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Secado
Humedad, Tipos de Secado, Tipos de Flujo

Relator : Daniela Casanga M.
Ingeniero de Ejecucin en Metalurgia
El contenido de humedad de un slido puede expresarse
sobre base seca o base hmeda; pero en el secado de slidos es ms
conveniente referir la humedad sobre base seca (masa de agua que
acompaa al slido seco).

Humedad de equilibrio (X*):
Cuando un slido hmedo se pone en contacto, con aire de
temperatura y humedad determinadas y constantes, se alcanzaran
las condiciones de equilibrio entre el aire y el slido hmedo. Se
logran las condiciones de equilibrio cuando la presin parcial del
agua que acompaa al slido hmedo es igual a la presin de vapor
del agua en el aire.
Humedad del Producto
Para una temperatura determinada, la presin de vapor del
agua contenida en el slido hmedo aumenta con su humedad para
todas las sustancias, hasta alcanzar el valor de la tensin de vapor del
agua pura a la temperatura considerada.
Se llama slido higroscpico cuando la presin de vapor del agua que
acompaa al slido es menor que la tensin de vapor del agua a la
misma temperatura.
Y si esta presin de vapor del agua del slido es igual que la tensin
de vapor, se llama slido hmedo.
Humedad libre:
Es la diferencia entre la humedad del slido y la humedad de
equilibrio con el aire en las condiciones dadas: F=X - X*.
Es la humedad que puede perder el slido despus de un tiempo de
contacto con el aire en las condiciones dadas y constantes.

Humedad ligada o agua ligada: Es el valor de la humedad de
equilibrio del slido en contacto con aire saturado; o bien la
humedad mnima del slido necesaria para que este deje de
comportarse como higroscpico.

Humedad desligada o agua desligada: Es la diferencia entre la
humedad del slido y la humedad ligada; o bien la humedad libre
del slido en contacto con aire saturado. Si el slido tiene humedad
desligada se comportar como hmedo.

Humedad crtica: La humedad crtica de un slido es el punto que
separa los dos perodos de secado antecrtico y poscrtico.

Perodo antecrtico: Es el perodo de tiempo en el que la
velocidad de secado es constante, desde la humedad inicial
hasta la humedad crtica.
Perodo poscrtico: Es el perodo de tiempo en el que la
velocidad de secado disminuye hasta llegar a un valor de
cero. Este perodo empieza con la humedad crtica hasta la
humedad de equilibrio.

Humedad Crtica
Un elemento fundamental en el proceso de secado es el estudio
de la intensidad de la trasferencia de masa en el mismo. Para esto es
necesario conocer los elementos ms tiles de la transferencia de calor
y masa que funcionen en los secaderos de contacto directo. Por ello se
reconocen Condiciones Externas y Condiciones Internas


Aspectos del Secado
Condiciones Externas :

Estn definidas por la resistencia a la transferencia de calor y
de masa de la capa lmite del gas, y en el caso que predominen, el
secado no depender de las caractersticas del slido sino de las
condiciones del gas, y estar controlado por la transferencia de masa y
calor entre el gas y la superficie del slido, emplendose en la
evaporacin todo el calor que se recibe del gas, la cual se comporta
como una superficie libre de agua.


Condiciones Internas

Estn definidas, por la transferencia de calor y de masa a
travs del slido. En el caso que predominen, es decir, que la
resistencia a la transferencia de masa a travs del material sea muy
superior a la de la capa lmite del gas, la difusin interna controlar
el proceso y lo ms importante ser las propiedades del slido.


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Tipos de Secadores
Los secadores directos utilizan gases calientes; y son estos
los que entran en contacto directo con el material a desecarse,
eliminado la humedad y transportndose con ayuda del gas hacia la
superficie.
La transferencia de calor de los gases calientes hacia el
material hmedo, es sin duda mediante el principio de conveccin,
en donde al ingresar el gas, este entra en contacto directo con el
material y gracias a la velocidad de entrada de dicho elemento
transmisor cede calor al slido, mediante la corriente de aire que
existe en ese lugar producindose as la eliminacin de humedad
producto del intercambio trmico. Denominados tambin secadores
por conveccin debido al principio descrito.
Secadores Directos
La rapidez del secado depende de la transmisin de calor
al slido desde un gas caliente, pudiendo el gas acarrear el lquido
evaporado hacia la superficie. Este gas eleva su temperatura
mediante el calor obtenido por vapor de agua, gases de
combustibles, etc., siempre y cuando ninguno de los generadores
de calor no alteren alguna de las propiedades del material a
desecarse, por lo que se recomiendan materiales inertes a
temperaturas elevadas.

