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2.

EL IMPULSO NERVIOSO

Se define como

El conjunto de reacciones elctricas y qumicas que posibilitan el paso de las seales entre neuronas, las cuales van a ser interpretadas por nuestro cuerpo como dolor, placer o cualquier otro tipo de sensacin. Este proceso se lleva a cabo gracias a que las membranas celulares de nuestras clulas, presentan canales de transporte que permiten el paso de ciertos iones. De esta manera, generan diferencias de carga a lado y lado de la membrana, dando lugar a un potencial de membrana, es decir, la diferencia entre la carga en el interior de una clula con respecto a la carga en el exterior de esta.

2.1 El transporte en la membrana celular y su relacin con el impulso nervioso

Las membranas tienen dos mecanismos para el movimiento de iones: los canales inicos especficos para cada ion, que permiten el paso de estos por difusin, a favor de un gradiente de concentracin; y la bomba de sodiopotasio cuya funcin es impulsar los iones en contra de un gradiente de concentracin y, por consiguiente, requiere de un consumo de energa.

2.2 Potencial de reposo

Cuando una neurona est en reposo, es decir, cuando no ha recibido ningn estmulo, se establece un potencial elctrico entre el citoplasma y el medio extracelular conocido como potencial de reposo. Este potencial de reposo se produce debido a la distribucin diferencial de iones a un lado y otro de la membrana: existe una mayor concentracin de iones sodio (Na+) y cloro (Cl-) fuera de la neurona, mientras que dentro de ella hay abundancia de iones orgnicos negativos y potasio (K+). Esta distribucin provoca que el interior celular sea ms negativo que el exterior. La diferencia de cargas es mantenida gracias a la bomba sodio-potasio y a la accin de los canales inicos.

2.3 Potencial de accin

Para que se d un impulso nervioso se debe producir un potencial de accin, es decir, una alteracin del potencial de reposo de la membrana, que depende principalmente del funcionamiento de los canales de sodio (Na+), que slo se abren cuando detectan diferencias de potencial a lado y lado de la membrana. Para que se d un potencial de accin, el estmulo elctrico debe superar un umbral, es decir, debe ser lo suficientemente fuerte como para provocar la apertura de los canales de sodio y de esta forma permitir la entrada de iones de sodio a las clulas, siguiendo el gradiente de concentracin.

Este proceso se denomina despolarizacin de la membrana. Al entrar los iones de sodio al citoplasma de la neurona, las cargas elctricas dentro y fuera de la membrana cambian, se genera el potencial de accin, y la despolarizacin viaja a travs de todo el axn hasta llegar a los botones presinpticos del extremo de la neurona. La magnitud de la despolarizacin no cambia, sino que permanece constante a lo largo de su paso por el axn, y sigue siempre el mismo sentido desde las dendritas hacia los botones presinpticos.