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BASE MOLECULAR DE LOS SERES

VIVOS Y SUS NIVELES DE


ORGANIZACIN
Elementos qumicos: carbonos, oxigeno,
nitrgeno.
*El agua y su importancia.
*Biomolculas: carbohidratos, protenas,
lpidos
*Enzimas.
*Niveles de organizacin
Todas las formas de materia tanto de
seres vivos como de objetos inanimados
se componen de un nmero limitado de
unidades estructurales llamados
elementos qumicos, cada uno de los
cuales es una sustancia que no se puede
descomponer en otras ms simples
mediante reacciones qumicas comunes.
ELEMENTOS QUIMICOS
Elemento qumico (
Smbolo)
Porcentaje del total
de la masa corporal
Importancia
Oxigeno (O)
65. Forma parte del agua y de muchos compuestos orgnicos
(molculas que contiene carbono); se utilizan en la
generacin de ATP, molcula que emplean las clulas para
almacenar temporalmente energa qumica.
Carbono(C)
18.5 Forma cadenas y anillos que son el esqueleto de todas las
molculas orgnicas: carbohidratos, lpidos (Grasa),
protenas y cidos Nucleicos (ADN y ARN).
Hidrogeno (H)
9.5 Constituyente del agua y de la mayora de las molculas
orgnicas; se ioniza? como H+ que da mayor acidez a los
lquidos corporales.
Nitrgeno (N)
3.2 Es componente de todas las protenas y de los cidos
nucleicos.
Calcio (Ca)
1.5 Contribuye a endurecer los huesos y dientes; la forma
ionizada (Ca 2+) es necesaria para la coagulacin de la
sangre, la liberacin de hormonas, la contraccin muscular y
muchos otros procesos.
Fsforo (P)
1.0 Forma parte de los cidos nucleicos y del ATP; es necesario
para la funcin y estructura normales de huesos y dientes.
Potasio (K)
0.4 La forma ionizada (K+) es el catin (partcula con carga
positiva) ms abundante en el lquido intracelular; es
necesario para los impulsos nerviosos y musculares.
Azufre (S)
0.3 Es componente de algunas vitaminas y de muchas protenas.
Sodio (Na)
0.2 La forma ionizada (Na+) es el catin mas abundante en el
liquido extracelular; resulta esencial para mantener el
equilibrio hdrico y es necesario para los impulsos nerviosos y
musculares
Cloro (Cl)
0.2 Es el anin (partcula con carga negativa) ms abundante en
el lquido extracelular; resulta esencial para mantener el
equilibrio hdrico.
Magnesio (Mg)
0.1 La forma ionizada (Mg 2+) es necesaria para que acten
muchas enzimas, molculas que aceleran las reacciones
qumicas en los organismos.
Yodo (I)
0.1 Es parte constituyente de las hormonas tiroideas, que
regulan el metabolismo.
Hierro (Fe)
0.1 Las formas ionizadas ( Fe 2* y Fe 3*) son componentes de la
hemoglobina (protena que transporta oxigeno en la sangre)
y de algunas enzimas.
El Agua y su importancia.


El lquido es el compuesto de mayor importancia y el
ms abundante en todos los sistemas vivos. En
realidad, el agua constituye el medio donde se
efectan casi todas las reacciones qumicas del
organismo. Muchas de sus propiedades la hacen
indispensable para la vida. La principal es su
polaridad: el oxgeno ejerce mayor atraccin sobre
los electrones de valencia, lo que confiere una carga
negativa parcial cerca de su tomo, mientras que hay
una carga negativa parcial junto a los dos tomos de
hidrogeno que forman la molcula. Por si sola, esta
caracterstica convierte al agua en un magnifico
solvente de otras sustancia inicas o polares;
adems, le confiere cohesin molecular (tendencia
de las molculas a mantenerse unidas) y permite que
este liquido modere cambios de temperatura.
o El agua como solvente.
La versatilidad del agua como solvente de
sustancias inicas o polarizadas se debe a que es un
compuesto covalente polar y a su forma doblada,
lo que permite que cada molcula de agua
interactu con cuatro o ms iones o molculas
vecinos. Los compuestos que contiene enlaces
covalentes polares son hidrfilos, es decir que
tienen afinidad por el agua, lo cual significa que se
disuelven fcilmente en ella. Por otra parte, cuando
los enlaces de la molcula no son polares, el
compuesto es hidrfobo, es decir que rechaza el
agua y, en consecuencia, no se disuelve bien en ella.


