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En el cerebro, la sustancia gris se distribuye, como sabemos, de dos formas generales, en la corteza cerebral, ubicada en la superficie del cerebro

y en los ganglios o ncleos basales, profundamente situados en la sustancia blanca. Podemos dividir fisiolgicamente a las

estructuras mencionadas en tres cerebros" funcional y


anatmicamente delimitados.

Cerebro lmbico
Filogenticamente ms antiguo, cuyas actividades estn relacionas

con la regulacin de la vida instintiva, y que entre sus funciones


comprende la regulacin homeosttica del medio interno del

organismo (ej. balance hidroelectroltico, regulacin hormonal,


etc.), la elaboracin de las emociones, la ubicacin cronolgica de los recuerdos (hipocampo), etc.

El cerebro lmbico comprende en trminos anatmicos, estructuras corticales y subcorticales, las primeras se hallan comprendidas en el "anillo lmbico" de Brocca, que abarca fundamentalmente el gyrus cynguli y el hipocampo o asta de Amn. Las estructuras subcorticales

corresponden a ciertos ncleos basales o porciones de estos, ej. amgdala,


fundus striati, hipotlamo, etc. El cerebro lmbico es el asiento anatmico de la esfera vital de la personalidad.

Cerebro Paralmbico
Su funcin es la valoracin de los estmulos recibidos. Es una

esfera funcionalmente interpuesta entre las otras dos, y su


tarea es darle o no, a un contenido sensorial o intelectual en

sentido amplio (esfera intelectual), una correspondiente


emocin (esfera vital). Se trata entonces de la esfera

valorativa o pragmtica de la personalidad.

Su situacin anatmica se corresponde con la corteza

orbitaria anterior, en la regin inferior del lbulo frontal


y la corteza temporal baso latero polar.

Cerebro notico o intelectual


Entre cuyas funciones se encuentran, por un lado, la percepcin (auditiva,

visual y sensitiva -tctil) y el reconocimiento (gnosis) del mundo, las


praxias psicomotoras (groseramente, patrones de ejecucin de

movimientos, realizados en forma automtica), la conformacin de los


conceptos concretos en aquellos campos o reas corticales de asociacin de los diferentes sentidos (visin, audicin y sensibilidad tctil).

Por otro lado, aquellas funciones relacionadas con el pensamiento abstracto, la formulacin de proyectos, las formas lgicas del lenguaje, etc.

Estas funciones tienen su asiento anatmico en el


neocrtex dorsal, denominacin que incluye a toda la corteza de la convexidad del cerebro.

Si bien cada una corresponde a cierta regin particular y ciertas estructuras grises (ganglios) subcorticales participan

de fenmenos integrativos en los rendimientos intelectuales.


Tal es el caso de determinados ncleos talmicos que

funcionan como estacin de relevo subcortical de estmulos


sensoriales (por ej. visuales), previo a su estacin cortical.

La corteza cerebral es una lmina plegada, lo que aumenta su tamao. Alcanza algo ms de los 2,6 m2 de superficie, de la que un tercio es superficial y los dos tercios restantes se hallan en el interior de surcos y cisuras. En cuanto a su espesor, este promedia los 2,6 mm, alcanzando su mximo en

la corteza premotora (lbulo frontal) con unos 4,5mm. El


espesor es mayor en la superficie que en la profundidad de los

pliegues.

Se calcula que para un cerebro adulto, de aproximadamente 1400 grs., 600 grs. corresponden a la corteza cerebral. Del total de la superficie de la corteza cerebral, aproximadamente un 95% corresponde a la llamada neocorteza dorsal (neocrtex dorsal), el resto corresponde en forma ms o menos proporcional, a las allocortezas (Allocortex):

1- arquicortex (corteza hipocmpica), 2- paleocortex


(corteza olfatoria o piriforme), y 3-mesocortex

(gyrus cingulado). Se considera al lbulo lmbico


como integrante del allocortex.||

ORGANIZACIN DEL NEOCRTEX


La neocorteza puede dividirse en seis lminas horizontales (numeradas del I al

VI) dispuestas de forma paralela a la superficie cortical. A pesar que la estructura


laminar es la caracterstica ms importante, las unidades funcionales bsicas de la corteza cerebral estn dispuestas en forma de columnas verticales, desde la superficie cortical hacia la sustancia blanca. No son columnas desde el punto de vista estructural pero s desde el funcional: cada columna de cada rea sensorial se encarga de una misma tarea.

Cada columna cortical recibe fibras desde otras reas de la

corteza y del tlamo y emite fibras hacia otras columnas corticales del mismo hemisferio (fibras de asociacin), hacia el mismo rea cortical del hemisferio contralateral (a travs del cuerpo calloso, fibras comisurales) y hacia los ncleos basales del cerebro, tronco cerebral y mdula espinal (fibras de proyeccin).

En general, las capas receptivas (input) de la corteza son las

lminas I a IV, y las capas eferentes o emisoras (output) son las lminas V y VI.
Existen cinco tipos bsicos de clulas neuronales: piramidales,

estrelladas, piramidal estrellada, de Martinotti, y horizontales o

de Cajal. La forma del soma y la direccin de su axn constituyen


los principales criterios para su clasificacin. De todas ellas la ms abundante es la llamada clula piramidal.

