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Cuando se analiza los actuales volmenes exportados de los

minerales y se los compara con hace diez aos, por ejemplo,


se observa que el oro y el molibdeno han incrementado sus
cantidades vendidas de manera significativa, 386% y 297%
respectivamente, seguidos por el cobre (125%) y el estao
(114%).
INTRODUCCION
Es un proceso para separar un compuesto en los elementos que lo
conforman, usando para ello la electricidad.
ELECTROLISIS
El proceso consiste en lo siguiente:
Se funde o se disuelve el electrlito en un determinado disolvente,
con el fin de que dicha sustancia se separe en iones (ionizacin).

Se aplica una corriente elctrica continua mediante un par de
electrodos conectados a una fuente de alimentacin elctrica y
sumergida en la disolucin. El electrodo conectado al polo negativo
se conoce como ctodo, y el conectado al positivo como nodo.

Cada electrodo mantiene atrados a los iones de carga opuesta. As,
los iones negativos, o aniones, son atrados al nodo, mientras que
los iones positivos, o cationes, se desplazan hacia el ctodo.
REFINACIN ELECTROLTICA
La electro refinacin es
un proceso de
purificacin del metal
que se lleva a cabo en
celdas electrolticas
y consiste en la
aplicacin de corriente
elctrica, para disolver
el metal impuro.
De esta manera es
obtenido en metal ms
puro posible, con un
99,99% de pureza, lo
que permite su
utilizacin como
conductor elctrico.
Este proceso de
refinacin le da un valor
agregado al mineral, ya
que se utiliza tecnologa
adecuada para
posteriormente poder
comercializar el metal
refinado, y entonces las
distintas empresas que
compren estos
minerales refinados le
darn el uso que
estimen conveniente.
1.- LA ELECTRLISIS:

Este proceso de electro refinacin se basa en las caractersticas y
beneficios que ofrece el fenmeno qumico de la electrlisis, que
permite refinar el metal andico (nodo) mediante la aplicacin de la
corriente elctrica, obtenindose ctodos de metal de alta pureza.

La electro refinacin se realiza en celdas electrolticas, donde se colocan
en forma alternada un nodo y un ctodo.

EL PROCESO:
2.- COSECHA DE CTODOS:

El objetivo aqu es obtener cuidadosamente los ctodos y asegurar su
calidad para el despacho. Una vez terminado el proceso de refinacin
del metal por electrlisis.

Los ctodos seleccionados son pesados y embalados para su posterior
despacho.
REFINACIN DEL ORO POR ELECTROLISIS
Refinacin del oro.

El oro obtenido por cualquier procedimiento, puede contener varios
metales que lo impurifican, entre estos figuran, el cobre, arsnico,
antimonio, bismuto, plomo, zinc, selenio, etc., sin contar la plata que
siempre est aleada con oro.


Todas estas impurezas se eliminan mediante una operacin
preliminar de fundicin.

Una vez eliminados los otros metales mediante los procedimientos
de purificacin, queda una aleacin oro-plata que debe someterse a
uno de los procesos de refinacin para obtener el oro en su mxima
ley de pureza (99.9% Au).
Por otra parte, la refinacin electroltica (ER), constituye un paso
obligado de refinacin para proceder a la comercializacin final de
numerosos metales.

Su caracterstica principal radica en que el metal llega como nodo
(soluble) y se disuelve electrolticamente, mientras en el ctodo se
deposita el metal refinado en forma simultnea.

Las impurezas quedan disueltas en el electrolito, y tambin
precipitan en los residuos o barros andicos.

Antes de la operacin es importante que te asegures de que no hay
plomo, selenio, teluro, arsnico, antimonio y bismuto porque son
perjudiciales.

La solucin o electrolito est constituido por cloruro de oro.

La solucin puede contener 28 gramos de oro por litro.
El nodo lo conforma el oro solamente purificado (mtodo conocido,
no refinado) de un dcimo de pulgada en espesor.

El ctodo lo constituye una lmina de oro puro.

El voltaje de uso es de 1.7 voltios.

En 24 horas el oro se disolver a una densidad de corriente de 30
amperios por pie cuadrado.

El oro se recoge en el ctodo y algo de oro con el lodo quedar en el
nodo.

