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El Ferrocarril: Eje de la Sustitucin de las

Importaciones Agrcolas, Aceleracin de la circulacin


Monetaria interior
El Ferrocarril del Sur, o
Ferrocarril Trasandino, que
une
las
ciudades
de
Guayaquil y Quito, es una de
las obras ms importantes de
la historia del Ecuador.
Garca Moreno inici la
carretera Quito-Guayaquil y
Alfaro culmin el ferrocarril
en 1908. Ya en 1897 se
unieron la carretera y el
ferrocarril, facilitando las
migraciones internas y el
trfico de productos entre la
Sierra y la Costa.

El Presidente Eloy Alfaro con el empresario


ferrocarrilero
Archer Harman y miembros de su gabinete el
da de la
inauguracin de la ruta Guayaquil - Quito.
Aunque las motivaciones para construir el
ferrocarril fueron principalmente polticas, la
articulacin econmica regional se fue
consolidando, aunque en forma gradual y lenta,
y solamente como resultado de la crisis iniciada
en 1920.Posteriormente, la escasez de
importaciones, provocada inicialmente por la
Primera Guerra Mundial y ms tarde por la crisis
cacaotera y la depresin de 1929, dinamizara
la integracin de la Sierra al mercado nacional.

El ferrocarril ms difcil del mundo, fue


considerado el proyecto de unir la sierra con la
costa del Ecuador. Cuando se haban tendido las
rieles por la cordillera de Sibambe, sobrevino un
desastre:

Entonces convinieron en una nueva


trayectoria, nada menos que por la
montaa de la Nariz del Diablo,
atravesndola con una va en forma de
eses por lo empinado de la estribacin,
donde un ingeniero de apellido Davis muri
de insolacin al hacer los estudios y le
sucedi el mayor John Harman, hermano
del empresario principal, quien tambin
falleci por insolacin durante los trabajos.

La integracin de un sistema moderno de


articulacin regional entre la Sierra y la Costa
fue relativamente tarda ya que en 1914 el
porcentaje de alimentos en las importaciones
era todava el mismo, mostrando los limitados
montos de productos agrcolas serranos que
inicialmente transport el ferrocarril. El propio
Alfaro atestigu en 1908 que los granos
importados de California eran ms baratos en
Guayaquil que los provenientes de la Sierra.
Entre los alimentos importados sobresalan la
harina de trigo, la mantequilla y el tocino.

La revolucin liberal de 1895 condujo a algunos cambios


sociales y polticos de gran significacin histrica, como la
abolicin del concertaje (prisin por deudas de los
huasipungueros de las haciendas) en 1918, la expropiacin
de las haciendas de la Iglesia, el establecimiento de la
educacin laica y la consolidacin del estado nacional. Sin
embargo, no se produjeron cambios significativos en la
situacin de inequidad y extrema pobreza de la mayora de
la poblacin rural, ni en la pronunciada concentracin de la
tenencia de la tierra, prevaleciente en la Sierra y en la
Costa.

La hacienda tradicional serrana se incorpor lentamente al mercado nacional,


sobre todo en las cercanas de Quito y en los valles de la Sierra Central atravesados
por el ferrocarril. este proceso condujo a la progresiva expansin del rea cultivada,
a la lenta introduccin de tcnicas ms intensivas de cultivo, a la incipiente pero
progresiva adopcin de relaciones salariales de produccin, a la demarcacin ms
precisa de los linderos de las haciendas, y a un acceso cada vez ms limitado de
los indgenas al uso de recursos de las haciendas, como aguas y pastoreo. Eventos
como la introduccin de ganado de leche Holstein Friesian en Machach en 1906,y
la fundacin del Banco del Pichincha en el mismo ao, ilustran la integracin de
una nueva dinmica en la hacienda tradicional serrana, como resultado de su
apertura progresiva al mercado nacional. La introduccin del eucalipto (de
origen australiano), promovida por Garca Moreno, indujo un progresivo cambio en
el paisaje serrano, en el cual lentamente los bosques naturales remanentes iran
desapareciendo de los valles, para abastecer las necesidades econmicas.