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ETNOGRAFA Y OBSERVACIN PARTICIPANTE

Amparo Marn Prieto Docente del Programa de Formacin Fundamental Universidad de Talca 2007

Concepto
El concepto de etnografa, compuesto de los
elementos griegos ethnos (pueblo, grupo humano) y por grafhein (describir) aparece en el horizonte intelectual europeo entre los siglos XVIII y XIX, y se nos muestra ya socialmente consolidado en diccionarios a partir de 1823, coincidiendo con el desarrollo de la Antropologa como ciencia (Camacho:1994).

Etapas del Estudio Etnogrfico


Para Spradley (1994), la investigacin
etnogrfica se realiza siguiendo las siguientes cinco etapas: Seleccin del problema Recoleccin de datos Anlisis de datos Formulacin de hiptesis etnogrficas Informe de la etnografa.

El qu hacer
El etngrafo observa, escribe en sus
diarios e interpreta paralelamente; selecciona lo significativo del contexto en relacin con la elaboracin terica que realiza al mismo tiempo. Genera hiptesis, realiza mltiples anlisis, reinterpreta, formula nuevas hiptesis. Construye el contenido de los conceptos iniciales, no los presupone.

Anlisis e interpretacin
En el anlisis e interpretacin se describen
cinco procedimientos analticos generales que se pueden enmarcar en cuatro grandes dimensiones: Inductivo deductiva Generativo verificativa Constructivo enumerativo Subjetivo objetivo.

Etnografa alude principalmente a un mtodo

concreto o a un conjunto de mtodos, donde el etngrafo participa, abierta o de forma encubiertas, en la vida diaria de las personas durante un perodo de tiempo. Observa lo que sucede, escucha qu se dice, hace preguntas. Usa cualquier dato disponible que sirva para arrojar mas luz sobre el tema en que se centra la investigacin.

Primera etapa de la investigacin


Como primera etapa de la investigacin se
forma o consiste en: observacin y descripcin; es decir, trabajando sobre el terreno, (trabajo de campo), hacemos una descripcin sistemtica de las ideas y comportamientos de los individuos de una cultura que obtenemos a partir de la observacin participante y de las entrevistas durante el trabajo de campo.

Paradigmas de la investigacin Social


positivismo y naturalismo, el
primero privilegiando los mtodos cuantitativos, el segundo promocionando la etnografa como el mtodo central, si no el nico legtimo, de investigacin.

Dogmas del Positivismo


1. La ciencia natural, concebida en
trminos de la lgica del experimento, es el modelo de la investigacin social. Esta lgica del experimento donde variables cuantitativamente medidas son manipuladas con el objetivo de identificar las relaciones existentes entre ellas. Esta lgica, dicen, es la caracterstica definidora de la ciencia.

2. Leyes universales. El positivismo ha

adoptado una concepcin caracterstica de la explicacin, los eventos son explicados siguiendo un mtodo deductivo por medio del apelo a leyes universales que establecen relaciones regulares entre variables, y que permanecen constantes en todas las circunstancias.

3. El lenguaje de la observacin neutral.

Por ltimo, se le otorga prioridad epistemolgica y ontolgica a los fenmenos que son directamente observables; cualquier apelo a intangibles corre el riesgo de ser descalificado. Las teoras cientficas deben estar fundadas en, y probadas por medio de, descripciones que simplemente correspondan al estado de las cosas, sin envolver presupuestos tericos, quedando as libre de dudas.

Central al positivismo es, pues, una

determinada concepcin del mtodo cientfico, siguiendo el modelo de las ciencias naturales, y, en particular, el de la fsica. Mtodo, aqu, quiere decir verificacin de teoras. Se traza una distincin radical entre el contexto de los descubrimientos y el contexto de la justificacin.

Los hechos se registran por medio de

mtodos que, como los ellos, son vistos como tericamente neutros; de otra forma, dicen, no podran proporcionar validez a la teora. En particular, los intentos realizados con el propsito de eliminar los efectos del observador se llevan a cabo mediante el desarrollo de un cuerpo terico explcito y estandarizado.

