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Miguel Cceres Rivera

Sntesis
En el captulo se definen los enfoques cuantitativo y cualitativo de la

investigacin, sus similitudes y diferencias. Asimismo, se identifican las caractersticas esenciales de cada enfoque, y se destaca que ambos han sido herramientas igualmente valiosas para el desarrollo de las ciencias. Por otro lado, se presentan en trminos generales los procesos cuantitativo y cualitativo de la investigacin. La sntesis es un mtodo. Es lo opuesto al anlisis, que se concepta como la descomposicin del todo en sus partes. Por el contrario, la sntesis es la recomposicin de las partes en el todo, sin perder de vista las relaciones entre las partes. No hay anlisis sin sntesis (o, no debo haberlo, sino el estudio del objeto queda a mitad de camino) NOTA: Lo escrito en rojo corresponde a nuestro comentarios u observaciones crticas (MCR)

Diferencias entre el enfoque cuantitativo y el cualitativo

tanto en el proceso cuantitativo como cualitativo es posible regresar a una etapa previa. Asimismo, el planteamiento siempre es susceptible de modificarse, esto es, se encuentra en evolucin (pp. 16)

Diferencias en el proceso. En el enfoque cualitativo: la investigacin no es proceso lineal: hay interaccin constante entre la revisin de la literatura (teora) y las dems fases del proceso (flechas curvadas) cualitativa); es un proceso de avances y retornos constantes; hay un cotejo constante entre los hechos estudiados y la interpretacin que de ellos se hace; la muestra, recoleccin y anlisis se realizan prcticamente de manera simultnea (p.e., en la investigacin participativa); se parte de un problema; las preguntas no siempre se conceptualizan ni definen por completo previamente; el proceso es inductivo (de lo particular a lo general; se generan perspectivas tericas), es decir, no es deductivo; no se ampara en y verifica una teora en particular; (diferencia epistemolgica metodolgica)

El tipo de investigacin o enfoque no est necesariamente

asociado a un mtodo en particular. Galileo (teora fsica clsica) es cuantitativo, pero inductivo, y genera una teora heliocntrica; Newton (teora fsica clsica) es cuantitativo, pero inductivo, y genera una teora de la gravitacin. Darwin es cualitativo e inductivo y genera una teora de la evolucin de las especies (en la que se proyecta la competencia y la lucha por la supervivencia econmica que viven las empresas en la fase inicial altamente competitiva del capitalismo). En contraposicin, Lynn Margulis, cualitativa e inductiva, propugna una teora de la evolucin por cooperacin o mutualismo.

las hiptesis se van generando en el proceso; utiliza tcnicas muy diferentes para recolectar

datos (observacin participante, observacin no estructurada, entrevistas abiertas, discusin en grupo, evaluacin de experiencias personales, registro de historias de vida, e interaccin e introspeccin con grupos o comunidades). se le llama holstico, porque se precia de considerar el todo sin reducirlo al estudio de sus partes (En realidad, es holstico porque estudia las partes en sus relaciones: en su libro Police Work, Peter Manning (1997) se interesa por comprender las relaciones y lealtades que surgen entre los policas (las partes); esto lo veremos ms detalladamente en el ejemplo que expondremos ms adelante.

evala el desarrollo natural de los sucesos, no

experimenta; tiene como propsito reconstruir la realidad segn las percepciones de los actores de un sistema social previamente definido (visin emic); se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en el entendimiento del significado de las acciones de seres vivos (biologa), sobre todo de los humanos y sus instituciones (ciencias humanas);

postula (planteamiento epistemolgico) que la realidad es la

realidad propia de las percepciones de las personas; tantas percepciones, entonces tantas realidades; las personas actan (las acciones sociales) tal cual perciben la realidad (significado de las acciones sociales); si cambian las percepciones cambian las realidades percibidas y cambian las formas de actuar; [Discusin epistemolgica: Pero la realidad objetiva no es la realidad percibida (visin emic) por uno u otro estado mental de una cultura o poblacin determinada; habran entonces tantos mundos y realidades como visiones emic y el mundo o la realidad es una sola; sino desembocaramos en un visin idealista de la realidad segn la cual la mente o los estados mentales crean la realidad (pienso, luego existo); para el investigador, lo real es la realidad objetiva es, decir, la realidad + todo el conjunto de percepciones o visiones emic sobre la realidad; las percepciones sobre el mundo o la realidad, las visiones emic, esas realidades subjetivas, son parte de la realidad objetiva y son independientes de la voluntad del investigador que las estudia.]