Secadores Directos
Su construccin permite trabajar con temperaturas mximas
de 760 C, que es el lmite para la mayora de metales empleados en
la construccin de estos secadores
Para el secado de materiales a temperaturas bajas por lo
general se recomienda eliminar el porcentaje de humedad existente
en los gases. Si bien es cierto el liquido contenido no se extingue por
completo, pero ayuda a la concentracin de liquido eliminado en el
gas proveniente del slido; y evita que la humedad del gas se
transfiera al mismo. Lo que perjudica notablemente al material y va
en contra del proceso de secado que estamos buscando.

Secadores Directos
Se diferencia de los directos de manera inversa al principio
de transmisin de calor y la eliminacin de los gases de salida.
La transferencia de calor hacia el material hmedo se lo hace
por conduccin utilizando una pared separadora que se atraviesa
entre estos dos elementos. La pared por lo general es metlica.
La fuente de calor puede provenir de gases calientes, vapor
que se condensa, agua caliente, gases de combustibles, aceites
calientes, electricidad, etc.

Secadores Indirectos
Apropiados para desecar a presiones bajas y atmsferas inertes;
ya que no existe contacto en ningn momento con algn agente
externo, evitando posibles alteraciones en la estructura final del
material a desecarse.
Para productos que generen turbulencia elevada y polvos, se
recomienda este tipo de secadores.

Secadores Indirectos
El proceso de secado puede darse de dos maneras; la carga
puede colocarse en un secador y dejarse ah hasta que la carga este
seca; una vez hecho esto, se extrae la masa seca y se reemplaza por
otra hmeda (secado discontinuo) o en su defecto hacer pasar al
slido por el secador ms de una vez; o tambin la carga puede
colocarse en un secador por una de sus entradas y descargndola por
una de sus terminales ya seco (secado continuo).
Discontinuos y Continuos
Un secador intermitente tiene sus ventajas referidas al costo, ya
que por la capacidad de carga de material hacen que su construccin
sea simple y econmica, de fcil manejo adems de su fcil
mantenimiento.
Ciertos productos agrcolas no soportan el secado continuo,
hasta alcanzar el contenido de humedad final que se busca, sin sufrir
considerables daos fsicos y fisiolgicos. Es el caso de las semillas en
general, del arroz y de los productos que se cosechan con humedad
muy elevada. Estos productos se deben secar de manera intermitente
Esta y otras caractersticas lo hacen apto para mtodos
experimentales y para trabajos de mediana o baja produccin.

Secador Discontinuo
El secador intermitente es muy til y recomendado para
procesos en los cuales la velocidad de secado debe variarse
continuamente durante el periodo de secado, ejemplos claros
es el secado en la industria maderera, en donde el proceso es
variable desde que entra hasta que sale del secador.

