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EXPLOTACIN DE LA COCHINILLA EN LAS CANARIAS

DEL SIGLO XIX

Lacochinillasupusounaenorme
nversindecapitalparalosisleos,de
asquetodossacaronbeneficios,unos
msyotrosmenos,suponiendosobre
todounagraninversinconpingues
beneficiosparalosterratenientes,
aunquehaypocosestudiossobre
ello.Eranaquellosquetenantierrasy
estabanenposesindelaguaparael
riegolosqueobtuvieronmayor
beneficio,actuandoderentistasy
obteniendorentasfijas.

Unahectreadetierraderegadoen
acostapodaalcanzareincluso
superarlacantidadde500u800
pesetas,mientrasquelatierraenla
costadesecanosealquilabaaun
preciorelativamentebajo.

Consecuencias

-Findelasmedianeras.Estesistemasuponaunretrasoencuantoalas
mejoras,muchosbeneficiosparalosmedianeros,escasosesfuerzos,etc.

-Proletarizacindeloscampesinos.Puestodetrabajoseguro,mejores
salarios(sueldode50o60cntimos)yuncambioenlasrelacionesde
produccinagrcola.

-Prstamoshipotecarios.Muchospropietariosactuaroncomoprestamistas
decapitalesacortoplazo(unafanegadallegavaler
4.000durosyconesamismacantidadsepodacomprar100fanegadas
enlaEspaapeninsular).

-Subidadelospreciosdelosartculos.Seabandonaranotrasramasdela
agriculturaylospreciosdelosartculosbsicossubieronylaproduccin
dealimentosdeprimeranecesidadprovocquelascapasinferioresdela
sociedadisleasiguieransufriendolaspenuriasdelapobreza

Laespeculacinlleghastatalpunto
quedelas61quecostabaunacrede
errenoamediadosdesigloenVallede
LaOrotava,alcanzaelaltocostede
300elacresobrelosaos
provechosos
nglaterraerasumejorcliente,como
antaoconlosvinos,llegandoinclusoa
estableceseunmercadoexclusivocon
ella.Pero
prontoFranciaseraotrograncliente
Elnegociodelagrana
quelosquedisponandecapitalno
cesabanenseguiradquiriendonuevas
incas,36incluso,cuandoyasedivisaba
suposibledecline.
Unabolsadecochinilla
pasaseraceptadacomoelmismo
dineroyeratomadocontoda
normalidad,
yhastamuybienrecibidocomotrueque,
ncluso,enlasmismas
ienda.

Alfred Samler,viajerobritnicoquehapublicadovarasguastursticas
sobrelasislasentre1889y1935dijo;

"Inmediatamente despus del colapso del mercado del vino,


os dueos de las tierras se encontraron cara a cara con una
nsospechada mina de riqueza que los enriqueci casi sin hacer
esfuerzopor su parte. Todo el mundo particip de la lluvia del oro. El
campesino pudo ganar 2 ptas. (entonces 1/8 al da) y su esposa e hijos
encontraron trabajo fijo, cobrando la misma cantidad. El comerciante y el
transportista se beneficiaron de tal estado de cosas, y la moneda ms
comn fue la onza de oro (3.4s)... La tierra era incomprable y sin
embargo todo el mundo quera comprarla.

Las viejas corrientes de lavas fueron rotas para construir


muros y para utilizar la tierra de debajo; las colinas fueron terraceadas
donde las terrazas pudieron ser hechas; la propiedad fue alegremente
hipotecada a cualquier porcentaje con tal de construir nuevos campos,
con la certeza de que el prstamo se lo quitaran de encima pronto".

MANTEANDOCOCHINILLA

PENCADETUNERA
COCHINILLA

CAMPESINASRECOGIENDOCOCHINILLAENLOSANDENES

Segn Olivia Stone, durante los pocos aos que fue cultivada
a cochinilla, la gente estaba embebida de un intenso deseo de ser
rica,una pompa despilfarradora fue la moda... y los isleos se
entregaron a un tipo de disfrute desenfrenado de la fortuna que iba
surgiendo ante ellos.

"Todo el dinero y la tierra fue destinado totalmente a la cochinilla,


no haba otras cosechas y los cultivos de otro tipo, salvo los
del cactus para la cochinilla, fueron abandonados".

Samler Brown;

La hecatombe fue veloz, sbita y universal.Los tintes de anilina fueron del


gusto del pblico y dejaron a los comerciantes de
cochinilla,repletos con unos stocks que nunca podran liquidar a causa del
descenso de la demanda; a los prestamistas de dinero con pesadas
hipotecas sobre unas propiedades sin valor comparativo; los dueos dlas
ierras se declararon en quiebra y la poblacin campesina qued
emporalmentedesmoralizada por la prdida de los altos salarios y la vida
cil.

Crisisdelacochinilla

-Sustitucindeltintenaturaldelacochinillaporlossintticos,lalafucsina
ylaanilina,desplazandoestaltimaalacochinillaen1878
aproximadamente.

-Cadadelospreciosfueestrepitosa.De3,25pesetasquevalaunalibra
ensusmejoresmomentos,pasaraa2cheline(250cntimos)lalibra,49
subiendoalgomsdeunapesetalalibraaprincipiosdelosaos80.

-Efectosdevastadores;ruinafuetotalentreaquellosqueseproveyeronde
prstamos,ascomodelosquesuministraronlosmismos.

-Anticiposquenopudieronserdevueltos,ejecutndose,siassuceda,
embargosobrelaspropiedades.

-Necesidaddesustituirlacochinillayvolveraloscultivosdelvinoyla
caadeazcardenuevosindemasiadoxito.Losnuevosproductosde
exportacinseranlospltanosytomates,quejuntoconelturismo,se
convirtieronenlosautnticosrecursoseconmicos,perdurandohastahoy
da

CAMPODECOCHINILLA