Propiedades del agua
o El agua en las reacciones qumicas.
o Este lquido no slo sirve como medio para la mayora de
las reacciones qumicas del organismo, sino que tambin
participa como reactivo o producto en algunas de ellas.
Por ejemplo, durante la digestin se puede aadir agua a
los nutrientes de molculas grande para que sta sea
desdoblada en otras de menor tamao. Este tipo de
reacciones, llamadas hidrlisis, son indispensables para
que el organismo pueda utilizar la energa de los
nutrientes. Por otra parte, cuando dos molculas se
unen para formar otra mayor mediante una reaccin de
sntesis con deshidratacin se extrae una molcula de
agua. Estas reacciones ocurren durante la sntesis de
protenas y otras molculas grandes.

o Capacidad calorfica del agua.
En comparacin con la mayora de las sustancias, el agua puede
absorber o liberar una cantidad relativamente grande de calor sin
que haya un cambio muy grande de su temperatura. Por tal
razn, se dice que tiene elevada capacidad calorfica. Lo que le
confiere dicha caracterstica es la gran cantidad de puentes de
hidrogeno que contiene. Cuando el agua absorbe energa, parte
de esta se utiliza para romper los puentes de hidrogeno; es decir,
queda una cantidad menor para acelerar el movimiento de las
molculas y, por consiguientes, elevar la temperatura del liquido.
La alta capacidad calorfica del agua es la razn por la cual se
utiliza en los radiadores de automviles, pues enfra el motor al
absorber calor, sin elevar la temperatura a niveles inaceptables.
La gran cantidad de agua que hay en el organismo produce el
mismo efecto: aminora el impacto de los cambios de
temperatura ambiental y, con ello, ayuda a mantener la
homeostasis de la temperatura corporal.

Cohesin de las molculas del
agua.

Los puentes de hidrogeno que unen molculas de agua vecinas le
confieren a dicho liquido considerable cohesin, que es la tendencia
de las partculas semejantes a mantenerse juntas. La cohesin de las
molculas del agua genera alta tensin superficial, que es una medida
de la dificultad para alterar o dividir la superficie de un lquido. En la
interfase entre el aire y agua, la tensin superficial de esta ltima es
muy alta porque la fuerza de atraccin entre las molculas de agua es
mayor que la que ejercen sobre ellas las molculas de aire. Es posible
observar la influencia de la tensin superficial del agua en el cuerpo,
en la manera en que incrementa el trabajo que se requiere para la
respiracin. Los alvolos pulmonares tienen una cubierta formada por
una delgada pelcula de lquido acuoso y, por tanto, es necesario
forzar lo suficiente la inhalacin para vencer la resistencia de la
tensin superficial cuando los alvolos se distienden e hinchan por el
ingreso de aire.
El agua constituye la mayor parte del moco y otros
lubricantes lquidos. La lubricacin es necesaria sobre
todo en el trax y el abdomen, donde los rganos
internos se rozan y deslizan uno sobre otro; tambin
resulta indispensable en las articulaciones, pues en estos
sitios huesos, ligamentos y tendones se friccionan
mutuamente. El conducto gastrointestinal, el agua del
moco humedece los alimentos y, con ello, facilita y
suaviza su transito.




El agua como lubricante.

El agua constituye de 55 a 60 % de la masa corporal total de
un adulto; todos los dems compuestos inorgnicos del
cuerpo tan solo suman otro 1 a 2 %. Estos compuestos son
relativamente sencillos, sus molculas constan de unos
cuantos tomos, y no pueden ser utilizados por las clulas
para realizar sus complejas funciones biolgicas. Por otra
parte, muchas molculas orgnicas son relativamente
grandes y tiene caractersticas nicas que le permiten llevar
a cabo dichas funciones complejas. Las categoras ms
importante de compuestos orgnicos, que constituyen
alrededor de 40 % de la masa corporal, son: Carbohidratos,
lpidos, protenas, cidos nucleicos y adenosintrifosfato
(trifosfato de adenosin, ATP).