NEOCRTEX DORSAL
El neocrtex dorsal representa la mayor superficie cortical del

cerebro humano, y, esquemticamente, puede decirse que


abarca toda la superficie dorsal (superior) y lateral del

cerebro, y solo parcialmente la cara medial de los hemisferios


cerebrales. En otras palabras, est conformado por las

cortezas de los lbulos frontal, parietal, temporal y occipital,


en sus regiones dorsal, lateral y la porcin superior de la cara

medial.

Se debe considerar en el neocrtex dorsal dos sectores

fisiolgica y anatmicamente bien diferenciados, limitados


por la cisura de Rolando. Por detrs de esta, se encuentra el neocrtex dorsal posterior, conformados por la corteza de los lbulos parietal, temporal y occipital. Funcionalmente, estas regiones corresponden a las reas sensoriales (reas sensoriales primarias y secundarias y reas de asociacin).

Por delante de la cisura de Rolando se extiende la


superficie de los lbulos frontales, que representa el

neocrtex dorsal anterior.


Funcionalmente, esta zona corresponde a las reas motoras primarias, reas premotoras y motoras

suplementarias.

NEOCRTEX DORSAL POSTERIOR


En el neocortex dorsal posterior se hallan las reas sensoriales primarias y secundarias, correspondiendo a

ciertas regiones de cada lbulo, una en particular. As, en el


lbulo occipital se hallan las reas sensoriales primarias y

secundarias (fundamentales para la comprensin de la


imagen) de la visin (o reas visuales primaria y secundaria respectivamente).

En el lbulo temporal se hallan el rea auditiva primaria

(detecta los cambios y la localizacin de la fuente de los


sonidos) y el rea auditiva secundaria (interpretacin de los sonidos).

Por ltimo, en el lbulo parietal tienen su asiento las reas sensoria les primaria y secundaria somatoestsicas (tacto,

temperatura, dolor y cenestesia o sensibilidad profunda,


sentido de la posicin corporal). Estas reas tienen como funcin, la percepcin y el reconocimiento primario del objeto percibido, dependiendo del rgano sensorial estimulado.

A este nivel, el reconocimiento efectuado es concreto, e

involucra solo a la representacin del objeto, por ej. la


imagen de un vaso en la visin, la representacin del fonema (sonido que identifica a un objeto) en la audicin, o bien la representacin de la configuracin tctil de un objeto (Somatoestesia tctil).

Podra decirse entonces que, hasta aqu, la funcin del


neocortex dorsal posterior es reconocer los objetos del mundo por medio de representaciones internas de los

mismos, segn la esfera sensorial estimulada.

La lesin de estas zonas se manifiesta, grosso modo, como agnosias (imposibilidad de reconocer un objeto), un ejemplo de esto es la llamada ceguera psquica, en la

que ocurre una lesin occipital por lo que el paciente, a


pesar de tener un objeto en su campo visual es incapaz

de nombrarlo sin el auxilio del tacto o el odo, es decir,


no puede reconocerlo visualmente.

Hasta aqu puede reconocerse un objeto, ms no saber

de que se trata el mismo. En otras palabras, puede ser


utilizado, pero no se conoce su significado.

Existen en la porcin posterior del lbulo temporal y en


la inferior del parietal, reas privativas del cerebro humano, conocidas como centros paraverbales las que tienen la peculiaridad de recibir proyecciones de dos o las tres esferas sensoriales, se han propuesto estos sitios como asiento de los conceptos concretos.

NEOCRTEX DORSAL ANTERIOR


Est constituido por la corteza de los lbulos
frontales, ubicada por delante de la cisura de

Rolando.
principales:

Aqu

distinguimos

tres

regiones

1- Una prerrolndica en la que se hallan las reas de la motilidad del organismo: a- la corteza motora primaria, inmediatamente anterior a la cisura de Rolando, encargada de iniciar los movimientos musculares voluntarios y, por b- la corteza premotora y la corteza motora suplementaria delante de la anterior, y que se encargan de orientar, y de proyectar y calcular esos mismos movimientos, respectivamente.

2- Una intermedia dedicada a la motilidad ocular.


Las reas prerrolndicas e intermedia tendrn la

funcin de emitir un acto motor, de acuerdo a los


objetos percibidos dorsal (y representados) desde por el son

neocortex

posterior

donde

aportados por numerosas proyecciones nerviosas (vas).

3- Una porcin anterior o corteza prefrontal: en el rea prefrontal, la que solo alcanza gran desarrollo en el hombre, se hallan las formas lgicas del pensamiento

(por ej. causalidad), por medio de las cuales se construye


el pensamiento simblico. Es adems el asiento de la

capacidad de proyectar hacia el futuro y de los impulsos


superiores.

No est relacionada directamente con las sensaciones,

pero s con el afecto asociado con esa sensacin (la


percepcin del dolor incluye tanto la sensacin del dolor como la reaccin emocional a esa misma sensacin).