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Relator : Daniela Casanga M.

Introduccin
Los parmetros principales para evaluar los
procesos de concentracin son los siguientes:
El concepto de ley de un material se refiere al
porcentaje en peso del componente valioso referido al
total de la muestra.
El concepto de recuperacin de un cierto componente
valioso (Cu, Mo, etc.) en un proceso de concentracin
determinado, se refiere al porcentaje de contenido de
fino (peso de Cu, Mo, etc. en la muestra) recuperado en
dicho proceso (o etapa) en
cuestin.
Introduccin
En general, las leyes de los productos y la recuperacin
metalrgica son los parmetros ms utilizados. En ambos
casos se trata de maximizar estos valores, pero en la prctica
se debe optar por valores que maximicen el ptimo
econmico del proceso. Lo anterior se debe a que estos
parmetros se relacionan de manera inversa.
Este aspecto conduce a especializar diferentes etapas
del proceso, destinadas a maximizar uno de los dos factores,
con el fin de alcanzar un objetivo global tcnico-econmico
de recuperacin y ley de concentrado.
Flotacin Rougher
Es as como se definen etapas de flotacin segn su
objetivo, de la siguiente manera:
Flotacin primaria o rougher: destinada a maximizar la
recuperacin o ms estrictamente a producir un relave lo ms
desprovisto posible de las especies de inters.
Los circuitos de flotacin primaria se denominan rougher,
en los cuales se elimina gran parte de la ganga, y se logran altas
recuperaciones. Debido a que se opera con la mayor granulometra
posible compatible con el proceso, el concentrado rougher est
constituido por middling.
Por lo tanto, son de bajas leyes y deben continuar a otras
etapas de enriquecimiento. A este circuito llega la alimentacin al
proceso de flotacin y, a menudo, concentrados escavenger o colas
de limpieza. Las colas rougher pueden ser colas finales o bien,
alimentadas a circuitos escavenger.
Flotacin Cleaner
Flotacin de limpieza o cleaner:
Destinada a maximizar las leyes de concentrado con el
fin ltimo de alcanzar la pureza requerida en el producto
final de la planta. Puede tenerse ms de una de estas
etapas, nominadas como 1 limpieza, 2 limpieza, etc.
Flotacin Scavenger
Flotacin de barrido o de agotamiento o de repaso
o scavenger:
Destinada tambin a maximizar la recuperacin. Suele ir
a continuacin de alguna de las etapas anteriores
retratando sus relaves. Se habla entonces de: scavenger-
cleaner o scavenger-rougher, segn sea el caso. Su
objetivo es extremar al mximo la recuperacin de
cualquier partcula residual que quede en los relaves que
trata.
Flotacin
Dependiendo de la especie de la que se trate y del
tipo de mquinas de flotacin involucradas, se tendrn
diversas configuraciones de circuitos posibles, los que
involucrarn bancos de celdas mecnicas en serie, varios
de ellos en paralelos (para dar la capacidad de
tratamiento requerida), columnas de flotacin e incluso
etapas intermedias de remolienda de concentrado.
Procesamiento de Slfuros
El procesamiento de estos minerales se realiza en base a
los siguientes procedimientos:
1. La molienda primaria se realiza con el objeto de
producir partculas, lo ms gruesas posibles para dar
un grado de liberacin econmica.
2. El proceso de concentracin, generalmente flotacin,
es diseado para producir un concentrado
consistente predominantemente de minerales
valiosos y una fraccin mediana que puede requerir
una molienda adicional para producir una
separacin ptima de los minerales.


Procesamiento de Slfuros
3. La seleccin de los reactivos qumicos (colectores,
espumantes, etc.) necesarios para la separacin de los
sulfuros minerales de la ganga, es generalmente
complejo, y pueden llegar a usarse hasta 6 u 8 de ellos,
como en el caso de la separacin del plomo y la
molibdenita.
4. Los reactivos qumicos usados son generalmente caros
debido a su alta selectividad para sulfuros minerales.
Procesamiento de Slfuros
5. El desarrollo del proceso es dependiente de varios
factores, como la ley de la mena y la composicin
mineralgica. Los metales preciosos pueden estar
contenidos en la matriz del sulfuro mineral junto con
metales base y stos ocurrir en asociacin, lo que
requiere una molienda muy fina para separarlos.

Procesamiento de Slfuros
6. La extraccin de los metales preciosos asociados a
estos sulfuros se complica por la presencia de altos
contenidos de pirita, de minerales oxidados o
secundarios, y de impurezas como As, Sb, Bi y Hg, de
minerales de cobre, proporcin de sulfuros de hierro,
grado de oxidacin y la naturaleza de los minerales de
ganga no sulfricos.