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Block Caving

o
Hundimiento de Bloques

El mtodo de
explotacin es la
estrategia global que
permite la excavacin y
extraccin de un cuerpo
mineralizado del modo
tcnico y econmico
ms eficiente.

Los mtodos de explotacin de minas son variados, y
dependiendo de las caractersticas del yacimiento es su
campo de aplicacin. Estos, pueden clasificarse segn
indica el siguiente esquema:

De Contorno
Banqueo
descendente
Descubiertas
Terrazas
In Situ
Graveras
Caserones
Soportados
Cut and Fill
Shrinkage
Autosoportado
s
Room and
Pillar
Sub Level
Stoping
Open Sotopes
Hundimiento
Block Caving
Panel Caving
Sub Level
Caving
Mtodos de
Explotacin
Superficie Subterrneos
Canteras
Dragado
Hidrulico
El block caving es un
mtodo que se aplica
en minera subterrnea,
en el cual se aprovecha
la fuerza de gravedad y
fragmentacin natural
del cuerpo mineralizado
para su extraccin.

-Block Caving, es un sistema
normalmente usado para
extraer depsitos profundos,
masivos y de bajas leyes
(Pureza).

-Usualmente, la produccin
esta en un rango de 10.000 ton
a 100.000 ton por da.

- Se puede aplicar
tericamente en cualquier tipo
de roca no demasiado
resistente y cualquiera que
sean las caractersticas de la
roca encajadora(mena y
ganga).

El cuerpo mineralizado se subdivide en bloques virtuales
de entre 3600 m
2
a 10.000 m
2
de base, consiste en el
hundimiento de una columna mineralizada mediante la
perforacin y tronadura.
La roca se encuentran en equilibrio entre si. Al socavar la
base del bloque se crean nuevas fuerzas, estas fuerzas
comienzan a generan fracturas en la roca. Esto, combinado
con la fuerza de gravedad genera que los puntos en la
base del bloque se rellenen con el material fragmentado.

En los denominados puntos de extraccin el material
fragmentado se retira con maquinarias(LHD), cuando esto
ocurre nuevamente se rompe el equilibrio de fuerzas y el
material continua fragmentndose y cayendo, hasta que en
la superficie comienza a generarse un crter (subsidencia).
El proceso termina cuando se ha extrado la totalidad de la
columna mineral y los puntos comienzan a ser rellenados
por material estril. Las columnas mineralizadas pueden
alcanzar alturas entre 40 y 300 metros, dependiendo de los
niveles de hundimiento.

Una vez dividido el yacimiento en bloques, el
resto de la preparacin depende del sistema que
se utilice para la explotacin. Al respecto existen
tres sistemas bsicos bien definidos:

Con flujo gravitacional puro (Parrillas).
Con equipos LHD.
Una de las maquinarias mas usada en la minera
subterrnea.
Se encarga de transportar el material recin dinamitado a
los buzones de vaciado.
Para proceder a una correcta utilizacin y manejo del
Block Caving se tiene que tener en cuenta 3 factores que
son:

Desarrollo.
Ventilacin.
Fortificacin.
Nivel de hundimiento: Es el conjunto de galeras
paralelas espaciadas entre 15 a 30 m a partir de las
cuales se realiza la socavacin (excavacin) de la
columna mineralizada.


Embudos o zanjas recolectoras de mineral, brazos o
estocadas de carguo. Se trata de excavaciones que
conectan el nivel de produccin con el nivel de
hundimiento, y que permiten o facilitan la extraccin del
mineral.



Piques de traspaso: Son labores verticales o inclinadas que
conectan el nivel de produccin con el nivel de transporte.

Nivel de transporte: Conjunto de galeras paralelas ,donde
llega el mineral desde el nivel de produccin.


Subnivel de control y/o reduccin: Puede ser o no
necesario, dependiendo de la geometra del cuerpo
mineralizado y de las caractersticas de la roca.
Normalmente se realiza con un martillo mecnico o con
tronadura secundaria.
El block Caving requiere un buen sistema de ventilacin,
especialmente en el nivel de produccin y en el subnivel de
control de tamao. Debido a los gases de tronadura
secundaria, accionamiento de equipos diesel, personal
trabajando, extraccin y traspaso de mineral.

El aire fresco se inyecta a las galeras de produccin a
travs de chimeneas, recorre estas galeras y retorna al
subnivel de ventilacin por otras chimeneas similares
ubicadas en la lnea de bloques siguiente. Para tales
efectos, es necesario disponer de tneles y/o piques
principales de inyeccin y extraccin de aire, dotados de
ventiladores axiales.

El principal problema dice relacin con la estabilidad de las
labores del nivel de produccin, dado que es en estas
labores donde se concentra la mayor cantidad de esfuerzos
inducidos asociadas al proceso de hundimiento. En
presencia de roca poco competente con buenas
caractersticas de hundibilidad, la solucin ms utilizada
consiste en una fortificacin sistemtica con marcos de
madera. En condiciones similares a las anteriores, pero con
un sistema de extraccin con palas de arrastre, se utiliza
por lo general un revestimiento continuo de hormign. Si las
condiciones son menos rigurosas, puede ser suficiente un
apernado conjuntamente con malla de acero y hormign
proyectado. Cuando se trata de roca competente
(granulometra gruesa), donde se aplica un sistema de
extraccin mecanizado con equipos LHD.
Ventajas
Mtodo de minado econmico.
Requiere de poca perforacin, voladura, y poco
sostenimiento.
Permite una alta produccin.
Es de bajo costo.

Desventajas
Mayor tiempo de preparacin mayor periodo de
recuperacin.
La voladura secundaria es frecuente aumentando el
costo de produccin.
La recuperacin del mineral puede ser baja, debido a las
condiciones adversas del terreno trayendo constantes
perdidas de mineral por mal diseo.
Block caving Mtodo de explotacin masivo en
la cual un bloque de mineral representando el
rea basal del cuerpo mineralizado se corta en
su base y luego a partir de la extraccin se
produce la propagacin del hundimiento

Panel caving es una forma del mtodo de
hundimiento en que bloques consecutivos se
hunden en forma continua de modo de evitar la
dilucin latera.
Mina Pais Layout Produccin (Mt) Productos
El Teniente Chile LHD/Parrillas 54 Cobre
El Salvador Chile LHD 10 Cobre
Andina Chile LHD/Parrillas 16 Cobre
Henderson USA LHD 5.4 Molibdeno
Bell Canada LHD 0.9 Asbestos
Premier Sudfrica LHD 3 Diamantes
Shabanie Zimbawe LHD 1.3 Cobre
Philex Filipinas LHD/Parrillas 10 Cobre
Lutopan Filipinas Parrillas 9.4 Cobre
Freeport Indonesia LHD 18 Cobre/Oro
Northparkes Australia LHD 3.9 Cobre/Oro