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MICROSCOPIA DE

MINERALES
OPACOS
Prof. Ing. Janet Quiones L.

El objetivo fundamental de este curso es


analizar una muestra pulida con el microscopio
de luz reflejada para la identificacin de los
minerales presentes. Para ello se deben
estudiar las propiedades pticas que presentan
estos minerales.
Las propiedades cualitativas de inters en la
identificacin de minerales opacos se estudian
mediante la microscopia de luz reflejada.

CRISTALOGRAFI
A

La cristalografa es la ciencia
que se encarga del estudio de los
cristales, forma interna, forma
externa, crecimiento, y
propiedades fsicas de los cristales.
La mayora de los minerales
adoptan formas cristalinas cuando
se forman en condiciones
favorables.

La

Mineraloga es la rama
de la Geologa que se dedica
a la identificacin de los minerales en
funcin de sus propiedades qumicas,
fsicas y cristalogrficas.

Un

mineral es un elemento o compuesto


qumico que normalmente es cristalino y
que se ha formado como resultado de
procesos geolgicos.

Es el estudio de los minerales opacos y


sus propiedades pticas utilizando un
microscopio de polarizacin de luz
reflejada .

Para los Gelogos dedicados a la


microscopa ptica es una ayuda muy
importante para determinar el valor
econmico de un depsito.

Aunque el estudio microscpico de los


minerales opacos es muy conocido en
muchos textos con el nombre de
MINERAGRAFIA es necesario saber que
a travs de su desarrollo ha tenido
diferentes nombres

Nombres de la microscopa de Opacos


Mineralografa y Calcografa.
Les Mtodes d examen Microscopique
des Minerals Metalliques.(Orcel)
Erzmikroskopie
(ScheneiderhohnRamdorh)
Mineragrafa (Whithead)(Davy, Farnham
y Van der Veen)
Microscopic
Study
of
the
Ore
Minerals(Short)
Mineragrafa(tiene mayor aceptacin)
Microscopa de Minerales Opacos

DESARROLLO HISTORICO DE LA
MICROSCOPIA DE OPACOS
Scheneiderhoen (1952) lo resume as:
A partir de 1910 :calcografa se difunde en
forma cada vez ms amplia.
Desde 1920 en adelante se desarrolla
sistemticamente el mtodo y
Desde 1930 se investigan sus fundamentos
pticos, lo que permite la construccin de
microscopios adecuados.
A partir de esta ltima fecha aparecen varios
procedimientos determinativos basados en
datos cuantitativos, que reemplazan a los
primitivos diagnsticos cualitativos.

Diferencia entre Microscopia de


Opacos
y Mineraloga Optica

La Microscopa de minerales Opacos


es un mtodo que sirve para el anlisis
de minerales opacos utiliza un
microscopio de polarizacin de reflexin
o luz reflejada o incidente a diferencia de
la mineraloga ptica es aplicada a los
fenmenos pticos de minerales de rocas
preparadas en secciones delgadas que
son estudiadas con un microscopio de luz
transmitida.

Los estudiantes que inician el estudio de


minerales opacos en luz reflejada ya estn
familiarizados con el estudio de minerales
en muestras de mano, minerales
transparentes o formadores de roca
estudiados con microscopio de
polarizacin de luz transmitida.
Esto es una ventaja, ya que la teora ptica
enseada para luz transmitida es
usualmente ms especializada para ser
fcilmente extendida a las condiciones de
luz reflejada.

Cristales de
plagioclasa, ortosa y
piroxenos

Oro nativo en forma


libre y como
inclusiones en
arsenopirita.

Concentracin de Minerales
Para los estudios mineragrficos debemos
de tener en cuenta los procesos de
concentracin de minerales.
Los minerales se encuentran distribuidos
en la corteza terrestre, los cuales pueden
ser concentrados por:
Mtodo magntico.
Mtodo gravimtrico.
Hidrometalurgia(Mtodo de flotacin)

Separacin magntica

Se toma ventaja de las propiedades


magnticas mostradas por algunos
minerales como magnetita, cromita,
pirrotita, etc. mientras que las otras
partculas en la mena permanecen fuertes.

Se usa separadores magnticos equipados


con imanes elctricos o permanentes.

El uso ms comn de la separacin


magntica es en el beneficio de menas de
hierro.

Concentracin Gravimtrica
Puede ser definida como aquel
proceso donde partculas con
tamaos, formas y pesos especficos
diferentes son separados por la
fuerza de gravedad o centrfuga.