Secador Discontinuo
El material se aade sin interrupcin al equipo de secado, se
obtiene material seco con rgimen continuo. Generalmente, el
equipo es pequeo en comparacin con la cantidad de producto, no
hay necesidad de almacenamiento intermedio. El producto final
tiene un contenido ms uniforme de humedad y el costo de secado
por unidad de producto es relativamente pequeo.
Secador Continuo
Tambin llamados de anaqueles de gabinete, consiste
esencialmente en una cmara aislada que contiene un ventilador
para circular el aire, haciendo pasar a travs de un calentador y
luego sobre placas ajustables que lo dirigen, horizontalmente entre
bandejas que contienen el material a secar o bien verticalmente a
travs de las bandejas y el producto (flujo cruzado).
Secador de Bandeja
(Discontinuo)
Dispone de amortiguadores para regular la velocidad de
entrada de aire seco, y la cantidad de recirculacin del aire segn se
precise.
El material a secar puede ser slido en forma de grnulos,
trozos o terrones o una pasta. Se distribuye sobre una bandeja de
metal con una profundidad de 10-100 mm.
En caso de materiales granulares, pueden colocarse sobre
las bandejas cuyo fondo es un tamiz, y en un secador de circulacin
cruzada el aire pasa por un lecho permeable, obtenindose tiempos
de secado ms cortos, debido a la mayor rea superficial expuesta al
aire.
Los secadores de este tipo son relativamente baratos de
construir, sin embargo su operacin es costosa debido al gran gasto
energtico y altos costos de trabajo.
Cada vez que el secador se abre para descargar y cargar material,
la temperatura del interior baja, y todas las partes metlicas del
secador deben calentarse nuevamente a la temperatura de
operacin cuando sta se vuelve a realizar.
En comparacin con los procesos anteriores; si la carga en la
que se trabaja se la puede movilizar, ya sea por bandas, elevadores,
o cualquier mecanismo que permita el movimiento dentro o a
travs del lugar en donde se seca; el proceso pasa a ser del tipo
continuo.
El espacio requerido se hace ms largo que al trabajar con
un secador intermitente. Los secadores continuos son aplicables
para industrias en donde los procesos son en serie y los niveles de
produccin son elevados. Para el caso de un secador de tnel, se
puede aplicar este concepto.
Un secador de compartimentos adaptado para trabajo
continuo, provisto de un tnel de gran dimensin por el cual se va a
transportar el material, es una variante de un secador de tnel.

Secadores de Tnel (Continuo)
Secadores de Tnel
Los tneles de desecacin suelen clasificarse basndose en
la direccin relativa del movimiento del producto y del aire (desde
la fuente de calor):

Secador de tnel con corriente paralela:
Las direcciones de la corriente del aire y del producto en
desecacin son las mismas. A medida que el producto avanza a lo
largo del tnel se va poniendo en contacto con aire cada vez ms
fro, por lo cual se evita que el calor dae el producto. Con este
mtodo es posible tener un control ms exacto de la humedad del
slido, as como un control de la temperatura en el material.
Tnel a Corriente Paralela
Secador de tnel a contracorriente:

Las direcciones del aire y del producto en desecacin son
contrarias. Las condiciones en el final del tnel - aire seco y caliente
permiten conseguir contenidos de humedad bajos, pero existe
riesgo de sobre calentamiento del material. El uso de calor se ve
aprovechado en mayor parte en este sistema; as como la capacidad
de eliminacin de humedad del aire.
Tnel a Contra Corriente
Flujo en Contracorriente
El flujo de entrada de los gases calientes con respecto al del avance
de material es de modo opuesto, por lo tanto el choque trmico es
mayor por la gran cantidad de energa de los gases en la entrada.
Absorbiendo la humedad en tiempos cortos de secado estos gases
se eliminan cuando se encuentran con la carga fra del secador, de
esta manera es posible garantizar que se aprovecha al mximo la
transferencia de calor del gas a lo largo de toda la estructura del
cilindro.
Tipos de Flujo en
Secadores
El flujo de entrada de los gases calientes con respecto al del
avance de material es en el mismo sentido, gracias a este efecto es
posible reducir el contenido de humedad de una manera controlada, ya
que se pueden regular los gases calientes de entrada con respecto al
material, de tal forma que los gases de salida y el material se
encuentren ya determinados al momento de descarga del material.
Flujo en Paralelo
Es la combinacin de los flujo descritos anteriormente; el
material que entra esta direccionado por la pendiente que se forma
con respecto al cilindro. Los gases calientes son trasladados a lo
largo de la parte exterior de la carga, pero en sentido paralelo al
avance del material; luego estos gases entran en contacto con el
material mediante ductos de entrada que se encuentran en la zona
de descarga, aqu el flujo se transforma en contracorriente.

Flujo Invertido
Con este mtodo es posible estabilizar la temperatura a lo
largo de todo el cilindro mediante los gases de entrada exterior, y
gracias a que los gases calientes en flujo a contracorriente son
relativamente bajos; nos sirve para el uso de productos que a
temperaturas elevadas son muy voltiles, adems de reducir
emisiones contaminantes producto de la temperatura de los gases
calientes como de los mismos materiales a secar.

Como tambin nos permite usarlo en materiales frgiles en donde
las diferencias de temperatura entre el material y el gas son bajas.
El flujo invertido permite llevar un control ms exacto de la
temperatura con respecto al flujo en paralelo y a contracorriente.