciona tanto en CD como en CA. Puede utilizar material de aporte en forma de varilla desnuda. Emplea un gas como atmsfera inerte. Es un proceso manual normalmente, aunque existen tambin procesos automticos. Utiliza un electrodo de tungsteno (no consumible). Este proceso se emplea cuando se requiere alta confiabilidad de penetracin y fusin libre de poros en la manufactura de piezas crticas.

Ventajas

Las uniones hechas con este proceso son ms resistentes, ms dctiles y ms resistentes a la corrosin que las soldaduras hechas por cualquier otro proceso de soldadura ordinario. Todo el proceso ocurre sin producir salpicado del metal o chisporroteo. No humos, no escoria Prcticamente todos los metales pueden soldarse, incluyendo el aluminio, acero inoxidable, magnesio, nquel, cobre, latn, bronce, aceros al carbn y aleados, hierro fundido y otros metales. Tambin puede usarse para unir metales dismiles y para aplicar revestimientos duros en aceros.

Detalle del proceso


Proceso TIG

Equipo con antorcha enfriada por aire, cable de 1 pieza y vlvula de gas en la fuente de poder.

Equipo con antorcha enfriada por aire, cable de 1 pieza y vlvula de gas en la antorcha.

Equipo con antorcha enfriada por aire, cable de 2 piezas y vlvula de gas en la antorcha.

Proceso TIG corriente directa


En corriente directa es posible conectar el electrodo en 2 formas distintas, segn se muestra en las siguientes figuras. El desempeo del proceso es muy distinto en cada una de estas tcnicas. Cuando el electrodo se conecta el terminal negativo se denomina DCSP (Direct Current Straight Polarity) o bien DCEN (Direct Current Electrode Negative). En este caso los electrones ejercen un fuerte calentamiento sobre la placa. La conexin del electrodo al positivo de la mquina se denomina DCRP (Direct Current Reverse Polarity) o bien DCEP (Direct Current Electrode Positive). En este caso el efecto de calentamiento es ms fuerte sobre el electrodo, as, para una corriente dada, en polaridad inversa se requiere un electrodo de mayor dimetro que en polaridad recta.

Polaridad recta

Polaridad inversa

Proceso TIG corriente directa cont.

Polaridad recta

Polaridad inversa

Proceso TIG corriente alterna


En teora el proceso TIG en CA es una combinacin de soldadura en corriente directa DCSP y DCRP. Esto puede ser mejor explicado examinando la siguiente figura:
+
A M P S

+
A M P S

+
A M P S

Tiempo

Ciclo completo de CA

DCRP

DCSP

No obstante, en realidad los xidos y escamas en la superficie de la placa tienden a dificultar (parcial o totalmente) el flujo de corriente en la direccin de polaridad inversa. Para prevenir esto, es comn introducir en la corriente de soldadura una corriente auxiliar de alto voltaje y alta frecuencia, la cual permite el paso de los electrones entre la placa y el electrodo, produciendo as un efecto de limpieza que facilita el flujo de la corriente principal.

Seleccin del tipo de corriente


CORRIENTE ALTERNA (Alta frecuencia) 1 1 1 2 2 1 2 2** N.R. 2 CORRIENTE DIRECTA DCEN DCEP N.R. 2 N.R. N.R. N.R. N.R. 1 N.R. 1 N.R. 1 N.R. 1 N.R. 1 N.R. 1 N.R. 1 N.R.

