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Sucesión por causa de

muerte

1
Generalidades
 En un sentido amplio, suceder a una persona es ocupar
su lugar y recoger sus derechos a cualquier título. Se
puede decir que el donatario es sucesor del donante.
 En un sentido más limitado, sucesión evoca la idea de
muerte y tiene un triple significado:
c) Designa la transmisión de todo o parte del patrimonio de
la persona fallecida a una o más personas vivas,
señaladas por el difunto o la ley.
d) Designa el patrimonio mismo que se transmite, el objeto
de la transmisión. Art. 1376.
e) Designa al conjunto de los sucesores: la “sucesión” de
Pedro.

2
Generalidades

 La sucesión por causa de muerte es uno de los modos


de adquirir el dominio. Art. 588. Es un modo derivativo,
porque el derecho del sucesor emana del que tenía su
antecesor; el sucesor no adquirirá más derechos que los
que pertenecían al causante (nemo plus juris ad alium
transferre potest quam ipse habet).
 Es un modo de adquirir gratuito porque el sucesor
reporta un beneficio, que puede aceptar o rechaza
libremente, sin que le imponga el gravamen de una
contraprestación.

3
Derechos que se adquieren por causa
de muerte

 Sirve para adquirir tanto los derechos reales como los


personales.
 No pasan al sucesor los derechos reales o personales
que la ley declara intransmisibles.
 Los derechos personales se transmiten tanto activa
como pasivamente, a diferencia del traspaso por acto
entre vivos, en donde sólo se puede transferir el crédito,
pero no la deuda.

4
Derechos intransmisibles

 Por regla general, todos los derechos son


transmisibles. Por excepción, ciertos derechos no se
transmiten, ya que debido a su carácter personal se
extinguen por la muerte del titular, a saber:
b) El derecho de usufructo. Art. 773, inc. 2º, 806, 793 y
794.
c) El derecho de uso y habitación. Art. 819.
d) Las expectativas del fideicomisario, cuando fallece
antes de la restitución. Art. 762. Tampoco son
transmisibles los derechos o expectativas del
asignatario condicional, que fallece pendiente la
condición suspensiva. Art. 1.078 y 1492.

5
Derechos intransmisibles
a) El derecho a pedir alimentos. Art. 334. Esta regla no
rige para las pensiones alimenticias atrasadas.
b) La acción revocatoria de las donaciones por causa de
ingratitud, salvo que se haya intentado en vida del
donante, que el hecho ofensivo haya provocado su
muerte, o se haya ejecutado después de ella. Art. 1430.
c) El derecho del comodatario para gozar la cosa
prestada, salvo que el préstamo se haya hecho para un
servicio particular que no puede suspenderse o
diferirse. Art. 2180 nº 1 y 2186.
d) Los derechos que, por su naturaleza, tiene fijado como
término la muerte de la persona que los goza. Art. 2264
y 2279.

6
Derechos intransmisibles
a) Son regularmente intransmisibles los derechos
derivados del contrato de sociedad. Art. 2.103 y 2.105.
La sociedad se disuelve por la muerte de uno de los
socios, a menos que se haya pactado continuarla con
los herederos. Se transmiten los derechos que tenía el
causante según el estado de los negocios sociales al
tiempo de saberse su muerte. Los sucesores sólo tiene
parte en las ganancias y pérdidas provenientes de
operaciones pendientes. Art. 2105.
b) El mandato termina por la muerte del mandante o
mandatario. Art. 2.163, nº 5. Se exceptúa el mandato
destinado a ejecutarse después de la muerte del
mandante. Art. 2.169.

7
Obligaciones intransmisibles
 Son regularmente transmisibles. Quien contrata para sí
lo hace para sus herederos. Los legatarios suelen,
también, estar obligados a satisfacer las obligaciones
del causante. No son transmisibles, por excepción:
b) Los obligaciones cuya ejecución supone aptitudes
especiales del deudor. Art. 1095 y 2005.
c) Las obligaciones en que juega un papel preponderante
la confianza entre acreedor u deudor. Ej.: mandato,
sociedad.
d) Obligaciones contraídas por miembros de una
corporación, en el caso del Art. 549, inc. 3º.
e) La solidaridad. Art. 1523.

8
Sucesión testamentaria e intestada

 Al ser un modo de adquirir derivativo, al igual que la


tradición, la sucesión por causa de muerte requiere de
un título. Puede ser el testamento o la ley. Art. 952, inc.
1º.
 De esta forma, el Código Civil sigue la tradición romana
y española. El testamento es obra de la voluntad del
difunto; a falta de él, es la ley quien designa a las
personas llamadas a suceder al difunto.
 La voluntad del testador prevalece para regular la
suerte de sus bienes; a falta de ésta, es la ley quien
interpreta esta voluntad que no llegó a prestarse.

9
Sucesión parte testada y parte intestada

 Art. 952, inc. 2º.


 El derecho romano y las primeras obras del derecho
español no admitían que pudiera morirse parte testado,
parte intestado.
 Fueron el Ordenamiento de Alcalá y la Novísima
Recopilación las obras que consagraron el principio
contendida en el Art. 952, inc. 2º.

10
Asignaciones por causa de muerte

 Las disposiciones de bienes que hace el testador o la


ley reciben la denominación genérica de asignaciones.
Art. 953.
 La persona a quien se hace la asignación se denomina
asignatario.
 Al difunto se le llama causante, porque produce la
causa de la adquisición, o bien de cuius que deriva de
la frase cuius successione agitur.

11
Sucesión a título universal o singular

 Art. 951, inc. 1º. La sucesión puede tener por objeto la


totalidad de los bienes del difunto, sin individualizarlos,
o una cuota o parte alícuota de tales bienes. La
sucesión, en tal caso, es a título universal. Art. 951, inc.
2º.
 La sucesión también puede tener por objeto bienes
determinados específica o genéricamente. En tal caso
la sucesión es a título singular.

