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Introduccin a la

Economa

Prof. Pablo Len S.


Economista, M.A.
Apuntes uso exclusivo alumnos

pleons@mi.cl
9 699 6586

I. INTRODUCCIN A LA ECONOMA
SESIN 1
Fundamentos de la Economa
Conceptos fundamentales

Samuelson & Norhhaus, oc., cap. 1


Mankiw, oc. cap. 1
R.A. Mundell, oc., cap. 1 a 3.

CONCEPTOS BSICOS
Captulo I
A. Por qu estudiar Economa?
Por quin doblan la campanas? escasez y eficiencia
definicin de economa, escasez, micro y macroeconoma
B. Tres problemas en la organizacin econmica
Economas de mercado, autoritaria y mixta
C. Posibilidades tecnolgicas de la sociedad
Insumos y productos, FPP Costo de oportunidad
Eficiencia

A. Por qu estudiar Economa?


Al inicio de las clases, lo ms probable es que los alumnos se pregunten
por qu estudiar economa? Muchos solo lo consideran como un
componente de la malla curricular. Otros, lo aceptan como una
herramienta para mejorar las oportunidades de trabajo y el manejo
profesional.
Por quin doblan la campanas? Todas esas razones, y muchas otras,
tienen sentido. Pero, existe una razn fundamental para aprender las
lecciones bsica de economa: toda la vida enfrentamos verdades
econmicas fundamentales de uso diario. Por ejemplo, elegir la
profesin a estudiar constituye la decisin econmica ms importante
que marca para toda la vida. Por cierto que el estudia de la economa no
convierte a las personas en genios pero, sin ella el xito de las
decisiones se hacen mucho ms riesgosas.

ESCASEZ Y EFICIENCIA
Definiciones de economa
Muchas definiciones se dan de economa, algunas de las ms importantes
abarcan una variedad de temas, por ejemplo:
Explora el comportamiento de los mercados financieros.
Analiza la distribucin del ingreso.
Estudia los econmicos.
Estudia el comercio internacional.
Economa: es el estudio de la forma en que las sociedades utilizan sus
recursos escasos en la produccin de los bienes y servicios que
necesitan para alcanzar un cierto bienestar material y cmo los
distribuyen entre sus individuos.

Escasez y eficiencia
Tras esta definicin de economa, existen dos conceptos bsicos y
fundamentales:
o uno, los recursos son escasos; y,
o dos, la economa debe utilizarlos con eficiencia.
Las economas se desenvuelven en un mundo de escasez. En
economa, se habla de escasez relativa de un medio o recurso
cuando el recurso, siendo escaso, tiene ms de un uso alternativo.
Y, consecuentemente, los bienes producidos son bienes econmicos
porque son relativamente escasos en relacin a las necesidades
que se tiene de ellos.
Ante los deseos ilimitados, es fundamental que la economa haga el
mejor uso posible de sus limitados recursos, lo cual lleva al concepto de
eficiencia.

Eficiencia, es el uso eficaz de los recursos, por parte de una sociedad,


para satisfacer las mltiples necesidades de las familias y personas.
Cuando una economa produce menos bienes de lo que es posible producir
con los recursos y tecnologa disponible se dice que la economa es
ineficiente en la produccin o asignacin y distribucin de sus recursos.
Una situacin de eficiencia econmica establece que una economa
produzca la combinacin ms elevada de bienes y servicios dada su
tecnologa y su acervo de escasos recursos. Una economa produce
con eficiencia cuando no puede mejorar el bienestar econmico de una
persona sin empeorar el de alguna otra.

Microeconoma y macroeconoma
El estudio de la economa, principalmente, se divide en dos reas:
microeconoma y macroeconoma.
Generalmente, se considera a Adam Smith como el fundador de la
microeconoma, rama que estudia el comportamiento de las entidades
individuales como los mercados, empresas y familias.
En La riqueza de las naciones (1776), A. Smith consider la manera en que
se fijan los precios individuales de los bienes y servicios. Estudi la
determinacin de los precios de la tierra, la mano de obra y el capital, e
investig la fortaleza y debilidades de los mecanismos de mercado.
Hoy en da, la microeconoma ha superado ha superado sus primeras
preocupaciones para comprender el funcionamiento y papel de los
monopolios, la importancia del comercio internacional y muchos otros temas.