Aluminio hasta 3/32 Aluminio sobre 3/32 Fundicin de aluminio Acero inoxidable Latn Revestimientos duros Hierro vaciado Acero bajo carbn 0.015 a 0.030 Acero bajo carbn 0.030 a 0.125 Acero alto carbn 0.030 y mayor

1 2 N.R. **

Excelente operacin Buena operacin No recomendado No utilizar AC en partes muy apretadas

Seleccin del electrodo

CORRIENTE ALTERNA
PURO 50-100 100-160 150-210 2% TORIO 100-150 160-235 225-325

CORRIENTE DIRECTA
DCSP 70-150 150-250 250-400 DCRP 10-20 15-30 25-40

DIAMETRO 1/16 3/32 1/8

NOTAS: 1. Los valores mximos mostrados fueron determinados usando un transformador de onda desbalanceada. Si se usa un transformador de onda balanceada, reducir la corriente mxima en un 30% o bien usar el siguiente dimetro de electrodo. 2. Los amperajes dados para corriente directa son vlidos para tungsteno puro y para tungsteno de 2% Torio

Recubrimiento del arco


Para garantizar la calidad del cordn de soldadura es necesario inertizar o proteger el arco con un gas inerte. El tipo de gas a utilizar generalmente es argn, aunque en ciertos casos puede utilizarse helio puro o mezclas de argn con helio. El flujo de gas a utilizar puede ser desde 10 CFH (pies cbicos por hora) hasta un mximo de 60 CFH. El flujo exacto depende de la corriente, tamao de la boquilla y turbulencias externas. En general amperajes ms altos requieren de flujos ms altos. En caso de inertizar con helio puro se debe emplear un flujo 2 a 2.5 veces mayor que el flujo recomendado para argn. IMPORTANTE: El oxgeno y el bixido de carbono no deben utilizarse como gases de recubrimiento debido a su efecto oxidante, el cual destruye el tungsteno bajo el efecto del calor del arco.

Recubrimiento del arco


El flujo de gas debe ser seleccionado y ajustado cuidadosamente de acuerdo a las tablas de aplicacin. No es productivo ni econmico ni necesario usar ms gas que el recomendado. De hecho, un flujo exageradamente alto puede introducir aire en el arco, produciendo porosidad en la soldadura. Preflujo y posflujo: El preflujo y posflujo minimizan la contaminacin del electrodo y del rea de soldar. El preflujo remueve el aire que pudo haber quedado atrapado en el sistema (antorcha y manguera), eliminando as la posible contaminacin por humedad y aire. En equipos que cuentan con esta funcin, el operador selecciona el tiempo de preflujo en un reloj ajustable, el cual puede ser de 1 a 10 segundos antes de iniciar el arco.

Recubrimiento del arco


El posflujo opera en una manera muy distinta. Cuando el arco es finalizado, un reloj mantiene abierta la vlvula de gas por cierto tiempo. Esto es con el fin de prevenir la contaminacin del electrodo y la placa que aun se encuentran a una temperatura suficientemente alta para reaccionar con el aire. Gas de respaldo: En algunas ocasiones es necesario proteger la placa por la parte de atrs del cordn a fin de prevenir la contaminacin u oxidacin. Por ejemplo, en una tubera puede ser necesario inertizar el interior mientras se suelda por el exterior. Gas de seguimiento: En ciertas aplicaciones el arco viaja tan rpido que el metal no alcanza a enfriarse lo suficiente antes de salir de la campana de gas. Para prevenir su contaminacin se introduce un flujo de gas de seguimiento inmediatamente despus de la posicin de la antorcha, el cual protege el metal mientras se enfra la placa.

Gases de recubrimiento
ARGON Es el gas inerte ms ampliamente utilizado en el proceso TIG. Su baja conductividad trmica produce un arco compacto y delgado que ayuda a variar la longitud del arco sin alterar grandemente el perfil del cordn. Esta caracterstica lo hace ser el gas preferido para aplicacin manual. Adems, su bajo potencial de ionizacin permite un fcil encendido del arco. En aplicaciones en CA el argn tiene mejor desempeo que el helio ya que proporciona un efecto de limpieza superior, mayor estabilidad del arco y mejor acabado del cordn. Aun cuando en aplicaciones mecanizadas se puede utilizar puro argn, las mezclas con helio o hidrgeno proporcionan mayores velocidades de avance debido al arco ms caliente que proporcionan estos gases.

