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Polineuropatas

El trmino neuropata perifrica describe los trastornos de los nervios perifricos, incluidos los nervios radiculares dorsales y ventrales; ganglios de la raz dorsal; plexo braquial o lumbosacro; pares craneales (excepto el I y II) y otros nervios sensitivos, motores, autnomos o mixtos. El trmino perifrico indica que el trastorno est fuera del sistema nervioso central (cerebro y mdula espinal).

La neuropata perifrica tiene una frecuencia aproximada de 2 a 8% de los adultos y sta aumenta con la edad. La evaluacin comienza con un interrogatorio dirigido hacia la evolucin de la enfermedad, los sntomas, las enfermedades que predisponen a la neuropata (p. ej., diabetes mellitus, conjuntivopatas, deficiencia nutricional), las exposiciones txicas (frmacos o ambientales) y los antecedentes familiares.

La exploracin fsica valora la funcin de las fibras sensitivas pequeas (dolor y temperatura), fibras sensitivas grandes (vibracin, propiocepcin, cambios en los reflejos) y nervios motores (debilidad). La distribucin de los cambios sensitivos, motores y reflejos determina si la neuropata es asimtrica o simtrica. Los estudios de electrodiagnstico ayudan a clasificar a la neuropata en una de tres categoras principales: axnica, desmielinizante o neuronal.

Estudio del Paciente


Se trata de una neuropata perifrica? Los sntomas iniciales a menudo son intermitentes y es probable que la exploracin tenga resultados normales. En la mayor parte de las situaciones, los sntomas sensitivos preceden a los motores. Las neuropatas de fibras pequeas muchas veces se manifiestan con disestesias y parestesias. Las neuropatas de fibras grandes se presentan con entumecimiento o trastorno en la marcha (ataxia sensitiva).

En la mayor parte de los casos, la sensacin anormal se origina en los dedos de los pies y en los pies, asciende a la pierna con distribucin en media. Slo cuando la sensacin llega al nivel de la rodilla o el muslo, aparecen sntomas en las manos, lo que genera un patrn supeditado a la longitud o de media y guante. Las parestesias que aparecen en la mano sugieren neuropata por atrapamiento, como sndrome del tnel del carpo.

Cul es la distribucin? La polineuropata implica disfuncin diseminada y simtrica de los nervios perifricos. Por lo general, las mononeuropatas se producen por compresin, traumatismo o causas vasculares. La mononeuropata mltiple puede ser resultado de mltipies atrapamientos, infiltracin o vasculitis. Las plexopatas (braquial o lumbosacra) tambin afectan varios nervios perifricos en forma asimtrica.

Cules fibras estn afectadas? En una polineuropata, las manifestaciones pueden clasificarse como sensitivas de fibras pequeas, sensitivas de fibras grandes, motoras o autonmicas. Ejemplo: si un paciente tiene dolor ardoroso en los pies, es probable una neuropata de fibras pequeas y la diabetes mellitus es una causa posible.

Cual es el patron anatomico?


Las axnicas se distribuyen en forma de media-guante, con predominio de sntomas y signos sensitivos sobre las manifestaciones motoras; los reflejos distales desaparecen. Las desmielinizantes afectan por igual a las fibras motoras y sensitivas y la arreflexia o hiporreflexia son ms generalizadas. Las lesiones del ganglio de la raiz dorsal afectan slo a las fibras sensitivas; casi siempre existen ataxia sensitiva y prdida generalizada de los reflejos.

Cmo evolucionan?
Las neuropatas perifricas que avanzan rpidamente casi siempre son de origen inflamatorio [sndrome de Guillain-Barr] o txico. La evolucin subaguda sugiere una causa inflamatoria, txica o nutricional. Las neuropatas crnicas, en especial aquellas que persisten durante varios aos, suelen ser hereditarias, como la enfermedad de CharcotMarie- Tooth (CMT).

Cul es la causa probable?


Se recomienda considerar las causas potenciales por categora: Metablicas Infecciosas Inmunitarias Hereditarias Txicas Vasculticas Paraneoplsicas Nutricionales

Cules pruebas estan indicadas?


Glucemia en ayuno y HbA1c Determinacin srica de concentracin de vitaminas del complejo B Pruebas para vasculitis generalizada o colagenopata vascular Autoanticuerpos de la neuropata Anlisis de orina para metales pesados Anlisis de lquido cefalorraqudeo

Cul es el tratamiento adecuado?


Se debe contemplar el tratamiento del problema de fondo, el tratamiento del dolor y las medidas de sostn para proteger y rehabilitar el tejido daado. Se comienza con antidepresivos tricclicos como amitriptilina, imipramina y desipramina, los cuales reducen el ardor, la molestia y el dolor agudo,pulstil y perforante. Los anticonvulsivos como fenitona, carbamazepina, clonazepam, gabapentina, topiramato, lamotrigina y pregabalina, son efectivos en los dolores lancinantes. Los anestsicos tpicos, brindan alivio transitorio. Algunas veces es necesario recurrir a los narcticos.