Cuando es aplicable provee un


medio simple de alta capacidad y de
bajo costo para concentrar menas.
Funciona bien en los siguientes
casos :

Para menas ricas.


Para menas mostrando un tamao
grueso.
Para menas donde la flotacin y
separacin magntica no son efectivas.
Para grandes volmenes y/o material de
poco valor.
Para depsitos de placeres.
Para pre concentracin.
Para procesar en reas remotas.
Por razones econmicas .
Son aplicados a los sulfuros de los
principales minerales cuando estn en
tamaos gruesos, y a muchos minerales
de placeres incluyendo oro nativo.

Hidrometalurgia (Flotacin
Las

partculas finas de ciertos minerales tales


como grafito, talco y azufre flotan en agua debido
a que resisten al mojado
. Muchos otros minerales no lo hacen y requieren
una cobertura repelente al agua para su
flotacin.
Las partculas minerales son cubiertas agitando
la mezcla de mena, agua y qumicos.
Los qumicos se unen a la superficie de ciertos
minerales hacindolos repelentes al agua pero no
a todos.
Estas partculas repelentes de agua se adhieren
a burbujas aire y se elevan hasta la superficie
donde son removidas en la espuma.

La flotacin es usada para concentrar


cobre, plomo, zinc cuando estn juntos
en la misma mena y para el beneficio de
muchos minerales de metales
econmicos.
No slo se aplica a sulfuros en las cuales
el proceso fue aplicado comercialmente,
sino tambin a las menas no sulfuradas.
De acuerdo al tamao de partculas, es
efectivo desde 8 hasta menos de 10
micras.
Finalmente, ms que para algn otro
proceso de separacin, la flotacin casi
no tiene limitaciones en separar
minerales.

Conclusiones:
Para

cada uno de estos mtodos hay


una curva de eficiencia variable y esta
depende del tamao del grano.

Las

partculas de tamaos de 100 y


200 sirven para cualquier proceso, y su
aplicacin
en
los
procesos
son
productivos y caen dentro rango de
tamaos para el trabajo de microscopa.

Debido

a que tamaos menores va a ser


casi imposible separarlos,
estn
compuestos por granos muy finos que no
se puede aplicar a ningn proceso.

Mena:

Es el mineral que se explota en un


yacimiento, aquel que contiene el elemento
que interesa, en la proporcin que resulta
rentable.
Se dice que un mineral es mena de un
metal cuando es posible extraer este
mineral de un yacimiento y luego mediante
metalurgia obtener el metal de ese mineral.
Las menas suelen ser oxidos, sulfuros o
silicatos.

Es el mineral o roca que acompaa a la


mena y que carece de valor o inters en esa
explotacin, aunque en algunos casos se
aprovecha como producto secundario.
Podra decirse tambin que ganga es todo
mineral que no es metlico y que para
determinarlo en forma exacta necesitara un
estudio en seccin delgada.
Por ejemplo denominamos ganga, al cuarzo,
plagioclasas, minerales transparentes, etc.
Es importante determinar la relacin
Mena - Gangas ya que siempre se encuentra
las gangas entre los minerales opacos.

El conjunto de minerales que compone


una roca recibe el nombre de
asociacin mineral.
La sucesin de asociaciones minerales
que se suceden y reemplazan unas a
otras durante la evolucin metamrfica
de una roca determinada recibe el
nombre de paragnesis mineral.

Se

puede afirmar que el estudio


mineragrfico es un anlisis no
destructivo en cambio si se
analiza qumicamente se
destruye la muestra.

QUE SE NECESITA PARA LA


IDENTIFICACIN DE LOS
MINERALES OPACOS

En

los trabajos de microscopia hay


elementos muy importantes

1.El objeto (Seccin pulida del


mineral):
El mineral debe estar bien pulido, y muy
limpio, un pulido irregular lleno de
ondulaciones es inapropiado para
observar en el microscopio para tener
una observacin con datos exactos.
Asimismo la muestra debe estar limpia.

De esto depende la calidad de trabajo


que se pueda obtener.

2.El instrumental
(MICROSCOPIO):
Tanto en luz transmitida como en luz
reflejada, el microscopio tiene una
platina giratoria en la cual se coloca la
muestra la cual es iluminada por una luz
que nosotros polarizamos propsito.