Gases de recubrimiento
HELIO Este gas tiene una alta conductividad trmica y un alto potencial de ionizacin, los cuales producen mayor voltaje del arco que el argn para ciertas condiciones dadas de amperaje y longitud de arco. Esto produce un arco ms caliente, el cual afecta la penetracin y ancho del cordn. El uso de helio es generalmente favorecido sobre el de argn en uniones de placas muy gruesas, especialmente en materiales de alta conductividad trmica, tales como el aluminio y el cobre. Las propiedades fsicas del helio definitivamente son ventajosas en algunas aplicaciones, sin embargo, su alto potencial de ionizacin causa inestabilidad en el arco y dificultad para iniciarlo. Adems, su alto costo y alto flujo requerido son factores importantes a considerar.

Gases de recubrimiento
MEZCLAS ARGON-HELIO Segn se explic antes, cada uno de estos gases tiene sus ventajas especficas. Su combinacin en proporciones adecuadas busca obtener las ventajas de ambos en un solo gas. As, las mezclas de argn con helio son utilizadas para incrementar el calor transmitido a la placa, mientras que al mismo tiempo se consiguen las caractersticas de estabilidad de arco y facilidad de encendido que proporciona el argn. Nuestras mezclas de argn-helio son conocidas con el nombre genrico de HELISTAR. En la siguiente lmina se da una explicacin de cada una de ellas.

Gases de recubrimiento
Alustar (A25):Esta mezcla es usada para la soldadura en CD cuando se desea tener mayor aporte de calor mientras que a la vez se tiene facilidad de encendido del arco que proporciona el argn. Alustar II (A50):Se utiliza principalmente para la soldadura mecanizada de materiales no ferrosos de espesor menor a 3/4. Alustar I (A75): La velocidad y calidad de la soldadura de aluminio con CA se mejoran sustancialmente con esta mezcla. Tambin puede usarse para la soldadura manual de tubera de aluminio y juntas a tope de placa de aluminio.

Gases de recubrimiento
MEZCLAS ARGON-HIDROGENO Estas mezclas se utilizan para mejor las propiedades trmicas del argn. Adicionalmente, la atmsfera reductora que producen incrementan el mojado de la junta y dan un acabado ms limpio debido a la menor oxidacin superficial que producen. Por otra parte, el mayor voltaje de arco producido por el hidrgeno dificulta el encendido del arco. Por esta razn, se recomienda usar el mnimo porcentaje de hidrgeno necesario para tener el resultado deseado. Porcentajes tpicos son de un 5% para aplicacin manual y 10% para aplicaciones mecanizadas. Estas mezclas son usadas principalmente en aceros inoxidables austenticos, nquel y sus aleaciones. No deben utilizarse en aceros, cobre, aluminio o titanio debido a que el hidrgeno puede difundirse en estos metales y causar porosidad y posiblemente fracturas.

Gases de recubrimiento
Las mezclas de argn-hidrgeno las comercializamos con el nombre genrico de HIDROSTAR. Tubstar (H5): Se utiliza principalmente para aplicacin manual en espesores de placa mayores a 1/16. Shinestar (H5N): Otras mezclas disponibles: H2: Aplicacin similar a la H5. H10: Aplicacin mecanizada en alta velocidad. H15: Juntas apretadas a tope de acero inoxidable hasta de .062 de espesor. Proporciona velocidades comparadas al helio puro y 50% ms rpido que el argn. H35:Soldadura mecanizada de tubera de acero inoxidable.