Se limpia continuamente la superficie del nodo para exponer ms
superficie y tambin se limpia el ctodo con dispositivos mecnicos
con escobilla.

El oro acumulado se rene y se funde dando una ley de 99.9 fino.
La electrlisis de oro (Au) consiste en la reduccin del ORO:

Au(3+) + 3e = Au

Desde la solucin hacia el metal y la oxidacin del agua a oxgeno y cido

H2O = O2 + H(+) + e

La reduccin sucede en el ctodo , que puede ser de acero u oro y la
oxidacin en el nodo de plomo.

Debido a que el potencial de reduccin del Au es mayor a la del plomo,
no es posible reducir el Au de manera directa.

Hecho lo anterior, se puede obtener Au como AuCl(-) por medio de:

AuCl(-1, solucin) + H (solucin) = Au(ctodo) + HCl.

Las condiciones de pH y potencial de celda, diferente al
termodinmico que se obtiene desde la ecuacin de nernst o
diagramas de tensin- pH ( Pourbaix ) dependen del mineral o
aleacin y de las impurezas que ste tenga
Una buena opcin operacional es obtener AuCl (-1) desde
solucin empleando en la celda una solucin con razn HNO3/HCl
= variable (NO es agua regia), debe usarse alto cloro debido a que
ste es el que diluye y "secuestra" el Au desde solucin.
REFINACIN ELECTROLTICA DE ORO PLATA DESDE METAL DORE
El oro producido por el proceso de cementacin Merrill-Crowe contiene
restos de cinc y se funde a 1100C oxidando el cinc y otras impurezas
como hierro o plomo los que pasan a la escoria quedando la aleacin
Au-Ag (Metal Dor) la cual se refinar mediante electrolisis en un
proceso que se llama de particin (parting).
Igualmente el oro y plata (y otros metales nobles) producidos en la
metalurgia del plomo mediante fusin (fusin a Bullion) as como
concentrados de oro obtenidos por mtodos gravitacionales o por
flotacin y barros andicos descobrizados y deselenizados al fundirlos
producen metal Dor que puede ser refinado electroliticamente o
qumicamente.
En el proceso de refinacin o particin electroltica, se
electrodeposita la plata dejando el oro (y metales del grupo del
platino que puedan estar presente) en el barro andico
generado.

El oro no se disuelve en el electrolito de acido ntrico saturado de
nitrato de plata por lo que no hay iones oro en solucin para
electrodepositarse.

Existen dos tipos de celdas de particin:

la celda Thum y
la celda Moebius.

Las celdas son pequeas, generalmente de 1 a 1.5 m de largo y
30 cm de profundidad. La diferencia ms importante entre las
celdas Thum y Moebius es que en la primera los nodos van
colocados en forma horizontal y en la Moebius van
verticales. En ambas la celda misma es de cermica (loza).
Ambas son similares y emplean compartimientos en los cuales se
colocan los nodos de metal Dor que van dentro de una bolsa
de tejido fino de tefln u otro plstico que recoje los barros
andicos con el oro y metales del grupo del platino que se van
desprendiendo del nodo al disolverse la plata.
CELDA DE PARTICIN MOEBIUS PARA METAL DOR
En la celda Moebius

los nodos de metal Dor y los catodos estan colocados
verticalmente, lo cual es ms prctico.

Los nodos de metal Dor tienen 40x20x2.5 cm y pesan 20 kg., y
los ctodos son de titanio o acero inoxidable 316 de
50x35x0.15cm.

Al igual que en la celda Thun, los nodos van colocados dentro de
bolsas de tejido sinttico de trama fina para recoger los barros
andicos que contiene el oro y otros metales nobles, as como
impurezas que pueda contener el metal Dor.

Al igual que en la celda Thum, la plata se deposita en el ctodo en
forma de agujas acirculares, las que se remuevan continuamente
con raspadores oscilantes y caen al fondo de la celda desde donde
se recuperan al trmino del ciclo de 3 a 5 das.

Las celdas Moebius operan con un electrlito de 150 g/lt de
nitrato de plata a pH 1 a 1.5, con 28 A/m2 y una tensin de
2.7V (Fig. 15).