BIOMOLECULAS Y SU
IMPORTANCIA

Los carbohidratos incluyen azucares, almidones,
glucgeno y celulosa. Constituyen grupos grandes y
diversos de compuestos orgnicos que realizan
numerosas funciones, nicamente representan de 2 a
3 % de la masa corporal total. Los vegetales
almacenan carbohidratos como almidn utilizan la
celulosa para formar las paredes de sus clulas.
Precisamente, la celulosa es la sustancia orgnica que
ms abunda en la naturaleza. Los seres vivos
consumimos celulosa, pero no podemos digerirla. Sin
embargo, este compuesto ayuda a formar volumen,
lo que sirve para desplazar los alimentos y los
desechos a lo largo del conducto gastrointestinal.
Carbohidratos
La principal funcin de los carbohidratos en los
animales consiste en proporcionar una fuente rpida
de energa qumica para generar el ATP que activa as
reacciones metablicas. Solo unos cuantos
carbohidratos constituyen unidades estructurales en
los mamferos; un ejemplo es la desoxirribosa, un
azcar que es la unidad estructural del acido
desoxirribonucleico (ADN), la molcula que contiene
la informacin gentica hereditaria. Otros
carbohidratos actan como reservorio de energa y
el principal de ellos es el glucgeno, que se almacena
en el hgado y el msculo esqueltico.


carbohidratos
Los compuestos orgnicos se mantienen unidos
principal o totalmente por enlaces covalentes. El
carbono tiene cuatro enlaces covalentes con
diversos tomos para formar anillos y cadenas
lineales o ramificadas. Los elementos que se
combinan ms frecuentemente con el carbono en
los compuestos orgnicos: hidrogeno
(monovalente), oxigeno (divalente) y nitrgeno
(trivalente); con menor frecuencia azufre
(divalente) y fosforo ( pentavalente). Los
compuestos orgnicos tambin contienen otros
elementos, pero muy pocos de estos.
EL CARBONO Y SUS GRUPOS
FUNCIONALES

Las molculas orgnicas pequeas se pueden combinar para formar
otras muy grandes, llamadas macromolculas. Por lo regular, estas son
polmeros, que estn integrados por enlaces covalente de muchas
unidades estructurales iguales o muy similares, a los que se conoce
como monmeros. Al unirse dos monmeros, la reaccin generalmente
conlleva deshidratacin, que es la perdida de un tomo de hidrogeno de
una molcula de carbohidratos, lpidos, protenas y acido nucleicos se
forman mediante sntesis de deshidratacin. Tambin es posible que las
macromolculas se dividan (desdoblen) en monmeros por medio de
hidrlisis.
Algunas molculas tienen igual formula molecular, pero distinta
estructura; se les llama ismeros. La diferencia estriba en la disposicin
de los tomos que forman el esqueleto del carbono.
EL CARBONO Y SUS GRUPOS
FUNCIONALES

ISOMEROS
Se da el nombre de azucares simples a
los monosacridos y los disacridos.
Los primeros son las unidades
estructurales de los carbohidratos y
contienen de tres a siete tomos de
carbono. El nombre de cada uno
comienza con un prefijo que indica el
nmero de tomo de carbono que
contiene su molcula; por ejemplo, los
que tienen tres reciben el nombre de
triosas. Adems hay terrosas
(Azucares con cuatro tomos de
carbono), pentosas (que tiene cinco),
hexosas (seis) y heptosas (siete). La
glucosa es una hexosa y constituye la
principal fuente de energa del cuerpo.
MONOSACARIDOS Y
DISACARIDOS
Dos molculas de monosacridos se pueden
combinar por sntesis con deshidratacin
para formar una molcula de disacrido y
una de agua. Por ejemplo, al combinarse las
molculas de glucosa y fructosa producen el
disacrido sacarosa (azcar de mesa). La
glucosa y la fructosa tienen iguales formulas
moleculares, pero son monosacridos
distintos dado que las posiciones relativas
de los tomos de carbono y oxigeno de una
molcula son distintas de las que tiene en la
otra.
Los disacridos tambin pueden desdoblarse
en dos molculas ms simples por medio de
hidrlisis. Por ejemplo, es posible hidrolizar
una molcula de sacarosa en sus
componentes, glucosa y fructosa, al aadirle
agua.

DISACARIDOS
El tercer grupo de los carbohidratos es el de los
polisacridos, que pueden contener decenas o cientos de
monosacridos que se han combinado por sntesis con
deshidratacin. El glucgeno constituye el principal
polisacrido del cuerpo humano, que se compone de
unidades de glucosa enlazadas entre si. El hgado y los
msculos esquelticos almacenan glucgeno.

Al igual que los disacridos, los polisacridos se
descomponen en monosacridos mediante reacciones de
hidrlisis. Por ejemplo, cuando disminuye la
concentracin sangunea de glucosa, las clulas
hepticas tienen la capacidad de desdoblar el glucgeno
en glucosa y liberarla hacia la sangre. De esta manera,
esta sustancia queda disponible para todas las clulas
corporales, donde de los azucares simples como la
fructosa y la glucosa, los polisacridos generalmente no
son solubles en agua no tienen sabor dulce.