Gua para la seleccin del gas de Aplicacin

Gases de Aplicacin
METAL ACERO APLICACIN Puntos Manual Mecanizada GAS Argn Argn Argn/helio Helio ACERO INOX. Puntos Manual Mecanizada Argn Argn/helio Argn Argn Argn/helio Argn/Hidrog. ALUMINIO Y MAGNESIO Manual Mecanizada Argn Argn-helio Argn-helio Helio (DCSP) . CARACTERISTICAS Larga vida del electrodo, facilidad de encendido del arco. Mejor control del caldo, especialmente para fuera de posicin Altas velocidades de avance. Mayor aporte de calor. Menor flujo que con helio puro. Mayores velocidades que con argn puro. Flujo mucho mayor que el comparado con argn. Control excelente de la penetracin en material delgado. Mayor aporte de calor en materiales gruesos Control excelente del caldo y penetracin. Control excelente de la penetracin en material delgado. Altas velocidades de avance. Mayor aporte de calor. Menor flujo que con helio puro. Minimiza el socavado. Producen un contorno apropiado del cordn a bajos amperajes. Fcil encendido del arco. Buen efecto de limpieza y calidad de cordn. Bajo consumo de gas. Mayor velocidad de avance. Ms penetracin que el argn. Buena calidad de cordn. Menor flujo que el requerido con helio puro. Mxima penetracin y mxima velocidad de avance. Puede dar efecto de limpieza en aluminio y magnesio.

Boquillas de gas
Para asegurar una adecuada proteccin del arco por parte del gas, todas las boquillas son diseadas para producir una campana de gas con muy poca turbulencia. Dichas boquillas pueden ser tipo estndar o tipo gas lens. Estas ltimas cuentan con una malla muy fina en su interior, la cual dirige el flujo de gas en forma excepcionalmente estable y ordenado, permitiendo as que la descarga pueda proyectarse a mayor distancia, siendo posible soldar hasta 1 de distancia de la placa sin perder la proteccin del gas.

Descarga sin gas lens

Descarga con gas lens Boquilla con gas lens

Tungstenos

Los tungstenos se producen con un acabado limpio o pulido. Los que tienen acabado limpio han sido sometidos a limpieza qumica para eliminar las impurezas superficiales despus del moldeado. Los que tienen acabado pulido se esmerilaron con una tcnica sin centro para eliminar las imperfecciones superficiales. Si se desea un arco con estabilidad ptima, los tungstenos deben esmerilarse con su eje perpendicular al eje de la piedra de esmerilar, y esta deber ser para uso exclusivo del afilado de tungstenos. El afilado qumico consiste en sumergir el extremo al rojo vivo del tungsteno en un recipiente con nitrato de sodio. La reaccin qumica har que el tungsteno se erosione con velocidad uniforme alrededor de la circunferencia formando una punta ahusada.

Contaminacin del tungsteno

El empleo de corrientes por encima de las recomendadas har que el tungsteno se erosione o derrita. Es posible que partculas de tungsteno caigan en el charco de soldadura y se conviertan en defectos. Otra fuente de contaminacin del tungsteno es si el operador toca accidentalmente el charco de soldadura con la punta del tungsteno. Tambin puede contaminarse si el gas protector no es el adecuado o si el flujo es insuficiente durante la soldadura o despus de extinguirse el arco. Si se usa una corriente demasiado baja para el dimetro del tungsteno, el arco ser inestable.

Tungstenos
Los electrodos de tungsteno se clasifican con base en su composicin qumica, segn se especifica enseguida:
COLOR: Verde ALEACION y %: AWS: EWP USOS:Su capacidad de corriente es menor que la de tungstenos aleados. Se emplean principalmente para soldar aluminio y magnesio en CA. COLOR: Amarillo ALEACION y %: ThrO21% AWS: EWTh-1 USOS:Manejan corrientes de soldadura ms altas que los tungstenos puros y en general son ms duraderos. Se usan principalmente en DCEN, y mantienen el afilado durante la soldadura, lo cual es deseable cuando se solda acero. Casi nunca se usan con DCEP porque es difcil mantener la punta de bola sin que se raje el electrodo.

COLOR: Rojo ALEACION y %: ThO2 2% USOS:Ver explicacin ms arriba.