La macroeconoma estudia el comportamiento general de la economa. La


macro no exista, en su forma moderna, hasta antes de 1936 cuando John
Maynard Keynes public su revolucionaria obra Teora general del empleo,
el inters y el dinero.
En esa poca, tanto Inglaterra como Estados Unidos, permanecan
estancados por la Gran Depresin de los aos 30.
En su nueva teora, Keynes desarroll un anlisis de las causas de los ciclos
econmicos, en los que alternan periodos de alto desempleo e inflacin. En
la actualidad la macro estudia una mucho mayor variedad de reas, tales
como la manera en que se determinan la inversin total y el consumo, cmo
los bancos centrales determinan la cantidad de dinero y las tasas de inters,
las causas de las crisis financieras y de que algunos pases crezcan ms
rpidamente que otros.

LA LGICA DE LA ECONOMA
Los economistas utilizan el enfoque cientfico para estudiar la actividad
econmica. Observan los hechos econmicos y obtienen informacin de la
estadstica y de los registros histricos. Lo que ms utilizan es el anlisis y la
teora econmica. Los planteamientos tericos les permiten hacer amplias
generalizaciones.
En sus inicios, los economistas deben estar alertas a las falacias del
razonamiento econmico. Dada la complejidad de las relaciones econmicas,
es fcil confundirse respecto de las causas exactas que explican los
acontecimientos o el impacto de los hechos econmicos. Algunas de las
falacias ms comunes:
o Falacia post hoc: se da cuando se supone que, debido a que un
acontecimiento sucedi antes que otro, el primero fue la causa del
segundo.

o El fracaso en mantener todo los dems constantes: el segundo error


es no mantener todo lo dems constante cuando se analiza un fenmeno
dado. En todo anlisis econmico, se debe mantener el resto de las dems
variables constante. Solo es relevante la variable cuyo efecto se encuentra
evaluando.
o La falacia de la composicin: se origina cuando se supone que lo que es
cierto para una parte, tambin lo es cierto para la totalidad.
La economa positiva versus la normativa: la positiva estudia los hechos
econmicos tal cual suceden en acontecer y su estudio se basa en el anlisis y
en la evidencia emprica. La normativa, por su parte, considera preceptos
ticos y normas de justicia.

B. LOS TRES PROBLEMAS FUNDAMENTALES


En el escenario econmico, las economas deben enfrentar y resolver tres
problemas fundamentales: deben encontrar la forma de determinar qu
bienes, cmo y para quin producir?
Qu bienes y en qu cantidades se producen? Una sociedad debe
determinar qu cantidad, de cada uno de los muchos bienes que se pueden
producir, se producen?
Cmo se producen? Una sociedad debe determinar qu tecnologa
utilizar en la produccin de cada uno de sus bienes?
Para quin se producen los bienes? Finalmente, la sociedad debe tambin
determinar quin o quienes se beneficiarn de la produccin de los distintos
bienes.

LAS ECONOMAS DE MERCADO, AUTORITARIAS Y MIXTAS


Las sociedades encuentran diferentes formas alternativas de organizarse
econmicamente para, poder resolver y encontrar respuestas a cada una de
sus tres preguntas fundamentales de: qu, cmo y para quin?
En general, se conocen dos maneras o formas de organizacin econmica: un
caso, es aquel en que las decisiones las toma centralizadamente el gobierno;
mientras que el otro, es aquel en que las decisiones se toman por medio del
mercado, donde los individuos y las empresas acuerdan, voluntariamente,
intercambiar bienes y servicios mediante el pago en dinero.
Una economa de mercado es aquella en que los individuos y las empresas
privadas toman las decisiones ms importantes acerca de la produccin y el
empleo. Y, un sistema de precios, de mercados, de prdidas y ganancias, de
incentivos y recompensas determina el qu, el cmo y el para quin producir.
El caso extremo, cuando el gobierno no participa es el laissez-faire.

Por cierto, ninguna sociedad contempornea se organiza bajo ninguna de las


dos formas previamente sealadas. Mas bien, todas las del mundo occidental
son economas de tipo mixto, con elementos de economas autoritarias y de
mercado.
C.POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD
Cuando una economa decide qu y cmo bienes producir sus bienes, en
realidad decide cmo asignar o distribuir sus recursos en la produccin de
los miles de bienes y servicios que puede producir.
MATERIAS PRIMAS, INSUMOS Y PRODUCTOS
Las empresas, adems de la mano de obra, utilizan diferentes mercancas y
servicios para la produccin de sus productos. Las mercancas y servicios
utilizados son las materias primas, insumos y las maquinarias y equipos.