Polisacridos

Un segundo grupo importante de
compuestos orgnicos son los lpidos, que
constituyen hasta 18 % a 25 % de la masa
corporal en adultos obesos. Al igual que los
carbohidratos, los lpidos contienen
carbono, hidrogeno y oxigeno, pero a
diferencia de aquellos, estos dos ltimos no
se hallan en proporcin 2:1. Por lo regular, la
proporcin de tomos electronegativos de
oxigeno es menor que en los carbohidratos,
de esta manera los lpidos tienen menos
enlaces covalentes polares. En
consecuencia, la mayora de ellos son
insolubles en solventes inicos o polares
como el agua y, por ende, se dice que son
hidrfobos; sin embargo, los disolventes no
polares, como el cloroformo, los diluyen
fcilmente. Debido a que son hidrfobos,
solo los de molcula ms pequea (algunos
cidos grasos) se disuelven en la sangre
acuosa. Para tener mayor solubilidad en el
plasma sanguneo, algunos lpidos forman
complejos con protenas hidrfilas; las
molculas as formadas son la lipoprotenas.

LPIDOS


Este tipo de lpidos es el ms abundante en el cuerpo humano y en los alimentos que
ingerimos. A temperatura ambiente, los triglicridos pueden ser slidos (grasas) o lquidos
(aceites); adems constituyen la forma ms concentrada de energa qumica, pues
proporcionan ms del doble de energa por gramo que los carbohidratos o las protenas. La
capacidad del organismo para almacenarlos en el tejido adiposo (graso) resulta, para fines
prcticos, ilimitados. Los excesos de carbohidratos, protena, grasa y aceites tiene el
mismo destino: se depositan como triglicridos en el tejido adiposo.
Los triglicridos se componen de dos clases de unidades estructurales: una molcula de
glicerol y tres de cidos grasos. La espina dorsal de los triglicridos es una molcula de
glicerol que consta de tres tomos de carbono. Las tres molculas de cidos grasos se
agregan mediante una reaccin de sntesis con deshidratacin, una para cada tomo del
glicerol. Se dice que el enlace qumico que se forma al eliminarse cada molcula de agua
constituye una unin de tipo ster. Con la hidrlisis, que es la reaccin inversa, una sola
molcula de triglicrido de desdobla en tres cidos grasos y glicerol.

Triglicridos.
Las grasas saturadas son triglicridos que contienen slo
en lace covalentes sencillos entre los tomos de carbono
de los cidos grasos y, por consiguiente, cada uno tomos
estn saturados con tomos de hidrogeno. Por lo general,
los triglicridos con muchos cidos grasos saturados son
slidos a temperatura ambiente y se hallan principalmente
en tejidos animales; sin embargo, tambin se encuentran
en algunos productos vegetales, como la mantequilla de
cacao, el aceite de palma y el aceite de coco.
Las grasa monoinsaturadas contiene un doble enlace
covalente entre dos tomos de carbono de acido grasos y,
en consecuencia, no estn completamente saturadas con
hidrogeno. Los aceites de oliva y de man son ricos en
triglicridos con cidos grasos monoinsaturados.
Las grasa poliinsaturadas contienen ms de un enlace
covalente doble entre los tomos de carbono de los cidos
grasos. El acido lineleico es un ejemplo de este tipo de
triglicridos. Asimismo, los aceites de maz, crtamo,
girasol, semilla de algodn, ssamo y soya contiene alto
porcentaje de cidos grasos poliinsaturados.

Al igual que los triglicridos, los fosfolipidos
tiene una estructura bsica de glicerol y dos
cadenas de cidos grasos unidas a los
primeros dos tomos de carbono; sin
embargo, en la tercera posicin hay un
grupo fosfato (PO
4
3-
) que liga el esqueleto
de carbono, un pequeo radical con cargas
que generalmente contiene nitrgeno (N).
Esta porcin de la molcula (la cabeza) es
polar y puede formar puentes de hidrogeno
con el agua. Por otra parte, los dos cidos
grasos (las colas) son no polares y pueden
interactuar con otros lpidos. Se dice que las
molculas que tienen segmentos polares y
partes no polares son antipticas. Los
fosfolipidos, que tiene esta rara cualidad, se
alinean cola con cola en una hilera doble
para formar la mayor parte de la membrana
que rodea cada clula.