La plata del metal Dor se disuelve continuamente en el electrolito
y se deposita en el ctodo como cristales aciculares muy finos y de
poca adherencia al ctodo

Desde donde se remueven con raspadores metlicos de lenta
accin alternada, cayendo al fondo de la celda desde donde se
recogen al trmino de la disolucin del nodo, al cabo de 4 a 5 das.

Los cristales de plata de 99.9 - 99.98% se lavan con agua caliente y
luego funden para tener lingotillos de plata

300 gr. de (10 onzas) 1500 gr (50 onzas).

A medida que se van disolviendo los nodos, el oro y otros
metales nobles insolubles en el electrolito caen continuamente
como barro andico dentro de las bolsas de tejido plstico que
envuelven los nodos, donde quedan retenidos.

Al trmino del ciclo, las bolsas se retiran y el barro andico se
lava con agua caliente y luego se funde a bullion para su
posterior separacin del oro y los metales nobles del grupo de
platino que lo pueden acompaar.
ESQUEMA DE LA CELDA THUM PARA LA PARTICIN ORO-
PLATA DESDE METAL DOR.
La celda Thum emplea como electrolito cido ntrico con nitrato
de plata con (60-80 gpl AgNO3).

El fondo de la celda tiene una ctodo de grafito.

Los nodos de metal Dor de 30x30x1.5 cm se colocan
horizontalmente en conjuntos de 4 a 5 nodos conectados a
conectores elctricos.

Las celdas operan con 3 a 3.5V y una densidad de corriente de 10
amp/m2.

Los barros andicos generados en las celdas Thum o Moebius se
funden a baja temperatura (800C) con plomo para disolver los
metales preciosos (fusin a bullion) y luego oxidan y escorian las
impurezas, como Fe, Ar, Sb, K, as como el plomo obteniendo as
el llamado bullion de oro con 92-94% Au virtualmente exento de
plata el cual se puede refinar electrolticamente para separar el
oro del resto de los metales nobles.

PROCESO WOHLWILL DE REFINACION DE ORO.
El proceso de refinacin de oro Wohlwill se utiliza para refinar en
forma electroltica el bullion de oro.

El metal impuro se moldea en nodos y como ctodos se emplea
titanio o placas de oro fino.

El electrolito es una solucin acuosa de cido tetracloroarico
(HAuCl4) 2 M con HCl 2,5 M.

La temperatura es de 70C.

Se utilizan 5 nodos de 20x10x1.25 (aprox.5Kg c/u) y 6 ctodos. La
tensin total de la celda es de 1.5 V y la densidad de corriente de 700
A/m2. Las celdas Wohlwill son similares en su construccin a las
celdas Moebius.

El cido tetracloarico se produce mediante la reaccin:
El cido tetractoroaurico est ionizado en solucin acuosa como
iones H+ y AuCl-4.

La obtencin de oro de alta pureza por electrlisis presenta
algunos problemas ya que la disolucin andica del oro es en
forma de Au (III)

Sin embargo parte del oro pasa a la solucin como Au (I), lo que
da lugar a un depsito catdico de mala calidad y a la formacin
de finos de oro en la celda electroltica.

Los finos se pueden eliminar si se emplea una densidad de
corriente alta y un ctodo proporcionalmente ms pequeo que
el nodo.

Para que se forme un oro de alta pureza se requiere emplear un
ctodo rugoso.
Las reacciones en el nodo son:
Las reacciones en el ctodo son:
El principal problema se debe al recubrimiento del nodo de oro
con el precipitado de cloruro de plata y a la obtencin de ctodos
impuros debido a la contaminacin fsica por este metal.
A pesar de utilizar distintos mtodos para evitar estos problemas es
difcil obtener en forma continua mediante este proceso oro de pureza
superior a 99,99%.
El proceso Wohlwill se aplica a oro con un contenido de plata inferior a
10%.
Los barros andicos generados en el proceso Wohlwill contienen
generalmente plata (Ag Cl) y en el electrolito quedan los metales
del grupo del platino (Rh, Pa, Pt, Ru, In y Os) desde donde se
pueden recuperar. El electrolito se contamina tambin de metales
comunes como cobre y debe ser reemplazado con cierta frecuencia.
El proceso es lento, pero permite recuperar los metales del grupo platino y
es til para refinar oro semi-refinado, impuro.