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Une vue trs largie pour commencer, mais qui montre bien la vaste opration durbanisme qui a fait

surgir, sur la rive gauche de la seine, tout un quartier moderne.


Bureaux, appartements et htels se partagent ces tours. Le quartier est encore en pleine expansion, avec, en chantier, limmeuble le plus haut dEurope.

difie en vue de lexposition de 1889, la Tour Eiffel est luvre de lingnieur Gustave Eiffel, celui -l mme qui a conu la charpente mtallique de la Statue de la libert. Le plus clbre monument franais, qui a inspir tant dcrivains, de chanteurs, dartistes, na pas toujours fait lunanimit. Au dpart, de nombreuses personnalits slvent contre ce projet : Inutile et monstrueuse Tour Eiffel dont la commerciale Amrique elle-mme ne voudrait pas. Avec son antenne de tlvision, la Tour slve 32:,75 m. Elle comporte 15 000 pices mtalliques et 2500 000 rivets. Elle abrite un restaurant de premier ordre, le Jules Vernes. A gauche de la Tour Eiffel, le Champ de Mars.

En 1677, Le Notre, le gnial inventeur des jardins la franaise, qui ne pouvait souffrir les vues bornes , dcide de prolonger la perspective des Tuileries, son uvre, par une double range dormes. Cest lbauche des Champs-lyses. Cette alle se termine alors au rond-point, galement trac par Le Ntre. Au 18me sicle, les Champs-Elyses (appellation datant en fait de 1789), sont prolongs jusquau niveau de lEtoile puis du Pont de Neuilly. La course cycliste le tour de France sachve traditionnellement sur cette avenue, que les coureurs parcourent 1: fois. Ils montent jusquau Rond-point, tournent et redescendent, au milieu dune foule enthousiaste et bon enfant.

La Basilique du Sacr-Cur, qui a laspect dune pice monte, est un haut lieu touristique, sans doute cause de sa situation en plein Montmartre et de la vue quon y a sur Paris et au-del, jusqu 5: km par temps clair. Cest la suite de lcrasante dfaite de 187:/71 que lAssemble Nationale, entrane par les catholiques franais, dcide sa construction en signe desprance. Qutes et souscriptions sont organises. On peut acheter une pierre, ou un pilier, ou une colonne. Il a fallu un norme chariot tran par plus de 20 paires de bufs pour y hisser la Savoyarde, une des plus grosses cloches du monde (19 tonnes).

Cet ensemble des Invalides est le symbole mme de larchitecture classique dans sa perfection. L Htel Royal des Invalides , construit de 1871 1876, est voulu par Louis XIV pour hberger les milliers de soldats blesss dans les armes. Le 14 juillet 1789, la foule attaque les btiments, neutralise les gardes et sempare de 3:.::: fusils qui lui serviront conqurir la Bastille. La Rvolution tait lance. En 1840, les cendres de Napolon y sont transportes en grande pompe. Le fameux mausole ne sera achev que 25 ans plus tard. Lesplanade des Invalides, longue de 500 m et large de 250, a t amnage au dbut du 18me. La coupole (dpendant de lglise du Dme) a t redore en 1937; Il a fallu 35: ::: feuilles dor, si minces que le tout ne pesait que 6 kg.

A la suite dun vu, Louis XIV dcide de btir une nouvelle et somptueuse glise pour labbaye de Ste Genevive, patronne de Paris. Elle aura la forme dune croix grecque. Commenc en 1758, ldifice ne sera achev qu la veille de la Rvolution. Vous pensez bien que le gouvernement dalors, la Constituante, ne lui a pas laiss cette vocation religieuse. Il est transform en temple destin recevoir les grands hommes de lpoque de la libert franaise . Cest le Panthon, avec sa clbre inscription : Aux grands hommes, la patrie reconnaissante . Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Victor Hugo y reposent, et aussi Jean Moulin, hros de la Rsistance, tu par les nazis pendant la 2me guerre mondiale. Lglise sur la gauche est lglise Saint-Etienne-Du-Mont. A ct de lglise, le lyce Henri IV avec, emmaillote dchafaudages, la tour de Clovis, seul vestige de lAbbaye Sainte-Genevive.

Vue gnrale des deux les de la Seine, au cur et le cur de Paris : au premier plan, lle de la Cit, berceau de la capitale. Cest l, au IIIme sicle avant J.C., que sinstalle la tribu des Parisii. Ils fondent Lutce qui, au premier sicle aprs J.C. deviendra une petite bourgade gallo-romaine. Notre-Dame apparat plus tard, ainsi que le palais de justice, avec la SainteChapelle que lon voit larrire-plan. Saint Louis avait ordonn la construction de la sainte Chapelle pour abriter la relique de la couronne du Christ, quil avait ramene de la croisade. Cest un vrai bijou, un vritable crin, avec de magnifiques vitraux.

La Place de la Rpublique est une cration dHaussmann qui fait amnager, partir de 1854, ce vaste espace afin de dsamorcer les quartiers populaires de lEst parisien, trop remuants son gr. Le parcours entre la Rpublique et la Bastille nen est pas moins rest un lieu de prdilection pour les dfils politiques et les marches de protestation ouvrire.
A droite, la caserne Vrines, galement construite du temps dHaussmann pour abriter 2 000 hommes. Le monument de la Rpublique, au centre, date de 1883.

Pour terminer notre survol de Paris, cet difice construit en cercle : La Maison de la Radio.

Construite en 1963, elle abrite les diffrents services de RadioFrance. On y trouve aussi des auditoriums. Ses kilomtres de couloirs en font un labyrinthe o il est aussi difficile de se retrouver quau Pentagone, Washington. Mais elle nabrite pas tous les studios de radio, il en existe en plusieurs points de la capitale. Peut-tre que lon avait vu trop petit

Musique : Ernesto Crtazar Secret Feelings

Textes, gravures et photos sont tirs du beau livre Au-dessus de Paris


Photos de Robert Cameron, textes de Pierre Salinger. ditions R. Laffont

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