TRIGLICERIDOS
Estos compuestos tienen cuatro anillos de
tomos de carbono, que se identifican con
las letras A; B; C y D. Su estructura difiere
mucho de la que poseen los triglicridos. Se
pueden sintetizar varios esteroides a partir
del colesterol, que tiene una gran regin no
polar, formada por cuatro aillos de los
esteroides y una cola de carbohidratos. Los
esteroides ms comunes en el cuerpo
(colesterol, hormonas sexuales, cortisol,
sales biliares y vitaminas D) se clasifican ms
precisamente como esteroles porque tienen
un grupo hidroxilo (_OH; alcohol) en uno o
ms anillos. Estos grupos polares _OH
ocasionan que los esteroles sean levemente
anfipatico: el colesterol puede contribuir a la
formacin de las placas grasa que causa la
ateroesclerosis, pero tambin cumplen
importantes funciones, como componentes
de la membrana celular y materia prima para
la sntesis de otros esteroides.

Esteroides

Los eicosanoides son lpidos que se deriva de una acido
graso de 20 tomos de carbono llamado acido
araquidonico. Se subdividen en dos clases principales:
Prostaglandinas y leucotrienos. Las primeras participan
en muy diversas funciones de los organismos: modifican
las reacciones a las hormonas, contribuyen a la
respuesta inflamatoria, dilatan los conductos
respiratorios que se conectan con los pulmones, regulan
la temperatura corporal e influyen en la formacin de
cogulos de sangre, por mencionar slo algunos de sus
efectos. Los leucotrienos participan en las respuestas
alrgicas e inflamatorias. Los tromboxanos son descritos
por primera vez en las plaquetas sanguneas, aunque su
distribucin es muy general.
Entre los lpidos corporales tambin estn los cidos
grasos (que pueden descomponerse por hidrlisis para
producir ATP o tener reacciones de sntesis con
deshidratacin a fin de formar triglicridos y
fosfolipidos); vitaminas liposolubles, con los
betacarotenos (que constituyen el pigmento amarillo de
la yema de huevo, la zanahoria y tomates, que se
convierten en vitamina A); las vitaminas D, E, y K y las
lipoprotenas.
EICOSANOIDES Y
OTROS LIPIDOS

El tercer grupo principal de compuestos orgnicos corresponde a las protenas, que
tienen una estructura mucho ms compleja y un espectro de funciones ms amplio
que el de los carbohidratos o el de los lpidos. El cuerpo de un adulto normal, no
obeso, contiene de 12 a 18% de protenas. Algunas de ellas tiene una funcin
estructural.; otras cumplen actividades fisiolgicas, como las que estn en forma de
enzima, que aceleran las reacciones bioqumicas ms esenciales; algunas ms
constituyen el mecanismo para la contraccin muscular. Los anticuerpos son
protenas que defienden al organismo contra la invasin de los microbios; asimismo,
algunas hormonas tambin lo son.

PROTEINAS


Protena ligada en la porcin protenica esta ligad a un grupo
prostetico ( hem). La porcin proteinica de la molcula se globina y
al conjugarse con el hem se convierte en hemoglobina


PROTENAS CONJUGADAS
Todas las protenas contienen carbono, hidrogeno, oxgeno y nitrgeno;
asimismos, algunas tambin incluyen azufre. As como los monosacridos son
las unidades estructurales de los polisacridos, los aminocidos (monmeros)
lo son de las protenas. Cada uno de los 20 aminocidos distintos tiene tres
importantes grupos funcionales unidos a un tomo central de carbono, un
grupo amino (NH
2)
; un grupo Carboxilo (_COOH), y una cadena lateral (Grupo
R). Cuando el pH de los lquidos corporales es normal, los grupos amino y
carboxilo se hallan ionizados. La cadena lateral distintiva le confiere a cada
aminocido su identidad qumica particular.

La sntesis de las protenas se realiza por pasos: un aminocido se une a otro;
despus se aade un tercero a los primeros dos, luego otro y si sucesivamente.
La uniones covalentes entre cada par de aminocidos se llama enlaces
peptdicos y siempre se forman entre el grupo carboxilo (_COOH= de un amino
cido y el grupo amino (NH
2
) del otro. En el sitio donde se forma el enlace
peptdico se libera una molcula de agua. Por tanto, se trata de una reaccin
sinttica con deshidratacin. La rotura de uno de estos enlaces, como ocurre
durante la digestin, es una reaccin hidroltica.