Cuando no se emplean tales procedimientos

explcitos y estandarizados, como en la observacin participante, entonces, continan diciendo, es imposible saber cmo interpretar las respuestas puesto que no sabemos con precisin a qu estn respondiendo. Tales investigaciones, dicen, slo pueden hacer especulaciones sobre relaciones causales ya que no hay una base disponible que permita verificar hiptesis.

Naturalismo
El naturalismo propone que, tanto cuanto sea
posible, el mundo social debera ser estudiado en su estado natural, sin ser contaminado por el investigador. Procedimientos naturales, no artificiales como experimentos o entrevistas formales, deberan ser la fuente primaria de datos. Adems, el desarrollo de la investigacin debe ser sensible respecto a la naturaleza del lugar.

De acuerdo con esta perspectiva, un primer

requisito de la investigacin social es ser fiel a los fenmenos que se estn estudiando, y no a algn cuerpo particular de principios metodolgicos, aunque ste est slidamente fundamentado por argumentos filosficos. Adems, los fenmenos sociales presentan caractersticas muy diferentes de los fenmenos naturales.

De acuerdo con el naturalismo, para comprender


el comportamiento de la gente debemos aproximarnos de forma que tengamos acceso a los significados que guan ese comportamiento. Afortunadamente, las capacidades que hemos desarrollado como actores sociales pueden damos ese acceso. Como observadores participantes podemos aprender la cultura o subcultura de la gente que estamos estudiando. Podemos llegar a interpretar el mundo de la misma forma que ellos lo hacen.

La etnografa explota la capacidad que cualquier actor social posee para aprender nuevas culturas, y para alcanzar la objetividad a la que lleva este proceso. Incluso cuando est investigando un grupo o lugar familiar el observador participante tiene que tratarlo con "extraamiento antropolgico", en un esfuerzo por hacer explcitas las suposiciones que los "nativos" naturalizan como miembros de esa cultura. De esta forma la cultura se vuelve susceptible de ser tratada como objeto de estudio.

En conclusin, el naturalismo presenta la etnografa


como el mtodo preeminente, si no exclusivo, de investigacin social. Ello es as porque cualquier predicado sobre el comportamiento humano requiere que entendamos los significados sociales que nos informan sobre aqul. La gente interpreta los estmulos en trminos de tales significados, no responden meramente ante el ambiente fsico, tal comprensin requiere que aprendamos la cultura de aquellos a quienes estamos estudiando.

Errores del Naturalismo


Esta metodologa basada en la induccin, est

fundamentalmente equivocada. No se puede descubrir la naturaleza del mundo social sin emplear algn tipo de mtodo. Mientras que algunos mtodos pueden ser ms estructurados y selectivos que otros, cualquier investigacin exploratoria, sin duda, envuelve seleccin e interpretacin. Cualquier descripcin que produzcamos estar inevitablemente basada sobre inferencias.

Uno de los predicados ms importantes del

naturalismo es que todas las perspectivas y culturas son racionales. Comprender una cultura se convierte en el primer requisito, y cualquier intento de explicarla en trminos de intereses materiales o distorsiones ideolgicas es considerado como incompatible con tal comprensin. Aqu confunden la notable diferencia que hay entre inteligibilidad y validacin.

Reflexividad
El primer y ms importante paso que hay
que dar para resolver los problemas planteados por el positivismo y el naturalismo es reconocer el carcter reflexivo de la investigacin social, o sea, reconocer que somos parte del mundo social que estudiamos.

Cmo hacer
Debemos trabajar con el conocimiento que tenemos, reconociendo que puede ser errneo, y someterlo a un examen sistemtico cuando la duda, parezca estar justificada. Similarmente, en vez de tratar la reaccin ante nuestra presencia meramente como una suerte de parcialidad, podemos explotarla. Estudiar cmo la gente responde a la presencia del investigador puede ser tan informativo como analizar la forma como ellos reaccionan frente a otras situaciones.

La moraleja que se saca de esto es que

cualquier investigacin social toma la forma de observacin participante: implica participar en el mundo social, cualquiera que sea su papel, y reflexionar sobre los efectos de esa participacin, indistintamente del mtodo utilizado.

Necesitamos comparar informaciones obtenidas


en diferentes niveles de reaccin a la investigacin. Una vez que hayamos abandonado la idea de que el carcter social de la investigacin puede ser estandarizado o eludido, el papel del investigador como participante activo en el proceso de investigacin se tornar ms claro.