12
Asignaciones a título universal o
singular

 Las asignaciones por causa de muerte a título universal


se llaman herencias; las asignaciones a título singular,
legados. Art. 954.
 La herencia tiene por objeto el patrimonio íntegro del
causante o una cuota del mismo; el legado se refiere
únicamente a cuerpos ciertos o cosas determinadas
genéricamente.
 Las asignaciones testamentarias puede ser a título
universal o singular. Las asignaciones que hace la ley
son siempre a título universal.

13
Asignatarios a título universal o
singular

 El asignatario de herencia o a título universal se


denomina heredero; el asignatario de legado o a título
singular se llama legatario.
 Para calificar a una persona de heredero o legatario se
atiende exclusivamente al contenido u objeto de la
asignación, con prescindencia de la denominación que
el testador le haya dado en el testamento.
 Los herederos pueden ser testamentarios o abintestato;
como la ley no instituye legados, no existen legatarios
abintestato.

14
Diferencias entre heredero y legatario

a) El objeto o contenido de la asignación que les


corresponde es diferente. El heredero recibe una
universalidad de bienes, constituida por todos los del
causante o una cuota de ellos; el legatario recibe una o
más especies o cuerpos ciertos o una o más especies
indeterminadas de un género determinado.
b) El heredero representa a la persona del difunto, sus
patrimonios se confunden, salvo que impetren los
beneficios de inventario o de separación; el legatario no
represente al difunto, no se confunden sus patrimonios,
no es continuador de la persona del causante.

15
Diferencias entre heredero y legatario

a) El heredero es responsable de las deudas que éste


tenía en vida (deudas hereditarias) y de las que
resulten del testamento (deudas testamentarias). Su
responsabilidad se extiende incluso más allá del valor
de los bienes que hereda.
El legatario no responde de las deudas sino cuando se
le haya impuesto expresamente esa obligación. Por
excepción responde de las deudas hereditarias, en
subsidio de los herederos, sólo hasta el monto del
legado.

16
Diferencias entre heredero y legatario
a) El heredero adquiere el dominio desde el fallecimiento
del causante. El legatario lo adquiere en el mismo
momento, cuando el legado es de especie o cuerpo
cierto; si es de género, sólo adquiere un crédito en
contra de los herederos y adquiere cuando éstos le
hacen entrega de los bienes legados.
b) El heredero adquiere, juntamente con el dominio, la
posesión legal de la herencia, desde el momento en
que se le difiere, aunque lo ignore. Art. 688 y 722.
El legatario, aunque sea de especie, no adquiere por la
muerte del testado la posesión de la cosa; la adquiere
con la entrega del legado, al reunir los elementos de la
posesión: corpus y ánimus.

17
Diferencias entre heredero y legatario

a) La posesión efectiva es típica del heredero y no se


concede al legatario.
b) Los herederos son instituidos por el testamento o la ley;
los legatarios, sólo por el testamento.

18
Apertura de la sucesión y
delación de las
asignaciones

19
Concepto de apertura de la sucesión y
sus causas
 La apertura de la sucesión es un hecho jurídico,
consecuencial de la muerte de una persona, y en cuya
virtud los bienes del difunto pasan a sus sucesores.
 La sucesión se abre con la muerte: puede ser muerte
natural o presunta. Se presume que fallecida una persona
que ha desaparecido, ignorándose si vive, concurriendo
las condiciones legales.
 En virtud del decreto que concede la posesión provisoria
de los bienes del desaparecido, se procederá a la
apertura y publicación de su testamento, si lo hubiera. Art.
84. Decretada la posesión definitiva, se procederá como
en el caso de verdadera muerte. Art. 91.

20
Momento de la apertura de la sucesión

 Art. 955. La sucesión en los bienes de una persona se


abre al momento de su muerte.
 El legislador ha reglamentado minuciosamente cómo
se determina el momento de la muerte, en el caso de
la muerte presunta:
c) Por regla general el juez debe fijar como día
presuntivo de la muerte el último del primer bienio,
contado desde la fecha de las últimas noticias. Art. 81,
nº 6.

21
Momento de la apertura de la sucesión
a) En el caso de una persona que recibió una herida grave
en la guerra o le sobrevino otro peligro semejante, se
fijará como día presuntivo de la muerte el de la acción
bélica o peligro; si no se puede determinar, adoptará un
término medio entre el principio y el fin de la época en
que pudo ocurrir el suceso. Art. 81, nº 7.
b) Si la persona se encontraba a bordo de un nave o
aeronave perdida, se aplicará la misma regla anterior.
Art. 81, nº 8.
c) En caso de sismos o catástrofes que provoquen o haya
podido provocar la muerte de numerosas personas en
determinados lugares, el juez fijará como día presuntivo
de la muerte el del sismo, catástrofe o fenómeno
natural. Art. 81, nº 9.

22
Prueba de la muerte
 La muerte debe ser acreditada por quienes reclaman
derecho en la sucesión del difunto.
 La muerte natural se efectúa, ordinariamente, por
medio de la respectiva partida del Servicio de Registro
Civil. Para proceder a la inscripción se deberá presentar
un certificado del médico encargado de comprobar las
defunciones o del que asistió al difunto en su última
enfermedad. Deberá contener las menciones del Art. 45
de la Ley sobre Registro Civil.
 La muerte presunta se acreditará con las resoluciones
judiciales que concedan la posesión provisoria o
definitiva de los bienes del desaparecido.