Aminocidos y
polipptidos

La combinacin de dos aminocidos produce un dipptido: Cuando
se agrega uno o ms se forma un tripptido. La adicin de otros
genera una cadena peptdica (de cuatro a 10 aminocidos) o un
polipptido (de 10 a 2000 o ms aminocidos). Las protenas
pequeas contienen apenas 50 aminocidos. Adems, una protena
puede constar de una sola cadena polipeptdica o de varias que se
pliegan juntas.


Las protenas tienen cuatro niveles de
organizacin estructural. La estructura
primaria (determinada por factores
genticos) es la secuencia nica de
aminocidos unidos por enlaces
peptdicos covalentes que forman una
cadena de polipptido. Cualquier cambio
en la secuencia de los aminocidos puede
tener graves consecuencias en el
organismo. Por ejemplo, en la enfermedad
drepanoctica (o de clulas falciformes) un
aminocido no polar (Valina) sustituye a
otro que si lo es (glutamato) slo en dos
posiciones de la protena hemoglobina
que transporta oxgeno. Esta alteracin de
aminocidos reduce la hidrosolubilidad de
la hemoglobina y, en consecuencia, la
molcula modificada tiende a formar
cristales dentro de los eritrocitos, con lo
que ocasiona una deformacin falciforme
(en forma de hoz) en las clulas, que no
logran pasar por vasos sanguneos
estrechos.


NIVELES DE ORGANIZACIN ESTRUCTURAL
DE LAS PROTEINAS.

La estructura secundaria de las
protenas consiste en el plegamiento
repetitivo de aminocidos vecinos en
la cadena polipeptdica. Dos
configuraciones secundarias
comunes son la de una espiral que
gira en el mismo sentido que las
manecillas del reloj, llamada hlices
alfa y la de lminas plegadas. Este
tipo de estructuras se estabilizan
mediante puentes de hidrogeno, que
se encuentran a intervalos regulares
a lo largo del esqueleto del
polipptido.

La estructura terciaria es la configuracin
tridimensional de la cadena polipeptdica.
El patrn de pliegues terciarios puede ser
tal que los aminocidos que ocupan los
extremos de la molcula queden en
posiciones vecinas inmediatas. Cada
protena posee una estructura terciaria
singular que determina como funcionar.
La mayora de los compuestos protenicos
del cuerpo se hallan en medio acuoso, lo
cual hace que el proceso de plegamiento
ubique la mayor parte de aminocidos
que tienen cadenas laterales hidrfobas
en el centro de la molcula, alejados de la
superficie Las uniones ms fuertes, pero
menos comunes, son los enlaces
covalentes S__S, llamado puentes de
disulfuro, los cuales se forman entre
grupos sulfhidrilo de dos monmeros del
aminocido cisterna. Hay muchos otros
enlaces dbiles- puentes de hidrogeno,
enlaces inicos e interacciones hidrfobas
que tambin influyen en el patrn de
plegamiento.

En las protenas que contienen dos o ms
cadenas polipeptdicas, la disposicin de cada
una de estas con respecto a las dems
constituye la estructura cuaternaria. Los
enlaces que mantienen unidos a los
polipptidos son bsicamente iguales a los que
mantienen la estructura terciaria.
La estructura proteinica es en extremo
variables. Las distintas protenas tienen
diferentes estructuras y diversas
configuraciones tridimensionales. Estas
variaciones de forma y estructura se
relacionan directamente con sus distintas
funciones. Los mecanismos homeostsicos
mantienen la temperatura y composicin
qumica de los lquidos corporales, lo cual
permite que las protenas conserven su propia
configuracin tridimensional. Cuando una
clula elabora una protena, la cadena de
polipptido se pliega de cierta forma. Uno de
los motivos por los que se pliegan los
polipptidos es que algunas de sus partes son
atradas por el agua (hidrfilas), en tanto que
otras son repelidas (son hidrfobas). En
muchos casos, unas molculas auxiliares
conocidas como chaperones ayudan al
proceso de plegamiento.

Si una protena encuentra un medio en el que
hay alteraciones de temperatura, pH o
concentracin de electrolitos, puede
desconfigurarse y perder su forma
caracterstica (estructura secundaria, terciaria
y cuaternaria). Este proceso se llama
desnaturalizacin; las protenas que sufren
este proceso ya no sirven. Un ejemplo comn
de desnaturalizacin permanente se observa
al frerse, cambia su configuracin (
desnaturaliza) y se vuelve insoluble y de color
blanco.