En Conclusin
Para el positivismo el objetivo es descubrir leyes universales o al menos elaborar explicaciones acerca de fenmenos particulares formuladas en trminos de leyes universales. Por otra parte, para el naturalismo, la nica tarea legtima es la descripcin cultural. Desde nuestro punto de vista, la funcin distintiva de la teora social es el desarrollo y verificacin de teoras

Metodologa de la Investigacin Etnogrfica


La Observacin Participante, es la principal
estrategia metodolgica de los estudios etnogrficos y esta se justifica plenamente por la propia naturaleza de su objeto de estudio; se trata normalmente de problemas marginales, donde otras tcnicas son impracticables; pequeas comunidades, crceles, escuelas, barrios, centros de salud, sociedades primitivas etc. Tambin se justifica cuando no se conocen las dimensiones del problema, por ejemplo; creencias errneas sobre salud en una comunidad.

Algunas recomendaciones metodolgicas


1- Preparacin del campo: Campo o escenario; es el emplazamiento donde se va a

situar el investigador como observador. Comunidad: barrio, aldea, pueblo, centro de salud, hospital, escuela etc. Grupo: ancianos de una residencia, colectivo profesional, alumnos de un colegio etc. Entrar en el campo depende de la accesibilidad, del nivel de conocimiento del campo y del grado de participacin del observador. Es importante contar con porteros, son los que facilitarn el acceso del investigador.

2-Tipos de escenario Pblicos; es importante la posicin y la

oportunidad. Colocarse donde hay ms acontecimientos. Privados; tcnica de la bola de nieve; ganar confianza de unos pocos y que stos nos presenten a otros.

3- Relaciones en el campo
Sucede muchas veces el sndrome del forastero; se produce por choque de la cultura tnica con la cientfica del investigador. La solucin es la integracin, y aprender a hablar, pensar, sentir y comportarse como uno de ellos. Se debe mostrar cercana y hacer preguntas aunque puedan parecer evidentes. Se debe establecer un clima de buenas relaciones; compartir el mundo de los informantes, el lenguaje, las costumbres, ayudar si se puede, participar de algn trabajo.

4- Observacin Mirar y ver mientras se convive. En caso de una

comunidad o grupo; es interesante, lo que dicen, los discursos, lo que hacen, conductas y comportamientos. Los objetos que utilizan, la ocupacin del espacio y lugares en la vida social, el tiempo de trabajo y de ocio, el hbitat, la forma de vivir. Las relaciones, conflictos, acontecimientos inesperados, visitas, catstrofes etc. EL objetivo es producir datos para la investigacin: observar y participar

5- Participacin Observar implica ir y venir desde nuestra cultura


a la del otro. Participar implica reciprocidad: derechos y deberes, aunque debemos estar ms atentos a nuestros deberes que no a nuestros derechos. Participar parte de la informacin que la observacin le va a aportando al investigador. Nativizarse, sin perder la propia cultura.

6- Registrar
Cuaderno de campo; es el instrumento de registro de datos,
donde se anotarn la observaciones, las notas del campo, en forma precisa, completa y detallada. Cundo registrar; antes de la entrada al escenario; la planificacin, el guin. Despus de cada observacin; todo lo que ocurre es fuente de datos. Cmo registrar; inmediatamente de ocurrida la observacin, debe quedar registrada a la brevedad. Identificar las palabras claves, hacer diagramas, resmenes, usar grabadoras y videos si es posible. Qu registrar; Todos los hechos observados; descripcin de personas, actividades, conversaciones, estructura del escenario etc.

Flexibilidad de la Etnografa
Puesto que ella no requiere un diseo extensivo previo
al trabajo de campo, como las encuestas sociales y los experimentos, la estrategia e incluso la orientacin de la investigacin pueden cambiarse con relativa facilidad, de acuerdo con las necesidades cambiantes requeridas por el proceso de elaboracin terica. Como consecuencia, las ideas pueden ser rpidamente comprobadas, y si son prometedoras se pueden llevar a la prctica. En este sentido la etnografa permite proseguir a travs del desarrollo terico de una forma altamente creativa y econmica.