23
Comurientes

 Determinar el momento exacto de la muerte es de


especial interés cuando se trata de dos o más
personas, llamadas a sucederse recíprocamente, que
han fallecido el mismo día en un mismo accidente
(naufragio, terremoto, etc.), puesto que el sobreviviente
sucederá al premuerto.
 Si no pudiere saberse el orden en que han fallecido, se
procederá como si todos hubieran fallecido en el mismo
momento, y ninguna de ellas hubiese sobrevivido a las
otras. Art. 79. En este caso se aplica del Art. 958:
ninguna de ellas sucederá a la otra.

24
Importancia del momento de la
apertura de la sucesión

a) El momento de la apertura de la sucesión determina las


personas hábiles para suceder al difunto. En este
momento los asignatarios deben ser capaces y dignos.
Art. 962.
b) Se determinan los derechos que ha de sucederse: los
que el causante tenía al tiempo de fallecer.
c) Comienza el estado de indivisión y los efectos
declarativos del acto de partición se remontarán a dicho
momento.
d) Los efectos de la aceptación o repudiación de una
herencia o legado se retrotraen al momento de la
delación (cuando se abre la sucesión) Art. 1239.
25
Importancia del momento de la
apertura de la sucesión

a) Rigen la sucesión las leyes vigentes al tiempo de su


apertura.
 Las disposiciones testamentarias se rigen por las leyes
vigentes al tiempo de la muerte del testador, incluso
respecto de las incapacidades, indignidades,
desheredamientos. Art. 18 Ley sobre efecto retroactivo
de las leyes.
 Las disposiciones testamentarias ineficaces según una
ley anterior, tendrán pleno valor si no se oponen a las
leyes vigentes al fallecimiento del testador. Art. 19 Ley
sobre efecto retroactivo de las leyes.

26
Lugar de apertura de la sucesión

 Art. 955. Se abre en su último domicilio, salvo los casos


de excepción.
 El domicilio debe entenderse como la residencia unida
al ánimo, real o presunto, de permanecer en ella. Art.
59, 68, 72, 73.
 La única excepción que existe se refiere a la apertura
de la sucesión del desaparecido. En este caso, se abre
la sucesión en el último domicilio que el desaparecido
haya tenido en Chile.

27
Importancia del lugar de apertura de la
sucesión
a) El lugar de apertura de la sucesión fija la competencia
de los tribunales que deben intervenir en los
procedimientos a que da lugar la sucesión por causa de
muerte:
– Apertura y publicación del testamento. Art. 1.009.
– Formación de inventarios, tasaciones, partición de bienes,
petición de herencia, desheredamientos, validez o nulidad
de disposiciones testamentarias. Art. 148 C.O.T.
Excepción. Art. 149 C.O.T.
b) El lugar en que se abre la sucesión determina la ley que
la rige.

28
Ley que rige la sucesión

 Art. 955, inc. 2º: Se rige por la ley del domicilio en que
se abre, salvo las excepciones legales.
 El Código se aparta de la regla del Art. 16, que señala
que los bienes situados en Chile se rigen por la ley
chilena, aunque sus dueños sean extranjeros y no
residan en Chile.
 En el caso que el difunto haya tenido su último domicilio
en el extranjero, se reconoce imperio a las leyes de ese
país.
 La excepción está dada por los casos previstos en los
Art. 15 y 998; además, el caso que da lugar la muerte
presunta.

29
Regla del nº 2 del Art. 15

 Señala que los chilenos quedan sometidos a las leyes


patrias, no obstante su residencia o domicilio en país
extranjero, en lo tocante a las obligaciones y derechos
que nacen de las relaciones de familia, respecto de su
cónyuge y parientes chilenos. Esto se aplica,
principalmente, al derecho de suceder.
 Esta excepción se refiere sólo a los parientes chilenos;
si la sucesión se compone sólo de parientes
extranjeros, se rige por la ley extranjera.
 La aplicación práctica de esta norma está dada por la
existencia de bienes en Chile.

30
Regla del Art. 998

 Es el caso del causante extranjero que deja parientes


chilenos.
 Esta disposición tiene defectos, ya que alude al lugar
del fallecimiento del extranjero, que en verdad no tiene
ninguna importancia para determinar las leyes que
rigen la sucesión, sino el domicilio que el extranjero
tenía al fallecer.
 Según Ramos Pazos, esta disposición debió referirse,
simplemente, al extranjero cuya sucesión se abre fuera
del territorio de la República, porque si fallece en
territorio nacional, se aplica sin duda alguna la ley
nacional.

31
Regla del Art. 998

 La regla del inc. 1º del Art. 998 se aplica únicamente al


extranjero que deja parientes chilenos.
 Se refiere la disposición a la sucesión intestada. Cabe
preguntarse, si se otorga testamento, ¿puede el
extranjero burlar a sus parientes chilenos y privarles de
los que legítimamente les corresponde?. Claro Solar
señala que, en este caso, los parientes chilenos
podrían hacer uso de la acción de reforma del
testamento, pero Ramos Pazos lo pone en duda, para
el caso que la sucesión se abra en el extranjero y deba
regirse por una ley extranjera que ignora la acción de
reforma de testamento.

32
Regla del Art. 998

 Otros autores señalan que la noción de orden público


internacional rechazaría la aplicación de la ley
extranjera si lesiona los derechos de los asignatarios
forzosos nacionales.
 Pero algunos autores señalan que el Art. 998 se aplica
tanto a la sucesión testada como a la intestada, a fin de
evitar la burla de los derechos de los parientes chilenos.