En las clulas vivas, la mayora de los catalizadores
son molculas de protenas llamadas enzimas.
Algunas de ellas constan de dos partes: Una protena
denominada apoenzima y una porcin no protenica
que recibe el nombre de cofactor. Este ultimo puede
ser un in metlico (como el hierro, magnesio, cinc o
calcio) o una molcula orgnica llamad coenzima.
stas con frecuencia se derivan de las vitaminas. En
conjunto, las apoenzimas y los cofactores forman
una holoenzima o enzima completa. Los nombres de
las enzimas por lo regular terminan con el sufijo- asa.
Todas ellas se agrupan de acuerdo con los tipos de
reacciones qumicas que catalizan. Por ejemplo, las
oxidadas aaden oxgeno, las cinasas, fosfato las
deshidrogenasa extraen hidrogeno, las ATPasas
dividen el ATP, las anhidrasas extraen agua, las
proteasas descomponen o desdoblan las protenas y
las lipasas los lpidos.

ENZIMAS

Las enzimas catalizan reacciones selectas, y lo hacen con mayor eficacia y mediante muchos
controles internos. Adems poseen importantes propiedades:
Las enzimas son altamente especficas: cada tipo de enzima se enlaza slo a un sustrato
particular, las molculas reactivas sobre las cuales actan. Se piensa que en algunos casos, la
porcin de la enzima que cataliza la reaccin, denominada sitio activo, se ajusta al sustrato tal
como una llave se adapta a una cerradura. En otros, el sitio activo cambia su configuracin para
adaptarse alrededor del sustrato, una vez que ste entra en dicho sitio. Este fenmeno se
conoce como ajuste inducido. De ms de 100 enzimas del cuerpo humano conocidas, cada una
tiene una forma tridimensional caractersticas, con una configuracin superficial especfica, que
le permite reconocer y enlazarse a ciertas sustancias.
Las enzimas no slo se acoplan a un sustrato particular, sino que tambin catalizan reacciones
especficas. De entre un gran nmero de diferentes molculas en la clula, una enzima debe
reconocer el sustrato correcto y entonces separarlo o mezclarlo con otro sustrato para formar
uno o ms productos especficos.
Las enzimas son muy eficaces: en condiciones ptimas puede catalizar reacciones a velocidades
desde 100 millones de veces hasta 10 mil millones de veces ms rpido que las reacciones
similares que se llevan a cabo sin su participacin. El nmero de molculas de sustrato que una
sola molcula enzimtica puede convertir en productos moleculares en un segundo es
generalmente de 1 y 10000 y llega a ser hasta de 600000.
Las enzimas son objeto de diversos controles celulares. Su velocidad de sntesis y sus
concentraciones en cualquier momento dado se hallan bajo el control de los genes celulares.
Las sustancias dentro de la clula pueden aumentar o inhibir la actividad de una enzima dada.
En las clulas muchas enzimas tienen tanto formas activas como inactivas; la velocidad a la cual
las formas inactivas se convierten en activas o viceversa est determinada por el ambiente
qumico celular.

Tambin contribuyen a conjuntar los sustratos
en la orientacin adecuada para que puedan
llevarse a cabo las reacciones. Forma en que
traba las enzimas:

Los sustratos hacen contacto con el sitio activo
en la superficie de la molcula enzimtica, con
lo que forman un compuesto temporal
intermedio llamado complejo enzima-sustrato.
En esta reaccin los sustrato son el disacrido
sacarosa y una molcula de agua
Los sustrato moleculares son transformados ya
sea por reordenamiento de los tomos
existentes y la descomposicin de los sustrato
moleculares o la combinacin de diversos
sustrato moleculares en los productos de la
reaccin. Aqu los productos son dos
monosacridos: glucosa y fructosa
Una vez que se ha completado la reaccin y sus
productos se han retirado de la enzima, si sta
no ha sufrido cambio que en libertad de unirse
a otros sustratos moleculares.

Los cidos nucleicos reciben este nombre porque fueron los
primeros que se descubrieron en el ncleo de las clulas; se trata de
molculas orgnicas gigantes que contiene carbono, hidrogeno,
oxigeno, nitrgeno y fosforo. Los cidos nucleicos son de dos tipos:
el primero, el cido desoxirribonucleico (ADN), constituye el
material gentico dentro de la clula. Cada gen es un segmento de
la molcula de ADN. Nuestros genes determinan los rasgos que
heredaremos y, mediante el control de la sntesis de protenas,
regulan las actividades que tienen lugar en nuestras clulas a lo
largo de la vida. Cuando una clula se divide, su informacin
gentica pasa a la siguiente generacin de clulas. En cuanto al
cido ribonucleico (ARN), el segundo tipo de cido en el ncleo, su
funcin consiste en transmitir las instrucciones de los genes para
guiar cada unin de los aminocidos y contribuir a la formacin de
protenas.

