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Experimento de Reynolds: Flujo

laminar y turbulento

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El dispositivo utilizado para verificar el tipo de flujo fue
diseado por Reynolds y consiste en los siguiente:
Desde un estanque de agua mantenida a nivel constante mediante un
rebalse, se alimentaba un tubo circular de vidrio a travs de una
boquilla redondeada que eliminaba toda perturbacin en entrada. Un
inyector permita agregar colorante en cualquier punto de entrada, sin
perturbar el flujo. Reynolds observ que poda lograr dos regmenes de
flujo completamente diferentes, dependiendo de la magnitud de la
velocidad:
Experimento de Reynolds: Flujo
laminar y turbulento
a) Para velocidades pequeas, se cumple en todo el modelo de flujo
laminar: Las trayectorias observadas mediante inyeccin de
colorante eran perfectamente rectas; la medicin de las
velocidades daba el perfil parablico; la prdida de carga H
creca proporcionalmente a la velocidad media v, en conformidad
a las ecuaciones de flujo laminar,

b) Para velocidades altas, cambiaba la naturaleza del flujo: las
trayectorias se hacan sinuosas e irregulares, cambiando
continuamente con el tiempo; la medida del promedio temporal de
la velocidad indicaba un perfil casi uniforme de velocidades; la
prdida de carga creca con el cuadrado de la velocidad media V.
Experimento de Reynolds
Este es el llamado flujo turbulento, que en trminos cinemticos puede
concebirse como la superposicin de un flujo medio estacionario en la
direccin principal y de todo un rango de remolinos, de variado tamao
y velocidad angular que se desplaza junto con el fluido. En la figura
muestra esquemticamente las trayectorias emanadas de un punto de
flujo laminar y turbulento



Experimento de Reynolds: Flujo
laminar y turbulento
Repitiendo sus mediciones para diferentes condiciones, Reynolds logr
establecer un criterio cuantitativo para predecir la aparicin de uno y otro
rgimen: el producto adimensional (VD/). El valor lmite es
aproximadamente 2000, de modo que:
Para VD/< 2000 : flujo laminar
Para 2000<VD/<4000; transicin
Para VD/ > 4000 : flujo turbulento

Por su enorme de importancia prctica, el producto adimensional, sealado se
acostumbre denominar N Reynolds. Se le designa por Re, o bien NRe,
usndose habitualmente una tipografa especial:

Re = VD/

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laminar y turbulento
El valor lmite 2000 para Re se denomino nmero de Reynolds crtico; es un
valor aproximado, que puede variar en diferentes instalaciones dependiendo
de los muchos detalles que pueden perturbar el flujo.

Naturalmente, para flujos de otras geometras tambin se presenta la distincin
entre rgimen laminar y turbulento, pero el nmero de Reynolds crtico toma
otros valores.

Se han hecho intentos para encontrar una explicacin analtica de la aparicin
de la turbulencia, examinando en forma matemtica la estabilidad de una
solucin a las ecuaciones diferenciales del flujo laminar frente a una pequea
perturbacin, por ejemplo de carcter sinusoidal. Se ha establecido de esta
manera que valores altos de Re traen como consecuencia que la solucin sea
inestable y de cualquier perturbacin se amplificada, originndose as un flujo
catico, continuamente fluctuante.