33
Derechos de los parientes chilenos

 El derecho de los parientes chilenos supone que el


causante haya dejado bienes en Chile. Los chilenos
tienen los mismos derechos que las leyes chilenas
otorgan en una sucesión abierta en Chile, pudiendo
pedir que se les adjudique en los bienes del extranjero
existentes en Chile, todo lo que les corresponda en la
sucesión del extranjero.
 Esta misma regla se debe aplicar al causante chileno
cuya sucesión se abre en el extranjero. Art. 998, inc. 3º.

34
La delación

 Abierta la sucesión tiene lugar, regularmente, la


delación de las asignaciones. Art. 956, inc. 1º: actual
llamamiento de la ley a aceptarla o rechazarla. La ley
no hace diferencia entre los asignatarios.
 La delación de las asignaciones coincide, por regla
general, con la apertura de la sucesión; ambas se
producen en el momento de la muerte del causante. Lo
anterior, salvo que la asignación este sujeta a una
condición suspensiva. Art. 956, inc. 2º.
 Las asignaciones legales son siempre puras y simples;
la excepción del Art. 956, inc. 2º sólo tiene aplicación en
la sucesión testada.

35
Condición negativa y meramente
potestativa del asignatario
 La excepción anterior no tiene lugar su la condición es
negativa y meramente potestativa del asignatario, esto
es, de no hacer algo que dependa de su sola voluntad.
Art. 956, inc. 3º.
 Para que se le llama a suceder, el asignatario debe
abstenerse de ejecutar un hecho que depende de su
sola voluntad. Es razonable, en tal caso, dar por
cumplida la condición, pero como siempre resta una
posibilidad de que falle y se frustre el llamamiento, el
asignatario debe rendir caución de que devolverá lo que
haya recibido. Art. 956, inc. 3º.
 Esta regla no se aplica en el caso del Art. 956, inc. final.

36
El derecho de herencia

37
Concepto

 La herencia es todo el patrimonio del difunto, involucra


todas sus relaciones jurídicas, independientemente de
su contenido efectivo.
 La herencia es una universalidad jurídica que
comprende derechos y deudas, elementos activos y
pasivos (concepción romana).
 El derecho de herencia es un derecho real, de acuerdo
a lo señalado en el Art. 577. Es un derecho absoluto y
que genera una acción oponible erga omnes: la acción
de petición de herencia.

38
Adquisición de la herencia por sucesión
por causa de muerte
 En el derecho romano, la aceptación de la herencia
hacía que el heredero la adquiriera. En cambio, en el
sistema germánico medieval y consuetudinario francés,
la adquisición se verificaba por el solo ministerio de la
ley; este es el sistema que sigue nuestro Código.
 La aceptación, en nuestro caso, sólo tiene por objeto
consolidar la adquisición verificada por el ministerio de
la ley y la hace definitiva e irrevocable; ya que el
heredero ha renunciado a su derecho a repudiar.

39
Posesión legal de la herencia
 Además del dominio el heredero, por el ministerio de la
ley, adquiere la posesión de la herencia. Art. 722; 688,
inc. 1º. Es una posesión singularísima, porque es
posible que el heredero no tenga el corpus y carezca de
ánimus, al ignorar la herencia que se le ha diferido.
 Esta posesión es diversa de la que tenía el causante,
apartándose el Código de todo precedente. Art. 717.
 De esta posesión legal se derivan 2 consecuencias: a)
el heredero puede tomar posesión material inmediata
de todos los bienes. b) puede ejercer toda suerte de
acciones posesorias relativas a bienes que nunca ha
poseído de hecho.

40
Posesión efectiva de la herencia

 La posesión legal no autoriza al heredero para disponer


de modo alguno de los inmuebles hereditarios. Art. 688.
Para ello debe proceder a inscribir en el Registro del
Conservador de Bienes Raíces el decreto o resolución
de la posesión efectiva.
 Esta es una resolución judicial o administrativa que
reconoce la calidad de tal al heredero.

41
Adquisición de la herencia por otros
medios
 El derecho de herencia también puede adquirirse por
tradición y por prescripción.
b) Por medio de la tradición supone el fallecimiento del
causante (que se haya abierto la sucesión). El derecho
a suceder a una persona viva es intransmisible; los
pactos de sucesión futura adolecen de nulidad absoluta
por ilicitud del objeto. Art. 1463.
c) El derecho de herencia es susceptible de adquirirse por
prescripción adquisitiva. La herencia se adquiere
regularmente por prescripción al cabo de 10 años de
posesión. Art. 2.512, nº 1.

42
Adquisición de la herencia por otros
medios
 Pero en el caso del heredero putativo, a quien se le ha
concedido la posesión efectiva de la herencia, la
adquiere en 5 años. Art. 1.269. El decreto o resolución
administrativa que le concede la posesión efectiva le
sirve de justo título. Art. 704, nº 4, inc. 2º.

43
Incapacidades e
indignidades para suceder

44
Requisitos generales para suceder

 Para suceder es necesario que concurran dos


requisitos generales: capacidad y dignidad.
 El asignatario, sea a título universal o singular, suceda
por testamento o abintestato, ha de ser digno y capaz.

45
Incapacidades para suceder

 La capacidad es la aptitud legal para suceder una


persona a otra; la habilidad para adquirir por causa de
muerte, para poder ser heredero o legatario.
 La aptitud es la norma general; excepcionalmente las
personas carecen de esta facultad. Art. 961, 1446.
 La incapacidad para suceder es una incapacidad
adquisitiva o de goce, ya que al incapaz le está vedado
adquirir por sucesión por causa de muerte; no obstante,
el incapaz para suceder puede adquirir derechos por
otro modo de adquirir que no sea la sucesión por causa
de muerte.
 La incapacidad puede ser absoluta o relativa.

46
Incapacidades absolutas

a) Falta de existencia natural.


b) Falta de personalidad jurídica.
 Para ser titular de derechos sucesorios se requiere ser
persona natural o jurídica.