3. El microscopista:

Cumple una funcin muy importante


porque cuando la luz llega a un
mineral y produce una imagen para
que esta sea estudiada se necesita
un ojo y una mente.
No se debe olvidar que la probeta
debe estar bien pulida y limpia.

Recomendaciones para una buena


observacin al microscopio
1.Dejar adaptar el ojo a la menor luz del
ambiente.
2.Despus de media hora el ojo alcanza
su mejor rendimiento y all se explota
al mximo.3.Despus de 4 a 5 horas la
capacidad del observador disminuye.
4. Si es poca de verano hay que tener
cuidado para salir a la calle, el sol
puede hacer dao terrible al ojo, es
necesario esperar un poco.

5. Normalmente es correcto trabajar con un


microscopio al que se ha realizado el
enfoque necesario para nuestro ojo.
6. No se debe fumar en la sala de
microscopa, el humo es daino para el
equipo.
7. Es necesario tener una buena iluminacin
para diferenciar los colores de los
minerales.
8. Se necesita un filtro azul para convertir
la luz amarillenta de la lmpara, en luz
blanca, para tener los minerales con su
color propio.

APLICACIONES DE LA
MICROSCOPIA DE
OPACOS

En la Exploracin Minera

En la bsqueda de depsitos
minerales.

Cuando hemos realizado un estudio


petrogrfico en seccin delgada y
encontramos minerales de color
negro (oscuros) que nos indican la
presencia de minerales opacos, es
necesario un estudio en seccin
pulida para que puedan ser
determinados.

Geologa Econmica o
Geologa de Yacimientos

Determinacin de la asociacin
mineralgica, observacin e
identificacin de todo el conjunto de
minerales del yacimiento.
La temperatura de formacin del
yacimiento (uso de inclusiones fluidas).
Secuencia paragentica, para establecer
la secuencia de cristalizacin.
Naturaleza de su textura para interpretar
la gnesis de un yacimiento y luego
determinar el tipo de yacimiento.

En Metalurgia - Mineralurgia

Se da la composicin mineralgica
cualitativa y cuantitativa.
Granularidad
Entrelazamientos o asociaciones.
Grado de liberacin de minerales.
El metalurgista requiere los estudios
mineragrficos porque le va a indicar a
que tamao moler y asimismo
determinar que procesos utilizar.

Estos anlisis se realizan tambin


para las plantas concentradoras
en la fase inicial para conocer si
es posible concentrar el mineral y
posteriormente en la parte final de
los procesos metalrgicos (anlisis
de relaves).

MUESTRA DE CONCENTRADO

MUESTRA DE CONCENTRADO DE
COBRE

EN LA INVESTIGACION

Ayuda a la mineraloga en la
clasificacin de especies minerales
muy pequeas, difciles de identificar
en muestra de mano.
Ayuda tambin a la petrologa. Sirve
para determinar los minerales opacos
que se encuentran en las rocas.
Es necesario indicar finalmente que
para realizar una buena interpretacin
en un estudio mineragrfico es
necesario estudiar varias muestras.

Un Estudio Mineragrfico
completo nos da:

Minerales presentes y porcentajes,


Texturas y tamaos de granos,
Asociaciones mineralgicas,
Alteracin y secuencia de formacin
de los minerales o paragnesis
Esta informacin es muy til para
conocer el tipo de yacimiento y tomar
decisiones en exploracin, as como
tambin para determinar
procedimientos

La Microscopa de minerales
opacos podremos aplicarla

En el
sector geolgico-minero
exploracin, explotacin

para

Al sector metalrgico (laboratorio y plantas


beneficiadoras), para determinar minerales
metlicos y no metlicos, texturas que
afectan la recuperacin, causas de
recuperaciones bajas en concentrados,
formas de valores perdidos en colas finales;
composicin mineralgica en %, grado de
liberacin,
asociacin,
tamao
granulomtrico de los minerales, forma de
metales
preciosos
en
procesos
hidrometalrgicos, etc.

Resultados de un Anlisis
Microscpico de Minerales Opacos
para Metalurgia

Especies Mineralgicas
Composicin Mineralgica (% en Volumen)
Grados de Liberacin, Asociacin de especies
minerales importantes.
. Tamao Granulomtrico de Especies
Mineralgicas
Anlisis Granulomtrico v/s Grado de LiberacinAsociacin
Apoyo para las conclusiones metalrgicas basadas
en los resultados del anlisis microscpico

MUCHAS GRACIAS