Las materias primas son aquellas mercancas que al utilizarse en la produccin


del producto o bien mantienen sus caractersticas originales; la tela es un buen
ejemplo en la produccin de la ropa. Mientras que los insumos son aquellas
que pierden sus caractersticas originales cuando se produce el nuevo
producto; por ejemplo, la energa o el combustible en la produccin de
cualquier bien.
Entre los insumos tambin se consideran los factores de produccin, mano de
obra, por ejemplo. En general, los factores productivos se clasifican en tres:
tierra, T; mano de obra, L; y, capital, K.

FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN


Ciertamente que las posibilidades de consumo, de toda sociedad, estn
limitadas por los recursos y tecnologas disponibles. La sociedad,
consecuentemente, est obligada a seleccionar entre los diferentes usos en
que puede asignar sus recursos que son escasos. Ante tal situacin, se dice
que la economa, en su esencia, es la ciencia de la eleccin.
Con fines didcticos, la eleccin se describe, con ms claridad, considerando
el funcionamiento de una economa hipottica bajo ciertos supuestos y/o
definiciones. Supuestos del funcionamiento de la economa:
1. Solo produce dos bienes: A y B, pistolas y mantequilla, respectivamente;
2. Los recursos con cuenta son limitados y de uso alternativo: K y L;
3. La tecnologa es dada y no hay nuevas innovaciones tecnolgicas;
4. Hay perfecta movilidad de factores en la produccin de ambos bienes;
5. Existe ocupacin plena de factores productivos;

6. Rendimientos marginales decrecientes; y,


7. Perfecta divisibilidad de factores productivos y de bienes.
Las distintas cantidades a las puede optar producir la economa para cada
uno de los dos bienes, se muestran como las alternativas de produccin
en la tabla 1-1. Seis son las alternativas de produccin que se supone la
economa puede producir y cada de ellas se nombran secuencialmente
desde la A hasta la F.
La primera alternativa, A, asume que todos los recursos se asignan solo a la
produccin de armas, por tanto, en A la economa produce 15 unidades
de pistolas y 0 unidades de mantequilla; y, como se supone ocupacin
plena de FsPs, las 15 unidades de armas y las 0 de mantequilla, son los
niveles mximos de produccin que la economa produce. Tambin, este
punto se define como un punto de produccin o de distribucin eficiente.
Ahora bien, la economa puede renunciar a la alternativa A y elegir B. Para
ello, la economa tiene que reasignar parte de sus Fs.Ps. desde la

Ahora bien, de acuerdo a la tabla, se supone que solo se decide aumentar la


produccin de alimentos en una unidad. Por tanto, la produccin de alimentos
aumenta de 0 a 1. A su vez, como se destac previamente, para producir esa
nueva unidad de alimento se debe reasignar recursos que estaban ocupados,
previamente, en la produccin de armas a la produccin de la nueva o primera
unidad de alimentos.
En este instante surge una pregunta importante: Cuntas unidades de capital
y mano de obra se liberan, de la produccin de armas, para reasignarlos en la
produccin de alimentos y producir una primera unidad de mantequilla? La
respuesta a dicha pregunta es que cantidad de capital y mano de obra que se
reasignan, depender de la tecnologa y de la funcin de produccin. Si bien
no se conocen dichas cantidades sin conocer la funcin de produccin, el
efecto se puede medir por medio del nmero de unidades de armas que se
dejan de producir al reasignar la mano de obra y el capital.

Tabla 1-1 ALTERNATIVAS DE PRODUCCIN


Posibilidades

Alimentos

Mquinas

150

10

140

20

120

30

90

40

50

50

En sntesis, esta reasignacin de Fs.Ps. tiene dos efectos: el primero, permite


aumentar la produccin de alimentos en una unidad; y el segundo, por la
reasignacin de los Fs.Ps., al mismo tiempo, la produccin de armas
disminuye. Tal cual la tabla lo muestra, producir una unidad adicional de
mantequillas obliga a renunciar a una unidad de armas.
A semejanza de A y B, los restantes puntos representan cuatro nuevas
alternativas de produccin. El anlisis, para pasar de una alternativa a otra, es
muy semejante al presentado, previamente, al pasar de A a B. La diferencia
est en la merma o disminucin que origina la reasignacin de Fs.Ps. Dado el
supuesto de RMD, la merma en la produccin de armas que origina cada una
unidad adicional de mantequilla es cada vez mayor, es decir, se hace
creciente. Como se ve en la tabla 1.1, al pasar de la alternativa B a C, la
produccin de armas disminuye de 14 a 12, es decir decrece en 2, mientras
que cuando se pas de A a B, la produccin de armas, cay en una unidad.