AWS: EWTh-2

COLOR: Marrn ALEACION y %: ZrO2 .25% AWS: EWZr-1 USOS:Tienen caractersticas que estn entre las de tungsteno puro y las de tungstenos con torio. Son los preferidos para soldar con DCEP porque combinan las caractersticas de estabilidad de arco y extremo de bola tpicas del tungsteno puro, mientras que mantiene la capacidad de corriente y facilidad de encendido que el tungsteno de torio. COLOR: Negro ALEACIN y %: LaO3 1% AWS: EWLa-1 USOS: Rendimiento similar al tungsteno Torio. Fcil inicio de arco, buena estabilidad de arco, larga vida, gran capacidad de corriente. No es radioactivo

Afilado del tungsteno


La forma de la punta del tungsteno es una variable importante en el proceso TIG. En general, para soldar con CA se utilizan tungstenos puros o zirconiados con punta esfrica. Para CD se utilizan los tungstenos con torio, con cerio o con lantano. En este caso la punta se debe afilar con cierto ngulo y a menudo el ngulo es truncado en la punta. El ngulo de la punta tiene un efecto importante en el proceso. Al aumentar el ngulo de la punta aumenta la penetracin y disminuye el ancho del cordn. Sea cual sea la geometra de punta del electrodo que se escoja, es importante seguir usando la misma geometra una vez establecido el procedimiento de soldadura. Los cambios en la geometra del electrodo pueden influir de manera significativa en el tamao y la forma del cordn, por tanto, esta configuracin es una variable que debe estudiarse durante el desarrollo del procedimiento de soldadura.

Afilado del tungsteno


Arco estable

Preparacin Ideal del Tungsteno

Preparacin Erronea del Tungsteno

Efecto del ngulo del filo


Forma del arco y perfil de la zona de fusin en funcin de la geometra de la punta del tungsteno. CONDICIONES: 150A, 2 segundos sobre la placa, 100% argn

15

30

90

Formacin de Poros
Insuficiente volumen de Gas Turbulencia por exceso de Gas Excesiva velocidad de aplicacin 1 m/s Tobera demasiado pequea, debe ser 1.5 veces el ancho del charco. Antorcha demasiado retirada Succin de aire cuando la antorcha esta demasiado inclinada.

Formacin de Poros
Penetracin de Agua por fugas en la antorcha Suciedad, Grasa, Aceite , Pintura o Humedad en la zona de soldadura Turbulencia de Gas y succin de aire por dao en la Tobera

Causas de falta de Fusin


Preparacin inadecuada de la Junta Angulo demasiado pequeo Cara de la Raz demasiado profunda Insuficiente Fusin cuando la soldadura es muy rpida y la manipulacin de la Antorcha es excntrica Soldadura de base inadecuada.

Causas de Fractura en Crteres


Corriente de Soldadura demasiado alta Incompleto llenado de Soldadura con material de aporte

Tipos de Corriente, Tungstenos y Gases de Proteccin Recomendados para soldar con GTAW
Tipo de Metal Aluminio Espesor Corriente AC DCEN DCEP DCEN AC AC DCEP DCEN DCEN AC DCEN AC Electrodo Puro o Zirconio Lantano Lantano o zirconio Lantano Puro o Zirconio Puro o Zirconio Zirconio o Lantano Lantano Lantano Puro o Zirconio Lantano Puro o Zirconio Gas Argn, Argn-Helio Argn, Argn-Helio Argn, Argn-Helio Helio Argn Argn Argn Argn Argn, Argn-Helio Argn Argn, Argn-Helio Argn * Todos arriba de 1/8 in abajo de 1/8 in Cobre, Aleaciones de Cobre Todos abajo de 1/8 in Aleaciones de Magnesio Todos abajo de 1/8 in Niquel, Aleaciones de Niquel Todos Carbn, aceros de baja aleacin Todos abajo de 1/8 in Acero Inoxidable Todos abajo de 1/8 in

* Las Mezclas Argn-Hidrgeno tambin han sido usadas exitosamente

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