ACIDOS DESOXIRRIBONUCLEICO (ADN) Y
ACIDO RIBONUCLEICO (ARN).

Los monmeros de los cidos nucleicos se denominan nucletidos. Un
cido nucleico es una cadena compuesta de unidades repetidas. Cada
nucletido de ADN consta de tres partes:
Base de nitrgeno: El ADN cuatro distintas bases de nitrgeno, molcula
formadas por tomos de C, H, O y N. En el ADN las cuatro bases son
adenina (A), timina (T), citosina(C) y guanina (G). la adenina y guanina son
bases grandes de anillos dobles llamadas purinas; la timina y la citosina son
base ms pequeas de un solo anillo denominadas pirimidinas. Los
nucletidos reciben su nombre de acuerdo con las bases que estn
presentes. Por ejemplo, se llaman nucletidos de timina los que contienen
esta base, y nucletidos de adenina los que contienen la otra, y as
sucesivamente.
Pentosa: Un azcar con cinco tomos de carbono llamado desoxirribosa se
une a cada base en el ADN.
Grupo Fosfato: La columna de filamento de ADN se forma de ADN se
forma con grupos alternos de fosfato y pentosa. Las bases se proyectan
hacia adentro desde esta cadena columnar.

Dos filamentos de grupos fosfatos alternados y azucares
desoxirribosa forma los soportes de la escalera, pares de bases
que se mantienen juntas por enlaces de hidrogeno que
constituyen los peldaos. La adenina siempre forma pares con
la tiamina y la citosina con la guanina. Se conocen las
secuencias de las bases de un filamento de ADN, es posible
anticipar la secuencia complementaria del segundo filamento.
Cada ADN es copiado, y cuando un organismo aade clulas los
dos filamentos se desenrollan. Cada uno sirve como plantilla o
molde sobre el cual se construye un nuevo segundo
filamento. Como se ver ms adelante, cualquier cambio que
ocurre en la secuencia base de un ADN recibe el nombre de
mutacin. Algunas de las mutaciones dan por resultado la
muerte de la clula, causar cncer u ocasionan defectos
genticos en las generaciones futuras.

El ARN, segundo tipo de cido nucleico,
difiere del ADN en varios aspectos: en los
humanos tiene un solo filamento. El azcar
nucletido es la ribosa pentosa y contiene
uracilo (U), una base pirimidinica en lugar de
timina. Las clulas contienen tres distintas
clases de ARN; el mensajero, el ribosmico y
el de transporte. Cada uno tiene una funcin
especfica cuando sigue las instrucciones
codificadas en el ADN.
A. Clulas Individuales y organismos unicelulares: los organismos como la
bacteria, alga verdosa, la Euglena, el paramecium y la Ameba consta de una
sola clula. Todos los procesos vitales se efectan en una sola clula. Las
clulas efectan todos los procesos vitales.

B. Tejidos: los organismos multicelulares tiene clulas que trabajan muy cerca
y dependen una de otra. Es decir, hay tipo de clulas, cada tipo mejor equipado
que otros para una actividad particular.
Un tejido esta hecho de clulas que son iguales en estructura y en actividad. Tu
cuerpo contiene muchos tejidos diferentes.
Cada tipo de tejido tiene un trabajo especial. Las clulas deben realizar las
actividades qumicas que mantienen vivas a todas las clulas. Deben tomar
alimentos y oxgeno, formar protenas y otros compuestos orgnicos, eliminar
desperdicios, etc. Es por eso que las diferentes tipos de clulas de los
organismos complejos dividen su trabajo para mantener a todo el organismo
vivo.

C. rganos: Los cuerpos de las plantas complejas y los animales contienen
rganos. Un rgano esta hecho de varios tejidos que trabajan como una
unidad para desarrollar determinadas actividad. Se puede pensar en un
rgano como una fbrica que produce un componente para sistema.

D. Sistemas: Esta compuestos de varios rganos que trabajan como una
unidad, desarrollando cierta actividad. En los animales complejos hay un
sistema de rganos para casi todas las actividades vitales.


Organizacin
celular