incidir con la informacin cualitativa obtenida (y las perspectivas tericas

generadas) sobre las percepciones es cambiar la forma de actuar de las personas; (es ejercer control sobre ellas: No hay ciencia ni conocimiento imparcial, ni en las ciencias naturales ni en las ciencias humanas) Michelle Foucault: El conocimiento es poder de control Implicaciones del ejercicio del uso del conocimiento como poder de control. Mattelart, Armand y Michlle: La era de la mencionada sociedad de la informacin es tambin la de la produccin de estados mentales (MCR: si producimos estados mentales producimos comportamientos orientados hacia los fines que queremos). Hay que enfocar por tanto de manera diferente la cuestin de la libertad y de la democracia. La libertad poltica no se puede resumir en el derecho a ejercer uno su voluntad. Reside tambin en el derecho a dominar el proceso de formacin de esta voluntad (Historia de las teoras de la comunicacin), o sea, del contenido de la comunicacin y los medios de comunicacin.

las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera

probabilstica los resultados a poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener muestras representativas (si no pretende regularidades cmo genera perspectivas tericas?: ya vimos es caso de Darwin con su Evolucin de las especies) mantiene una doble perspectiva: analiza los aspectos explcitos, conscientes y manifiestos, as como los implcitos, inconscientes y subyacentes. En este sentido, la realidad subjetiva en s misma es objeto de estudio; (y esa realidad subjetiva forma parte de realidad objetiva tal como vimos) Diferencias en los resultados. En el enfoque cualitativo: puede generar hiptesis como resultados, lo mismo que nuevas perspectivas tericas o nuevo conocimiento que contribuya a ello (el enfoque cuantitativo verifica hiptesis enmarcadas en un paradigma terico determinado); (la teora cuntica es una teora generada desde premisas esencialmente cuantitativas) el conocimiento generado es cualitativo, basado, entre otras cosas, en la descripcin de (calidades o cualidades de) situaciones, eventos, personas, interacciones, lgicas, conductas observadas y sus manifestaciones.

Descartes es el padre del racionalismo y la exposicin de sus tesis las

desarrolla en trminos matemticos; de all su influencia primigenia en los estudios cuantitativos. Los estudios cuantitativos necesitan reducir las calidades o cualidades del objeto de estudio a cantidades o magnitudes que luego relacionan en el plano cartesiano en trminos de funciones entre dos o ms variables a travs de sus indicadores cuantitativos. Esta reduccin de las calidades o cualidades a magnitudes simplifica la realidad en extremo y simplifica su conocimiento. El caso ms patente ha sido en el plano cuntico, en el que frente a la incapacidad de predecir el comportamiento de las partculas atmicas se ha generado la teora de la incertidumbre, cuyo todo es posible ha trascendido en el mbito de las ciencias humanas con el postmodernismo. El argumento de transferencia es si en las ciencias exactas o duras se observa incertidumbre, tanto ms ser en las ciencias inexactas o blandas o ciencias humanas. Reputados cientficos sostienen que la incertidumbre no consiste propiamente en la impredectibilidad del objeto de estudio a nivel cuntico, sino en las limitaciones del enfoque cuantitativo que priva en las ciencias duras y que simplifican las calidades o cualidades a puras magnitudes. Se escamotea as el meollo del asunto y se pasa la factura a las ciencias humanas.

De Francis Bacon

Crtica de Einstein a la visin positivista de Francis Bacon de aferrar la ciencia al hecho observable (y, en consecuencia, a lo medible o cuantificable), y esencialmente una postura crtica a favor de la imaginacin que escarba y va ms all de lo observable. Crtica de Paul Valry a que la ciencia deba ceirse exclusivamente a estudiar y describir el hecho y excluir y demandar lo que de la ciencia el hombre quiere para alcanzar lo que la realidad debe ser, lo que de ella es posible y lo que al cabo puede obtener. Frente al inminente peligro actual de destruccin del ambiente y de la vida por las tecnologas (ciencia aplicada) empleadas por unas cuantas empresas transnacionales que controlan la economa mundial , los involucrados en las ciencias naturales y las ciencias humanas no pueden ceirse a la descripcin de los hechos. Es un imperativo de las ciencias y deber tico de los cientficos tomar posicin sobre un orden social en el que prive por sobre todo la preservacin y continuidad de la vida.

Los estudios cuantitativos han facilitado el desarrollo de las

tcnicas matemticas y estadsticas relacionales. Luego en una actitud muy humana se han llegado a fetichizar estas tcnicas atribuyndoles capacidades explicativas que son sencillamente relaciones puras entre variables; se idolizan o idolatran las tcnicas estadsticas y matemticas (p.e., el caso de la alta correlacin entre la venta de helados y la tasa de criminalidad; los modelos economtricosetc.). El estudio de la historia (ciencia social), cuando se propone formular teoras explicativas es un estudio esencialmente cualitativo e inductivo y sus tcnicas de estudio no son necesariamente las que exponen Hernndez Sampieri et al.

Cul de los dos enfoques es el mejor?