47
Incapacidad del que no existe naturalmente
al tiempo de abrirse la sucesión
 Art. 962. Es necesario existir al tiempo de abrirse la
sucesión.
 Toda asignación lleva envuelta la condición de existir el
asignatario al momento del fallecimiento del causante.
Art. 955.
 Por esto, son incapaces aquellos que han dejado de
existir cuando la sucesión se abre (antes que el
causante). De la misma forma, la incapacidad afecta a
quienes no han comenzado a existir cuando fallece el
causante.

48
Excepciones a la regla general

a) Las personas concebidas al tiempo de abrirse la


sucesión.
b) Las personas cuya existencia se espera.
c) Las asignaciones en premio de servicios importantes.
d) Las asignaciones condicionales.
e) El derecho de transmisión.

49
Personas concebidas al abrirse la
sucesión
 Art. 74. La existencia de la persona comienza al nacer.
Con todo, la criatura concebida al tiempo de abrirse la
sucesión puede suceder. Los derechos que se le
habrían deferido si viviese permanecerán en suspenso
hasta que el nacimiento se efectúe.
 Entrará en el goce de los derechos o no, dependiendo
de si su nacimiento constituye un principio de
existencia. Art. 77, 74, inc. 2º.
 El concebido, pero no nacido, adquiere un derecho
eventual, sujeto a que se produzca el nacimiento.

50
Personas concebidas al abrirse la
sucesión
 Para establecer que la concepción se ha producido al
tiempo de abrirse la sucesión, se debe aplicar la norma
del Art. 76, que presume de derecho que la concepción
se ha producido no menos de 180, ni más de 300 días,
contados hacia atrás, desde la medianoche en que
principia el día del nacimiento.

51
Personas cuya existencia se espera

 Art. 962, inc. 3º. En este caso, la asignación estará


sujeta a la condición de existir el asignatario. Pero la
incertidumbre no puede existir indefinidamente, por lo
que el mismo Art. 962 señala que es necesario que el
asignatario llegue a existir antes de expirar los 10 años
subsiguientes a la apertura de la sucesión.

52
Asignaciones en premio de servicios
importantes
 Art. 962, inc. 4º. La validez de estas asignaciones se
basa en el propósito del bien común.
 La limitación que se señala es el plazo de 10 años
desde la apertura de la sucesión.
 La asignación no tiene un asignatario determinado; la
realización del servicio determina a la persona del
asignatario. No tiene relevancia que el asignatario haya
existido al tiempo de abrirse la sucesión.

53
Asignaciones condicionales

 Cuando la asignación está sujeta a una condición


suspensiva, es también necesario que, junto con existir
el asignatario al momento de la apertura de la sucesión,
exista al momento de cumplirse la condición. Art. 962,
inc. 2º, 1.078, inc. 1º.
 Si fallece el asignatario antes de cumplirse la condición,
no transmite derecho alguno. Art. 1.078, inc. 2º.

54
Sucesores por derecho de transmisión

 Art. 962, inc. 1º. La excepción es sólo aparente, ya que


se está en presencia de dos transmisiones diversas: del
primer causante al transmitente y de éste al transmitido.
 Esta regla es más bien una fiel aplicación de los
principios generales que obligan al asignatario a existir
al momento de la apertura de la sucesión; el
transmitente debe existir al momento de abrirse la
sucesión del primer causante; por su parte, el
transmitido debe existir al momento de abrirse la
sucesión del transmitente.

55
Incapacidades de las entidades que no
son personas jurídicas
 Art. 963. Las entidades que carecen de personalidad
jurídica no existen ante el Derecho. Este artículo es una
clara aplicación de la norma del Art. 962.
 A contrario sensu, toda entidad constituida en persona
jurídica es capaz de suceder.
 Sin embargo, es válida la asignación que se hace para
la creación de una nueva persona jurídica. Art. 963, inc.
2º.

56
Personas jurídicas extranjeras

 Las personas jurídicas de Derecho Público, constituidas


de acuerdo a las leyes de su país de origen, están
dotadas en Chile de personalidad jurídica, sin
necesidad de reconocimiento gubernativo.
 En cambio se discute el estatus de las personas
jurídicas extranjeras de derecho privado. Para algunos
autores, estas personas no son capaces de suceder, a
menos que su existencia haya sido autorizada
conforme al Art. 546.

57
Incapacidades relativas

 Afectan a las siguientes personas:


b) Al condenado por el crimen de dañado ayuntamiento.
c) Al confesor del causante.
d) Al notario, testigos y ciertos parientes suyos.

58
Condenado por crimen de dañado
ayuntamiento
 Art. 964. Afecta solamente al condenado a suceder a la
persona con quien delinquió y no a otra persona. Es
una incapacidad relativa.
 Opera tanto en la sucesión testada como en la
intestada.
 El Código Civil no define el delito de dañado
ayuntamiento, ni tampoco el Código Penal. El antiguo
Art. 36 llamaba hijos de dañado ayuntamiento a los
adulterinos, incestuosos y sacrílegos.
 Sólo puede entenderse referido al delito de incesto que
castiga el Código Penal.

59
Condenado por crimen de dañado
ayuntamiento
 Requisito:
 Debe mediar una condena judicial, luego del
correspondiente proceso penal. El Art. 964, inc. 1º,
señala que la condena debe preceder a la delación de
la herencia; pero el inc. 2º la extiende al que antes de la
delación fuere acusado por el delito, si se siguiera
condena judicial.

