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Est relacionada directamente con la parte de la energa interna conocida como "energa

cintica", que es la energa asociada a los movimientos de las partculas del sistema, sea en un
sentido traslacional, rotacional, o en forma de vibraciones. A medida de que sea mayor la
energa cintica de un sistema, se observa que ste se encuentra ms "caliente"; es decir, que
su temperatura es mayor.
Dicho lo anterior, se puede definir la temperatura como la cuantificacin de la actividad
molecular de la materia.
El desarrollo de tcnicas para la medicin de la temperatura ha pasado por un largo proceso
histrico, ya que es necesario darle un valor numrico a una idea intuitiva como es lo fro o lo
caliente.
Multitud de propiedades fisicoqumicas de los materiales o las sustancias varan en funcin de
la
temperatura
a
la
que
se
encuentren,
como
por
ejemplo
su estado (slido, lquido, gaseoso, plasma), su volumen, la solubilidad, la presin de vapor, su
color o la conductividad elctrica.

La temperatura se mide en grados, y hay varias escalas,


las dos ms usadas son:
Escala Celsius (o centgrada); utilizada en el
Sistema Internacional de Unidades.
Escala Fahrenheit; utilizada por el Sistema Ingls de
Unidades.

Termmetros sin
contacto;
que
funcionan midiendo
algn parmetro a
distancia
del
cuerpo.

Termmetros de contacto;
que son aquellos cuyo
elemento sensor est en
contacto
ntimo
o
colocado
dentro del
mismo ambiente que el
cuerpo cuya temperatura
se quiere conocer.

Termmetros

Midiendo la altura de la columna de un lquido dentro de un tubo capilar


(termmetros de columna).
Midiendo la presin de un gas confinado a un recipiente cerrado. (termmetros
a presin de gases).
Midiendo la presin de vapor de un lquido confinado a un recipiente
cerrado (termmetros a presin de vapor de lquido).
Midiendo la resistencia elctrica de
conductor (termmetros de termo resistencia).

un

conductor

semi-

Utilizando la deformacin de una lmina bimetlica (termmetros bimetlicos).


Midiendo el voltaje generado por un termopar. (termmetros a termopares).

Termmetros de columna

Termmetros a Presin de Vapor

Termmetros Bimetlicos

Termmetros a termo-resistencia

Termmetros a Termopares

Termmetros a Presin de Gases


Un bulbo lleno con gas es la parte principal del sensor de
temperatura que se coloca dentro del volumen al que quiere
medirse la temperatura. Un fino tubo capilar conduce la
presin del gas en el bulbo al manmetro, cuya escala ya ha
sido calibrada en grados de temperatura. Los gases al
calentarse y enfriarse se dilatan y contraen, y como en este
caso, el gas de trabajo est confinado a un volumen cerrado
el efecto que se produce es el incremento y la disminucin
de la presin cuando se incrementa y reduce la temperatura.
Para rellenar los termmetros a presin de gases se usan
gases que se comporten lo mejor posible como gas ideal en
el rango de temperaturas para el que se utilizar el
termmetro, de esta forma se obtiene un comportamiento
proporcional entre temperatura y presin, al ser el volumen
constante, por lo que las divisiones en la escala estn a la
misma distancia.

Termmetros a Presin de Gases


Estos termmetros presentan la ventaja sobre los
de columna de lquido, de que la medicin puede
realizarse a distancia alargando el tubo capilar.
La longitud del tubo capilar tiene un lmite, ya
que si es muy largo, la cantidad de gas contenida
en l puede ser comparable con la del bulbo e
introducir errores en la medicin con los cambios
de temperatura del ambiente al que est
sometido el capilar. Esto significa que para que
un termmetro de gases sea preciso, la cantidad
de gas en el sensor debe ser muy superior a la
del tubo capilar.

Las caractersticas utilizadas para la determinacin de la temperatura con estos termmetros


ms comunes son:
Medicin de la radiacin electromagntica visible emitida por el cuerpo caliente (pirmetros
de radiacin visible).
Medicin de la absorcin de radiaciones electromagnticas por el cuerpo
caliente (pirmetros de absorcin-emisin).
Medicin de la radiacin infrarroja emitida por el cuerpo caliente (termmetros de radiacin
infrarroja)