Este fenmeno, de que la disminucin de la produccin de armas es cada vez


mayor por cada unidad adicional de alimento que se produce, siempre se
manifestar como consecuencia del supuesto de los RMD.
Para ilustrar mejor lo que implica para una economa la reasignacin de
factores, bajo el conjunto de los supuestos dados, o pasar de una alternativa
de produccin a otra, se utiliza un enfoque en base grficos tal como se ilustra
en figura 1.1.
Las alternativas presentadas en tabla 1.1, ahora de trasladan a la figura 1.1.
Es claro que el anlisis previo de la tabla 1.1 es igualmente vlido para las
alternativas que se muestran en grfico 1.1.

Figura 1.1Diferentes posibilidades o alternativas de


Produccin

Figura 1-1. Alternativas de Posibilidades de Produccin


Puntos discretos

Ahora bien, incorporando el supuesto de prefecta divisibilidad de Fs.Ps., y de


bienes, los puntos discretos utilizados para representar las alternativas se
convierten en una lnea llamada como la frontera de posibilidades produccin,
FPP o curva de posibilidades de produccin, CPP. Geomtricamente, se pasa
de una funcin discreta a una continua a semejanza de lo mostrado en la
figura 1.2.

Figura 1.2. Frontera de Posibilidades de Produccin, FPP

EL SISTEMA DE MERCADO SE BASA EN LA OFERTA Y LA DEMANDA PARA


RESOLVER LOS TRES PROBLEMAS FUNDAMENTALES
Figure 3-1

EL ESTADO PUEDE CONTRIBUIR A REMEDIAR


LAS DEFICIENCIAS DEL MERCADO
Tabla 3-1
Deficiencias de la
economa de mercado
Ineficiencia
Monopolio
Externalidades
Bienes pblicos
Desigualdad
Desigualdades de la renta
y la riqueza
Problemas macroeconmicos
Ciclos econmicos,
inflacin y desempleo.
Lento crecimiento
econmico

Intervencin del Estado

Ejemplos de
intervencin

Fomenta la competencia
Interviene en los mercados
Fomenta actividades
beneficiosas

Leyes antimonopolios
Leyes medio ambiente
Construccin de faros,

Redistribuye la renta

Impuestos progresivos,
subsidios

Poltica anticclica

Poltica monetaria y
poltica fiscal
Inversin pblica

Estimula el crecimiento

Tabla 3-2
Costo de oportunidad de producir carne
y pan
Costo de oportunidad de
1 Kg de carne

1 Kg de pan

Panadero

4 Kg de pan

Kg de carne

Ganadero

2 Kg de pan

Kg de carne

Revisin de conceptos fundamentales y ejercicios


1. Defina, analice y grafique cada uno de los siguientes conceptos:
FPP
Factores productivos, Fs Ps
Ocupacin plena
Perfecta movilidad de Fs Ps
Eficiencia
Eficacia
Rendimientos
Productividad Fs Ps
Rendimientos marginales decrecientes, RMD
Perfecta divisibilidad de Fs Ps y de bienes

Innovacin o adelanto tecnolgico


Desplazamiento de la FPP
Alternativas de produccin no viables para la economa
Rendimientos marginales constantes, RMC
Rendimientos marginales crecientes, RMC
Escases relativa de la L
Escases relativa del K
Escases econmica
Corto plazo
Largo plazo
Variables de flujo
Variables de stock

2. Ejercicio: dada la tabla siguiente, se pide construir la FPP; y, luego,


para el caso de ambos bienes, deducir y justificar los conceptos de costo
oportunidad y eficiencia.

Tabla de alternativas de produccin


Alternativas
A
B
C
D
E
F

Cobre
1000
800
600
400
200
0

Molibdeno
0
20
50
90
150
250