60
Incapacidad del confesor

 Art. 965. Esta norma está tomada del Derecho Español


y tiende a asegurar la libre expresión de la voluntad de
testar, impidiendo los influjos del confesor para arrancar
de su penitente una disposición testamentaria a su
favor.
 Se ha hecho extensiva a la parentela del confesor, así
como a la orden, convento o cofradía a que pertenezca.
 Requisitos:
d) El testamento debe ser otorgado durante la última
enfermedad (la que ocasionó la muerte al testador)
e) El eclesiástico debe haber confesado al testador
durante la última enfermedad o habitualmente durante
los dos años anteriores al testamento.
61
Incapacidad del confesor

 Esta incapacidad no se aplica a la sucesión abintestato.


Debe tratarse de una sucesión testada.
 Esta incapacidad se hace extensiva a la orden,
convento o cofradía a que pertenezca el confesor; pero
no comprende a la iglesia parroquial del testador.

62
Incapacidad del funcionario que autoriza el
testamento, testigos y parientes suyos
 Art. 1.061.
 No vale disposición alguna testamentaria en favor del
escribano que autorizare el testamento, o del
funcionario que haga las veces de tal, o del cónyuge de
dicho escribano o funcionario, o de cualquiera de los
ascendientes, descendientes, hermanos, cuñados,
empleados o asalariados del mismo.

63
Indignidades para suceder

 La indignidad es una sanción que consiste en excluir de


la sucesión a un asignatario, como consecuencia de
haber cometido actos que importan un grave atentado
contra el difunto o un serio olvido de sus deberes para
con éste.
 Tiene estrecho parentesco con el desheredamiento, ya
que las causales coinciden en gran parte. Art. 1.207. En
ambos casos de ve privado el sucesor de la asignación
por la ejecución de actos que significan un atentado
contra el causante.
 Difieren porque la indignidad está establecida por la ley,
mientras que el desheredamiento tiene su origen en el
testamento.
64
Causa de indignidad

 El legislador las ha señalado taxativamente y con


minuciosidad. Se consignan, principalmente, en los Art.
968 a 972. A ellas debe añadirse las causales
señaladas en otras disposiciones del Código: 114. 296,
1.300, 1.327 y 1.329.

65
Homicidio del causante

 Art. 968, nº 1.
 Es necesario que medie una sentencia judicial que
condene al heredero o legatario. No se incurre en la
indignidad si el asignatario es absuelto porque concurre
una circunstancia eximente de responsabilidad, como la
legítima defensa, la demencia, o la falta de
discernimiento.
 Tampoco se hará indigno si no es posible por haber
fallecido el heredero o legatario o haber prescrito la
acción penal.
 Es necesario que el heredero o legatario haya sido
cometido como autor del homicidio; puede ser autor
material lo el que actuó “por obra o consejo”.
66
Homicidio del causante

 Estas reglas sufren una excepción en el caso en que el


asignatario haya dejado perecer al causante, pudiendo
salvarle. Esta omisión no es constitutiva de delito, por lo
que no se puede seguir al asignatario una condena
penal.
 A falta de sentencia criminal, se puede acudir
directamente a la justicia civil para que pronuncie la
indignidad.

67
Atentado grave contra el causante y
parientes
 Art. 968, nº 2.
 Debe tratarse de un atentado grave; la gravedad deberá
ser juzgada por el Juez civil que conozca del juicio de
indignidad.
 El atentado puede ser contra la vida del causante
(homicidio frustrado, lesiones), contra su honor
(calumnia, injuria) o contra sus bienes (robo, estafa).
 Del atentado puede ser víctima el mismo causante, su
cónyuge, sus ascendientes o descendientes.
 Se requiere de una sentencia condenatoria por un delito
que importe un ataque contra la vida, el honor o los
bienes; se requiere, entonces, de dos fallos: uno penal
por el delito y uno civil que declara la indignidad.
68
Incumplimiento del deber de socorro

 Art. 968, nº 3.
 La indignidad se extiende hasta el sexto grado porque
este límite son llamados a suceder los consanguíneos.
 La indignidad requiere que el consanguíneo se haya
encontrado en situación de prestar socorro al causante.

69
Fuerza o dolo para obtener disposiciones
testamentarias o impedir que se otorgue testamento

 Art. 968, nº 4.
 La indignidad es una de las numerosas medidas que el
legislador ha adoptado para garantizar la libertad de
testar.
 Si se trata de una sucesión testamentaria, el
testamento adolecería de nulidad.

70
Detención u ocultamiento del
testamento
 Art. 968, nº 5.
 La detención u ocultamiento del testamento persigue el
propósito de impedir que se cumpla la voluntad del
difunto y el legislador la sanciona con la indignidad.
 Esta disposición, contrariamente a lo señalado en la
regla general del Art. 1.459, presume el dolo por el solo
hecho de intentar frustrar la expresión de la voluntad del
testador deteniendo u ocultando el testamento.

71
Falta de acusación a la justicia del
homicidio del causante
 La idea del legislador parece ser que el asignatario que
contribuye con su silencio a la impunidad del homicidio
del causante se hace, en cierta medida, cómplice. Para
Ramón Meza Barros, esta es una reminiscencia
primitiva, que implícitamente supondría la obligación de
vengar al causante.
 Esta indignidad pesa sólo sobre el asignatario mayor de
edad.
 No es necesario que el asignatario presente una
querella; basta con una simple denuncia. No se
establece un plazo para que ella se haga efectiva.

72
Falta de acusación a la justicia del
homicidio del causante
 Excepciones:
b) No incurrirá en indignidad el asignatario si la justicia
hubiera empezado a proceder sobre el caso. Art. 969,
inc. 2º.
c) Si el heredero o legatario es el cónyuge del autor del
homicidio, ascendiente o descendiente suyo, o existe
entre ellos parentesco de consanguinidad o afinidad
hasta el tercer grado inclusive.

73
Falta de instancia por el nombramiento de
guardador al impúber, demente o sordomudo

 Art. 970.
 Se sanciona al asignatario que no insta por el
nombramiento de un guardador al causante incapaz,
para velar por su persona y bienes.
 El causante debe ser un impúber, demente o
sordomudo analfabeto. No se hace indigno el sucesor
que no solicita el nombramiento de guardador de su
pariente menor adulto o pródigo.
 Esta obligación pesa sobre los ascendientes o
descendientes. Luego de transcurrido un año, la
obligación recaerá en los llamados en segundo grado a
la sucesión intestada. Art. 970, inc. 3º

74
Falta de instancia por el nombramiento de
guardador al impúber, demente o sordomudo

 La indignidad opera siempre que al asignatario no le


haya sido imposible instar por el nombramiento por sí o
por procurador. Art. 970, inc. 1º.
 No están afectos a esta indignidad los menores, ni los
que viven bajo tutela o curaduría. Art. 970, inc. 4º.
 Cuando fueren muchos los llamados a suceder, la
diligencia de uno de ellos aprovechará a los demás. Art.
970, inc. 2º.
 Cesa la indignidad desde que el impúber llega a la
pubertad, o el demente o sordomudo toman la
administración de sus bienes. Art. 970, inc. 5º.

75
Excusa sin causa del guardador o
albacea
 Art. 971, inc. 1º y 2º.
 La indignidad es el resultado de rehusarse, sin motivo
justificado, de aceptar un cargo de confianza que el
testador le confiere.
 Se aplica solamente a los guardadores testamentarios,
y no a los legítimos o dativos. No se extiende a los
asignatarios forzosos en la cuantía que lo son, ni a los
que, desechada por el juez la excusa, entren a servir el
cargo. Art. 971, inc. 3º.
 La indignidad no priva al legitimario de su legítima, ni a
los asignatarios que se excusaron sin motivo, pero que,
convencidos de la injusticia de la excusa, comenzaron a
desempeñar el cargo.
76
Promesa de hacer pasar bienes a un
incapaz
 Art. 972.
 Esta disposición tiene por objeto reforzar la sanción de
nulidad de la asignación hecha a un incapaz aunque se
realice por interpuesta persona.
 Por regla general, basta la promesa, aunque no llegue
a cumplirse. Por excepción, .es menester que la
promesa se lleve a cabo.
 El temor reverencial justifica la promesa. Art. 972, inc.

77
Otras causa de indignidad

a) El menor de edad que contrajo matrimonio sin el


consentimiento de un ascendiente, estando obligado a
ello, es parcialmente indigno de suceder abintestato a
dicho ascendiente. Art. 114, parte final.
b) El viudo o viuda que tuviere hijos de precedente
matrimonio bajo su patria potestad, tutela o curaduría,
deberá confeccionar inventario solemne de los bienes
sujetos a su administración, para poder contraer nuevo
matrimonio. En caso que por su negligencia se haya
omitido hace oportunamente al inventario, perderá el
derecho de suceder como legitimario o heredero
abintestato al hijo cuyos bienes ha administrado. Art.
127.
78
Otras causa de indignidad

a) Ninguno de los que haya participado en el fraude de


falso parto o de suplantación del hijo, podrá aprovechar
el descubrimiento del fraude para suceder al verdadero
hijo en sus bienes. Art. 219.
b) El albacea que es removido judicialmente de su cargo
por dolo se hará indigno de tener parte alguna en la
sucesión. Art. 1.300.
c) El partidor designado por testamento que no acepta el
cargo. Art. 1.327.
d) El condenado por el delito de prevaricación cometido en
la partición. Art. 1.329.

79
Caracteres y efectos de la incapacidad

 Las incapacidades para suceder son de orden público.


 Por lo tanto, la incapacidad no puede sanearse, lo que
la diferencia netamente de la indignidad.
 La incapacidad existe de pleno derecho; no es
necesario que se demanda judicialmente y que sea
declarada por sentencia firme.

80
Sanción de la incapacidad
 Art. 966. La sanción que establece es la nulidad. El
testamento que instituye heredero o legatario a un
incapaz adolece de nulidad porque es un acto prohibido
por la ley. Art. 1.466. Esta nulidad es una nulidad
absoluta.
 Una forma de burlar esta prohibición es la de disfrazar
el legado hecho a un incapaz a través de un contrato
oneroso; pero la ley también prevé esa posibilidad y la
sanciona con la nulidad absoluta, en una doble
instancia:
c) La ley precave que el legado adopte la forma de un acto
oneroso simulado. Ej. El testador declara en su
testamento que adeuda una suma de dinero y encarga
a sus herederos el pago de la deuda fingida.
81
Sanción de la incapacidad

a) La ley se ocupa de la interposición de otra persona: el


legado se hace a una persona capaz con el encargo
secreto de hacer llegar la asignación al incapaz.
 En este caso, y también como sanción, la ley señala
que además de ser nula la asignación, el testaferro será
indigno de suceder. Art. 972.

82
Forma como adquiere el incapaz la
asignación
 El incapaz podrá adquirir la herencia o legado por
prescripción, poseyéndola en la forma ordinaria. Pero
no ocurre lo mismo en el caso de incapacidad absoluta,
porque en ese caso falta por completo el sujeto de la
asignación.
 Art. 967. Se trata de una prescripción adquisitiva,
porque el verdadero dueño no pierde su derecho sino
cuando otro lo gana por prescripción, conforme a la
regla del Art. 2.517.

83
La incapacidad pasa contra terceros

 La incapacidad pasa contra terceros que no pueden


adquirir más derechos que el incapaz, y éste no tenía
ninguno.
 Por otra parte, declarada judicialmente la nulidad de la
asignación, hay acción reivindicatoria contra terceros
poseedores. Art. 1.689.

84
Caracteres y efectos de la indignidad

 La indignidad no opera de pleno derecho. Requiere


de una declaración judicial. Art. 974, inc. 1º
 Como la indignidad debe ser declarada judicialmente,
mientras tal declaración no se produzca, el asignatario
adquiere la asignación; es reputado heredero o
legatario. Declarada la indignidad, quedará el
asignatario excluido de la sucesión, perdiendo la
herencia o legado.

85
Quienes pueden pedir la declaración de
indignidad
 Cualquiera de los interesados en la exclusión del
heredero o legatario indigno. Art. 974, inc. 1º.
 Este será el caso del sustituto instituido heredero en el
testamento para la falta del heredero primitivamente
llamado.
 También tendrán interés los coherederos del indigno,
llamados conjuntamente con él, porque dividirán la
herencia, excluyéndolo.
 Los acreedores de un heredero o legatario podrán pedir
la declaración de indignidad para conseguir un
incremento de la asignación de su deudor.

86
La indignidad pasa a los herederos

 La acción de indignidad se dirigirá, comúnmente, contra


el que ha incurrido en la causal.
 Fallecido el indigno, la acción podrá interponerse en
contra de sus herederos para que éstos sean excluidos
de la sucesión. Art. 977.

87
La indignidad no pasa contra terceros
de buena fe
 Mientras no sea declarada la indignidad, el heredero o
legatario conserva legítimamente esa calidad.
 Los actos de enajenación ejecutados antes de la
declaración de indignidad son realizados por quien
legítimamente podía hacerlo. Estos actos de
enajenación quedan firmes, pese a la declaración de
indignidad posterior, si los terceros estaban de buena
fe, esto es, ignorando que contrataron con un indigno.
Art. 976.
 Al tercero de mala fe la afecta la declaración de nulidad,
caducando las enajenaciones y gravámenes
constituidas en su favor.

88
Extinción de la indignidad

 La indignidad se extingue por dos causas:


 Por el perdón del ofendido: Como la indignidad crea
un problema de orden estrictamente privado, el
causante puede, en ciertos casos, perdonar la ofensa, y
de este modo el indigno quedará rehabilitado. Art. 973
 Por la prescripción: Art. 975. La ley supone que el
indigno ha estado en posesión de la herencia o legado.
Luego de 5 años, habrá adquirido por prescripción y
podrá rechazar por este medio las acciones que se
intenten en su contra.
 En el caso que no se haya estado en posesión; en ese
caso, prescribirá conforme las reglas generales.

89
Reglas comunes a la incapacidad e
indignidad
 Art. 978 y 979. Según Meza Barros, estas reglas no se
justifican y merecen severas críticas.
 Excepción de incapacidad e indignidad: Art. 978. Se
justifica sobradamente que los deudores hereditarios
(los que el causante tenía en vida) no puedan
excusarse de pagar sus deudas, excepcionándose con
la indignidad del heredero. Mientras la indignidad no se
declare, el heredero tiene esta calidad, que lo habilita
para cobrar las deudas hereditarias.
 En cambio, no se justifica que los deudores no puedan
oponer la excepción de incapacidad, puesto que ella
opera de pleno derecho y no se requiere una
declaración judicial.
90
Reglas comunes a la incapacidad e
indignidad
 La incapacidad e indignidad y el derecho de
alimentos: Art. 979. De acuerdo al Art. 324, en el caso
de injuria atroz cesará la obligación de prestar
alimentos, pero si la conducta del alimentario fuere
atenuada por circunstancias graves en la conducta del
alimentante, podrá el juez moderar el rigor de esta
disposición.
 La ley no ha definido lo que ha de entenderse por
injuria grave ni tampoco por injuria atroz. Este último
concepto se infiere de los Art. 324 y 979: la injuria atroz
existe en los casos del Art. 968.

91
Reglas comunes a la incapacidad e
indignidad
 El concepto de injuria grave que da por completo
entregado al criterio del juez. Racionalmente deben
considerarse como tales los hechos que constituyan
las restantes causales de indignidad para suceder.
 La referencia que hace el Art. 979 a la indignidad se
encuentra plenamente justificada; pero no se justifica,
en cambio, la referencia a la incapacidad. Ej. Caso del
testigo en el testamento o confesor del testador.

92
Paralelo entre la incapacidad e
indignidad
a) La incapacidad impide adquirir un derecho hereditario;
la indignidad impide sólo conservarlo.
b) La incapacidad puede ser absoluta o relativa; la
indignidad es siempre relativa y se refiere a una
determinada sucesión.
c) La incapacidad se funda en consideraciones de orden
público, constituye una prohibición de la ley y opera de
pleno derecho. La indignidad, en cambio, mira al interés
particular y debe ser declarada judicialmente.
d) La incapacidad pasa contra terceros; nada transmite
porque nada tiene. La indignidad pasa a los herederos
y solamente a los terceros de mala fe

93
Paralelo entre la incapacidad e
indignidad
a) La incapacidad se purga por la prescripción adquisitiva
extraordinaria porque el incapaz no tiene ningún título
para poseer la herencia o legado. La indignidad se
purga en 5 años de posesión de la asignación.

94
El derecho de transmisión

95
Planteamiento

 Una vez que se ha deferido la asignación, nace para el


asignatario el derecho de aceptarla o repudiarla; la
delación de la herencia es el llamamiento que hace la
ley con tal objeto.
 Puedes ocurrir 3 situaciones:
c) El asignatario acepta la asignación y luego fallece. En
este caso, el asignatario transmite la asignación
d) El asignatario repudia la asignación y fallece enseguida.
e) El asignatario fallece sin haber expresado su voluntad
de aceptar o repudiar la asignación.

96